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La tica Econmica

La tica econmica es la "ciencia acerca del orden moral de la cooperacin social


del hombre para satisfacer sus necesidades vitales y culturales" (J. Messner).
En efecto, la economa forma parte de la cultura humana, como todo lo que se
refiere al cumplimiento de las tareas esenciales de la vida humana, y no slo
porque cree sus "presupuestos materiales", como muchas veces se afirma, sino
tambin en cuanto parte del orden personal y social de la vida y porque para la
mayora de los hombres ocupa la mayor parte de su vida bajo la forma de trabajo
profesional, y slo por esto hay que reconocerle un decisiva importancia en la
configuracin de la vida humana.
El hecho bsico de que depende el esfuerzo del hombre para satisfacer sus
necesidades vitales y culturales es la escasez de los medios de comparacin a las
necesidades, y el problema aumenta si consideramos que las necesidades crecen
segn se eleva el nivel de su satisfaccin. Por ello, la razn humana se ve
abocada en primer lugar a la actividad econmica, es decir, a procurar la mejor
satisfaccin de sus necesidades con los bienes escasos de que dispone, y a
buscar a esa meta por medio de la cooperacin social, a travs de la
especializacin e intercambio.
Si cada familia cubriese sus necesidades con sus propias fuerzas, nunca hubiese
sobrepasado un estado cultural completamente primitivo, y por ello el hombre no
podra alcanzar su fin ltimo subjetivo, que es la actualizacin plena de todas sus
potencias. Dadas las limitaciones del hombre, este fin no puede lograrse por un
individuo solo, sino por la sociedad toda, y a travs de la especializacin, como
viramos.
El Bien Comn
Es la causa final de la sociedad, y podra definirse como el "orden o adecuado
modo de relacin que permite a todas y cada una de las personas que integran la

sociedad respectiva, alcanzar su fin personal o individual en la mayor medida de lo


posible".
La sociedad es un ente de orden, es decir, un conjunto de sustancias unidas en
torno a un fin, y lo es justamente porque no es una sustancia ni la mera suma
cuantitativa de los seres humanos que la integran, sino que es un conjunto de
elementos (hombres) unidos en torno a un fin, el cual es comn, y por lo tanto
comunicable y participable a todos los integrantes de la sociedad. Por ello el bien
comn no se opone al bien personal, pues es el bien que es comn a cada una de
las personas que integran el grupo social. En caso de aparente pugna, hay que
averiguar cul es el verdadero bien y cul el aparente (apetito desordenado).
tica en la economa
Es muy conocida una idea o concepcin de la Escuela de Chicago, y de su
principal representante como es concretamente Friedman, en el sentido siguiente:
Las empresas no se tienen que torturar con el tema de la tica, su principio moral
bsico es que ganen dinero y que no se preocupen de lo dems, porque en la
medida en que ganen dinero y apoyndose en la mano invisible, ya sern capaces
de crear riqueza, la cual se ir distribuyendo por toda la sociedad. Hay personas
que aceptan esto; yo lo respeto aunque no lo comparto, como voy a tratar de
explicar en las siguientes lneas. Hay otros individuos que con ms sentido comn
dicen: El negocio es el negocio y aqu lo que hay que hacer es subsistir.
Entonces surge el famoso tpico de business is business, y parece que con esto
ya se posee un comodn para poder justificar todo tipo de actuaciones, incluso las
que son ilegales. Yo pienso que esto est totalmente fuera de tono y los
economistas, hoy por hoy, rechazan de plano el todo vale; la inmensa mayora de
economistas aceptan que hace falta una cierta dosis de tica dentro de la
economa; aunque muchos no saben cmo, otros s, y hacen propuestas, pero en
todo caso aceptan una cierta dosis de tica dentro de la economa, es decir, unas
ciertas restricciones a la forma de proceder para poder crear valor dentro de una
economa.

En cuanto a los trminos en los que se plantea la necesidad de introducir la tica


dentro de la economa, es decir, las restricciones de lo que se debe hacer y de lo
que no se debe hacer, sta es una cuestin clave a la que debemos responder. En
general se apoyan los economistas en una idea de sentido comn, que creemos
que es lo que muchas veces mejor funciona, como es: Los economistas, en tanto
que responsables de la generacin de valor y la generacin de riqueza en una
economa, debemos partir de la hiptesis de que nuestros recursos son limitados.
Lo importante no es slo el ganar dinero, sino el cmo ganar dinero. Porque si yo
gano dinero maltratando al personal, quemando bosques, contaminando, etc. es
probable que sea capaz de ganar mucho dinero como concepto general, pero a
medio plazo, al cabo de unos aos, no tendr ms recursos limitados para poder
seguir creciendo y para poder seguir produciendo. Por consiguiente, la economa
reconoce, cuando se piensa con un horizonte a medio y largo plazo, que tiene una
serie de restricciones, que se tiene que autoimponer una cierta serie de
limitaciones que muchas veces se interpretan en clave de la sostenibilidad. Hay
muchos artculos de economistas en la prensa especializada en los que ms que
hablar de crecimiento econmico se habla 3 de sostenibilidad econmica: es decir,
hasta qu punto los mecanismos de creacin de riqueza estn habilitados para
perpetuarse con los recursos limitados que tenemos. Ello quiere decir que el
business is business ya no es del todo verdad, puesto que no se trata de que slo
produzco lo que quiero y como quiero, sino que la economa est diciendo que hay
que respetar unas restricciones, porque si no se aceptan estas restricciones, si no
se garantiza una cierta sostenibilidad, estamos destruyendo la forma de proceder
en el futuro. Un segundo factor que tambin justifica la necesidad de evaluar la
relacin entre la tica y la economa es el protagonismo que est adquiriendo el
capital humano.
Las nuevas tecnologas nos estn enseando la importancia fundamental que
tienen los activos intangibles en las compaas: los balances de las compaas
representan cada vez menos el valor de una compaa, lo que provoca que el
valor de una compaa est oculto, escondido, detrs del balance. Cul es este
valor oculto, estos activos inmateriales?: Adems de la marca, sobre todo las

personas, el talento humano, la capacidad de relacionarse, la capacidad de


organizarse, la capacidad de ser imaginativos, la capacidad de innovar. Todo ello
es lo que realmente est haciendo que tengamos un nuevo tipo de economa, y
aunque podamos discutir si es nueva o vieja economa, cada vez ms la realidad
econmica nos est mostrando que los activos intangibles son esenciales dentro
del proceso de creacin de riqueza: a dichos activos no se les puede tratar como
un elemento material ms de nuestro inmovilizado; el activo intangible, en este
caso las personas, hay que respetarlas, hay que tutelarlas, hay que formarlas, hay
que educarlas, hay que darles planes de carrera y todo ello son cuestiones ticas;
no se trata de pensar slo en producir para ganar cuanto ms mejor; la economa
est yendo mucho ms all de sto.
La relacin entre economa y tica ha sido siempre muy difcil, porque en la
economa se manifiestan habitualmente comportamientos guiados por los
intereses de los individuos, las pasiones de los grupos, las ambiciones y el afn de
enriquecimiento y de podero de muchos, que contradicen los ms antiguos y
elementales principios ticos. Las formulaciones ticas, por consiguiente, se
esfuerzan por corregir tales comportamientos y se esmeran en promover las
virtudes y valores individuales y sociales en tan dscolo espacio. La tica se ha
siempre empeado en domar los intereses, las pasiones, las ambiciones, el afn
de lucro, etc. utilizando para ello las herramientas que le proporcionan la teologa,
la filosofa e incluso las ciencias; pero ha tenido en ello poco xito. Ms an, ha
ocurrido que a nivel del pensamiento, esto es, en cuanto al modo en que se ha
pensado y concebido la economa, el proceso histrico muestra un progresivo y
muy lento pero inexorable camino de autonomizacin de la economa (de las ideas
sobre la economa) respecto a la tica. Tal proceso marca la derrota histrica de la
tica, o bien el triunfo de las lgicas puramente econmicas sobre las razones y
exigencias de la tica, esto es, en ltima sntesis, el triunfo de los intereses sobre
las virtudes.
Es interesante hacer una breve resea histrica de este proceso, para comprender
en qu momento y situacin nos encontramos.

Podemos comenzar con La Repblica de Platn, en que aparece la que es tal vez
la primera formulacin conceptual sobre la economa. El modelo polticoeconmico propuesto por Platn se funda exclusivamente en motivaciones ticas,
en cuanto toda la propuesta busca forjar un nuevo hombre en el cual la virtud y la
buena disposicin del alma guiarn sus acciones y lo alejaran del vicio y la
violencia. Por ello Platn rechaza la propiedad privada y postula la propiedad
comn, y en Las Leyes, aplica una rigurosa concepcin tica de la que desprende
los principios que la traducen en la organizacin del Estado y de la economa.
Platn es consciente que hay una absoluta distancia entre la economa real y su
formulacin tica de la economa, pero es clara su intencin de que sta llegue a
aplicarse. As se comprende claramente del siguiente dilogo, en La Repblica,
592b:
Glaucn: Ya entiendo; quieres decir: en aquella ciudad que ahora hemos fundado
y discutido, que tiene su sede en nuestros razonamientos y discursos, pues no
creo que exista en ningn lugar de la tierra.
Scrates: Pero en el cielo quizs exista un modelo de ella para el que quiera
verla, y vindola se proponga fundarla en s mismo.
Tambin Aristteles examina la economa desde la tica, distinguiendo la
economa domstica (el gobierno de la casa) y la crematstica (los negocios),
ensalzando la primera y criticando la segunda, por razones morales. Aristteles
ensea que la organizacin de la economa y del Estado debe orientarse por la
bsqueda del bienestar y la felicidad de los ciudadanos, y con este criterio el
conocimiento econmico consiste en distinguir y juzgar lo que est bien y lo que
est mal en ella. Pero es ms realista que Platn respecto a la naturaleza
humana, lo cual lo lleva a la importante afirmacin econmica (no propiamente
tica) de que lo que es comn a muchos obtiene un mnimo de cuidado, pues
todos se preocupan de sus cosas propias, y menos de lo comn, o tan slo en lo
que les atae.
En la Edad Media, con la filosofa cristiana y la escolstica, la tica contina
siendo entendida como la gua prctica de la actividad econmica, lo que se

intenta lograr a travs de la enunciacin de preceptos, como los relativos a la


propiedad, a la usura, al trabajo, al salario, al desprendimiento de la riqueza, al
sentido social de sta, etc. Si bien se entiende que la economa es algo que como
realidad es independiente, todo el saber econmico apunta a subordinarla a la
tica. De este modo el conocimiento econmico se manifiesta en forma de
enunciados sobre el deber ser de las decisiones econmicas. La economa es
sierva de la tica, de igual modo que la filosofa es sierva de la teologa, en una
estructura del saber jerarquizado, en cuya cima se encuentra la teologa.
Esta etapa de la relacin entre economa y tica culmina en la magnfica Utopa
de Toms Moro, que consta de dos libros. El primero describe crticamente la
situacin econmico-socio-cultural de Inglaterra en ese tiempo, describiendo la
ruina de los artesanos, el despojo de los campesinos, el encarecimiento de la vida,
el auge del vicio y de la indigencia y la vagancia. Es una crtica tica de la
economa. Que contina en el segundo libro, en que Toms Moro formula cual
debiera ser el orden econmico justo, la Utopa econmica que corresponde al
modelo de una economa tica, guiada por la tica. Tanto el anlisis de la
economa como el proyecto de la economa estn basados en la tica,
subordinados a sta.
La separacin del anlisis cientfico de los hechos sociales y econmicos
respecto al juicio y gua moral sobre ellos tiene lugar en los albores de la poca
moderna, y sus inicios pueden atribuirse a Nicols Maquiavelo, considerado el
fundador de la ciencia poltica, y a quien errneamente se ha atribuido la
afirmacin de que el fin justifica los medios. Maquiavelo nunca afirm esto, sino
que le fue atribuido por quienes no comprendieron la revolucin intelectual que
cumpla al afirmar que Si un prncipe (o gobernante) se quiere mantener en el
poder, debe aprender a ser no bueno, y a usarlo o no usarlo segn la necesidad
del momento. La afirmacin el fin justifica los medios es un enunciado tico para
justificar cierto comportamiento. En cambio la afirmacin que hace Maquiavelo es
un riguroso enunciado cientfico sobre cmo funcionan la poltica y el poder, donde
los objetivos se logran con independencia respecto a la tica.

Entre la segunda mitad del siglo XV y mediados del XVII aparece la teora
econmica conocida como mercantilismo, que por primera vez examina la
economa

como

realidad

objetiva

independiente

de

las

doctrinas.

Las

formulaciones de J.B.Colbert, William Petty, John Locke, John Law, etc.


constituyen el comienzo del proceso de autonomizacin de la ciencia econmica
respecto a la tica; pero es una separacin precaria, pues todava se busca apoyo
moral para las formulaciones y propuestas econmicas. En efecto, en un contexto
cultural dominado por las concepciones religiosas, el mercantilismo busca todava
una fundamentacin tica, o ms exactamente, encuentra una justificacin tica
en el pensamiento de Calvino y en la Reforma Protestante, que dan una
valoracin positiva de la actividad econmica, de los negocios y del
enriquecimiento personal y de las naciones.
Es importante tener en cuenta la funcin cumplida por la reforma protestante en
este cambio de perspectiva. Max Weber examina en su obra La tica protestante y
el espritu del capitalismo, de qu modo la Reforma estableci los fundamentos
doctrinarios y ticos necesarios para justificar el espritu del capitalismo, que
identifica en la bsqueda racional de las ganancias econmicas y que supone la
dedicacin a los negocios como una actividad que no es mundana sino necesaria
y ticamente justificada. La justificacin protestante del espritu capitalista se
desenvuelve en varios momentos tericos, estando su origen en la separacin
efectuada a nivel teolgico entre la salvacin del alma de las personas respecto de
su comportamiento. Si la salvacin est predeterminada por la Providencia y no
depende del ejercicio de las virtudes, la predileccin divina de los individuos puede
encontrar manifestaciones ya en este mundo a travs del xito y el logro de una
situacin de bienestar econmico. Este momento conceptual era indispensable,
habida cuenta de la concepcin cristiana que pona a los pobres como
privilegiados divinos y a los ricos arriesgando su salvacin. Por cierto, la tica
protestante valora el bienestar y la riqueza solamente cuando son obtenidos
mediante el esfuerzo personal y el trabajo, la vida modesta y el ahorro, la
creatividad y el espritu emprendedor.

Despus de Maquiavelo, todas las ciencias sociales, incluida la economa,


siguiendo en ello al filsofo empirista que fue tambin economista e historiador
David Hume, separan rigurosamente los juicios sobre los hechos de los juicios de
valor, el anlisis de la realidad considerada objetiva (de lo que es) del anlisis del
deber ser (considerada una cuestin subjetiva). As, por ejemplo, la sociologa
comienza con Durkheim que identifica el principio metodolgico de tratar los
hechos sociales como cosas. Es la gran revolucin epistemolgica realizada por
el positivismo, que marca la ruptura de la conciencia moderna respecto a las
filosofas anteriores y la conciencia antigua y medieval. De la conciencia como
sujeto tico se pasa a la conciencia como sujeto cognitivo.
La independencia definitiva del pensamiento econmico respecto de la tica se
cumple con la Fisiocracia (Francisco Quesnay) y ms marcadamente con el
liberalismo, que grafica esta independencia en la famosa frase laissez faire,
laissez passer de Vicente de Goumay. El proceso terico culmina en Adam Smith,
considerado por muchos como el fundador de la ciencia econmica moderna.
Smith era un filsofo y su primera obra Teora de los Sentimientos Morales tena
un marcado carcter tico en cuanto se centraba en el estudio de la conducta
humana. Pero la obra por la cual se lo reconoce como economista La Riqueza
de las Naciones- establece que los objetivos de la economa son: a) permitir que la
gente se proporcione ingresos, y b) proporcionar al Estado los ingresos crecientes
que le permitan la prestacin de los servicios pblicos.
La tica ha desaparecido as de los objetivos de la economa, y tambin del
anlisis econmico. En efecto, Adam Smith plantea que la economa se
caracteriza por hechos constantes y uniformes que se repiten y constituyen leyes.
Es as que formula como principios y leyes principales de la economa tras el logro
de sus objetivos de generar riqueza: a) el inters propio como motor de la
actividad; b) la competencia como impulsor de la eficiencia; c) la ley de la oferta y
demanda como mecanismo regulador, y d) la ley del valor del trabajo como
fundamento de la acumulacin econmica.

La ciencia econmica continuar desde entonces y hasta nuestros das como una
disciplina que analiza los hechos y propone modelos tericos exclusivamente en
base a la informacin emprica interpretada por conceptos supuestamente
referidos a los hechos, relaciones y procesos prcticos, ajena a toda consideracin
tica. Ello es as incluso en la teora crtica marxista, toda vez que Marx y sus
seguidores no abandonan el concepto de que la economa se encuentra regida
por leyes, tanto en su continuidad como en la transformacin de un modo de
produccin a otro, sin poner la menor expectativa de que los cambios econmicos
puedan provenir de decisiones y formulaciones ticas que adopten los individuos y
los grupos.
El proceso de independizacin de la economa respecto de la tica llega a su
mxima expresin con Keynes, que por primera vez reconoce y formula algo que
estaba implcito en autores anteriores, a saber, que la economa funciona de
manera adecuada cuando se organiza contrariando directamente los principios
ticos tradicionales. Escribe Keynes textualmente: Cuando ms virtuosos
seamos, cuando ms resueltamente frugales, y ms obstinadamente ortodoxos en
nuestras finanzas personales y nacionales, tanto ms tendrn que descender
nuestros ingresos cuando el inters suba relativamente a la eficiencia marginal del
capital. La obstinacin slo puede acarrear un castigo y no una recompensa,
porque el resultado es inevitable. Por tanto, despus de todo, las tasas reales de
ahorro y gasto totales no dependen de la precaucin, la previsin, el clculo, el
mejoramiento, la independencia, la empresa, el orgullo o la avaricia. La virtud y el
vicio no tienen nada que ver con ellos. (Keynes, Teora general de la ocupacin,
el inters y el dinero, pg. 105) Keynes es abundantemente reiterativo, y propone
para ilustrar sus conceptos la fbula El panal rumoroso o la redencin de los
bribones cuyos versos principales rezan as: Ay, pero en este concierto / del
comercio y la honradez / el panal de antigua prez / se va quedando desierto! /
Pues si el vicio a chorro abierto / despilfarraba millones / alimentaba a montones /
que hoy se quedan sin oficio / y echando de menos el vicio / emigran a otras
regiones. / Porque si bien se repara / la insobornable virtud / no es prenda de la
salud ...

De este modo la racionalidad tica parece haber perdido la partida histrica en


que se ha enfrentado con la racionalidad cientfica. Sin embargo la tica no se ha
dado por vencida, y en la economa moderna ha mantenido la presencia de su
discurso, buscando eficacia prctica por tres caminos diferentes.
El primero ha sido el de plantear formas econmicas ticas como propuestas
alternativas a las predominantes. As el cooperativismo, el comunitarismo, y ms
recientemente, las finanzas ticas, el consumo tico, el comercio justo, etc. En
todos estos proyectos, se proponen modelos de unidades econmicas
(produccin, distribucin y consumo) derivados de principios ticos; pero tienen un
problema que no logran resolver, y es que no son verdaderamente eficientes,
exigen sacrificios a sus participantes (cuando la lgica de la economa es la de
maximizar los beneficios y el bienestar), y finalmente no logran consolidarse ni
expandirse en el mercado, permaneciendo como islas testimoniales marginales
respecto a la economa en su conjunto.
El segundo camino ha sido buscar la subordinacin de la economa a la tica a
travs de la accin del poder social y poltico. Las razones ticas proporcionan
argumentos a las luchas sociales de los sectores que experimentan la marginacin
o la subordinacin econmica, y a las corrientes polticas que las convierten en
polticas del Estado y que imponen, por la va de la autoridad y las regulaciones,
las exigencias ticas sobre la economa. Los resultados parciales que se han
logrado por esta va suelen ser fuertemente resistidos por los economistas en
cuanto implican sacrificios de la eficiencia macroeconmica, y en realidad no
constituyen una genuina validacin de la tica sino de la razn poltica por sobre la
razn econmica.
El tercer modo en que se mantiene vigente el pensamiento tico sobre la
economa es a travs de propuestas intermedias que buscan algn equilibrio entre
la bsqueda de la eficiencia econmica y las exigencias de la tica. Se sacrifica en
parte la racionalidad econmica y se moderan las exigencias de la racionalidad
tica, en una suerte de compromiso cultural. Conceptos como los de
responsabilidad social empresarial, salario tico, polticas redistributivas, van en

esta direccin. El problema es que tales equilibrios intermedios dejan insatisfechas


tanto a las razones de la economa como a las de la tica, debiendo ambas
renunciar a sus reales aspiraciones de coherencia y consecuencia.
El problema de fondo que ponen estas tres maneras de enfrentar el problema, as
como toda la evolucin histrica del conocimiento econmico, es que en realidad
la ciencia econmica tiene razn cuando sostiene que la subordinacin de la
lgica econmica a la tica, o ms exactamente, las interferencias de sta en el
mercado capitalista, implican sacrificar parte de la eficiencia econmica de este
modo de organizacin econmica. S que esta afirmacin puede ser y ha sido
discutida con diversos argumentos, pero creo poder afirmar que la evidencia
histrica es al respecto decisiva y contundente.
Significa esto que la tica debe renunciar a su intento de obtener que la
economa proceda siempre hacia el bien social y que cumpla el objetivo de
favorecer el ms completo desarrollo humano, contribuyendo a

crear las

condiciones para que se instalen los valores en la vida social y las virtudes en las
conductas de los individuos?
No es la conclusin necesaria de este anlisis. Hay una respuesta diferente, que
no va en la direccin antigua y medieval de subordinar la economa a la tica, ni
en la direccin moderna de mantenerlas separadas de modo que la razn tica no
interfiera en la razn econmica. Se tratara de algo completamente distinto y
nuevo, consistente en introducir la razn tica en la teora econmica, esto es,
desplegar una nueva estructura del conocimiento cientfico, que lo haga capaz de
reconocer con rigurosidad cientfica las exigencias de la tica en el razonamiento y
el anlisis propiamente econmico.

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