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PLATO, Sofista, em Os Pensadores, vol. III, So Paulo, Abril Cultural, 1972, PP. 195-198 (261e a 264b).

No excerto apresentado, o dilogo se d entre o Estrangeiro e Teeteto e procura determinar


o que se deve entender por discurso, bem como distinguir falso do verdadeiro.

Sofista
ESTRANGEIRO
- [...] Possumos, na verdade, para exprimir vocalmente o ser, dois gneros de sinais.
TEETETO
- Quais?
ESTRANGEIRO
- Os nomes e os verbos, como os chamamos.
TEETETO
- Explica tua distino.
ESTRANGEIRO
- O que exprime as aes, ns chamamos verbo.
TEETETO
- Sim.
ESTRANGEIRO
- Quanto aos sujeitos que executam essas aes, o sinal vocal que a eles se aplica um
nome.
TEETETO
- Perfeitamente.
ESTRANGEIRO
- Nomes apenas, enunciados de princpio a fim, jamais formam um discurso, assim como
verbos enunciados sem o acompanhamento de um nome.
TEETETO
- Eis o que eu no sabia.
ESTRANGEIRO
- que, certamente, tinhas outra coisa em vista, dando-me, h pouco, teu assentimento;
pois o que eu queria dizer era exatamente isso: enunciados numa seqncia como esta, eles no
formam um discurso.
TEETETO
- Em que seqncia?
ESTRANGEIRO

- Por exemplo, anda, corre, dorme, e todos os demais verbos que significam ao, mesmo
dizendo-os todos, uns aps os outros, nem por isso formam um discurso.
TEETETO
- Naturalmente.

ESTRANGEIRO
- E se dissermos ainda: leo, cervo, cavalo, e todos os demais nomes que denominam
sujeito executando aes, h, ainda aqui, uma serie da qual jamais resultou discurso algum; pois
nem esta, nem na precedente, os sons proferidos indicam nem ao, nem inao, nem o der, de
um ser, ou de m no ser, pois no unimos verbos os nomes. Somente unidos haver o acordo e,
desta primeira combinao, nasce o discurso que ser o primeiro e mais breve de todos os
discursos.
TEETETO
- Que entende com isso?
ESTRANGEIRO
- Ao dizer: o homem aprende no reconheces ali um discurso, o mais simples e primeiro?
TEETETO
- Para mim, sim.
ESTRANGEIRO
- que, desde esse momento, ele nos d alguma indicao relativa a coisas que so, ou se
tornaram, ou foram, ou sero; no se limitando a nomear, mas permitindo-nos ver que algo
aconteceu, entrelaando verbos e nomes. Assim, dissemos que ele discorre, e no somente
nomeia, e, a esse entrelaamento, demos o nome de discurso.
TEETETO
- Justamente.
ESTRANGEIRO
- Assim, do mesmo modo que, entre as coisas, umas concordam mutuamente, outras no;
assim, tambm, nos sinais vocais, alguns deles no podem concordar, ao passo que outros, por
seu mtuo acordo, criaram o discurso.
TEETETO
- Perfeitamente exato.
ESTRANGEIRO
- Mais uma pequena observao.
TEETETO
- Qual?
ESTRANGEIRO
- O discurso, desde que ele , necessariamente um discurso sobre alguma coisa; pois
sobre o nada impossvel haver discurso.
TEETETO
- Certamente.
ESTRANGEIRO
- No ser necessrio, tambm que ele possua uma qualidade determinada?
TEETETO
- Sem dvida.
ESTRANGEIRO
- Tomemos, pois, a ns mesmos, por objeto de nossa observao.
TEETETO

- o que devemos fazer.


ESTRANGEIRO
- Vou pronunciar diante de ti um discurso, unindo um sujeito a uma ao por meio de um
nome e de um verbo; e tu dirs sobre o que esse discurso.
TEETETO
- Se puder, assim farei.
ESTRANGEIRO
- Teeteto est sentado, ser um longo discurso?
TEETETO
- No; alis, bem curto.
ESTRANGEIRO
-Cabe-te, pois, dizer a propsito de quem e sobre o que ele discorre.
TEETETO
- Evidentemente, a propsito de mim e sobre mim.
ESTRANGEIRO
- E este?
TEETETO
- Qual?
ESTRANGEIRO
- Teeteto, com quem agora converso, voa.
TEETETO
- Aqui, ainda, s h uma resposta possvel: a propsito de mim e sobre mim.
ESTRANGEIRO
- Mas cada um desses discursos tem, necessariamente, uma qualidade.
TEETETO
- Sim.
ESTRANGEIRO
- Que qualidade devemos, pois, atribuir a um e outro?
TEETETO
- Poderemos dizer que um falso, outro verdadeiro.
ESTRANGEIRO
- Ora, aquele que, dentre os dois, verdadeiro, diz, sobre ti, o que tal como .
TEETETO
- Claro!
ESTRANGEIRO
- E aquele que falso diz outra coisa que aquela que .
TEETETO
- Sim.
ESTRANGEIRO
- Diz, portanto, aquilo que no .
TEETETO
- Mais ou menos.
ESTRANGEIRO
- Ele diz, pois, coisas que so, mas outras, que aquelas que so a teu respeito; pois como
dissemos, ao redor da cada realidade h, de certo modo, muitos seres e muitos no seres.
TEETETO
- Certamente.
ESTRANGEIRO

- Assim, o ltimo discurso que fiz a teu respeito deve, em primeiro lugar, e tendo em vista o
que definimos como a essncia do discurso, ser, necessariamente, um dos mais breves.
TEETETO
- Pelo menos o que resulta de nossas concluses de h pouco.
ESTRANGEIRO
- Deve, em segundo lugar, referir-se a algum.
TEETETO
- Certamente
ESTRANGEIRO
- Ora, se no se refere a ti, no se refere, certamente, a ningum mais.
TEETETO
- Evidentemente.
ESTRANGEIRO
- No discorrendo sobre pessoa alguma, no seria, ento, nem mesmo um discurso. Na
verdade demonstramos que impossvel haver discurso que no discorra sobre alguma coisa.
TEETETO
- Perfeitamente exato.
ESTRANGEIRO
- Assim, o conjunto formado de verbos e de nomes, que enuncia, a teu respeito, o outro
como sendo o mesmo, e o que no como sendo, eis, exatamente, ao que parece, a espcie de
conjunto que constitui, real e verdadeiramente, um discurso falso.
TEETETO
- a pura verdade.
ESTRANGEIRO
- E ento? No evidente, desde j, que o pensamento, a opinio, a imaginao, so
gneros suscetveis, em nossas almas, tanto de falsidade como de verdade?
TEETETO
- Como?
ESTRANGEIRO
- Compreenders mais facilmente se me deixares explicar em que eles consistem e em que
diferem um dos outros.
TEETETO
- Explica.
ESTRANGEIRO
- Pensamento e discurso so, pois, a mesma coisa, salvo que ao dilogo interior e
silencioso da alma consiga mesmo, que chamamos pensamento.
TEETETO
- Perfeitamente.
ESTRANGEIRO
- Mas a corrente que emana da alma e sai pelos lbios em emisso vocal, no recebeu o
nome de discurso?
TEETETO
- verdade.
ESTRANGEIRO
- Sabemos, alm disso, que h, no discurso, o seguinte...
TEETETO
- O qu?
ESTRANGEIRO

- Afirmao e negao.
TEETETO
- Sim, sabemos.
ESTRANGEIRO
- Quando, pois, isto se d na alma, em pensamento, silenciosamente, haver outra palavra
para design-lo alm de opinio?
TEETETO
- Que outra palavra haveria?
ESTRANGEIRO
- Quando, ao contrrio, ela se apresenta, no mais espontaneamente, mas por intermdio
da sensao, este estado de esprito poder ser corretamente designado por imaginao, ou
haver ainda outra palavra?
TEETETO
- Nenhuma outra.
ESTRANGEIRO
- Desde que h, como vimos, discurso verdadeiro e falso, e que, no discurso, distinguimos o
pensamento que o dilogo da alma consigo mesma, e a opinio, que a concluso do
pensamento, e esse estado de esprito que designamos por imaginao, que a combinao de
sensao e opinio, inevitvel que, pelo seu parentesco com o discurso, algumas delas sejam,
algumas vezes, falsas.
TEETETO
- Naturalmente.
ESTRANGEIRO
- Percebes como descobrimos a falsidade da opinio e do discurso bem mais prontamente
do que espervamos, quando, h bem pouco, recevamos perder nosso trabalho, empreendendo
tal pesquisa?
TEETETO
- Sim, percebo.