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Tigre! Tigre!

Alfred Bester

Tigre! Tigre! Ardiendo brillante en los bosques de


la noche, qu inmortal mano u ojo podr reflejar
tu terrible simetra?
BLAKE.

PARTE 1
PRLOGO
Era una Edad de Oro, una poca de
grandes aventuras, de vidas frenticas y
muertes violentas pero nadie pensaba
en ello. Era un futuro de fortunas y

robos, pillaje y rapia, cultura y


vicios pero nadie lo admita. Era una
poca de posturas extremas, un
fascinante siglo de rarezas pero a
nadie le gustaba.
Todos los mundos habitables del sistema
solar estaban ocupados. Tres planetas y
ocho satlites y once billones de
personas llenaban una de las edades ms
interesantes jams conocidas y, sin
embargo, las mentes todava aoraban
viejos tiempos, como siempre. El
sistema solar era un hormiguero de
actividad luchar, alimentarse,
procrear, aprender las nuevas
tecnologas que aparecan casi antes de

que se hubiesen dominado las antiguas,


prepararse para la primera exploracin
a las lejanas estrellas del profundo
espacio; pero
"Dnde estn las nuevas fronteras?",
gritaban los romnticos, sin saber que la
frontera de la mente se haba abierto en
un laboratorio situado en Calisto hacia
el inicio del siglo veinticuatro: un
investigador llamado Jaunte prendi
fuego a su banqueta y a s mismo
(accidentalmente), y lanz un alarido
pidiendo socorro con una particular
referencia a un extintor de incendios. La
sorpresa de Jaunte fue casi tan grande
como la de sus colegas cuando se hall

al lado de dicho extintor, a veinte metros


de distancia de la banqueta incendiada.
Se olvidaron de Jaunte y se introdujeron
en los comos y porqus de su viaje
instantneo de veinte metros. La
teleportacin -el transporte de uno
mismo a travs del espacio tan slo por
un esfuerzo mental- haba sido un
concepto terico conocido desde baca
tiempo, y existan algunos centenares de
pruebas mal documentadas que
indicaban que se haba producido en el
pasado. Esta era la primera vez que
haba tenido lugar ante observadores
profesionales.

Estudiaron el Efecto Jaunte con salvaje


dedicacin. Era algo demasiado
importante como para investigarlo con
miramientos, y Jaunte estaba ansioso por
convertir en inmortal su nombre. Hizo
testamento y se despidi de sus amigos.
Jaunte saba que iba a morir porque sus
compaeros de investigacin estaban
determinados a matarle si ello era
necesario. No caba duda de esto.
Doce psiclogos, parapsiclogos y
neurometristas de distintas
especializaciones fueron llamados como
observadores. Los experimentadores
encerraron a Jaunte en un tanque de
cristal irrompible. Abrieron un conducto

de agua, que llenaba el tanque, y dejaron


que Jaunte viera cmo rompan el
control de cierre. Era imposible abrir el
tanque; era imposible detener el chorro
de agua. La teora era que, si en la
primera ocasin se haba necesitado de
una amenaza de muerte para instigar a
Jaunte a teleportarse, lo mejor que
podan hacer era volverlo a amenazar de
muerte. El tanque se llen rpidamente.
Los observadores recogieron datos con
la tensa precisin de un equipo de
astrnomos fotografiando un eclipse.
Jaunte comenz a ahogarse. Y entonces
estuvo fuera del tanque, chorreando y
tosiendo estrepitosamente. Se haba
teleportado de nuevo.

Los expertos lo examinaron y lo


interrogaron. Estudiaron grficos y
placas de rayos X, esquemas neurales, y
su metabolismo. Comenzaron a tener una
nocin sobre cmo se haba teleportado
Jaunte. A travs de los canales
cientficos (esto tena que ser mantenido
en secreto) hicieron una peticin de
voluntarios suicidas. Estaban todava en
el estadio primitivo de la teleportacin;
la muerte era el nico catalizador que
conocan.
Informaron cuidadosamente a los
voluntarios. Jaunte les dio una
conferencia sobre lo que haba hecho y

sobre cmo crea haberlo hecho.


Entonces pasaron a asesinar a los
voluntarios. Los ahogaron, los
ahorcaron, los quemaron; inventaron
nuevas formas de muerte lenta y
controlada. Jams hubo duda alguna
entre los sujetos de que iban a matarlos.
El ochenta por ciento de los voluntarios
muri, y las agonas y el remordimiento
de sus asesinos constituira un horrible
pero fascinante estudio, aunque no tenga
lugar en esta historia excepto para
subrayar la monstruosidad de aquellos
tiempos. El ochenta por ciento de los
voluntarios muri, pero el otro veinte
jaunte. (El nombre se convirti en

trmino designativo casi


inmediatamente.)
"Traed de nuevo la poca romntica",
rogaban los romnticos, "cuando el
hombre poda arriesgar an su vida en
atrevidas aventuras".
El conjunto de conocimiento creci
rpidamente. Para la primera dcada del
siglo veinticuatro, los principios del
jaunteo ya estaban establecidos, y la
primera escuela fue abierta por el
propio Charles Fort Jaunte, que contaba
entonces con cincuenta y siete aos de
edad, ya era inmortal, y al que
avergonzaba decir que no se atreva

ahora a jauntear. Pero los das


primitivos haban pasado; ya no era
necesario amenazar con la muerte a un
hombre para hacerle teleportarse.
Haban aprendido cmo ensearle al
hombre a reconocer, disciplinar y
utilizar otro recurso de su mente
ilimitada.
De qu modo se teleportaba
exactamente, el hombre? Una de las
explicaciones ms insatisfactorias fue la
suministrada por Spencer Thompson,
encargado de relaciones pblicas de las
Escuelas Jaunte, en una entrevista de
prensa.

THOMPSON: El jauntear es como ver;


es una aptitud natural de casi todos los
organismos humanos, pero tan slo
puede ser desarrollada por el
entrenamiento y la experimentacin.
PERIODISTA: Quiere decir que no
podramos ver sin practicar?
THOMPSON: Obviamente, usted es
soltero o no tiene nios supongo que
ambas cosas.
PERIODISTA: No comprendo.
THOMPSON: Cualquiera que haya
observado a un nio aprendiendo a usar

sus ojos, lo comprendera.


PERIODISTA: Pero, qu es la
teleportacin?
THOMPSON: Es el transportarse a uno
mismo desde un lugar a otro mediante el
nico esfuerzo de la mente.
PERIODISTA: Quiere decir que
podemos pensar en trasladarnos
digamos desde Nueva York a
Chicago?
THOMPSON: Precisamente; siempre
que se comprenda perfectamente una
cosa. Para jauntear de Nueva York a

Chicago es necesario que la persona que


se teleporta sepa exactamente dnde est
cuando parte y a dnde va.
PERIODISTA: Y cmo es eso?
THOMPSON: Si estuviera en una
habitacin oscura y no supiera dnde se
halla, le sera imposible jauntear, con
seguridad, a cualquier parte. Y si
supiera dnde est, pero tratase de
jauntear a un lugar que nunca hubiera
visto, nunca llegarla all con vida. Uno
no puede jauntear desde un punto de
partida desconocido a un destino
desconocido. Deben ser conocidos,
memorizados y visualizados ambos.

PERIODISTA: Pero, y si sabemos


dnde estamos y a dnde vamos?
THOMPSON: Podemos estar bastante
seguros de que jauntearemos y
llegaremos.
PERIODISTA: Llegaremos desnudos?
THOMPSON: Si salimos desnudos.
(Risas.)
PERIODISTA: Quiero decir: se
teleportan con nosotros nuestras ropas?
THOMPSON: Cuando se teleporta la

gente, tambin teleportan consigo las


ropas que llevan puestas y cualquier
cosa que lleven encima. Lamento
desengaarle, pero hasta las ropas de
las seoras llegan con ellas. (Risas.)
PERIODISTA: Pero, cmo lo hacemos?
THOMPSON: Cmo pensamos?
PERIODISTA: Con nuestras mentes.
THOMPSON: Y, cmo piensa la
mente? Cul es el proceso del
pensamiento? Cmo, exactamente,
recordamos, imaginamos, deducimos,
creamos? Cmo operan las clulas del

cerebro?
PERIODISTA: No lo s. Nadie lo sabe.
THOMPSON: Y nadie sabe tampoco
exactamente cmo nos teleportamos,
pero sabemos que podemos hacerlo, tal
y como sabemos que podemos pensar.
Ha odo hablar de Descartes? Dijo:
Cogito ergo sum. Pienso, luego existo.
Nosotros decimos: Cogito ergo jaunteo.
Pienso, luego jaunteo.
Si se piensa que la explicacin de
Thompson es exasperante, inspeccinese
este informe de Sir John Kelvin a la
Royal Society sobre el mecanismo del

jaunteo:
Hemos establecido que la habilidad
teleportativa est asociada con los
cuerpos Nissl, o la Substancia Tigroide
de las clulas nerviosas. La Substancia
Tigroide es demostrada con mayor
facilidad por el mtodo de Nissl, usando
3,75 g. de azul de metileno y 1,75 g. de
jabn de Venecia disueltos en 1.000 c.c.
de agua. Donde no aparece la Substancia
Tigroide, resulta imposible el jaunteo.
La teleportacin es una Funcin
Tigroide. (Aplausos)
Cualquier hombre era capaz de jauntear
siempre que desarrollase dos facultades:

visualizacin y concentracin. Tena que


visualizar, completamente y con
precisin, el punto al que deseaba
teleportarse; y tena que concentrar la
energa latente de su mente en un solo
impulso para ir hasta all. Sobre todo,
tena que tener fe la fe que Charles
Fort Jaunte no recuper nunca. Tena que
creer que jaunteara. La mnima duda
bloqueaba el impulso mental necesario
para la teleportacin.
Las limitaciones con que nace cada
hombre coartaban necesariamente la
habilidad para jauntear. Algunos podan
visualizar magnficamente y calcular las
coordenadas de su destino con

precisin, pero no disponan de la


energa para llegar all. Otros tenan la
energa, pero no podan, por as decirlo,
ver el lugar hacia el que jauntear. Y la
distancia estableca la limitacin final,
pues nadie haba jaunteado ms all de
un millar y medio de kilmetros. Uno
poda realizar un viaje a travs de saltos
sucesivos sobre tierra y agua desde
Nome hasta Mxico, pero ninguno de
esos saltos poda exceder los mil
quinientos kilmetros.
Para los aos veinte del siglo
veinticuatro, se haba hecho comn el
siguiente tipo de impreso de peticin de
empleo:

Este espacio est reservado para


identificacin retinal.

NOMBRE

(En letras maysculas), 1er. apellido


2.Nombre

RESIDENCIA

(Legal) Continente/Pas Provincia


CATEGORA DE JAUNTEO:
(Clasificacin oficial: Marque uno
solamente)
M (1.000 Km) L (50 Km)
D (500 Km) X (10 Km)
C (100 Km) V (5 Km)
La antigua Jefatura de Trfico se
encarg del nuevo trabajo y

regularmente examinaba y clasificaba a


los aspirantes a jaunteadores. Y los
clubs automovilsticos se transformaron
en clubs de jaunteo.
A pesar de todos los esfuerzos, ningn
hombre haba logrado jauntear a travs
del vaco espacial, aunque muchos
expertos y tontos lo haban intentado.
Helmut Grant, por ejemplo, se pas un
mes memorizando las coordenadas de un
viaje por jaunteo a la Luna, y visualiz
cada kilmetro de la trayectoria de
480.000 kilmetros desde Times Square
a Ciudad Kepler. Jaunteo y desapareci.
Nunca lo hallaron. Ni tampoco a Enzio
Dandridge, un creyente resurreccionista

de Los Angeles que parti en busca del


cielo; ni a Jacob Mara Freundlich, un
parafacultativo que debera haber
sabido lo que se haca cuando jaunteo
hacia el espacio profundo en busca de
metadimensiones; ni a Shipwreck
Cogan, un buscador profesional de
notoriedad; ni a centenares de otros,
lunticos, neurticos, escapistas y
suicidas. El espacio estaba cerrado a la
teleportacin. El jaunteo quedaba
restringido a la superficie de los
planetas del sistema solar.
Pero al cabo de tres generaciones, el
sistema solar entero estaba jaunteando.
La transicin fue an ms espectacular

que el cambio del caballo y carro a la


poca de la gasolina cuatro siglos antes.
En tres planetas y ocho satlites, las
estructuras sociales, legales y
econmicas se derrumbaron, mientras
nuevas costumbres y leyes originadas
por el jaunteo universal aparecan en su
lugar.
Hubo luchas por la propiedad
originadas cuando los pobres que
jaunteaban se marcharon de sus barrios
mseros para ir a las llanuras y los
bosques, cazando el ganado y los
animales salvajes. Hubo una revolucin
en los hogares y en la construccin de
edificios: tuvieron que crearse

laberintos y sistemas de
enmascaramiento para impedir la
entrada ilegal en ellos por jaunteo. Hubo
hundimientos y pnico y huelgas y
hambre cuando dejaron de existir ciertas
industrias prejunticas.
Aparecieron plagas y epidemias cuando
vagos jaunteantes llevaron las
enfermedades y los parsitos a pases
indefensos. La malaria, la elefantiasis y
las fiebres tropicales aparecieron tan al
norte como Groenlandia; la hidrofobia
regres a Inglaterra tras una ausencia de
trescientos aos. Las plagas del campo
locales se extendieron a los ms remotos
rincones del planeta y, desde un

olvidado punto apestado de Borneo,


reapareci la lepra, que hacia tiempo se
supona extinta.
Oleadas de crmenes cubrieron los
planetas y satlites cuando el bajo
mundo comenz a jauntear por las
noches, y se produjeron escenas brutales
cuando la polica luch con los
criminales, sin darles cuartel. Hubo un
repugnante retorno al ms oscurantista
recato del victorianismo cuando la
sociedad luch con los peligros sexuales
y morales del jaunteo a travs del
protocolo y los tabes. Una cruel y
horrible guerra estall entre los Planetas
Interiores: Venus, La Tierra y Marte, y

los Satlites Exteriores una guerra


ocasionada por las presiones
econmicas y polticas de la
teleportacin.
Hasta que amaneci la Edad de Jaunte,
los tres Planetas Interiores (y la Luna),
haban vivido en un delicado balance
econmico con los siete Satlites
Exteriores habitados: lo, Europa,
Ganmedes y Calisto, de Jpiter; Rea y
Titn, de Saturno, y Lassell de Neptuno.
Los Satlites Exteriores Unidos
suministraban materias primas a las
fbricas de los Planetas Interiores, y un
mercado para sus productos
manufacturados. En el espacio de una

dcada, este balance fue destruido por el


jaunteo.
Los Satlites Exteriores, jvenes
mundos en crecimiento, haban
comprado el setenta por ciento de la
produccin de medios de transporte de
los P.I. El jaunteo termin con esto.
Haban comprado el noventa por ciento
de la produccin de aparatos de
comunicacin de los P.I. El jaunteo
acab tambin con esto. Por
consiguiente, las compras por parte de
los P.I. de materias primas procedentes
de los S. E. descendieron
vertiginosamente.

Con los intercambios comerciales


acabados, era inevitable que la guerra
econmica se convirtiese en una guerra
blica. Los grandes cartels de los
Planetas Interiores rehusaban enviar
bienes de equipo a los Satlites
Exteriores, tratando de protegerse de la
competencia. Los S.E. confiscaron las
plantas industriales que ya se
encontraban en sus mundos, rompieron
los acuerdos sobre patentes, ignoraron
el pago de los royalties y comenz la
guerra.
Era una edad de monstruos, de seres
deformes y grotescos. Todo el mundo
estaba retorcido en formas maravillosas

y malevolentes. Los clasicistas y


romnticos que lo odiaban no se daban
cuenta de la grandeza potencial del siglo
veinticinco. Estaban ciegos para los
fros hechos de la evolucin para la
idea de que el progreso surge del
choque de extremos antagnicos, del
matrimonio de monstruosidades
mximas. Tanto los clasicistas como los
romnticos desconocan el hecho de que
el sistema solar estaba situado
trmulamente en el borde de una
explosin humana que transformara al
hombre y lo convertira en el dueo del
universo.
Es en este escenario del siglo

vigsimoquinto donde se inicia la


vengativa historia de Gulliver Foyle.

UNO

Llevaba ciento setenta das muriendo y


an no estaba muerto. Luchaba por la
supervivencia con la pasin de una
bestia cada en una trampa. Deliraba y
se pudra, pero ocasionalmente su mente
primitiva emerga de la ardiente
pesadilla de la supervivencia hasta algo
que se pareca a la cordura. Entonces

alzaba su muda faz a la Eternidad y


murmuraba:
Qu es lo que ocurre conmigo?
Ayuda, malditos dioses! Ayuda, eso es
todo.
La blasfemia le resultaba fcil,
constitua la mitad de su vocabulario,
del vocabulario de toda su vida. Haba
sido educado en los bajos fondos del
siglo veinticinco, y tan slo hablaba el
idioma de los bajos fondos. De todas las
bestias con vida del mundo era la que
vala menos, y la que ms
probablemente sobrevivira. As que
combata y rogaba con sus blasfemias;

pero ocasionalmente su enloquecida


mente saltaba treinta aos hacia atrs, a
su juventud, y recordaba una
cancioncilla de jardn de infancia:
Gully Foyle es mi nombre y la Tierra mi
nacin. El profundo espacio mi vivienda
y la muerte mi destino.
Era Gulliver Foyle, mecnico de
tercera, de treinta aos de edad, de
grandes huesos y basto y ciento
setenta das perdido en el espacio. Era
Gully Foyle, el aceitador, el limpiador,
el fogonero; que fcilmente se meta en
los y pocas veces se diverta,
demasiado vaco para tener amigos,

demasiado vago para el amor. Los trazos


letrgicos de su carcter quedaban
marcados por su ficha de la Marina
Mercante:

FOYLE, GULLIVER AS
-128/127:006
EDUCACIN: NINGUNA
HABILIDADES: NINGUNA

MRITOS: NINGUNO
RECOMENDACIONES:
NINGUNA
(COMENTARIOS PERSONALES)
Se trata de un hombre de gran fuerza
fsica y de un potencial intelectual
adormecido por la falta de ambicin.
Trabaja lo menos posible. Es el
estereotipo del Hombre Medio.
Posiblemente algn shock insospechado

le despertara, pero el Gabinete


Psiquitrico no puede hallar la llave. No
se le recomienda para promociones. Ha
alcanzado su tope mximo.

Haba llegado a un tope mximo. Se


haba contentado con deslizarse de un
momento a otro de su existencia durante
treinta aos como alguna pesada criatura
blindada, torpe e indiferente; Gully
Foyle, el estereotipo del Hombre
Medio pero ahora estaba a la deriva
en el espacio desde haca ciento setenta
das, y la llave para su despertar estaba
en la cerradura. Ahora dara la vuelta y
se abrira la puerta al holocausto.

La astronave Nomad derivaba entre


Marte y Jpiter. Fuera cual fuese la
catstrofe blica que la haba destruido,
haba convertido a un aerodinmico
cohete de acero de cien metros de largo
en un esqueleto al que se adheran los
restos de camarotes, bodegas, cubiertas
y mamparos. Los grandes desgarrones en
el casco eran destellos de luz en el lado
expuesto al sol y helados retazos de
estrellas en el lado oscuro. La nave
Nomad era un vaco sin peso de cegador
sol y de negro absoluto, helado y
silencioso.
El pecio estaba lleno con un

conglomerado flotante de restos


congelados que colgaban en el interior
del navo destruido como la fotografa
instantnea de una explosin. La
diminuta atraccin gravitacional que los
trozos de escombros ejercan unos sobre
otros los iba conglomerando lentamente
en racimos que eran desparramados
peridicamente por el paso, a travs de
ellos, del nico superviviente todava
con vida en el pecio: Gulliver Foyle,
AS-128/127:006.
Viva en el nico compartimento que
continuaba presurizado entre los restos,
un armario para herramientas situado en
el corredor de la cubierta principal. El

armario tena un metro veinte de ancho,


lo mismo de profundidad y dos metros
setenta de alto. Tena el tamao del
atad de un gigante. Seiscientos aos
antes, se haba considerado como el ms
exquisito de los tormentos orientales el
encerrar a un hombre en un calabozo de
ese tamao durante algunas semanas. Y
sin embargo, Foyle haba existido en
aquel atad sin luz durante cinco meses,
veinte das y cuatro horas.
Quin eres?
Gully Foyle es mi nombre.
De dnde eres?

La Tierra es mi Nacin.
Dnde ests ahora?
En el profundo espacio, mi vivienda.
Adnde te diriges?
La muerte es mi destino.
En el ciento setenta y cinco da de su
lucha por la supervivencia, Foyle
contest a esas preguntas y se despert.
Su corazn lata y su garganta arda.
Tante en la oscuridad buscando el
tanque de aire que comparta su atad

con l, y comprob su contenido. El


tanque estaba vaco. Tendra que entrar
otro inmediatamente. As que este da
comenzara con un combate extra con la
muerte, lo cual era aceptado por Foyle
con una muda resignacin.
Busc tanteando por entre los estantes
del armario y localiz un traje espacial
roto. Era el nico que quedaba a bordo
del Nomad, y Foyle ya no se acordaba ni
dnde ni cmo lo haba hallado. Haba
taponado el desgarrn con un aerosol de
emergencia, pero no tena forma con que
rellenar o reemplazar los vacos
depsitos de oxgeno de la espalda. Se
meti dentro del traje. Llevara l

bastante aire del armario como para


permitirle permanecer cinco minutos en
el vaco ni uno ms.
Abri la puerta del armario y se
sumergi en la glida negrura del
espacio. El aire del armario sali
silbando con l, y su humedad se
congel formando una dbil nubcula de
nieve que flot a lo largo del desgarrado
corredor de la cubierta principal. Foyle
empuj el tanque de aire vaco, lo hizo
flotar fuera del armario y lo abandon.
Haba transcurrido un minuto.
Se dio la vuelta y se propuls a travs
de los flotantes restos hacia la

compuerta de la bodega del lastre. No


corra: su ritmo de marcha era el nico
sistema de locomocin posible en el
estado de cada libre e ingravidez:
empujones con los pies, codos y manos
contra las cubiertas, paredes y rincones,
un vuelo a cmara lenta a travs del
espacio, como si fuera un murcilago
volando bajo el agua. Foyle atraves la
compuerta que daba a la oscura bodega
del lastre. Haban pasado dos minutos.
Como todas las astronaves, la Nomad
iba lastrada con la masa de sus tanques
de gases colocados a lo largo de su
quilla como una larga balsa de troncos
unida a los costados por un laberinto de

caeras de conexin. Foyle tard un


minuto en desconectar un tanque de aire.
No tena forma de saber si estaba lleno
o ya vaco; luchara con l de vuelta
hacia su armario y, si all descubra que
estaba vaco, se habra terminado su
vida. Una vez a la semana tena que
efectuar una partida de esta curiosa
forma de ruleta rusa espacial.
Oy un rugido en sus odos; el aire del
interior de su escafandra estaba
enrarecindose rpidamente. Impeli el
masivo cilindro hacia la compuerta, se
agach para dejarlo pasar sobre su
cabeza, y se empujo tras de l. Gir el
tanque, hacindolo pasar por la

compuerta. Haban pasado cuatro


minutos, y se estaba estremeciendo y a
punto de perder el sentido. Gui el
tanque a lo largo del corredor de la
cubierta principal y lo introdujo en el
armario de herramientas.
Cerr la puerta de un portazo, la
asegur, hall un martillo en un estante,
y golpe con l tres veces contra el
helado tanque para soltar su vlvula.
Gir la manecilla con una mueca. Se
solt con sus ltimas fuerzas el casco
del traje para no sofocarse en su interior
mientras el armario se llenaba de aire
si es que este tanque contena aire. Se
desmay, como tantas otras veces antes,

sin saber nunca si esta vez ya era la


muerte.
Quin eres?
Gully Foyle.
De dnde vienes?
Tierra.
Dnde ests?
Espacio.
Adnde vas?

Se despert. Estaba vivo. No malgast


tiempo en rezos o en dar las gracias,
sino que continu con su trabajo por la
supervivencia. Explor, en la oscuridad,
los estantes del armario en los que
guardaba sus raciones. Tan solo
quedaban algunos pocos paquetes.
Puesto que ya estaba enfundado en el
parcheado traje espacial, poda
atravesar de nuevo el vaco y volver a
hacer acopio de provisiones.
Llen el traje con aire del tanque, cerr
de nuevo su casco, y se zambull otra
vez en la luz y el fro glacial. Recorri
el corredor de la cubierta principal, y
subi por los restos de una escalera

hasta la cubierta de control, que ya no


era ms que un corredor techado en
medio del espacio. La mayor parte de
las paredes haban sido destruidas.
Con el sol a su derecha y las estrellas a
su izquierda, Foyle pas lanzado hacia
popa, hacia la despensa. A la mitad del
corredor atraves el marco de una
puerta que todava se alzaba entre el
techo y el suelo. La hoja de la puerta
segua colgando de las bisagras,
entreabierta, una puerta a ninguna parte.
Tras ella no haba ms que espacio y las
tranquilas estrellas.
Cuando pas al lado de la puerta, tuvo

una rpida visin de s mismo reflejado


en los brillantes cromados de la hoja
Gully Foyle, una gigantesca criatura
negra, barbuda, encostrada con sangre
seca y suciedad, macilenta, con ojos
enfermizos y siempre seguida por un
reguero de restos flotantes, los despojos
disturbados por su movimiento y que lo
seguan a travs del espacio como la
cola de un cometa.
Foyle se introdujo en la despensa y
comenz a desvalijarla con la velocidad
metdica de un hbito de cinco meses.
La mayor parte de los artculos
embotellados se haban congelado y
estallado. La mayor parte de los

artculos enlatados haban perdido sus


recipientes, pues la hoja de lata se
convierte rpidamente en polvo en el
cero absoluto del espacio. Foyle hizo
acopio de paquetes de raciones,
concentrados, y un trozo de hielo del
destruido tanque de agua. Lo ech todo
en el interior de una gran olla de cobre,
se dio la vuelta y sali a escape de la
despensa, arrastrando la olla.
En la puerta a ninguna parte, Foyle se
contempl de nuevo, reflejado en la hoja
cromada enmarcada por las estrellas.
Entonces detuvo su movimiento,
asombrado. Contempl las estrellas tras
la puerta, amigas familiares de cinco

meses. Haba un intruso entre ellas; un


cometa, segn pareca, con una cabeza
invisible y una pequea cola. Entonces
Foyle se dio cuenta de que estaba
contemplando una astronave, con los
cohetes de popa encendidos mientras
aceleraba en una trayectoria hacia el
Sol, con lo que pasara a su lado.
No -murmur-. No, no.
Estaba sufriendo continuamente
alucinaciones. Dio la vuelta para
reemprender su camino de vuelta a su
atad. Entonces mir de nuevo. Segua
viendo una astronave, con los cohetes de
popa encendidos mientras aceleraba en

una trayectoria hacia el Sol, con lo que


pasara a su lado. Discuti la ilusin con
la Eternidad.
Seis meses ya -dijo, con su idioma de
los bajos fondos-. Eso es todo?
Escuchadme, sucios dioses. Os hago una
apuesta, eso es todo. Miro de nuevo,
queridos encantos. Si es una nave, soy
vuestro, yo. Me poseis. Pero si es un
bromazo Si no es una nave Abro el
traje aqu mismo y reviento mis tripas,
yo. Las cosas ya estn claras. Ahora
decid una cosa simple: s o no, esto es
todo.
Mir por tercera vez. Por tercera vez

vio una astronave, con los cohetes de


popa encendidos mientras aceleraba en
una trayectoria hacia el sol, con lo que
pasara a su lado.
Era el signo que esperaba. Crea. Estaba
salvado.
Foyle se propuls y sali disparado a lo
largo del corredor de la cubierta de
control hacia el puente. Pero al llegar a
las escaleras se retuvo. No poda
resistir por ms de unos segundos sin
rellenar su traje espacial. Lanz una
mirada suplicante a la astronave que se
acercaba, y entonces se zambull hacia
el armario de herramientas y llen de

nuevo su traje.
Subi hasta el puente. A travs del
portillo de observacin de estribor vio a
la astronave con los cohetes de popa an
encendidos, evidentemente efectuando
una alteracin importante de curso, pues
estaba aproximndose muy lentamente.
En un panel marcado con el letrero
"BENGALAS", Foyle apret el botn
que indicaba "AUXILIO". Hubo una
pausa de tres segundos que pas
sufriendo. Luego un brillo blanco lo
ceg, mientras la seal de auxilio se
encenda en tres destellos triples, nueve
ruegos pidiendo ayuda. Foyle apret el
botn otras dos veces, y dos veces ms

se incendiaron en el espacio las


bengalas, mientras que los productos
radioactivos incorporados en su
combustin iniciaban un aullido esttico
que se registrara en la longitud de onda
de cualquier receptor.
Los cohetes de la nave se apagaron.
Haba sido visto. Sera salvado. Haba
renacido. Se alegr.
Corri de nuevo a su anuario y rellen
otra vez el traje. Comenz a llorar.
Comenz a recoger sus posesiones: un
reloj sin cuadrante que conservaba en
funcionamiento tan solo para or su tictac, una llave inglesa con una manecilla

anamrfica que agarraba en los


momentos en que se senta solo, un
cortahuevos con cuyos alambres tocaba
tonadas primitivas Los dej caer en
su excitacin, los busc en la oscuridad,
y comenz a rerse de s mismo.
Llen una vez ms su traje con aire y
regres al puente. Apret un botn de
bengalas rotulado: "RESCATE". De las
bodegas del Nomad surgi un pequeo
sol que estall y permaneci flotando,
inundando kilmetros del espacio con
una implacable luz blanca.
Ven, cariito, ven -arrull Foyle-.
Apresrate muchacho. Ven majete, ven.

Como un torpedo fantasmal, la nave se


desliz hasta el anillo de luz ms lejano,
acercndose lentamente, estudindole.
Por un momento, el corazn de Foyle se
constri; la nave se estaba
comportando con tal cautela que temi
que fuera un buque enemigo de los
Satlites Exteriores. Entonces vio el
famoso emblema rojo y azul en su
costado, la marea del poderoso clan
industrial de los Presteing; los Presteing
de la Tierra, poderosos, munificentes,
caritativos. Y supo que era un
compaero, puesto que el Nomad
tambin era de los Presteing. Supo que
era un ngel del espacio que flotaba

sobre l.
Querido compaero -aull-. Angelito,
vuela a casa conmigo.
La nave lleg al costado de Foyle, con
los portillos de su costado brillando con
amistosa luz, y su nombre y nmero de
registro claramente visibles en
caracteres brillantes en el casco: VorgaT: 1339. La nave estuvo a su lado por un
momento, pasndole en un segundo,
desapareciendo en un tercero.
El compaero lo haba despreciado; el
ngel lo haba abandonado.

Foyle dej de arrullar y de bailar. Se


qued mirando con desmayo. Salt hacia
el panel de las bengalas y apret los
botones a manotazos. Seales de auxilio,
de aterrizaje, de despegue y de
cuarentena estallaron surgiendo del
casco del Nomad en una locura de luces
blancas, rojas y verdes, pulsantes,
impetrantes y el Vorga-T: 1339 pas
silente e implacable, con los cohetes de
popa brillando de nuevo mientras
aceleraba en una trayectoria hacia el
Sol.
As que, en cinco segundos, naci, vivi
y muri. Tras treinta aos de existencia
y seis meses de tortura, Gully Foyle, el

estereotipo del Hombre Medio, dej de


serlo. Gir la llave en la cerradura de su
alma y se abri la puerta. Lo que
emergi ech afuera al Hombre Medio
para siempre.
Pasas al lado -dijo, con una furia que
creca lentamente-. Me dejas para que
me pudra como un perro. Me dejas para
que muera, Vorga Vorga-1:1339. No,
saldr de aqu, saldr. Te seguir, Vorga.
Te encontrar, Vorga, Me las pagars.
Har que te pudras. Te matar, Vorga. Te
matar lentamente. Yo.
El cido de la furia corri a travs de su
cuerpo, corroyendo la paciencia animal

y la lentitud que haba convertido a


Gully Foyle en una cifra, precipitando
una cadena de reacciones que haran de
Gully Foyle una mquina infernal. Era
un hombre dedicado a una causa:
Vorga, te matar lentamente. Yo.
Hizo lo que la cifra no poda haber
hecho: se rescat a s mismo.
Durante dos das recorri el pecio en
salidas de cinco minutos, y dise un
arns para sus hombros. Coloc un
tanque de aire sobre el arns y lo
conect al casco de su escafandra con un
tubo improvisado. Recorra el espacio

como una hormiga arrastrando un tronco,


pero tena la libertad de todo el Nomad
durante todo el tiempo.
Pens.
En el puente, aprendi por s mismo a
utilizar los contados instrumentos de
navegacin que no estaban destruidos,
estudiando los manuales standard que
flotaban en la averiada sala de
navegacin. En los diez aos de su
servicio en el espacio no haba soado
jams con intentar tal cosa, a pesar de
las promesas de promocin y mayor
paga; pero ahora tena al Vorga-T:1339
como recompensa.

Tom marcaciones. El Nomad estaba


flotando en el espacio en la eclptica, a
unos quinientos millones de kilmetros
del Sol. Ante l se extendan las
constelaciones de Perseo, Andrmeda y
Pisis. Colgando casi en primer plano se
hallaba el polvoriento punto naranja que
era Jpiter, que se vea distintamente
como un disco planetario. Con alguna
suerte podra establecer una trayectoria
hacia Jpiter y ser rescatado.
Jpiter no era, ni lo sera nunca,
habitable. Como los dems planetas
situados ms all de las rbitas
asteroidales, era una masa helada de

metano y amonaco; pero sus cuatro


mayores satlites estaban repletos de
ciudades y de poblaciones, ahora en
guerra con los Planetas Interiores. Sera
un prisionero de guerra, pero podra
seguir con vida para ajustar cuentas con
el Vorga-T: 1339.
Foyle inspeccion la sala de mquinas
del Nomad. Quedaba combustible de
Alto-Empuje en los tanques, y uno de los
cuatro cohetes de popa estaba todava en
buen uso. Encontr los manuales de la
sala de mquinas y los estudi. Repar
la conexin entre los tanques de
combustible y la nica cmara de
encendido del cohete. Los tanques

estaban en el lado soleado del pecio y,


por tanto, el calor que reciban los
mantena por encima del punto de
congelacin. El Alto-Empuje segua
siendo lquido, pero no fluira: en cada
libre no hay gravedad que empuje al
combustible a bajar por los conductos.
Foyle estudi un manual espacial y
aprendi algo acerca de la gravedad
terica. Si poda hacer que el Nomad
girase sobre s mismo, la fuerza
centrfuga proporcionara la suficiente
gravedad a la nave como para que el
combustible fluyese hasta la cmara de
combustin del cohete. Si pudiera
encender esa cmara de combustin, el

empuje desigual del nico cohete


imprimira un movimiento giratorio al
Nomad.
Pero no poda disparar el cohete sin
tener antes el giro; y no poda conseguir
el giro sin antes disparar el cohete.
Logr imaginar una forma en que salir
de este crculo vicioso; estaba inspirado
por el Vorga.
Foyle abri la vlvula de vaciado de la
cmara de combustin del cohete y la
llen trabajosamente con combustible
llevado a mano. Haba cebado la
bomba. Ahora, si encenda el

combustible, ardera el tiempo suficiente


como para iniciar el giro y conseguir
gravedad. Entonces comenzara el flujo
desde los tanques, y el cohete seguira
en marcha.
Prob con cerillas.
Las cerillas no arden en el vaco del
espacio.
Prob con pedernal y acero.
Las chispas no brillan en el cero
absoluto del espacio.
Pens en filamentos al rojo.

No tena energa elctrica de ninguna


clase a bordo del Nomad con la que
poner un filamento al rojo.
Encontr textos y ley. Aunque se
desmayaba a menudo, y estaba cerca de
un colapso completo, pens y plane.
Estaba inspirado hasta la grandeza por
el Vorga.
Foyle trajo hielo de los congelados
tanques de la despensa, los fundi con
su propio calor corporal, y aadi el
agua a la cmara de combustin del
cohete. El combustible y el agua no eran
miscibles, no se mezclaron. El agua

flot en una delgada capa sobre el


combustible.
Del almacn de productos qumicos,
Foyle trajo una astilla de sodio metlico
puro. Introdujo la astilla a travs de la
vlvula abierta. El sodio se incendi
cuando toc el agua y ardi,
desprendiendo un gran calor. El calor
prendi el Alto-Empuje, que ardi con
una llamita en la vlvula. Foyle cerr
dicha vlvula con una llave inglesa. La
ignicin se mantuvo en la cmara, y el
solitario cohete de popa escupi llamas
con una vibracin silenciosa que
estremeci a la nave.

El asimtrico empuje del cohete hizo


que el Nomad iniciara un lento giro. El
impulso rotativo proporcion una dbil
gravedad. Volvi el peso. Los restos
flotantes que se arracimaban dentro del
casco cayeron hacia las cubiertas,
paredes y techos; la gravedad hizo que
el combustible siguiera alimentando a la
cmara de combustin desde los
tanques.
Foyle no perdi tiempo ea gritar su
alegra. Abandon la sala de mquinas y
corri en una prisa desesperada para
efectuar una observacin final desde el
puente. Esta le dira si el Nomad llevaba
una trayectoria que lo sumergira

locamente en el espacio sin retorno o


bien un curso hacia Jpiter y el rescate.
La dbil gravedad hacia que casi le
resultara imposible arrastrar el tanque
de aire. El repentino empujn de la
aceleracin desprendi masas de restos
que volaron hacia atrs a travs del
Nomad. Mientras luchaba por subir las
escaleras que llevaban al puente, los
restos de este llegaron flotando por el
corredor y le golpearon. Fue atrapado
por aquella avalancha en el espacio,
empujado a todo lo largo del corredor
vaco, y aplastado contra la pared de la
despensa con un impacto que le hizo
perder su ltimo asidero a la

consciencia. Se encontr sumergido por


media tonelada de restos, incapacitado,
casi sin vida, pero an deseando
vengarse.
Quin eres?
De dnde vienes?
Dnde ests?
Adnde vas?

DOS

Entre Marte y Jpiter se extiende el


amplio cinturn de los asteroides. De
los millares de ellos, conocidos y
desconocidos, el ms distintivo en aquel
Siglo Deforme era el Asteroide Sargazo,
un pequeo planeta manufacturado con
rocas naturales y restos recogidos por
sus habitantes en el curso de doscientos
aos.
Eran salvajes, los nicos salvajes del
siglo veinticuatro; descendientes de un
grupo investigador compuesto por
cientficos que se haban perdido y

haban quedado nufragos en el cinturn


de asteroides dos siglos antes, cuando se
haba averiado su nave. Para cuando
fueron redescubiertos sus descendientes,
se haban fabricado un mundo y creado
una cultura propia, y prefirieron
permanecer en el espacio, recuperando y
despojando, y practicando una brbara
imitacin del mtodo cientfico que
recordaban de sus antepasados. Se
llamaban a s mismos el Pueblo
Cientfico. El mundo se olvid
rpidamente de ellos.
La nave Nomad gir a travs del
espacio, en una trayectoria que no la
llevaba ni hacia Jpiter ni hacia las

lejanas estrellas, sino vagando a travs


del cinturn asteroidal en la lenta
espiral de un animal moribundo. Pas a
un par de kilmetros del Asteroide
Sargazo, y fue capturada inmediatamente
por el Pueblo Cientfico para ser
incorporada a su pequeo planeta.
Hallaron a Foyle.
Se despert una sola vez mientras estaba
siendo llevado en triunfo sobre una
litera a lo largo de los pasajes naturales
y artificiales del interior del planeta
canbal. Estaban construidos con metal
meterico, con piedras y con planchas
de casco. Algunas de las planchas
todava llevaban nombres olvidados

haca tiempo por la historia de la


navegacin espacial: INDUS QUEEN,
TIERRA; SYRTUS RAMBLER,
MARTE; CIRCO DE TRES PISTAS,
SATURNO. Los pasajes llevaban a
grandes estancias, almacenes,
apartamentos y casas, todo ello
construido de naves rescatadas
cementadas al asteroide.
En rpida sucesin, Foyle fue llevado a
travs de un antiguo lanchn de
Ganmedes, un perforador de hielos de
Las-sell, la fala de un capitn, un
transporte de combustible del siglo XXII
cuyos tanques de cristal todava estaban
repletos de humeante combustible para

cohete. Dos siglos de salvamentos


estaban reunidos en aquel panal:
armeras, libreras, museos, almacenes
de maquinaria, herramientas, bebidas,
vituallas, productos qumicos, productos
sintticos y sucedneos.
Una multitud que rodeaba la litera
aullaba triunfalmente.
Excipiente! gritaban. Un coro
femenino inici un excitado balar:
Bromuro de amonio 1,5 gr
Bromuro de potasio 3,00 gr

Bromuro de sodio 2,00 gr


cido ctrico Excipiente c.s.

Excipiente! grit el Pueblo


Cientfico-. Excipiente!
Foyle se desmay.
Se despert de nuevo. Lo haban sacado
del traje espacial. Estaba en el
invernadero del asteroide, en el que se
cultivaban plantas para que produjeran
oxgeno puro. El casco, de un centenar
de metros de largo, de un viejo carguero
de mineral formaba la estancia, y una de

las paredes haba sido sustituida


totalmente por portillos salvados:
portillos redondos, portillos cuadrados,
romboides, hexagonales portillos de
toda poca y tipo haban sido
introducidos en la pared hasta que en
toda su gran extensin no era sino una
loca vidriera llena de luz.
El distante sol reluca a su travs; el aire
era caliente y hmedo. Foyle pase la
mirada a su alrededor. Una faz diablica
lo contemplaba. Las mejillas, la
barbilla, la nariz y los prpados estaban
horriblemente tatuados como una antigua
mscara maor. A lo ancho de su frente
estaba tatuada la palabra Jseph. La "O"

de Jseph tena una pequea flecha


surgiendo de la parte superior derecha,
convirtindola en el smbolo de Marte,
usado por los cientficos para designar
el sexo masculino.

Somos la Raza Cientfica -dijo


Jseph-. Yo soy Jseph; este es mi
pueblo.
Seal con un gesto. Foyle contempl la
sonriente multitud que rodeaba su litera.
Todos los rostros estaban convertidos en
mscaras diablicas por los tatuajes.
Todas las frentes tenan nombres
inscritos en ellas.

Cunto tiempo estuvo errante?


pregunt Jseph.
Vorga -murmur Foyle.
Es usted el primero que llega con vida
en cincuenta aos. Es usted un hombre
muy poderoso. Mucho. La supervivencia
del ms apto es la doctrina del Sagrado
Darwin. Muy cientfico.
Excipiente! aull la multitud.
Jseph tom la mueca de Foyle en la
forma en que un doctor toma el pulso. Su
diablica boca cont solemnemente

hasta noventa y ocho.


Su pulso: noventa y ocho coma seis dijo Jseph, sacando un termmetro y
agitndolo reverentemente-. Muy
cientfico.
Excipiente! dijo el coro.
Jseph tom un Erlenmeyer. Tena una
etiqueta que deca: Pulmn, gato,
hematoxilina y eosina.
Vitamina? inquiri Jseph.
Cuando Foyle no le respondi, Jseph
extrajo una enorme pldora del frasco, la

coloc en la cazoleta de una pipa y la


encendi. Dio una chupada e hizo un
gesto. Tres muchachas aparecieron ante
Foyle. Sus rostros estaban horriblemente
tatuados. En cada frente haba un
nombre: Josan y Mosira y Polly. La "O"
de cada nombre tena una pequea
crucecita en la base.
Escoja -dijo Jseph-. El Pueblo
Cientfico practica la Seleccin Natural.
Sea cientfico en su eleccin. Sea
gentico.
Cuando Foyle se desmay de nuevo, su
brazo cay de la litera y roz a Mqira.

Excipiente!
Estaba en una habitacin circular con un
techo en forma de domo. La sala estaba
llena de herrumbrosos aparatos
antiguos: una centrfuga, una mesa de
operaciones, un fluoroscopio destruido,
autoclaves, cajas de instrumentos
quirrgicos corrodos.
Ataron a Foyle en la mesa de
operaciones mientras se debata y
gritaba. Lo alimentaron. Lo afeitaron y
lo baaron. Dos hombres comenzaron a
dar vueltas a la antigua centrfuga, a
mano. Emiti un golpeteo rtmico
similar al tamborileo de un tambor de

guerra. Los reunidos comenzaron a


patear y a cantar.
Encendieron la antigua autoclave.
Hirvi y emiti gisers, llenando la sala
con aullante vapor. Encendieron el
antiguo fluoroscopio. Estaba
cortocircuitado y escupi silbantes
relmpagos de luz a lo largo de la
humeante sala.
Una figura de tres metros se alz sobre
la mesa. Era Jseph sobre zancos.
Llevaba un gorro de cirujano, una
mscara de cirujano y una bata de
cirujano que colgaba desde sus hombros
hasta el suelo. La bata estaba recargada

de bordados hechos con hilo negro y


rojo que ilustraban secciones
anatmicas del cuerpo. Jseph era un
crdeno tapiz surgido de un libro de
ciruga.
Te pronuncio Nomad! enton Jseph.
El rugido se hizo atronador. Jseph
decant una oxidada lata sobre el cuerpo
de Foyle. Se not un olor a ter.
Foyle perdi las briznas de conciencia y
la oscuridad lo envolvi. De esta
oscuridad surgi el Vorga-T: 1339 una y
otra vez, acelerando en una trayectoria
hacia el Sol que pasaba por la sangre y

cerebro de Foyle hasta que no pudo


evitar gritar en silencio, pidiendo
venganza.
Estaba vagamente consciente de que lo
lavaban y lo alimentaban, y de pateos y
cnticos. Al fin se despert a un
intervalo de lucidez. Haba silencio.
Estaba en la cama. La muchacha, Mqira,
estaba en la cama con l.
Quin es usted? grazn Foyle.
Tu esposa, Nomad.
Qu?

Tu esposa. T me escogiste, Nomad.


Somos gametos.
Qu?
Apareados cientficamente -dijo con
orgullo Mqira. Se alz la manga del
camisn y le ense el brazo. Estaba
desfigurado por cuatro cicatrices de feo
aspecto-. He sido inoculada con algo
antiguo, algo nuevo, algo prestado y algo
azul.
Foyle se esforz por salir de la cama.
Dnde estamos?

En nuestra casa.
Qu casa?
La tuya. Eres uno de nosotros, Nomad.
Tendrs que casarte cada mes y procrear
muchos hijos. Esto ser cientfico. Pero
yo soy la primera.
Foyle la ignor y comenz una
exploracin. Estaba en el camarote
principal de un pequeo cohete de
principios de los aos 2300 que en
otro tiempo haba sido un yate privado.
El camarote principal haba sido
transformado en dormitorio.

Trastabill hasta los portillos y mir a


su travs. El yate estaba unido a la masa
del asteroide, conectado por pasajes al
cuerpo principal. Fue a popa. Dos
camarotes ms pequeos estaban
repletos de plantas productoras de
oxgeno. La sala de mquinas haba sido
transformada en cocina. An haba AltoEmpuje en los tanques de combustible,
pero tan solo alimentaba los quemadores
de una pequea cocina situada sobre las
cmaras de combustin de los cohetes.
Foyle fue hacia popa. La cabina de
control era ahora un saloncito, pero los
controles seguan operando.
Pens.

Regres a popa y desmantel la cocina.


Volvi a conectar los tanques de
combustible a las cmaras de
combustin originales. Mqira lo segua
curiosa.
Qu ests haciendo, Nomad?
Tengo que salir de aqu, muchacha murmur Foyle-. Tengo un asunto
pendiente, yo, con una nave llamada
Vorga. Me entiendes, muchacha? Voy a
salir pitando con este bote, yo; eso es
todo.
Mqira retrocedi alarmada. Foyle vio la

mirada de sus ojos y salt hacia ella.


Estaba tan dbil que ella lo evit con
facilidad. Abri la boca y lanz un grito
penetrante. En aquel momento, un
tremendo clamor llen la lancha; eran
Jseph y su demonaco Pueblo
Cientfico, golpeando el casco metlico,
en el ritual de la cencerrada cientfica
dedicada a los recin casados.
Mqira chill y fint mientras Foyle la
persegua pacientemente. La atrap en
un rincn, le desgarr el camisn y la
at y la amordaz con l. Mqira haca el
suficiente ruido como para partir en dos
el asteroide, pero la cencerrada
cientfica era an ms atronadora.

Foyle termin la reparacin chapucera


de la sala de mquinas; ahora ya casi era
un experto. Asi a la muchacha, que se
debata, y la llev hasta la compuerta
principal.
Parto -grit en el odo de Mqira-.
Despego. Vuelo con el cohete lejos del
asteroide. Ser un infernal golpe,
muchacha. Tal vez todos muris,
vosotros. Todo saltar en pedazos.
Cualquiera sabe lo que va a pasar. Ya no
habr aire. Ya no habr asteroide. Ve a
decrselo. Estoy calentando los motores.
Ve, muchacha.

Abri la compuerta, ech a Mqira fuera,


la cerr y la asegur. La cencerrada
finaliz repentinamente.
En los controles, Foyle apret el botn
de ignicin. La sirena automtica de
despegue comenz un alarido que no
haba sonado en dcadas. Las cmaras
de los cohetes se encendieron con
apagadas concusiones. Foyle esper a
que la temperatura alcanzara el nivel de
disparo. Mientras esperaba, sufra. La
lancha estaba cementada al asteroide.
Estaba rodeada por piedra y hierro. Sus
cohetes de popa estaban al nivel del
casco de otra nave unida a la masa. No
saba lo que pasara cuando los cohetes

iniciaran su empuje, pero el Varga lo


obligaba a arriesgarse.
Encendi los cohetes. Se oy una
explosin hueca cuando el Alto-Empuje
surgi llameando de la popa de la nave.
La lancha se estremeci, cabece, se
calent. Empez a orse un chirrido
metlico. Luego la lancha rasp hacia
adelante. El metal, la piedra y el cristal
se despedazaron, y la nave escap del
asteroide hacia el espacio.
La Armada de los Planetas Interiores lo
recogi a ciento cincuenta mil
kilmetros de la rbita de Marte. Tras
siete meses de guerra efectiva, las

patrullas de los P.I. estaban alertas, pero


eran temerarias. Cuando la lancha no
contest ni dio seales de
reconocimiento, debera haber sido
destruida y las preguntas hechas luego a
los restos. Pero la lancha era pequea, y
la tripulacin del crucero ambicionaba
el dinero de la presa. Se acercaron y la
abordaron.
Encontraron a Foyle dentro,
arrastrndose como un gusano sin
cabeza por entre un montn de
desperdicios de la nave y del mobiliario
hogareo. Estaba sangrando de nuevo,
hinchado por una gangrena maloliente, y
un lado de su cabeza estaba en carne

viva. Lo llevaron a la enfermera del


crucero y cerraron cuidadosamente con
cortinas su tanque: Foyle no era una
visin agradable ni siquiera para los
duros estmagos de la marinera
espacial.
Parchearon sus restos dentro del tanque
amnitico mientras completaban su turno
de vigilancia. Cuando regresaron a la
Tierra, Foyle recobr el conocimiento y
burbuje palabras que comenzaban con
V. Saba que estaba salvado. Saba que
slo el tiempo se alzaba entre l y su
venganza. El enfermero de la nave lo
oy exultar en su tanque y apart las
cortinas. Los ojos peliculados de Foyle

miraron hacia arriba. El enfermero no


pudo contener su curiosidad.
Me escucha? murmur.
Foyle gru. El enfermero se inclin
ms.
Qu pas? Quin demonios le hizo
eso?
Qu? grazn Foyle.
No lo sabe?
Qu? Qu pasa?

Espere un minuto, eso es todo.


El enfermero desapareci cuando
jaunte a un almacn, y reapareci al
lado del tanque cinco segundos ms
tarde. Foyle se alz saliendo del fluido.
Sus ojos ardan.
Me vuelve la memoria. Parte de ella,
Jauntear. Yo no poda jauntear en el
Nomad.
Qu?
Tena la cabeza loca.
Muchacho, no te qued cabeza.

No poda jauntear. Olvid cmo


hacerlo. Lo olvid todo. Todava no
puedo recordar demasiado. Yo
Retrocedi aterrorizado cuando el
enfermero le present la imagen de una
terrible cara tatuada frente a l. Era una
mscara maor. Las mejillas, la barbilla,
la nariz y los prpados estaban
decorados con bandas y fiorituras. A lo
ancho de la frente se extenda la palabra
Nomad. Foyle mir, y entonces emiti
un alarido agnico. La imagen estaba en
un espejo. El rostro era el suyo.

TRES

Bravo, seor Harris! L-E-S, seores.


Nunca lo olviden. Localizacin.
Elevacin. Situacin. Esa es la nica
manera de recordar sus coordenadas de
jaunteo. Etre entre le marteau et
l'enclume. Francs. No jauntee an,
seor Peters. Aguarde su turno. Sea
paciente, todos sern clase C uno por
uno. Alguien ha visto al seor Foyle?
Ha desaparecido. Oh, miren a ese
glorioso trasto marrn. Escchenlo. Oh,
perdn, estoy emitiendo pensamientos
por toda el rea o he estado

hablando, caballeros?
Mitad y mitad, seora.
Me parece injusto. La telepata en un
slo sentido es un estorbo. Les ruego me
disculpen por ametrallarles con mis
pensamientos.
Nos gusta, seora. Sus pensamientos
son agradables.
Muy amable, seor Gorgas. Est bien,
estudiantes; volvamos hacia la escuela y
empecemos de nuevo. Ha jaunteado ya
el seor Foyle? Siempre lo pierdo de
vista.

Robin Wednesbury estaba dirigiendo su


clase de reeducacin en jaunteo en su
periplo a travs de la ciudad de New
York, y era un aprendizaje tan excitante
para los casos cerebrales como lo era
para los nios de su clase primaria.
Trataba a los adultos como nios y eso
les complaca. Durante los ltimos
meses haban estado memorizando las
plataformas de jaunteo en las
intersecciones de las calles, cantando:
"L-E-S, seora. Localizacin.
Elevacin. Situacin."
Robin era una alta y bella muchacha
negra, brillante y educada, pero coartada

por el hecho de ser una telemisora, un


telpata en un solo sentido. Poda emitir
sus pensamientos a todo el mundo, pero
no poda recibir ninguno. Esta era una
desventaja que le cerraba el paso a otras
profesiones ms atractivas, pero que les
enva para ensear. A pesar de su
temperamento voltil, Robin
Wednesbury era una perfecta y metdica
instructora de jaunteo.
Los hombres fueron llevados del
Hospital General de Guerra a la escuela
de jaunteo, que ocupaba un edificio
completo en el Hudson Bridge, en la
calle 42. Partieron de la escuela y
marcharon formando un cocodrilo

perezoso hasta la vasta plataforma de


jaunteo de Times Square, que
memorizaron seriamente. Entonces
jauntearon todos hasta la escuela y otra
vez a Times Square. El cocodrilo se
form otra vez y marcharon hasta
Columbus Circle y memorizaron sus
coordenadas. Entonces jauntearon hacia
la escuela a travs de Times Square y
volvieron por la misma ruta a Columbus
Circle. Una vez ms se form el
cocodrilo y caminaron hasta la Grand
Army Plaza para repetir la
memorizacin y el jaunteo.
Robin estaba reeducando a los pacientes
(todos haban perdido el poder de

jauntear debido a lesiones en la cabeza)


para que aprendieran las paradas
exprs, por decirlo as, de las
plataformas de jaunteo pblicas. Ms
tarde memorizaran las paradas locales
en las intersecciones de las calles.
Mientras se expandan sus horizontes (y
retornaban sus poderes) memorizaran
estaciones de jaunteo en crculos cada
vez ms amplios, limitados tanto por sus
presupuestos como por su habilidad;
pues una cosa era cierta: uno tena
necesariamente que ver un lugar para
memorizarlo, lo que quera decir que
uno tena primero que pagar el
transporte que lo llevase all. Ni
siquiera servan las fotos

tridimensionales. Los viajes de placer


haban tomado un nuevo significado para
los ricos.
Localizacin. Elevacin. Situacin enseaba Robin Wednesbury, y la clase
jaunteaba por estaciones exprs desde
Washington Heights hasta el Puente del
Hudson, y de regreso en saltos de
entrenamiento de medio kilmetro cada
uno, siguiendo atentamente a su adorable
profesora negra.
El pequeo sargento especialista con el
crneo de platino habl de pronto en el
idioma de los bajos fondos:

Pero no es elevacin, compaera.


Estamos en el suelo, nosotros.
No hay, sargento Logan. No hay estara
mejor dicho. Les ruego que me
perdonen. El ensear se convierte en un
hbito y hoy estoy teniendo problemas
con el control de mis pensamientos. Las
noticias de la guerra han sido tan
malas
Usaremos la Elevacin cuando
comencemos a estudiar las estaciones en
lo alto de los rascacielos, sargento
Logan.
El hombre con el crneo reconstruido

digiri esto, y luego pregunt:


La omos cuando piensa, es cierto,
usted?
Exactamente.
Pero usted no nos oye a nosotros?
Nunca. Soy telpata en un solo sentido.
Todos la omos, o yo solo, eso es
todo?
Eso depende, sargento Logan. Cuando
me estoy concentrando, tan solo aquel en
quien estoy pensando; cuando divago,

todos y cualquiera pobrecillos.


Excseme -Robin se gir y llam-: No
dude antes de saltar. Primero Harris.
Eso hace empezar a dudar, y el dudar
termina con el jaunteo. Tan slo d un
paso al frente y salga disparado.
A veces me preocupa, seora -contest
un sargento primero con la cabeza
vendada. Obviamente, est
remoloneando en el borde de la
plataforma de jaunteo.
Le preocupa? El qu?
Quizs haya alguien en el sitio al que
yo llegue. Entonces habra un verdadero

infierno de explosin, seora.


Perdneme.
Pero si ya se lo he explicado ms de
cien veces. Los expertos han calculado
cada una de las plataformas de jaunteo
del mundo para que puedan acomodar el
trfico de las horas punta. Es por esto
por lo que las privadas son pequeas,
mientras que la estacin de Times
Square tiene doscientos metros de
ancho. Todo esto ha sido estudiado
matemticamente y no hay ms que una
posibilidad entre diez millones de una
llegada simultnea. Esa es una
posibilidad inferior a la que tenemos
cualquiera a morir en un accidente de

avin.
El vendado subalterno agit
dubitativamente la cabeza y subi a la
plataforma. Era de cemento blanco,
redonda y decorada con brillantes
dibujos blancos y negros que servan
como ayuda para la memoria. En el
centro haba una placa iluminada que
proclamaba su nombre y las
coordenadas junticas de latitud,
longitud y elevacin.
En el momento en que el hombre
vendado estaba acopiando coraje para
su primer jaunteo, la plataforma
comenz a parpadear con un repentino

aluvin de llegadas y partidas. Las


figuras aparecan momentneamente
mientras llegaban jaunteando, dudaban
mientras comprobaban los alrededores y
escogan nuevas coordenadas, tras lo
cual desaparecan de nuevo al irse
jaunteando. A cada desaparicin se oa
un dbil "pop" mientras el aire
desplazado se precipitaba al espacio
previamente ocupado por el cuerpo.
Esperen -advirti Robin-. Hay una
acumulacin de trfico. Salgan todos de
la plataforma, por favor.
Trabajadores ataviados con pesadas
ropas de trabajo, todava salpicadas de

nieve, se dirigan hacia el sur a sus


hogares tras una jornada en los bosques
del norte. Cincuenta empleados de una
lechera, vestidos de blanco, se dirigan
hacia St. Louis. Seguan la maana
desde la zona de tiempo del Este a la
zona del Pacfico. Y de la Groenlandia
oriental, donde ya era el medioda,
llegaba una borda de oficinistas hasta
New York, pues era su hora de comida.
La acumulacin dur tan solo unos
momentos.
De acuerdo -dijo Robin-.
Continuaremos. Vaya, dnde est el
seor Foyle? Siempre parece faltar.

Con una cara como la que tiene, no


puede acusarle por esconderla, seora.
All en el hospital cerebral le
llambamos Mascarn.
Verdad que se le ve horroroso,
sargento Logan? No pueden quitarle
esas seales?
Estn tratando, seorita Robin, pero
an no saben cmo hacerlo. Se llaman
"tatuajes" y hace tiempo que fueron
olvidados, eso es todo.
Y cmo adquiri el seor Foyle su
rostro?

Nadie lo sabe, seorita Robin. Est


all en cerebral porque perdi la
cabeza, l. No puede recordar nada. Yo,
en persona, si tuviera una cara como esa
tampoco querra recordar nada.
Es una pena. Se le ve horrible.
Sargento Logan, supone acaso que
pueda haber dejado escapar un
pensamiento acerca del seor Foyle y
herido sus sentimientos?
El pequeo hombre con el crneo de
platino consider el asunto.
No, seora. No podra herir los

sentimientos de nadie, usted. Y Foyle no


tiene nada que herir, l. Es tan solo un
gran buey tonto, eso es todo.
Tengo que ser tan cuidadosa, sargento
Logan. Sabe?, a nadie le gusta saber lo
que otra persona piensa verdaderamente
de l. Imaginamos que lo sabemos, pero
no lo sabemos. Esta telemisin ma hace
que me aborrezcan. Y que me dejen sola.
Yo por favor, no me escuchen. Tengo
dificultades en controlar mi
pensamiento. Ah! Aqu est usted, seor
Foyle. Por dnde ha estado escondido?
Foyle haba jaunteado a la plataforma y
baj de ella silenciosamente, evitando

mostrar su horrible rostro.


Practicando, yo -murmur.
Robin reprimi el estremecimiento de
revulsin que la recorri y se le acerc
con cordialidad. Lo tom por el brazo.
Debera estar con nosotros ms tiempo.
Somos todos amigos y lo estamos
pasando muy bien. nase a nosotros.
Foyle no quiso encontrar su mirada.
Mientras retiraba hoscamente el brazo,
Robin se dio cuenta repentinamente de
que la manga estaba empapada. Todo su
uniforme del hospital estaba empapado.

Mojado? Ha estado en alguna parte en


que llova. Pero he visto los informes
del tiempo de esta maana. No hay
lluvia al este de S. Louis. As que tiene
que haber jaunteado ms all. Pero se
supone que no puede. Se supone que ha
perdido toda la memoria y la habilidad
de jauntear. Nos est engaando.
Foyle salt sobre ella.
Cllese, usted! la salvaje expresin
de su rostro era aterrorizadora.
Entonces, nos est engaando.

Qu es lo que sabe?
Que es usted tonto. Deje de hacer una
escena.
La oyeron?
No lo s. Djeme -Robin se apart de
Foyle-. De acuerdo, ya hemos terminado
por hoy. Todos de vuelta a la escuela
para ir a coger el autobs del hospital.
Usted jauntea el primero, sargento
Logan. Recuerde: L-E-S. Localizacin.
Elevacin. Situacin
Qu es lo que quiere? gru Foyle-.
Hacerme chantaje?

Cllese. Deje de hacer una escena. No


lo dude ahora. Subalterno Harris. D un
paso y jauntee.
Quiero hablar con usted.
Naturalmente que no. Espere su turno,
seor Peters. No tenga tanta prisa.
Va a dar parte de m al hospital?
Naturalmente.
Quiero hablar con usted.
No.

Ya se han ido ahora, todos. Tenemos


tiempo. La ver en su apartamento.
Mi apartamento? Robin estaba
verdaderamente asustada.
En Green Bay, Wisconsin.
Esto es absurdo. No tengo nada que
discutir con este
Tiene mucho, seorita Robin. Tiene una
familia que discutir.
Foyle sonri ante el terror que ella
irradiaba.

La ver en su apartamento -repiti.


No puede saber dnde est tartamude.
Se lo acabo de decir, no es as?
U usted no puede de ninguna manera
jauntear tan lejos. Usted
No? La mscara sonri-. Usted
misma acaba de decir que los estaba
engaando. Usted dijo la verdad, usted.
Tenemos media hora. La ver all.
El apartamento de Robin Wednesbury

estaba situado en un tremendo edificio


solitario situado junto a la orilla de
Green Bay. La casa de apartamentos se
vea como si un mago la hubiese tomado
del rea residencial de una ciudad y
abandonado en medio de los pinos de
Wisconsin. Los edificios como ste eran
lo comn en un mundo que jaunteaba.
Con instalaciones de energa
autosuficientes para proporcionar el
calor y la luz, y el jaunteo para resolver
el problema del transporte, las
viviendas, individuales o mltiples, eran
construidas en el desierto, en los
bosques y en las montaas.
El apartamento en s mismo era un piso

de cuatro habitaciones, bien aislado


para proteger a los vecinos de las
telemisiones de Robin. Estaba
abarrotado de libros, msica, pinturas y
grabados todo ello evidencia de la
culta y solitaria vida de esta
desafortunada telpata en el sentido
equivocado.
Robin jaunteo al cuarto de estar del
departamento algunos segundos despus
de Foyle, que la estaba esperando con
feroz impaciencia.
As que ahora ya lo sabe seguro comenz sin prembulos. Le asi un
brazo en forma dolorosa-. Pero no va a

contar a nadie del hospital acerca de m,


seorita Robin. A nadie.
Djeme ir! Robin le golpe en el
rostro-. Bestia! Salvaje! No se atreva
a tocarme!
Foyle la solt y dio un paso atrs. El
impacto de su revulsin lo hizo
volverse, enfadado, para ocultar su
rostro.
As que ha estado engandonos. Sabe
como jauntear. Ha estado jaunteando
todo el tiempo mientras pretenda
aprenderlo en la clase para
principiantes Dando grandes saltos

por el pas, o por el mundo, yo qu s.


S. Voy desde Times Square al
Columbus Circus pasando por por
casi todas partes, seorita Robin.
Y es por eso por lo que siempre lo
echamos en falta. Pero, por qu? Por
qu? Qu es lo que quiere hacer?
La expresin de astucia de un posedo
apareci en la horrible faz.
Estoy metido en el Hospital General,
yo. Es mi base de operaciones,
comprende? Estoy arreglando algo,
seorita Robin. Tengo una deuda que

pagar, yo. Tengo que encontrar dnde


est cierta nave. Ahora tengo que pagar
una deuda. Yo no te dejar pudrir, Varga.
Yo te matar, Vorga. Te matar
lentamente!
Dej de gritar y la contempl con
salvaje triunfo. Robin retrocedi
alarmada.
Por la gracia de Dios, de qu est
hablando?
Vorga. Vorga-T: 1339. Oy alguna vez
hablar de ella, seorita Robin? Hall de
dnde era por el registro de naves de
Bo'nes Uig. Bo'nes Uig estn en

SanFran. Fui all, yo, cuando usted nos


estaba enseando las plataformas de
jaunteo del centro. Fui a SanFran, yo.
Encontr al Vorga, yo. Est en el dique
de Vancouver. Es propiedad de
Presteign de los Presteign. Ha odo
hablar de l, seorita Robin? Presteign
es el hombre ms grande de la Tierra,
eso es todo. Pero no me detendr.
Matar a Vorga lentamente. Y usted
tampoco me detendr, seorita Robin.
Foyle aproxim su rostro al de ella.
Porque me cubro, seorita Robin.
Cubro todos los puntos dbiles de la
lnea. Tengo algo contra cada uno de los

que pueden detenerme antes de que mate


a Vorga incluyndola a usted, seorita
Robin.
No.
S. Encontr dnde viva. Lo saben en
el hospital. Vine aqu y di una ojeada.
Le su diario, seorita Robin. Tiene una
familia en Calisto, madre y dos
hermanas.
Por Dios!
As que eso la convierte en una
ciudadana de un beligerante enemigo.
Cuando comenz la guerra, usted y todos

los dems tuvieron un mes para salir de


los Planetas Interiores e irse a casa. Los
que no lo hicieron se convirtieron en
espas, segn la ley -Foyle abri la
mano-. La tengo aqu, muchacha -cerr
la mano.
Mi madre y mis hermanas han estado
tratando de salir de Caliste desde hace
un ao y medio. Somos de aqu.
Nosotras
La tengo aqu -repiti Foyle-. Sabe lo
que les hacen a los espas?: Les sacan
informaciones. La despedazaran,
seorita Robin. La desmontaran pieza a
pieza

La muchacha negra aull. Foyle asinti


sonriente y la asi por los hombros.
La tengo; eso es todo, muchacha. Ni
siquiera puede escapar de m, porque
todo lo que tengo que hacer es informar
a Inteligencia y, qu le pasara? No hay
nada que nadie pueda hacer para
detenerme; ni siquiera en el hospital, ni
an el mismo Sagrado y Poderoso Seor
Presteign de los Presteign.
Salga, sucia, horrorosa cosa, Salga!
No le gusta mi cara, seorita Robin?
Tampoco puede hacer nada contra eso.

Repentinamente la tom en sus brazos y


la llev a un sof. La arroj contra l.
Nada -repiti.

Dedicado al principio del derroche


conspicuo en el que se basa toda la
sociedad, Presteign de los Presteign
haba equipado su mansin victoriana en
el Central Park con elevadores,
telfonos, montaplatos y todos los otros
aparatos que hacen fcil el trabajo que
el jaunteo haba hecho pasar de moda.
Los sirvientes de aquel gigantesco
castillo caminaban obligatoriamente de

habitacin en habitacin, abriendo y


cerrando las puertas y subiendo las
escaleras.
Presteign de los Presteign se levant, se
visti con la asistencia de su ayuda de
cmara, y su barbero lo acical;
descendi al saln de las maanas con
la ayuda de un ascensor y desayun,
asistido por un mayordomo, un lacayo y
camareras. Abandon el saln de las
maanas y entr en su estudio. En una
poca en la que los sistemas de
comunicacin estaban prcticamente
extintos, cuando era mucho ms fcil el
jauntear directamente a la oficina de un
hombre para una discusin que el

telefonear o el telegrafiar, Presteign


todava mantena una anticuada
centralita telefnica, con su operadora,
en su estudio.
Pngame con Dagenham -dijo.
La operadora se atare y al final logr
lnea con la Dagenham Couriers, Inc.
sta era una organizacin, valorada en
un centenar de millones de crditos, de
empleados jaunteadores que se
garantizaba que realizaban cualquier
servicio, pblico o confidencial, para
cualquier cliente. Su tarifa era un crdito
por kilmetro. Dagenham garantizaba el
que uno de sus correos poda dar la

vuelta al mundo en ochenta minutos.


Ochenta segundos despus de la llamada
de Presteign un correo de Dagenham
apareci en la plataforma privada de
jaunteo situada fuera de la mansin, y
fue identificado y admitido a travs del
laberinto a prueba de jaunteos situado
tras la entrada. Como cada uno de los
miembros de la plantilla de Dagenham,
era un jaunteador de clase M, capaz de
teleportarse un millar de kilmetros por
salto, indefinidamente, y familiarizado
con millares de coordenadas de jaunteo.
Era, adems, un especialista en
trapaceras y marrulleras, entrenado
hasta lograr la incisiva eficiencia y

arrojo que caracterizaba a los Correos


de Dagenham y que reflejaba la falta de
escrpulos de su fundador.
Presteign? dijo, sin perder tiempo
en protocolos.
Quiero alquilar a Dagenham.
Estoy dispuesto, Presteign.
No a usted. Quiero a Sal Dagenham
en persona.
El seor Dagenham ya no presta
servicios personales por menos de
100.000 crditos.

El total ser cinco veces superior.


Honorarios o porcentaje?
Ambos. Un cuarto de milln de
honorarios, y un cuarto de milln
garantizado como adelanto del diez por
ciento de la cantidad total arriesgada.
Aceptado. El asunto?
Piros.
Deletrelo.
No significa nada ese nombre para

usted?
No.
Bien. Dagenham sabr de qu hablo.
Piros. P mayscula, I, R, O, S. Dgale a
Dagenham que hemos localizado el
Piros. Lo contrato para conseguirlo a
cualquier costo a travs de un hombre
llamado Foyle. Gulliver Foyle.
El correo sac una pequea perla
plateada, una unidad de memoria, repiti
ante ella las instrucciones de Presteign y
parti sin ms palabras. Presteign se
volvi hacia su telefonista.

Pngame con Regs Sheffield -orden.


Diez minutos ms tarde le haban
comunicado con la oficina del abogado
Regis Sheffield, y un joven pasante
apareci en la plataforma de jaunteo
particular de Presteign, y fue revisado y
admitido a travs del laberinto. Era un
joven despierto de rostro brillante y con
la expresin de un conejo alegre.
Perdone el retraso, Presteign -dijo-.
Recibimos su llamada en Chicago, y soy
tan solo un clase D de quinientos
kilmetros. Me llev un tiempo llegar
hasta aqu.

Lleva su jefe un caso en Chicago?


En Chicago, New York y Washington.
Ha estado jaunteando de juzgado en
juzgado toda la maana. Lo suplimos
cuando est en otra corte.
Deseo contratarlo.
Nos honra, Presteign, pero el seor
Sheffield est realmente ocupado.
No lo bastante para Piros.
Lo siento, seor; pero no acabo de
No, usted no lo comprende, pero

Sheffield lo entender. Dgale tan solo:


Piros, y el montante de sus honorarios.
Qu sern?
Un cuarto de milln de entrada y un
cuarto de milln garantizado contra el
diez por ciento de la cantidad total
arriesgada.
Qu es lo que se espera del seor
Sheffield?
El preparar todos los trucos legales
conocidos para raptar a un hombre y
retenerlo contra el ejrcito, la marina y
la polica.

Bien. Quin ser el hombre?


Gulliver Foyle.
El pasante murmur rpidas notas en una
perla memorizadora, se la coloc en el
odo, escuch, asinti y parti. Presteign
abandon el estudio y ascendi por las
lujosas escaleras hasta el aposento de su
hija para ofrecerle su saludo matutino.
En las casas de los ricos, las
habitaciones de los miembros femeninos
de la familia eran ciegas, sin ventanas o
puertas, abiertas tan solo al jaunteo de
los miembros ntimos de la familia. As

se mantena la moralidad y se defenda


la castidad. Pero como Olivia Presteign
era a su vez realmente ciega, ella no
poda jauntear. Consecuentemente, a su
estancia se entraba por puertas
cuidadosamente vigiladas por sirvientes
de confianza ataviados con los colores
del clan de los Presteign.
Olivia Presteign era maravillosamente
albina. Su cabello era seda blanca, su
piel blanco satn, sus uas, sus labios y
sus ojos eran de coral. Era bella y
extraamente ciega, pues poda ver tan
slo los infrarrojos, de las bandas de los
7500 ngstroms a un milmetro. Vea las
ondas calorferas, los campos

magnticos, las ondas radiales, el radar,


el sonar y los campos
electromagnticos.
Se acababa de levantar y se hallaba en
el vestidor de sus aposentos. Se sentaba
en un silln cubierto de brocados,
sorbiendo t, guardada por su duea,
celebrando su audiencia y hablando con
una docena de hombres y mujeres que
estaban en pie a su alrededor. Pareca
una exquisita estatua de mrmol y coral,
brillndole los ojos mientras vea y al
mismo tiempo no lo haca.
Vea la habitacin como un flujo
pulsante de emanaciones calorferas que

iban desde calientes brillos a fras


sombras. Vea las cegadoras tramas
magnticas de los relojes, telfonos,
luces y cerraduras. Vea y reconoca la
gente por las configuraciones
caractersticas del calor radiado por sus
rostros y cuerpo. Vea, alrededor de
cada cabeza, un aura de la dbil
emanacin electromagntica del cerebro
y, chisporroteando a travs de la
radiacin calorfica de cada cuerpo, la
siempre cambiante tonalidad de los
msculos y nervios.
A Presteign no le importaban los
artistas, msicos y otros bohemios que
Olivia mantena a su alrededor, pero le

agrad ver a un puado de figuras de la


alta sociedad aquella maana. Haba un
Sears-Roebuck, un Gillet, el joven
Sidney Kodak que un da sera el Kodak
de Kodak, un Houbigant, el Buick de
Buick y R. H. Macy XVI, cabeza del
poderoso clan Saks-Giinbel.
Presteign salud a su hija y sali de
casa. Parti hacia el cuartel general de
su clan, en el 99 de Wall Street, en una
carroza tirada por cuatro caballos y
conducida por un cochero asistido por
un palafranero, ambos usando la marca
registrada de Preseign en rojo, negro y
azul. La negra "P" en un campo de
escarlata y cobalto era una de las

marcas registradas ms antiguas y


distinguidas en el registro social,
rivalizando con el "57" del clan Heinz y
la "RR" de la dinasta Rolls-Royce en
antigedad.
El cabeza del clan Presteign era ya
familiar a los jaunteadores neoyorkinos.
De cabellos gris acero, elegante,
arrogante, impecablemente vestido y
cuidadoso en un estilo tradicional,
Presteign de Presteign era el eptome de
los elegidos sociales, pues estaba en una
posicin tan exaltada que usaba
cocheros, palafraneros, mozos de
cuadra, herreros y caballos para realizar
una funcin que los hombres ordinarios

resolvan jaunteando.
A medida que los hombres suban por la
escala de la sociedad, demostraban su
posicin por su negativa a jauntear. Los
recin adoptados por un clan comercial
viajaban en una costosa bicicleta. Un
miembro del clan en alza conduca un
coche deportivo. El jefe de un linaje era
transportado en una antigualla conducida
por un chfer, reliquia de los viejos
tiempos, tal como un Bentley, o un
Cadillac, o un enorme Lagonda. Un
heredero que se encontrase en lnea
directa de sucesin en la jefatura de un
clan mantena un yate o un avin. Y
Presteign de Presteign, cabeza del clan

Presteign, posea carrozas, coches,


yates, aviones y trenes. Su posicin en la
sociedad era tan excepcional que no
haba jaunteado en los ltimos cuarenta
aos. Secretamente despreciaba a los
bulliciosos nuevos ricos tales como los
Dagenhams y los Shef-fields, que an
jaunteaban sin avergonzarse por ello.
Presteign entr en la fortaleza, en la que
tan solo se abran aspilleras, que era el
Castillo Presteign. Estaba guardado y
servido por su famosa Guardia
Jaunteadora, uniformada con los colores
del clan. Presteign camin con el
pausado paso de un rey mientras entraba
al son de trompetas en su oficina. En

realidad era ms grande que un rey,


como un inoportuno empleado
gubernamental que esperaba audiencia
descubri para su desmayo. El
desafortunado hombre se adelant de la
suplicante masa de peticionarios cuando
pas Presteign.
Seor Presteign -comenz-. Soy del
Departamento de Impuestos, y tengo que
verle esta maa
Presteign lo cort con una glida
mirada.
Hay millares de Presteign -declam-. A
todos ellos se les da el ttulo de Seor.

Pero yo soy Presteign de Presteign, jefe


de la casa y tribu, primero en la familia,
y lder del clan. Se me llama Presteign.
No "seor" Presteign. Presteign tan slo.
Se gir y entr en su oficina, en donde
sus ayudantes lo saludaron a coro:
Buenos das, Presteign.
Presteign salud con la cabeza, sonri
su sonrisa de basilisco, y se sent en el
trono tras su escritorio, mientras la
Guardia Jaunteadora haca sonar
trompetas y atabales. Presteign hizo una
seal para que se iniciase la audiencia,
mientras el Maestresala se adelantaba

con un pergamino. Presteign desdeaba


las perlas memorizadoras y todos los
artefactos mecnicos de oficina.
Informe sobre las empresas del clan
Presteign -enton el Maestresala-.
Acciones ordinarias: alza -201 1/2, baja
-201 1/4. Medias de Nueva York, Pars,
Ceiln, Tokio
Presteign agit irritadamente su mano.
El Maestresala se retir, siendo
sustituido por el Ujier Mayor.
Otro seor Presto que ha de ser
investido, Presteign.

Presteign contuvo su impaciencia y pas


por toda la tediosa ceremonia de aceptar
el juramento del cuatrocientos noventa y
sieteavo seor Presto de la jerarqua de
los Prestos del clan Presteign, que
dirigan las tiendas de la divisin de
venta al pblico de Presteign. Hasta
haca poco, aquel hombre haba tenido
un rostro y un cuerpo que le eran
propios. Ahora, tras aos de cuidadosas
pruebas e indoctrinacin, haba sido
elegido para unirse a los Prestos.
Tras seis meses de ciruga y psicocondicionamiento, era idntico a los
otros cuatrocientos noventa y seis
seores Presto y al retrato idealizado

del seor Presto que colgaba tras el


estrado de Presteign un bondadoso y
honesto hombre que se asemejaba a
Abraham Lincoln, un hombre que
instantneamente inspiraba afecto y
confianza. En todo el mundo, los
compradores entraban en idnticas
tiendas Presteign y eran saludados por
un director idntico: el seor Presto; que
era imitado, pero no igualado, por el
seor Kwik del clan Kodak, y el To
Monty de Montgomery Ward.
Cuando se hubo completado la
ceremonia, Presteign se alz
abruptamente para indicar que la
investidura oficial haba terminado. Se

vaci la oficina, quedando tan slo los


empleados de mayor jerarqua. Presteign
camin arriba y abajo, reprimiendo su
impaciencia. Nunca juraba, pero su
contencin era ms aterradora que una
retahla de exabruptos.
Foyle -dijo con una voz sofocada-. Un
vulgar marino. Basura. Heces. Residuos
de cloaca. Ese hombre se alza entre
m
Por favor, Presteign -interrumpi
tmidamente el Ujier Mayor-. Son las
once hora del Este, las ocho hora del
Pacfico.

Y qu?
Por favor, Presteign, me permite
recordarle que hay una ceremonia de
botadura a las nueve hora del Pacfico?
Tiene usted que presidirla en los
astilleros de Vancouver.
Botadura?
De nuestro nuevo carguero, el Princesa
de Presteign. Llevar cierto tiempo el
establecer un contacto tridimensional
con el astillero, as que ser mejor
Ir en persona.

En persona! El Ujier Mayor casi se


desmay-. Pero no podemos volar hasta
Vancouver en una hora, Presteign. No
Jauntear -cort Presteign de Preseign.
Tal era su agitacin.
Su anonadado equipo realiz
apresurados preparativos. Partieron
jaunteando mensajeros para avisar a las
oficinas de Presteign de todo el pas, y
las plataformas de jaunteo privadas
fueron dejadas vacas. Presteign fue
guiado hasta la plataforma de su oficina
de Nueva York. Era una plataforma
circular en una habitacin tapizada de
negro sin ventanas: condicin necesaria

para evitar que personas no autorizadas


descubriesen y memorizasen las
coordenadas. Por la misma razn, todas
las casas y oficinas tenan ventanas
transparentes en un solo sentido y
laberintos destinados a confundir tras
las puertas.
Para jauntear era necesario (entre otras
cosas) que la persona supiese
exactamente dnde estaba y a dnde
iba de lo contrario tena pocas
esperanzas de llegar a cualquier lugar
con vida. Era tan imposible jauntear de
un punto de partida no determinado
como lo era el llegar a un destino
desconocido. Como cuando se dispara

una pistola, uno tena que saber a donde


apuntar y por dnde coger la pistola.
Pero una mirada a travs de una ventana
o puerta poda ser suficiente para
permitir que una persona memorizase las
coordenadas L-E-S de un lugar.
Presteign subi a la plataforma,
visualiz las coordenadas de su destino
en la oficina de Filadelfia, viendo
claramente la imagen y la posicin. Se
relaj y puso toda su energa en un
concentrado acto de volicin y fe hacia
su destino. Jaunteo. Hubo un momento
de nusea en el que sus ojos se
desfocaron. La plataforma de Nueva
York desapareci y apareci la de

Filadelfia. Not una sensacin de caer y


luego de subir. Lleg. El Ujier Mayor y
otros miembros de su equipo llegaron un
respetuoso momento ms tarde.
As, en jaunteos de cien o doscientos
kilmetros cada uno.
Presteign cruz el continente y lleg a
los astilleros de Vancouver exactamente
a las nueve de la maana hora del
Pacfico. Haba abandonado Nueva York
a las once, haba ganado dos horas de
luz solar. Esto era corriente en un mundo
que jaunteaba.
Los kilmetros cuadrados de concreto

no vallado (qu valla detendra a un


jaunteador?) que constituan el astillero
semejaban una blanca mesa cubierta por
oscuras monedas cuidadosamente
dispuestas en crculos concntricos.
Pero, mirando ms de cerca, las
monedas se agrandaban hasta
convertirse en las bocas, de treinta
metros de dimetro, de negros pozos
cavados en las profundidades de la
tierra. Cada boca circular estaba
rodeada por edificios de concreto:
oficinas, talleres de comprobacin,
cantinas, vestuarios.
Esos eran los pozos de despegue y
aterrizaje, los diques secos y pozos de

construccin de los astilleros. Las


espacionaves, como los veleros, nunca
haban sido diseadas para soportar su
propio peso contra la fuerza de
gravedad sin ayuda. La fuerza de
gravedad normal de la Tierra
destrozara la estructura de una
astronave como si fuera la cascara de un
huevo. Las naves eran construidas en
profundos pozos, alzndose
verticalmente en una red de andamios y
pasarelas, apuntaladas y soportadas por
pantallas antigravitatorias. Despegaban
de pozos similares, alzndose sobre
haces antigravitatorios como motas de
polvo subiendo por el haz de un
proyector, hasta que al final alcanzaban

el Lmite de Roche y podan partir con


sus propios cohetes. Las astronaves que
aterrizaban cortaban la propulsin
cohete y bajaban por los mismos haces
hacia los pozos.
Mientras la corte de Presteign entraba en
los astilleros de Vancouver, podan ver
qu pozos se hallaban en uso. De
algunos de ellos surgan las proas y
cascos de las naves, alzadas en un
cuarto o la mitad de su longitud sobre el
suelo por las pantallas antigravitatorias,
mientras que, en los pozos, sus
secciones posteriores quedaban a un
cierto nivel de trabajo. Tres transportes
Presteign de la clase V: el Vega, Vestal y

Vorga, se alzaban parcialmente cerca del


centro del complejo, sometidos a
reconstruccin parcial, tal como
indicaban los chisporroteos de los
soldadores alrededor del Vorga.
Ante el edificio de concreto sealizado
con la palabra: ENTRADA, la corte de
Presteign se detuvo frente a un cartel que
deca:
SI ENTRA EN ESTE RECINTO
ILEGALMENTE PONE EN PELIGRO
SU VIDA. YA LE HEMOS
ADVERTIDO!
Se distribuyeron contraseas de

visitantes entre el grupo, y hasta


Presteign de Presteign recibi la suya.
Se la coloc cuidadosamente, pues saba
bien cul sera el resultado de entrar sin
una de esas seales protectoras. La corte
continu, siguiendo su camino por entre
los pozos, hasta que lleg al 0-3, cuya
boca estaba decorada con banderolas
con los colores de Presteign en la que se
haba erigido una pequea tarima.
Dieron la bienvenida a Presteign, y ste,
a su vez, salud a varios directivos. La
banda Presteign inici los sones del
himno del clan, sonoro y pomposo, pero
uno de los instrumentos pareca haberse
vuelto loco. Tocaba una nota metlica

que sonaba ms y ms fuerte, hasta que


apag a toda la banda y las sorprendidas
exclamaciones. Tan slo entonces se dio
cuenta Presteign de que no era el sonido
de un instrumento, sino la alarma del
astillero.
Haba un intruso en el complejo, alguien
que no llevaba una contrasea de
identificacin o de visitante. El campo
del radar del sistema de proteccin lo
haba detectado y hecho sonar la alarma.
Por entre su irritado rugido, Presteign
poda escuchar una multitud de suaves
chasquidos mientras los guardianes del
astillero jaunteaban desde su cuartel
para tomar posiciones alrededor de los

kilmetros del campo de concreto. Su


propia Guardia Jaunteadora cerr filas a
su alrededor, alerta y en guardia.
Una voz comenz a sonar por los
altavoces, coordinando la defensa.
Desconocido en el astillero.
Desconocido en el astillero, en el punto
E de Edward Nueve, E de Edward
Nueve, movindose hacia el oeste a pie.
Alguien debe haber entrado! grit el
Ujier Mayor.
Ya me he dado cuenta -respondi con
calma Presteign.

Debe de ser alguien de fuera si es que


no jaunteaba por el interior.
Eso tambin me lo he imaginado.
El desconocido se acerca a D de David
Cinco, D de David Cinco. Sigue a pie.
Alerta D de David Cinco.
Por Dios! Qu es lo que pretende
hacer? exclam el Ujier Mayor.
Ya conoce usted mi regla, seor -le
dijo framente Presteign-. Ningn
asociado del clan de Presteign puede
tomar el nombre de la Divinidad en

vano. Su comportamiento es incorrecto.


El desconocido se acerca ahora a C de
Charley Cinco, se acerca ahora a C de
Charley Cinco.
El Ujier Mayor toc el brazo de
Presteign.
Viene en esta direccin, Presteign. Por
favor, quiere resguardarse?
No.
Presteign, ya han intentado asesinarle
antes. En tres ocasiones. Si

Cmo puedo subir a ese estrado?


Presteign!
Aydeme.
Ayudado por el Ujier Mayor, que segua
protestando histricamente, Presteign
subi al estrado para contemplar el
poder del clan de los Presteign actuando
contra el peligro. All abajo poda ver a
trabajadores ataviados con monos
blancos surgiendo como hormigas de los
pozos para contemplar la accin. Iban
apareciendo guardas cuando jaunteaban
de sectores distantes movindose hacia
el punto focal de la accin.

El desconocido se mueve haca el sur


en direccin a B de Baker Tres, B de
Baker Tres.
Presteign contempl el pozo B-3.
Apareci una figura, corriendo
rpidamente hacia el pozo,
zigzagueando, esquivando, siempre
adelante. Era un hombre gigantesco
ataviado con el azul de los hospitales,
un manojo rebelde de pelo negro y un
rostro contorsionado que pareca, a la
distancia, estar pintado con colores
vividos. Sus ropas parpadeaban como
olas de calor mientras el campo de
induccin protector del sistema de

defensa lo chamuscaba.
B de Baker Tres, alerta. B de Baker
Tres, a por l.
Se oyeron gritos y un distante tableteo
de disparos, el aullido neumtico de los
rifles telescpicos. Media docena de
trabajadores de blanco saltaron a por el
intruso. Los derrumbo como alfeiques y
continu recto hacia B-3, en el que se
vea la proa del Vorga. Era un rayo
cayendo a travs de los trabajadores y
guardias, untndolos, apartndolos,
adelantando implacablemente.
Repentinamente se detuvo, busc en el

interior de su chaqueta llameante, y sac


un recipiente negro. Con el gesto
convulsivo de un animal preso de
espasmos mortales, mordi el extremo
del recipiente y lo lanz, en un perfecto
arco alto, hacia el Vorga. Al siguiente
instante lo derribaron.
Explosivo. Pnganse a cubierto.
Explosivo. Pnganse a cubierto. A
cubierto.
Presteign! aull el Ujier Mayor.
Presteign lo apart y contempl cmo el
recipiente suba y luego bajaba hacia la
proa del Vorga, girando y brillando a la

fra luz del sol. Al borde del pozo fue


cogido por el haz antigravitatorio y
lanzado hacia arriba como por un puo
invisible. Se alz arriba y arriba, a
medio centenar de metros, a un centenar,
a medio millar. Entonces se vio un
destello cegador, y un instante ms tarde
un estruendo titnico que revent
tmpanos y estremeci huesos y dientes.
Presteign se recobr y descendi del
estrado hasta el podio de lanzamiento.
Coloc su dedo en el botn de
lanzamiento del Princesa de Presteign.
Triganme a ese hombre, si an est
con vida -le dijo al Ujier Mayor. Apret

el botn-. Te pongo el nombre de el


Poder de Presteign! grit triunfal.

CUATRO

La Cmara Estelar del Castillo Presteign


era una sala ovalada con paneles de
marfil moteados en oro, altos espejos y
ventanas de vidrieras. Contena un
rgano de oro con un organista robot
hecho por Tiffany, una biblioteca de
estantes de oro con un bibliotecario
androide sobre su escalera de
biblioteca, una escribana Luis XV con
un secretario androide colocado ante
una grabadora manual de perlas
memorizadoras, y un bar con un
camarero robot. Presteign habra

preferido sirvientes humanos, pero al


menos los androides y robots saban
guardar secretos.
Sintese, Capitn Yeovil -dijo
cortsmente-. Este es el seor Regs
Sheffield, que me representa en este
asunto. Aquel joven es el ayudante del
seor Sheffield.
Bunny es mi biblioteca legal porttil gru Sheffield.
Presteign toc un control. La instantnea
que era la Cmara Estelar cobr vida; el
organista toc, el bibliotecario orden
libros, el secretario grab, el camarero

agit una coctelera. Era espectacular; y


el impacto, cuidadosamente calculado
por psicometristas industriales,
estableca el control de Presteign y
pona a sus visitantes en desventaja.
Habl usted de un hombre llamado
Foyle, Capitn Yeovil? pregunt
Presteign.
El Capitn Peter Y'ang-Yeovil, de la
Central de Inteligencia, era un
descendiente directo del Maestro
Mencio y perteneca al ncleo
especializado de las Fuerzas Armadas
de los Planetas Interiores. Desde haca
doscientos aos, las FA.P.I. haban

confiado su trabajo de inteligencia a los


chinos que, con una historia de cinco mil
aos de cultivada sutileza tras ellos,
haban logrado maravillas. El Capitn
Y'ang-Yeovil era miembro de la temida
Sociedad de los Hombres de Papel,
adepto de los Imagineros de Tiensin,
Doctor en Supersticin y fluente en la
Lengua Secreta. No pareca chino.
Y'ang-Yeovil dud, dndose perfecta
cuenta de las presiones psicolgicas que
obraban en su contra. Examin el rostro
de basilisco asctico de Presteign; la
expresin agresiva y dura de Sheffield; y
al ansioso joven llamado Bunny, cuyas
facciones de conejo tenan una

indudable procedencia oriental. Era


necesario que Yeovil restableciese su
control o lograse un compromiso.
Inici la accin con un movimiento de
flanqueo:
Tenemos algn grado de parentesco
dentro de los quince primeros grados de
consanguineidad? le pregunt a Bunny
en el dialecto mandarn-. Pertenezco al
linaje del Maestro Meng-Tse, al que los
brbaros llaman Mencio.
Entonces somos enemigos hereditarios
-le contest Bunny en vacilante
mandarn-. Porque el formidable

antepasado de mi linaje fue depuesto de


su cargo de gobernador de Shan-tung el
342 a. J.C. por el sucio cerdo Meng-Tse.
Con toda cortesa le afeito sus mal
formadas cejas -dijo Y'ang-Yeovil.
Muy respetuosamente le arranco sus
careados dientes -ri Bunny.
Por favor, caballeros -protest
Presteign.
Estbamos reafirmando una enemistad
hereditaria de tres mil aos de
antigedad -le explic Y'ang-Yeovil a
Presteign, que pareca bastante molesto

por la conversacin y las risas que no


comprenda. Intent un golpe directo-:
Cundo habr acabado con Foyle?
pregunt.
Qu Foyle? interrumpi Sheffield.
Qu Foyle tienen?
Hay trece personas con ese nombre
asociadas con el clan Preseign.
Un nmero interesante. Saban ustedes
que soy Doctor en Supersticin? Algn
da les mostrar el Misterio del Espejoy-la-Escucha. Me refiero al Foyle
relacionado con un intento de atentado a

la vida del seor Presteign esta maana.


Presteign -corrigi Presteign-. No soy
"seor". Soy Presteign de Presteign.
Se han realizado tres tentativas contra
la vida de Presteign -dijo Sheffield-.
Tendr que ser ms especfico.
Tres en esta maana? Presteign debe
haber estado atareado -Y'ang-Yeovil
suspir. Sheffield estaba demostrando
ser un contrincante serio. El hombre de
Inteligencia prob otra diversin-:
Deseara que nuestro seor Presto
hubiera sido ms especfico.

Su seor Presto! exclam Presteign.


Oh, s. No saban que uno de los
quinientos Prestos era agente nuestro?
Es extrao. Creamos que lo saban y
que lo mantenan con intencin de
confundirnos.
Presteign pareci anonadado. Y'angYeovil cruz las piernas y continu
charlando animadamente:
Esta es la debilidad bsica de los
procedimientos rutinarios en el
espionaje: uno empieza con las finezas
antes de que estas sean necesarias.

Est marcndose un farol -estall


Presteign-. Ninguno de nuestros Prestes
podra tener conocimiento alguno acerca
de Gulliver Foyle.
Gracias -sonri Y'ang-Yeovil-. Ese es
el Foyle que yo busco. Cundo nos lo
pasarn?
Sheffield dio un bufido a Presteign y
volvi a Y'ang-Yeovil.
Quin es ese "nos"? pregunt.
La Central de Inteligencia.
Para qu lo quieren?

Se quita usted la ropa o no para


fornicar?
Esa es una pregunta realmente
impertinente.
Tambin lo era la suya. Cundo nos
pasarn a Foyle?
Cuando nos den un buen motivo.
A quin?
A m -Sheffield golpe con un grueso
dedo contra su palma-. Este es un asunto
civil que concierne a civiles. A menos

que se haya relacionado con material de


guerra, personal militar o la estrategia y
tctica de una guerra en curso, la
jurisdiccin civil siempre tiene
preferencia.
Prrafo 333 de la Ley Terrestre 191 murmur Bunny.
El Nomad transportaba material de
guerra.
El Nomad transportaba lingotes de
platino a la Banca de Marte -cort
Presteign-. Si el dinero es ahora
Yo soy el que lleva esta discusin -

interrumpi Sheffield. Se volvi hacia


Y'ang-Yeovil-. Dgame de qu material
de guerra se trataba.
Este ataque directo cogi desprevenido
a Y'ang-Yeovil. Saba que el meollo del
asunto del Nomad era la presencia a
bordo de la nave de ocho kilos de Piros,
todo el que exista en el mundo, y que
probablemente era irreemplazable ahora
que su descubridor haba desaparecido.
Saba que Sheffield saba que los dos
saban esto. Haba asumido que
Sheffield preferira no nombrar al Piros.
Y, sin embargo, aqu estaba el reto a
nombrar lo innombrable.

Decidi enfrentarse a la rudeza con la


rudeza.
De acuerdo, caballeros. Lo nombrar
ahora: el Nomad transportaba ocho kilos
de una sustancia denominada Piros.
Presteign tuvo un sobresalto. Sheffield
lo hizo callar.
Qu es el Piros?
De acuerdo con nuestros informes
Del seor Presto de Presteign?
Oh, eso fue un farol -ri Y'ang-Yeovil,

y momentneamente recuper el
control-. Segn Inteligencia, el Piros fue
preparado para Presteign por un hombre
que luego desapareci. El Piros es un
metal de Misch, pirofrico. Eso es todo
lo que sabemos. Pero hemos tenido
vagos informes acerca del mismo
informes increbles de agentes veraces.
Si tan solo una fraccin de lo que
suponemos es cierta, el Piros podra
suponer la diferencia entre una victoria
y una derrota.
Tonteras. Ningn material de guerra ha
supuesto nunca una tal diferencia.
No? Podra citarles la bomba fisible

de 1945, o las instalaciones


antigravitatorias G-Cero del 2002. O la
pantalla total de radar de Talley en el
2194. El material puede ser a menudo el
que resuelva una situacin,
especialmente cuando no existe
posibilidad de que el enemigo lo tenga
primero.
No existe esa posibilidad ahora.
Gracias por admitir la importancia del
Piros.
No admito nada; lo niego todo.
La Central de Inteligencia est

preparada a ofrecer un intercambio:


hombre por hombre. El inventor del
Piros por Gully Foyle.
Lo tienen? pregunt Sheffield-.
Entonces, para qu nos piden a Foyle?
Porque tenemos un cadver! estall
Y'ang-Yeovil-. El mando de los Satlites
Exteriores lo tuvo en Lasell durante seis
meses, tratando de sacarle informacin.
Lo rescatamos en una incursin que nos
cost un 70 por ciento de bajas.
Rescatamos un cadver. An no
sabemos si los Satlites Exteriores se
estn riendo de nuestras prdidas en el
intento de recapturar un cadver. No

sabemos cunto lograron sacarle.


Presteign permaneci rgido durante
todo esto. Sus inmisericordes dedos
golpeaban lenta y sonoramente.
Maldita sea -se irrit Y'ang-Yeovil-.
Acaso no puede reconocer una crisis,
Sheffield? Estamos en un mal momento.
Qu demonios est haciendo ayudando
a Presteign en este sucio asunto? Usted
es el jefe del partido Liberal el superpatriota de la Tierra. Usted es el
archienemigo poltico de Presteign.
Traicinelo, so tonto, antes de que l nos
traicione a todos.

Capitn Yeovil -interrumpi Presteign


con glido veneno-, no puedo tolerar
esas palabras.
Queremos y necesitamos el Piros continu Y'ang-Yeovil-. Tenemos que
investigar esos ocho kilos de Piros,
redescubrir su sntesis, aprender a
aplicarlo al esfuerzo militar y todo
eso antes de que los Satlites Exteriores
nos ganen la partida, si es que no lo han
hecho ya. Pero Presteign rehusa
cooperar. Por qu? Porque se opone al
partido que est en el poder. Porque no
quiere victorias militares para los
liberales. Preferira que perdisemos la
guerra si ello fuera conveniente para su

poltica, porque sabe que los hombres


ricos como l jams pierden. Dse
cuenta de lo que pasa, Sheffield. Ha sido
contratado por un traidor. Qu
demonios est tratando de hacer?
Antes de que Sheffield pudiera
contestar, se oy una discreta llamada en
la puerta de la Cmara Estelar e
hicieron entrar a Sal Dagenham. Hubo
un tiempo en el que Dagenham era uno
de los genios investigadores de los
Planetas Interiores, un fsico de
inspirada intuicin, memoria fotogrfica,
y un computador de la sexta generacin
por cerebro. Pero se haba producido un
accidente en Tycho Sands, y la explosin

nuclear que debera haberlo matado no


lo hizo. Sin embargo, lo haba vuelto
peligrosamente radiactivo; lo haba
dejado "caliente"; lo haba transformado
en el equivalente de un trasmisor
tifoideo del siglo XXIV.
El gobierno de los Planetas Interiores le
pagaba 25.000 crditos anuales para que
tomase precauciones que esperaban
cumpliese. Evitaba el contacto fsico
con cualquier persona por un tiempo
superior a cinco minutos diarios. No
poda ocupar otra habitacin que no
fuera la suya durante ms de media hora
al da. Ordenado y pagado por los
Planetas Interiores para aislarse a s

mismo, Dagenham haba abandonado la


investigacin y edificado el coloso que
era los Correos Dagenham.
Cuando Y'ang-Yeovil vio al bajo
cadver rubio de piel plomiza y la
sonrisa de calavera entrando en la
Cmara Estelar, supo que en este
encuentro tena asegurada la derrota. No
era oponente para aquellos tres juntos.
Se alz inmediatamente.
Voy a conseguir una orden del
Almirantazgo para Foyle -dijo-. En lo
que se refiere a la Inteligencia, se ha
terminado toda negociacin. De ahora en
adelante habr guerra abierta.

El Capitn Yeovil se marcha -llam


Presteign al oficial de la Guardia
Jaunteadora que haba dejado entrar a
Dagenham-. Haga el favor de
acompaarlo a travs del laberinto.
Y'ang-Yeovil esper hasta que el oficial
se coloc a su lado e hizo un saludo
inclinndose. Entonces, mientras el
hombre sealaba cortsmente hacia la
puerta, Y'ang-Yeovil mir directamente
a Presteign, sonri irnicamente, y
desapareci con un dbil chasquido!
Presteign! exclam Bunny-. Ha
jaunteado. Esta habitacin no es ciega

para l. l
Evidentemente -dijo glidamente
Presteign-. Informe al mayordomo de la
mansin -instruy al asombrado oficial
de la Guardia-, de que las coordenadas
de la Cmara Estelar ya no son secretas.
Debern ser cambiadas en un plazo no
superior a las veinticuatro horas. Y
ahora, seor Dagenham
Un minuto -dijo Dagenham-. Hay eso
de la orden del Almirantazgo.
Sin pedir excusas ni ofrecer
explicaciones, tambin desapareci.
Presteign alz las cejas.

Otro que conoca el secreto de la


Cmara Estelar -murmur-. Pero, al
menos, tuvo el tacto de ocultar su
conocimiento hasta que el secreto fue
conocido.
Dagenham reapareci.
No tena sentido el perder tiempo
atravesando el laberinto -dijo-. He dado
rdenes en Washington. Retendrn a
Yeovil; nos garantizan dos horas,
probablemente tres y quiz cuatro.
Cmo lo retendrn? pregunt Bunny.

Dagenham le dedic una de sus


macabras sonrisas.
Por la operacin FFCC standard de los
Correos Dagenham: Folln, fantasas,
confusin, catstrofes. Necesitaremos
cada una de esas cuatro horas. Maldita
sea! He estropeado sus muecos,
Presteign.
Los robots estaban actuando, de pronto,
alocadamente, al haber penetrado la
radiacin de Dagenham en sus sistemas
electrnicos.
Bueno, de todas maneras tena que
irme.

Foyle? pregunt Presteign.


Nada an -Dagenham sonri con su
sonrisa de cadver-. Es realmente un
caso nico. He probado todas las drogas
standard y los procedimientos usuales
con l. Nada. Por fuera, parece un
vulgar espacionauta dejando aparte el
tatuaje de su rostro pero por dentro
tiene unas tripas de acero. Algo lo posee
y no lo suelta.
Qu es lo que lo posee? pregunt
Sheffield.
Espero averiguarlo.

Cmo?
No me pregunte; usted estar en ello.
Tiene una nave preparada, Presteign?
Presteign asinti.
No garantizo que haya ningn Nomad
que podamos hallar, pero tendremos que
adelantarnos a la Marina si es que lo
hay. Estn las marrulleras legales
dispuestas, Sheffield?
Lo estn. Pero espero no tenerlas que
utilizar.

Tambin yo; pero, de nuevo, no


garantizo nada. De acuerdo. Esperen
instrucciones. Voy a desmoronar a
Foyle.
Dnde lo tiene?
Dagenham neg con la cabeza.
Esta habitacin no es segura desapareci.
Jaunte por Cincinnati-New OrleansMonterrey hasta la ciudad de Mxico, en
la que apareci en el Pabelln de
Psiquiatra del gigantesco hospital de
las Universidades Combinadas de la

Tierra. Pabelln era una palabra poco


adecuada para designar aquella seccin
que ocupaba todo un barrio de la ciudad
que era el hospital. Dagenham jaunte
hasta el cuadragsimo tercer piso de la
Divisin de Terapia y mir al interior
del tanque aislado en el que flotaba,
inconsciente, Foyle. Luego se enfrent al
distinguido caballero barbudo que
estaba all.
Hola, Fritz.
Hola, Sal.
Es maravilloso que el Jefe de
Psiquiatra atienda a un paciente por m.

Creo que te debemos muchos favores,


Sal.
An te preocupa lo de Tycho Sands,
Fritz? A m no. No estoy ensuciando
todo esto con mi radiacin?
Todo est protegido.
Ests dispuesto para el trabajo sucio?
Me gustara saber qu es lo que
buscamos.
Informacin.

Y tienes que convertir mi


departamento de terapia en una
inquisicin para lograrla?
Esa es la idea.
Por qu no usar drogas ordinarias?
Ya las he probado. No sirven. No es un
hombre ordinario.
Sabes que es ilegal.
Lo s. Has cambiado de idea?
Quieres echarte atrs? Puedo duplicar
tu equipo por tan slo un cuarto de
milln.

No, Sal. Te seguimos debiendo


favores.
Entonces comencemos. Primero el
Teatro de las Pesadillas.
Trasladaron el tanque a lo largo de un
corredor hasta una habitacin acolchada
de unos treinta metros de lado. Era uno
de los experimentos fallidos de terapia.
El Teatro de las Pesadillas haba sido un
antiguo intento por devolver a los
esquizofrnicos al mundo objetivo
mediante un shock que convirtiese el
mundo fantstico en el que se estaban
refugiando en intolerable. Pero la

destruccin y las heridas en las


emociones de los pacientes haban
demostrado ser demasiado crueles y el
tratamiento muy dudoso.
A peticin de Dagenham, el Jefe de
Psiquiatra haba sacado el polvo de los
proyectores visuales tridimensionales y
reconectado todos los proyectores
sensoriales. Sacaron a Foyle de su
tanque, le dieron una inyeccin
revitalizadora y lo dejaron en medio del
suelo. Se llevaron el tanque, apagaron
las luces y entraron en la oculta cmara
de control. All, encendieron los
proyectores.

Cada nio del mundo imagina que su


mundo fantstico es nico. La
psiquiatra sabe que las alegras y
terrores y las fantasas privadas son una
herencia comn compartida por toda la
humanidad. Los temores, las culpas, los
terrores y las vergenzas pueden ser
intercambiadas de un hombre a otro, y
ninguno se dara cuenta de la diferencia.
El Departamento de Terapia del
Hospital Combinado haba grabado
millares de cintas emocionales y
sintetizado todas ellas en una
representacin del Teatro de las
Pesadillas que inclua todos los terrores.
Foyle se despert jadeando y sudando, y

nunca supo que se haba despertado.


Estaba en el regazo de una Eumnides
con los ojos sangrientos y serpientes por
cabellos. Fue perseguido, atrapado,
precipitado desde las alturas, quemado,
azotado, asaetado, cubierto por gusanos,
devorado. Aull. Corri. El campo
Hobble del Teatro retuvo sus pasos y los
convirti en la fantasmal lentitud de las
carreras de los sueos. Y por entre la
cacofona de los aplastamientos,
aullidos, lloriqueos y persecuciones que
asaltaba sus odos, murmuraba el hlito
de una voz persistente:
Dnde est el Nomad dnde est el
Nomad dnde est el Nomad dnde est

el Nomad dnde est el Nomad?


Vorga -gritaba Foyle-. Vorga. Vorga.
Vorga.
En la sala de control, Dagenham
maldijo. El jefe de psiquiatra,
manejando los proyectores, contempl
el reloj.
Un minuto y cuarenta y cinco segundos,
Sal. No puede resistir mucho ms.
Tiene que ceder. Dale el efecto final.
Enterraron vivo a Foyle, lentamente,
inexorablemente, odiosamente. Fue

llevado a las negras profundidades y


sumergido en una maloliente cinaga que
lo separaba de la luz y el aire. Se
sofocaba lentamente mientras una voz
lejana retumbaba:
Dnde est el Nomad? Dnde dejaste
el Nomad? Podrs escapar si encuentras
al Nomad. Dnde est el Nomad?
Pero Foyle estaba de regreso a bordo
del Nomad, en su atad sin luz ni aire,
flotando confortablemente entre cubierta
y techo. Se dobl en posicin fetal y se
prepar a dormir. Estaba contento.
Escapara. Encontrara al Vorga.

Bastardo impenetrable! Maldijo


Dagenham. Haba resistido alguien
antes al Teatro de las Pesadillas, Fritz?
No muchos. Tienes razn. Ese es un
hombre poco corriente, Sal.
Tenemos que abrirlo. De acuerdo, al
infierno con todo esto. Ahora
probaremos la Sensacin Megal. Estn
preparados los actores?
Lo estn.
Entonces vamos.
Los delirios de grandeza pueden tomar

seis formas distintas. La Sensacin


Megal (abreviacin de megalomana)
era la tcnica teraputica de diagnosis
dramtico para establecer y planear la
direccin particular que tomaba cada
caso de megalomana.
Foyle se despert en un lujoso lecho con
baldaquino. Se hallaba en una alcoba
decorada con brocados y tapizada de
terciopelo. Mir con curiosidad a su
alrededor. Una suave luz del sol se
filtraba a travs de ventanales con
celosas. Al otro lado de la habitacin
un sirviente estaba disponiendo
silenciosamente unos ropajes.

Hey -gru Foyle.


El sirviente se gir hacia l.
Buenos das, seor Fourmyle murmur.
Qu?
Hace una maana maravillosa, seor,
Le he preparado la sarga marrn y los
zapatos cordobeses, seor.
Qu pasa, usted?
He -el sirviente contempl con
curiosidad a Foyle-. Ocurre algo malo,

seor Fourmyle?
Cmo me ha llamado?
Por su nombre, seor.
Me llamo Fourmyle? Foyle se
debati en la cama-. No, no es as. Es
Foyle. Gully Foyle, se es mi nombre.
El mo.
El sirviente se mordi el labio.
Un momento, seor
Sali afuera y llam. Luego murmur
algo. Una bella chica de blanco entr

corriendo en la alcoba y se sent al


borde de la cama. Tom las manos de
Foyle y le mir a los ojos. Su rostro
pareca preocupado.
Cario, cario, cario -murmur-. No
vas a empezarlo todo otra vez, verdad?
El doctor jur que ya haba pasado todo.
Empezar el qu?
Todas esas tonteras de ese Gulliver
Foyle y de que eres un vulgar marino
y
Soy Gully Foyle. Ese es mi nombre.
Gully Foyle.

Corazn, no es as. Es tan slo una


locura que has tenido durante unas
semanas. Has estado trabajando y
bebiendo demasiado.
He sido Gully Foyle toda mi vida, yo.
S, ya s, cario. Eso es lo que a ti te
parece, pero no es as. Eres Geoffrey
Fourmyle. El verdadero Geoffrey
Fourmyle. Eres oh, qu sentido tiene
el decrtelo? Vstete, amor. Tienes que
venir abajo. En tu oficina la gente est
frentica.
Foyle dej que el sirviente lo vistiera y

baj como en sueos. La bella


muchacha, que evidentemente lo
adoraba, lo condujo a travs de un
gigantesco estudio repleto de mesas de
dibujo, caballetes y cuadros a medio
terminar. Lo llev a una vasta sala llena
de mesas de escritorio, archivadores,
teletipos, de oficinistas, secretarias y
otro personal. Entraron en un moderno
laboratorio, todo l vidrio y cromados.
Los quemadores parpadeaban y
silbaban; lquidos brillantemente
coloreados burbujeaban y humeaban; se
notaba un placentero olor de interesantes
productos qumicos y raros
experimentos.

Qu es todo esto? pregunt Foyle.


La muchacha sent a Foyle en un
cmodo butacn tras una gigantesca
escribana atestada de interesantes
papeles atiborrados de fascinantes
smbolos. En algunos, Foyle vio el
nombre: Geoffrey Fourmyle, trazado con
una imponente y autoritaria firma.
Esto es algn estpido error, lo es comenz a decir Foyle.
La muchacha lo hizo callar.
Ah est el doctor Regan. l te
explicar.

Un impresionante caballero de modales


serios y reconfortantes lleg hasta
Foyle, le tom el pulso, inspeccion sus
ojos y asinti satisfecho.
Bien -dijo-, excelente. Est a un paso
de recuperarse totalmente, seor
Fourmyle. Ahora me escuchar un
momento, no?
Foyle asinti.
No recuerda nada del pasado. Tan solo
tiene una falsa memoria. Ha trabajado
demasiado. Es usted un hombre
importante y han exigido demasiado de

usted. Comenz a beber sin mesura hace


un mes no, el negarlo no tiene sentido.
Bebi. Perdi la cabeza.
Yo
Usted se convenci de que no era el
famoso Jeff Fourmyle. Una tentativa
infantil de escapar a su responsabilidad.
Se imagin que era un vulgar
espacionauta llamado Foyle. Gulliver
Foyle, no es as? Con un extrao
nmero
Gully Foyle. AS: 128/127:006. Pero
ese soy yo. Eso es

No es usted. ste es usted -el doctor


Regan incluy en un gesto las
interesantes oficinas que se podan ver a
travs de las paredes de cristal
transparente-. Tan slo puede recuperar
la memoria verdadera si se olvida de
esa otra. Toda esta gloriosa realidad es
suya. Si podemos ayudarle a abandonar
ese sueo del espacionauta -el doctor
Regan se inclin hacia adelante con sus
relucientes gafas brillando
hipnticamente-. Reconstruya esa falsa
memoria con todo detalle y la destruir.
Dnde se imagina que abandon la
espacionave Nomadu? Cmo se
escap? Dnde se imagina que est el
Nomad ahora?

Foyle se tambale ante el atractivo


romntico de la escena, que pareca
estar al alcance de su mano.
Me parece que dej al Nomad en -se
detuvo en seco.
Un rostro demonaco lo contemplaba en
el reflejo de las gafas del doctor
Regan, una horrible mscara de tigre
con ea palabra Nomad extendindose
por su distorsionada frente. Foyle se
puso en pie.
Mentirosos! gru-. Soy real, yo.
Esto de aqu es mentira. Lo que me pas

es real. Yo soy real, yo.


Sal Dagenham entr en el laboratorio.
De acuerdo -dijo-. Fin. Tampoco ha
funcionado.
La atareada escena del laboratorio,
oficina y estudio termin. Los actores
desaparecieron silenciosamente, sin
volverse a mirar a Foyle. Dagenham le
dedic una de sus macabras sonrisas.
Duro, eh? Es usted realmente nico.
Mi nombre es Sal Dagenham. Tenemos
cinco minutos para charlar. Venga al
jardn.

El jardn sedante situado en lo alto del


edificio de Terapia era un triunfo de la
planificacin teraputica. Cada
perspectiva, cada color, cada contorno,
haba sido diseado para aplacar la
hostilidad, para borrar la resistencia,
fundir la ira, evaporar la histeria,
absorber la melancola y la depresin.
Sintese -dijo Dagenham, sealando un
banco situado junto a un estanque en el
que cantaban las cristalinas aguas-. No
trate de jauntear: est drogado. Tendr
que caminar por los alrededores. No
puedo acercarme demasiado a usted.
Soy "caliente". Sabe lo que esto

significa?
Foyle afirm con la cabeza, hurao.
Dagenham rode con ambas manos el
llameante capullo de una orqudea,
mantenindolas as por un momento.
Mire esta flor -dijo-. Ya ver.
Camin a lo largo de un sendero y
regres repentinamente.
Tiene razn, naturalmente. Todo lo que
le pas fue real Slo que, qu es lo
que pas?
Vyase al infierno -gru Foyle.

Sabe, Foyle?; lo admiro.


Vyase al infierno.
A su primitiva manera, tiene ingenio y
coraje. Es usted un Cro-Magnon, Foyle.
He estado comprobando sus datos. Esa
bomba que lanz en los astilleros
Presteign era verdaderamente bonita, y
casi destruy el Hospital General para
conseguir el dinero y el material que
necesitaba -Dangeham fue contando con
los dedos mientras hablaba-: Descerraj
armarios, rob a los pacientes del
pabelln de ciegos, desvalij las drogas
de la farmacia, se llev aparatos de los

almacenes del laboratorio.


Vyase al infierno, usted.
Qu es lo que tiene en contra de
Presteign? Por qu tena que volar su
astillero? Me han dicho que se les
escap y corri por los pozos
rompiendo cosas como un salvaje. Qu
es lo que trataba de hacer, Foyle?
Vyase al infierno.
Dagenham sonri.
Si es que vamos a tener una
conversacin -dijo-, tendr que poner

algo de su parte. Su conversacin se est


convirtiendo en montona. Qu le pas
al Nomad?
No s nada del Nomad. Nada.
El ltimo informe de la nave data de
hace siete meses. Es usted el nico
superviviente? Y qu es lo que ha
estado haciendo durante todo ese
tiempo? Haca que le decorasen la
cara?
No s nada del Nomad. Nada.
No, no, Foyle, eso no pasa. Aparece
usted con la palabra Nomad tatuada en

la frente, recin tatuada. Inteligencia


hace una comprobacin y averigua que
estaba a bordo del Nomad cuando
parti. Foyle, Gulliver: AS:
128/127:006, Mecnico de tercera.
Como si esto no fuera ya suficiente
como para hacer que Inteligencia se
convierta en un avispero, regresa en un
bote privado perdido desde hace
cincuenta aos. Muchacho, est
cocinando en el reactor. Inteligencia
quiere respuestas para todas esas
preguntas. Y ya debe de saber cmo las
obtiene de la gente.
Foyle se estremeci. Dagenham asinti
cuando vio que su aseveracin lograba

resultados.
Y es por esto por lo que pienso que
escuchar mis razones. Queremos
informacin, Foyle. Trat de sacrsela
con engaos; admitido. No lo logr
porque es usted demasiado duro;
admitido. Ahora le ofrezco un trato
honesto. Le protegeremos si coopera. Si
no lo hace, se pasar cinco aos en un
laboratorio de Inteligencia mientras lo
hacen picadillo para sacarle la
informacin.
No era la perspectiva de esa carnicera
lo que asustaba a Foyle, sino el
pensamiento de la prdida de libertad.

Un hombre tiene que ser libre para


vengarse, para obtener dinero y
encontrar a Vorga de nuevo, para romper
y partir y despedazar al Vorga.
Qu clase de trato? pregunt.
Dganos lo que le pas al Nomad y
dnde lo dej.
Por qu?
Por qu? Para rescatarlo, muchacho.
No hay nada que rescatar. Es un pecio,
eso es todo.

Hasta un pecio se puede rescatar.


Quiere decir que cohetearan un
milln y medio de kilmetros para
recuperar los restos? No me tome el
pelo.
De acuerdo -dijo Dagenham
exasperado-. Es por la carga.
Se parti por la mitad. No queda carga.
Era una carga de la que usted no saba
nada -dijo confidencialmente
Dagenham-. El Nomad estaba
transportando lingotes de platino a la
Banca de Marte. Peridicamente, los

bancos tienen que cuadrar sus cuentas.


Normalmente se produce el suficiente
comercio entre los planetas como para
que esas cuentas puedan ser
compensadas sobre el papel. Pero la
guerra ha interrumpido el comercio
normal, y la Banca de Marte encontr
que Presteign le deba unos veinte
millones de crditos sin que hubiese otra
forma en que cobrarlos excepto en
dinero. Presteign estaba envindoselo en
platino a bordo del Nomad. Lo llevaban
en la caja fuerte de la nave.
Veinte millones -susurr Foyle.
Ms o menos. La nave estaba

asegurada, pero esto tan slo significa


que la compaa de seguros, Bo'ness
Uig, poseen los derechos de
recuperacin y son an ms cabezotas
que Presteign. No obstante, habr una
recompensa para usted. Digamos
veinte mil crditos.
Veinte millones -susurr de nuevo
Foyle.
Suponemos que un corsario de los
Satlites Exteriores tropez con el
Nomad en algn punto de su trayectoria
y se lo carg. No debieron de abordarlo
y saquearlo, o de lo contrario usted no
estara con vida. Esto significa que la

caja fuerte est an me escucha,


Foyle?
Pero Foyle no le estaba escuchando.
Estaba viendo veinte millones no
veinte mil veinte millones en lingotes
de platino que formaban una amplia
carretera hacia el Vorga. Ya no ms
latrocinios en los armarios de
laboratorios; veinte millones para la
captura y destruccin del Vorga.
Foyle!
Foyle se despert. Mir a Dagenham.
No s nada del Nomad. Nada -dijo.

Qu infiernos le pasa ahora? Por qu


se vuelve a poner tozudo?
No s nada del Nomad. Nada.
Le estoy ofreciendo una recompensa
ms que aceptable. Un espacionauta
puede correrse una endemoniada juerga
con veinte mil crditos una juerga de
un ao. Qu ms quiere?
No s nada del Nomad. Nada.
O somos nosotros o Inteligencia, Foyle.
No debe de tener muchas ganas de que

ellos me cojan, o no estara pasando por


todo esto. Pero, de todas maneras, es lo
mismo: no s nada del Nomad. Nada.
So hijo de puta -Dagenham trat de
reprimir su ira. Le haba revelado
demasiado a aquel ser primitivo pero
astuto-. Tiene razn -dijo-, no deseamos
que Inteligencia lo capture. Pero hemos
tomado nuestras propias medidas. Su
voz se endureci-. Cree que se puede
poner tozudo y ganarnos la partida.
Hasta se le acaba de ocurrir la idea de
que podra adelantrsenos en la
recuperacin.
No -dijo Foyle.

Escuche esto: tenemos un abogado


esperando en Nueva York. Tiene una
demanda criminal contra usted por
piratera; piratera en el espacio,
asesinato y robo. Vamos a dejar caer
todo el peso de la ley sobre usted.
Presteign obtendr un veredicto de
culpabilidad en veinticuatro horas. Si es
que ya tiene algn antecedente, esto
significa la lobotoma. Le abrirn el
crneo y le quemarn medio cerebro
para evitar que vuelva a jauntear ms.
Dagenham se detuvo y mir duramente a
Foyle. Cuando Foyle neg con la
cabeza, continu:

Si no tiene antecedentes, lo condenarn


a diez aos de lo que humorsticamente
se conoce por tratamiento mdico. Ya no
castigamos a los criminales en esta
poca de luces, los curamos. Y la cura
es peor que un castigo. Lo metern en un
agujero negro de uno de los hospitales
en las cavernas. Lo mantendrn en una
oscuridad permanente y en solitario para
que no pueda escapar jaunteando.
Seguirn el ritual de darle inyecciones y
terapia, pero se estar pudriendo en la
oscuridad. Estar all y se pudrir hasta
que decida hablar. Lo tendremos all
siempre. As que decdase.

No s nada acerca del Nomad. Nada!


dijo Foyle.
De acuerdo -Dagenham escupi.
Repentinamente, apunt al capullo de
orqudea que haba rodeado con sus
manos. Estaba marchito y se le caan las
hojas-. Eso es lo que le va a pasar a
usted.

CINCO

Quince minutos. A las ocho y treinta se

abra la puerta de la celda, y Foyle y


centenares de otros trastabillaban ciegos
a lo largo de los retorcidos corredores
hasta Aseos.
All, aun en la oscuridad, eran
procesados como bueyes en un
matadero: limpiados, afeitados,
irradiados, desinfectados, dosificados e
inoculados. Se les quitaban sus
uniformes de papel, que eran enviados a
los talleres para ser convertidos en
pulpa. Se les entregaban otros nuevos.
Luego regresaban a sus celdas, que
haban sido limpiadas automticamente
mientras estaban en Aseos. En su celda,
Foyle escuchaba interminables charlas

teraputicas, lecturas, gua moral y tica,


durante el resto de la maana. Luego
regresaba el silencio, y no se oa nada
ms que el fluir de la distante agua y los
silenciosos pasos de los guardas en los
corredores.
Por la tarde haba la terapia
ocupacional. Se iluminaba la pantalla de
televisin de cada celda y el paciente
introduca sus manos en el cuadrado de
sombras de la pantalla. Vea en tres
dimensiones y palpaba los objetos y
herramientas emitidos. Cortaba
uniformes hospitalarios, los cosa,
manufacturaba utensilios de cocina y
preparaba alimentos. Aunque en

realidad no tocaba nada, sus


movimientos eran transmitidos a los
talleres en los que se realizaba el
trabajo por control remoto. Tras una
corta hora de este descanso, regresaba
de nuevo la oscuridad y el silencio.
Pero de vez en cuando en una o dos
ocasiones a la semana (o quizs en una o
dos ocasiones al ao), se oa el apagado
restallar de una explosin distante. La
conclusin era lo bastante sorprendente
como para distraer a Foyle del horno de
venganza que alimentaba durante los
silencios. Susurr preguntas a las
invisibles figuras que lo rodeaban en
Aseos.

Qu son esas explosiones?


Explosiones?
Restallidos. Los oigo muy a lo lejos,
yo.
Son Jaunteos Infernales.
Qu?
Jaunteos Infernales. Cada tanto un
chico se cansa de la vieja cueva. Ya no
puede soportarla ms, l. Y jauntea al
mismsimo infierno.

Jess.
S. No saben dnde estn, ellos. No
saben dnde van. Jauntean al infierno en
la oscuridad y los omos explotar en
las montaas. Boom! Jaunteo Infernal.
Se qued anonadado, pero poda
comprenderlo. La oscuridad, el silencio,
la monotona, destruan el buen sentido y
llevaban a la desesperacin. La soledad
era intolerable. Los pacientes enterrados
en el hospital prisin de la Gouffre
Martel esperaban con ansiedad el
perodo matutino en Aseos para tener la
posibilidad de susurrar una palabra y
escuchar otra palabra. Pero esos

fragmentos no eran bastante y llegaban a


la desesperacin. Entonces se oa otra
distante explosin.
A veces, los hombres desesperados se
enfrentaban unos con otros, y estallaba
una salvaje lucha en Aseos. Pero
inmediatamente eran reprimidos por los
guardas, y el discurso matutino se
compona de la grabacin de Fibra
Moral que exaltaba la Virtud de la
Paciencia.
Foyle se aprendi las grabaciones de
memoria, cada palabra, cada click y
crack de las grabaciones. Aprendi a
odiar las voces de los predicadores: el

Comprensivo bartono, el Alegre tenor,


el Bajo de hombre a hombre. Aprendi a
volverse sordo ante la monotona
teraputica y a realizar su terapia
ocupacional mecnicamente, pero no
tena recursos para enfrentarse con las
interminables horas solitarias. La furia
no era bastante.
Perdi la cuenta de los das, de las
comidas, de los sermones. Ya no
susurraba en Aseos. Su mente se perdi
y comenz a derivar. Se imagin que
estaba de regreso a bordo del Nomad,
reencarnando su lucha por la
supervivencia. Luego perdi hasta ese
dbil asidero en la ilusin y comenz a

hundirse ms y ms profundamente en el
pozo de la catatona: en el silencio de la
matriz, la oscuridad de la matriz y el
sueo de la matriz.
Haba sueos pasajeros. Un ngel le
murmur en cierta ocasin. En otra
ocasin cant suavemente. Por tres
veces le oy hablar:
Oh, Dios -y- Maldita sea! y- oh
-en una nota descendente que destrozaba
el corazn.
Se hundi en su abismo, escuchndole.
Hay una forma de escapar -le murmur

su ngel al odo, dulce y


confortadoramente. Su voz era suave y
clida, y no obstante arda de ira. Era la
voz de un ngel furioso-. Hay una forma
de escapar.
Lo murmuraba en su odo desde ninguna
parte y, repentinamente, con la lgica de
la desesperacin, se le ocurri que
haba una forma de salir de la Gouffre
Martel. Haba sido un estpido por no
haberlo comprendido antes.
S -cro-. Hay una forma de salir.

Se oy un dbil atragantarse, y luego una

dbil pregunta:
Quin est ah?
Yo, eso es todo -dijo Foyle-. Me
conoces.
Dnde ests?
Aqu. Donde siempre he estado, yo.
Pero no hay nadie. Estoy sola.
Tengo que darte las gracias por
haberme ayudado.
El or voces es malo -murmur el ngel

furioso-. Es el primer paso hacia el fin.


Tengo que evitarlo.
Me enseaste la forma de salir: Jaunteo
Infernal.
Jaunteo infernal! Dios mo, esto debe
de ser real. Hablas en la lengua de las
cloacas. Tienes que ser real. Quin
eres?
Gully Foyle.
Pero no ests en mi celda. Ni siquiera
ests cerca. Los hombres estn en el
cuadrante norte de la Gouffre Martel.
Las mujeres en el sur. Yo soy Sur-900.

Dnde ests t?
Norte-111.
Ests a medio kilmetro de distancia.
Cmo podemos? Naturalmente! Es
la Cadena de los Susurros. Siempre cre
que era una leyenda, pero es real. Est
funcionando.
Ah voy, yo -susurr Foyle-. Jaunteo
Infernal.
Foyle, escchame. Olvdate del
Jaunteo Infernal. No eches a perder esto.
Es un milagro.

Qu es lo que es un milagro?
Hay una anomala acstica en la
Gouffre Martel acostumbra a ocurrir
en las cavernas una anomala de ecos,
pasadizos y galeras de susurros. Los
ms antiguos le llaman la Cadena de los
Susurros. Nunca me lo cre. Nadie se lo
crey, pero es cierto. Estamos
habindonos a travs de ella. Nadie
puede ornos ms que nosotros.
Podemos hablar, Foyle. Podemos
planear. Tal vez podamos escapar.
Su nombre era Jisbella McQueen. Era
de temperamento agresivo,
independiente, inteligente, y estaba

cumpliendo una cura de cinco aos en la


Gouffre Martel por robo. Jisbella le
cont a Foyle la alegremente furiosa
historia de su revuelta contra la
sociedad.
No te llegas a imaginar lo que el
jaunteo nos ha hecho a las mujeres,
Gully. Nos ha encerrado, nos ha
devuelto al serrallo.
Qu es un serrallo, muchacha?
Un harn. Un lugar en que se guarda
congeladas a las mujeres. Tras un millar
de aos de civilizacin (as lo llaman)
seguimos siendo objetos. El jaunteo

constituye tal peligro a nuestra virtud, a


nuestra integridad, a nuestra condicin
de doncellas, que se nos encierra como
al oro en una caja fuerte. No hay nada
que podamos hacer nada respetable.
Ni trabajos, ni carreras. No hay forma
de escapar de eso, Gully. A menos que
una se rebele y vaya contra las reglas.
Y tenas que hacerlo, Jiz?
Tena que ser independiente, Gully.
Tena que vivir mi propia vida, y esta
era la nica forma en que la sociedad
me lo permitira. As que me escap de
casa y me convert en ladrona. Y Jiz
continu describiendo los detalles ms

significativos de su revuelta: el robo


temperamental, el robo de la catarata,
los robos de la luna de miel y del
obituario, el jaunteo del tejn y la cada
del ojo.
Foyle le cont lo del Nomad y el Vorga,
su odio y sus planes. No le dijo a
Jisbella nada sobre su rostro ni los
veinte millones en lingotes de platino
que esperaban en los asteroides.
Qu le pas al Nomad? pregunt
Jisbella- Fue lo que supona ese
hombre, Dagenham? Fue destruido por
un corsario de los Satlites Exteriores?

No lo s, yo. No puedo recordar,


muchacha.
Probablemente la explosin te borr la
memoria. Shock. Y el estar nufrago
durante seis meses no te ayud. Te
fijaste si haba algo que valiese la pena
recuperar en el Nomad?
No.
Mencion algo Dagenham?
No -minti Foyle.
Entonces debe de haber alguna otra
razn para meterte en la Gouffre Martel.

Debe de haber alguna cosa que deseen


recuperar del Nomad.
S, Jiz.
Pero fuiste un tonto al tratar de volar al
Vorga de aquella forma. Eres como un
animal salvaje que trata de castigar a la
trampa que le hizo dao. El acero no
est vivo. No piensa. No puedes castigar
al Vorga.
No s lo que quieres decir, muchacha.
El Vorga me abandon.
Uno tiene que castigar al cerebro,
Gully. Al cerebro que coloca la trampa.

Averigua quin iba a bordo del Vorga.


Entrate de quin dio la orden de
abandonarte. Castgalo a l.
S. Cmo?
Aprende a pensar, Gully. La cabeza que
supo imaginar cmo poner en marcha al
Nomad y cmo fabricar una bomba tiene
que ser capaz tambin de hacer eso.
Pero ya no ms bombas; en vez de eso,
cerebro. Localiza a un miembro de la
tripulacin del Vorga. l te dir quin
estaba a bordo. Persguelos. Averigua
quin dio la orden. Luego castgalo.
Pero te llevar tiempo, Gully tiempo y
dinero, ms de lo que tienes.

Tengo toda una vida, yo.


Murmuraron durante horas a travs de la
Cadena de los Susurros, oyndose sus
voces dbiles pero cercanas. Tan slo
haba un punto especial en cada celda en
el que se poda or al otro, y era por esto
por lo que haba pasado tanto tiempo
antes de que descubriesen el milagro.
Pero ahora recuperaban el tiempo
perdido. Y Jisbella educaba a Foyle.
Si es que alguna vez escapamos de la
Gouffre Martel, Gully, tendremos que
hacerlo juntos; y no puedo confiar en un
compaero analfabeto.

Quin es analfabeto?
T -contest firmemente Jisbella-.
Tengo que hablar en cloaca contigo la
mitad del tiempo, yo.
Puedo leer y escribir.
Y eso es casi todo lo cual quiere
decir que aparte de tu energa fsica,
eres casi intil.
Habla con sentido, t -dijo irritado.
Hablo con sentido, yo. Para qu sirve
el escoplo ms fuerte del mundo si est

embotado? Tenemos que aguzar tu


ingenio, Gully. Hay que educarte,
muchacho, eso es todo.
Se someti. Se dio cuenta de que ella
tena razn. Necesitara estar entrenado
no slo para la huida, sino tambin para
la bsqueda del Vorga. Jisbella era la
hija de un arquitecto, y haba recibido
una buena educacin. Se la pas a
Foyle, condimentada con la cnica
experiencia de cinco aos en los bajos
fondos. Ocasionalmente l se rebelaba
contra el duro trabajo, y entonces haba
peleas susurradas, pero al fin le peda
excusas y se someta de nuevo. A veces
Jisbella se cansaba de ensearle, y

entonces simplemente charlaban en la


oscuridad, compartiendo sueos.
Creo que nos estamos enamorando,
Gully.
Tambin yo lo creo, Jiz.
Soy un trasto viejo, Gully. De ciento
cinco aos de edad. Cmo eres t?
Monstruoso.
Cuan monstruoso?
Mi cara.

Lo haces sonar como algo romntico.


Es una de esas excitantes cicatrices que
hacen atractivo al hombre?
No, lo vers cuando nos encontremos,
nosotros. Eso est mal, no, Jiz? He de
decir tan slo: cuando nos encontremos.
Punto.
Buen chico.
Nos encontraremos algn da, no es
as, Jiz?
Espero que pronto, Gully -la lejana voz
de Jisbella se hizo segura y realista-.
Pero tenemos que dejar de esperar y

comenzar a trabajar. Tenemos que


planear y prepararnos.
Entre los bajos fondos, Jisbella haba
adquirido una gran cantidad de
informacin acerca de la Gouffre
Martel. Nadie haba logrado jauntear
jams fuera de los hospitales caverna,
pero durante dcadas el bajo mundo
haba estado recolectando y
ensamblando informacin acerca de los
mismos. Era de esos datos de los que
Jisbella haba obtenido su conclusin
acerca de la Cadena de los Susurros que
los una. Era basndose en esta
informacin sobre lo que comenz a
discutir la huida.

Podemos lograrlo, Gully. No dudes eso


ni por un minuto. Debe haber docenas de
puntos muertos en su sistema de
seguridad.
Nadie los ha encontrado antes.
Nadie ha trabajado antes en equipo.
Reuniremos la informacin que tenemos
cada uno y lo lograremos.
Ya no trastabillaba al ir y volver de
Aseos. Palpaba las paredes del
corredor, se fijaba en las puertas,
estudiaba su contextura, contaba,
escuchaba, deduca e informaba. Hizo

una nota mental de cada paso hacia los


corrales de Aseos y se la pas a Jiz. Las
preguntas que susurraba a los hombres
que lo rodeaban en las salas de duchas y
cepillado tenan ahora un objetivo.
Juntos, Foyle y Jisbella construyeron un
cuadro de la rutina de la Gouffre Martel
y su sistema de seguridad.
Una maana, al regresar de Aseos, fue
detenido cuando iba a volver a
introducirse en su celda.
Siga en la fila, Foyle.
Esto es Norte-111. S muy bien ya
dnde tengo que detenerme.

Siga caminando.
Pero -estaba aterrorizado-. Me van
a cambiar?
Tiene visita.
Lo llevaron hasta el final del corredor
Norte, donde se encontraba con los otros
tres corredores principales que
formaban la gran cruz del hospital. En el
centro de la cruz estaban las oficinas
administrativas, los talleres de
manutencin, los dispensarios y las
instalaciones industriales. Foyle fue
metido en una habitacin, tan oscura

como su celda. Cerraron la puerta tras


l. Se dio cuenta de una dbil silueta
brillando en la oscuridad. No era ms
que el fantasma de una imagen con un
cuerpo borroso y un crneo de calavera.
Dos discos oscuros en el rostro de esa
calavera eran o las cuencas de los ojos
o las gafas infrarrojas.
Buenos das -dijo Sal Dagenham.
Usted? exclam Foyle.
Yo. Tenemos cinco minutos. Sintese.
Hay una silla detrs de usted.
Foyle palp la silla y se sent

lentamente.
Lo est pasando bien? inquiri
Dagenham.
Qu es lo que desea, Dagenham?
Veo que ha habido un cambio -dijo
secamente Dagenham-. La ltima vez
que hablamos, su parte del dilogo
consisti enteramente en "Vyase al
infierno".
Vyase al infierno, Dagenham, si eso lo
hace sentirse mejor.
Ha mejorado su agudeza; y tambin su

forma de hablar. Ha cambiado -dijo


Dagenham-. Ha cambiado demasiado y
demasiado rpido. No me gusta. Qu es
lo que le ha pasado?
He estado yendo a la escuela nocturna.
Ya ha ido diez meses a esa escuela
nocturna.
Diez meses! hizo eco asombrado
Foyle-. Tanto tiempo?
Diez meses sin vista y sin odo. Diez
meses solitario. Tendra que estar
deshecho.

Oh, estoy deshecho, de verdad.


Tendra que estar aullando. Tena
razn: es atpico. A este ritmo nos va a
llevar demasiado tiempo. No podemos
esperar. Me gustara hacerle una nueva
oferta.
Hgala.
El diez por ciento de los lingotes del
Nomad. Dos millones.
Dos millones! exclam Foyle- Por
qu no los ofreci en la otra ocasin?
Porque no conoca su calibre. Acepta?

Casi. An no.
Qu hay ms?
Me sacarn de la Gouffre Martel.
Naturalmente.
Y tambin a alguien ms.
Eso puede arreglarse -la voz de
Dagenham se hizo ms cortante-. Algo
ms?
Se me permitir el acceso a los
archivos de Presteign.

De ningn modo. Est loco? Sea


razonable.
Los archivos de sus lneas espaciales.
Para qu?
Para una lista del personal a bordo de
una de sus naves.
Oh -Dangenham recuper su nimo-.
Puedo arreglar eso. Algo ms?
No.
Entonces estamos de acuerdo -

Dagenham estaba contento. El fantasmal


foco de luz se alz de su silla-. Lo
sacaremos en seis horas. Comenzaremos
a arreglar las cosas para su amigo de
inmediato. Es una pena que hayamos
perdido todo este tiempo, pero nadie
puede imaginarse lo que piensa, Foyle.
Por qu no mandaron a un telpata
para que me trabajase?
Un telpata? Sea razonable, Foyle. No
llegan a diez los telpatas completos que
hay en todos los Planetas Interiores. Su
tiempo est planificado para los
prximos diez aos. No pudimos
persuadir a ninguno de ellos para que

interrumpiese su trabajo a ningn precio.


Le pido excusas, Dagenham. Cre que
no saba llevar bien a cabo su trabajo.
Casi ha herido mis sentimientos.
Ahora s que est mintiendo.
Me halaga.
Podra haber contratado a un telpata.
Por una parte de veinte millones podra
haber contratado fcilmente a
cualquiera.
El gobierno nunca dejara que

No todos ellos trabajan para el


gobierno. Hay algo demasiado
importante en esto como para que lo
averige un telpata.
La mancha luminosa salt a travs de la
habitacin y asi a Foyle.
Qu es lo que sabe, Foyle? Qu es lo
que est encubriendo? Para quin
trabaja? Las manos de Dagenham
temblaban. Cristo! Qu tonto he sido.
Naturalmente que es usted poco usual.
No es un espacionauta normal. Le he
preguntado una cosa: para quin
trabaja?

Foyle se sac las manos de Dagenham


de encima.
Para nadie -dijo-. Para nadie que no
sea yo mismo.
Nadie, eh? Ni siquiera su amigo de
la Gouffre Martel a quien tiene tantos
deseos de rescatar? Por Dios, casi me
enga, Foyle. Dgale al Capitn Y'angYeovil que lo felicito. Tiene un equipo
mejor del que crea.
Nunca o hablar de ese Y'ang-Yeovil.
Usted y su colega se van a pudrir aqu

dentro. No hay trato. Se quedarn aqu.


Har que lo trasladen a la peor celda del
hospital. Lo hundir en el fondo de la
Gouffre Martel. Har Guarda, aqu!
G!
Foyle asi la garganta de Dagenham, lo
ech al suelo, y golpe su cabeza contra
las losas. Dagenham se agit una vez y
se qued quieto. Foyle le arranc los
anteojos del rostro y se los puso. La
vista le regres en un suave tono rojo, y
aparecieron luces y sombras.
Estaba en una pequea habitacin de
visitas, con una mesa y dos sillas. Foyle
le sac la chaqueta a Dagenham y se la

coloc con dos tirones que abrieron las


costuras de los hombros. El ancho
sombrero de Dagenham estaba sobre la
mesa. Foyle se lo encasquet en la
cabeza y baj el ala sobre su rostro.
En paredes opuestas haba dos puertas.
Foyle abri una rendija en una de ellas.
Llevaba al corredor Norte. La cerr,
salt a travs de la habitacin y prob la
otra. Se abra a un laberinto a prueba de
jaunteo. Atraves la puerta y se meti en
l. Sin un gua que lo llevase a travs
del laberinto se perdi inmediatamente.
Empez a correr a lo largo de los giros
y vueltas y se encontr de regreso en la
sala de visitas. Dagenham estaba

tratando de incorporarse. Foyle regres


de nuevo al laberinto. Corri. Lleg a
una puerta cerrada y la abri de un tirn.
Le revel un amplio taller iluminado por
luz normal. Dos tcnicos que trabajaban
en una bancada de maquinaria
levantaron la vista sorprendidos.
Foyle aferr un martillo, salt sobre
ellos como un caverncola y los derrib.
Tras l escuch a Dagenham gritando en
la distancia. Mir a su alrededor,
perdido, temiendo descubrir que estaba
atrapado en un callejn sin salida. El
taller tena forma de L. Foyle dio la
vuelta al ngulo, atraves la entrada de
otro laberinto a prueba de jaunteo y se

perdi de nuevo. El sistema de alarma


de la Gouffre Martel comenz a sonar.
Foyle golpe las paredes del laberinto
con el martillo, destroz los delgados
paneles de plstico y se hall en el
corredor Sur, iluminado por infrarrojos,
del cuadrante femenino.
Dos mujeres guardas llegaron por el
corredor, corriendo a toda prisa. Foyle
hizo girar su martillo y las derrib.
Estaba cerca del inicio del corredor.
Ante l se extenda una larga
perspectiva de puertas de celdas, cada
una de las cuales tena un nmero
incandescente. En lo alto, el corredor
estaba iluminado por globos rojos.

Foyle se alz de puntillas y le dio un


golpe al globo que estaba sobre l.
Rompi a martillazos el portalmparas y
golpe el cable. Todo el corredor qued
a oscuras hasta para los que llevaban
anteojos.
Nos iguala a todos; todos a oscuras
ahora -jade Foyle; y corri a lo largo
del corredor, palpando la pared mientras
lo haca, contando las puertas de las
celdas. Jisbella le haba descrito con
todo detalle el cuadrante Sur. Estaba
contando su camino hacia Sur-900.
Tropez con una figura, otra guardia.
Foyle la golpe con su martillo. Ella
chill y se desplom. Las pacientes

comenzaron a aullar. Foyle perdi la


cuenta, corri y se detuvo.
Jiz! rugi.
Oy su voz. Se encontr con otra
guardia, la elimin, corri, localiz la
celda de Jisbella.
Gully, por Dios -se oa
apagadamente su voz.
chate atrs, muchacha. Atrs -golpe
tres veces con el martillo contra la
puerta y la hundi. Entr en el interior y
choc contra un cuerpo.

Jiz? jade-. Excsame pasaba por


aqu y me dije, le har una visita.
Gully, en el nombre de
S. No es una rara forma de
encontrarnos? Ven. Afuera, chica.
Afuera! la arrastr fuera de la celda-.
No podemos tratar de largarnos a travs
de las oficinas. All no me aprecian. En
qu direccin estn vuestras cuadras de
aseos?
Gully, ests loco.
Todo el cuadrante est a oscuras.
Destroc el cable de la luz. Tenemos la

mitad de una posibilidad. Vamos,


muchacha. Vamos.
Le dio un empujn, y ella lo gui a lo
largo de los pasadizos hasta las salas
automatizadas en las que se hallaban las
cuadras de Aseos femeninos. Mientras
manos mecnicas les sacaban los
uniformes, los enjabonaban, enjuagaban,
rociaban y desinfectaban, Foyle tante
en busca del panel de cristal de la
ventana de observacin mdica. Lo
encontr, hizo volar el martillo y lo hizo
pedazos.
Pasa, Jiz.

La tir a travs de la ventana y la sigui.


Los dos estaban desnudos, cubiertos de
jabn, cortados y sangrantes. Foyle
resbal y choc a travs de la
oscuridad, buscando la puerta por la que
entraban los enfermeros.
No puedo encontrar la puerta, Jiz. La
puerta del hospital. Yo
Chissst!
Pero
Cllate, Gully.
Una mano jabonosa encontr su boca y

se apret contra ella. Le agarr el


hombro tan fuerte que sus uas le
atravesaron la piel. Por entre la
confusin de las cavernas sonaba muy
cerca el ruido de pisadas. Haba
guardias corriendo ciegos por las
cuadras de Aseos. Las luces infrarrojas
no haban sido reparadas todava.
Tal vez no se den cuenta de la ventana silb Jisbella-. Estte callado.
Se acurrucaron en el suelo. Los pasos
recorrieron las salas en asombrada
sucesin. Luego desaparecieron.
Ya no hay peligro ahora -susurr

Jisbella-. Pero traern enseguida


proyectores. Ven, Gully. Afuera.
Pero la puerta a la clnica, Jiz. Pens
No hay puerta. Usan escaleras
espirales que luego retiran hacia arriba.
Tambin han pensado en esta
posibilidad de escape. Tendremos que
probar el ascensor de la ropa. Y no s si
nos servir. Oh, Gully, so tonto! Eres un
gran tonto.
Atravesaron la ventana de observacin,
regresando a las cuadras. Buscaron en la
oscuridad los ascensores por los que se
llevaban los uniformes sucios y traan

los nuevos. Y en la oscuridad las manos


automticas los enjabonaron, rociaron y
desinfectaron de nuevo. No pudieron
hallar nada.
El maullido de una sirena produjo ecos,
repentinamente, a travs de las cavernas,
silenciando todo otro sonido. Luego
hubo un silencio tan sofocante como la
oscuridad.
Estn usando el G-Fono para
buscarnos, Gully.
El qu?
Geofono. Puede captar un susurro a

travs de media milla de roca slida. Es


por eso por lo que han tocado la sirena
para ordenar silencio.
Y el ascensor de la ropa?
No lo puedo encontrar.
Entonces ven.
Adnde?
Vamos a correr.
A donde?
No lo s, pero no me van a coger

sentado. Ven. El ejercicio te ir bien.


De nuevo empuj a Jisbella frente a l y
corrieron, jadeando y tropezando, a
travs de la oscuridad, hacia las
profundidades del cuadrante Sur.
Jisbella cay en dos ocasiones,
chocando contra giros en los pasadizos.
Foyle se la adelant y corri,
manteniendo el martillo en la mano, con
el mango extendido ante l como si fuera
una antena. Al final chocaron contra una
pared lisa y se dieron cuenta de que
haban alcanzado el extremo del
corredor. Estaban enjaulados, atrapados.
Y ahora qu?

No s. Parece como si tambin


hubisemos llegado al extremo de mis
ideas. Lo que s es seguro es que no
podemos regresar. Le atic a Dagenham
en las oficinas. Odio a ese hombre.
Parece una seal de peligro de muerte.
Se te ocurre algo, muchacha?
Oh, Gully Gully -solloz Jisbella.
Esperaba que tuvieras ideas. "No ms
bombas", dijiste. Me gustara tener una
ahora. Podra pero espera -toc la
rezumante pared contra la que estaban
recostados. Not las desigualdades de
ladrillos cementados-. Boletn de

noticias de G. Foyle: esta no es una


pared natural de la cueva. Es artificial.
Ladrillos y cemento. Palpa.
Jisbella palp la pared.
Y?
Significa que este pasadizo no acaba
aqu. Contina. Lo bloquearon. Aprtate.
Empuj a Jisbella hacia el corredor.
Llev sus manos jabonosas al suelo para
cubrirlas de polvo y comenz a golpear
con el martillo contra la pared. Lo haca
con un ritmo regular, gruendo y
jadeando. El martillo de acero golpeaba

la pared con la ahogada concusin de


las piedras que chocan bajo el agua.
Vienen -dijo Jiz-. Los escucho.
Los golpes ahogados cambiaron a una
tonalidad machacante y derrumbante. Se
oy un susurro, y luego una continua
cada de cascotes sueltos. Foyle redobl
sus esfuerzos.
Repentinamente se oy un desplome y
una bocanada de aire helado sopl
contra sus rostros.
Ya est -murmur Foyle.

Atac los bordes del agujero con


ferocidad. Volaron ladrillos, cascotes y
cemento. Se detuvo y llam a Jisbella.
Intntalo.
Dej caer el martillo, la cogi, y la alz
hasta la abertura. Ella grit dolorida
mientras trataba de escurrirse por entre
los aguzados bordes. Foyle la apret sin
pausa hasta que logr pasar los hombros
y luego las caderas. Dej ir sus piernas
y la oy caer en el otro lado.
Foyle se alz y se introdujo a travs de
la irregular abertura en la pared. Not
cmo las manos de Jisbella trataban de

detener su cada mientras se desplomaba


hacia una masa de cascotes y piedras.
Haban pasado a la glida oscuridad de
las cavernas desocupadas de la Gouffre
Martel kilmetros de grutas
inexploradas y de cavernas.
Por Dios, an lo podemos lograr murmur Foyle.
No s si hay salida, Gully -Jisbella
estaba estremecindose de fro-. Tal vez
esto sea un corredor sin salida, tapiado
del resto del hospital.
Tiene que haber una salida.

No s si la encontraremos.
Tenemos que encontrarla. Vamos,
muchacha.
Caminaron vacilantes en la oscuridad.
Foyle se sac las intiles anteojeras de
los ojos. Tropezaban contra bordes,
ngulos, techos bajos; se caan por
pendientes y escalones. Escalaron una
lisa pared hasta un trecho llano, y luego
el suelo desapareci bajo sus plantas.
Cayeron pesadamente a un suelo
cristalino. Foyle lo toc y lo gust con
la lengua.
Hielo -murmur-. Buen signo. Estamos

en una caverna helada, Jiz. Un glaciar


subterrneo.
Se alzaron temblorosos, con las piernas
vacilantes y caminaron a lo largo del
hielo que se haba estado formando en el
abismo de la Gouffre Martel durante
milenios. Subieron a un bosque de
rboles ptreos que eran estalagmitas y
estalactitas que surgan del suelo y del
techo. Las vibraciones de cada paso
soltaban las grandes estalactitas;
tremendas lanzas de piedra que se
desplomaban de lo alto. Al borde del
bosque, Foyle se detuvo, extendi el
brazo e hizo fuerza. Se oy un sonido
metalice. Tom la mano de Jisbella y

coloc en ella el largo cono de una


estalagmita.
Bastn -gru-. salo como el de un
ciego.
Desprendi otra y continuaron,
tanteando con ellas, tropezando en la
oscuridad. No haba ms sonido que el
galope del pnico su respiracin
jadeante y sus corazones alborotados,
los golpes de sus bastones de piedra, el
omnipresente gotear del agua, el distante
fluir del ro subterrneo bajo la Gouffre
Martel.
No por ah, muchacha -Foyle le toc el

hombro-. Ms a la izquierda.
Tienes la menor idea de a dnde nos
dirigimos, Gully?
Hacia abajo, Jiz. Sigue cualquier
camino que lleve abajo.
Tienes una idea?
S. Sorpresa, sorpresa! Cerebro en
lugar de bombas.
Cerebro en lugar de -Jisbella se
estremeci en una risa histrica-.
Estallaste en el cuadrante sur c con un
martillo y esa es t tu idea de c

cerebro en lugar de b b b
Ri y se estremeci fuera de control,
hasta que Foyle la asi y la hizo
detenerse.
Cllate, Jiz. Si nos estuvieran
siguiendo con el G-Fono podran orte
hasta en Marte.
Lo lo siento, Gully. Lo siento. Yo
-inspir profundamente-. Por qu hacia
abajo?
El ro, ese que escuchamos
constantemente. Debe estar cerca.
Probablemente se origina por fusin del

glaciar de all atrs.


El ro?
Es el nico camino seguro hacia
afuera. Debe salir de la montaa en
algn sitio. Nadaremos.
Gully, ests loco!
Qu es lo que pasa contigo? Es que
no sabes nadar?
S nadar, pero
Entonces tenemos que probar. No nos
queda ms remedio, Jis. Vamos.

El fluir del ro se hizo ms ruidoso


cuando les comenzaban a abandonar las
fuerzas. Al fin, Jisbella hizo un alto,
jadeando.
Gully, tengo que descansar.
Hace demasiado fro. Sigue
movindote.
No puedo.
Sigue movindote -busc su brazo.
Scame las manos de encima -grit
furiosamente. En un instante se haba

transformado en una furia. La solt


asombrado.
Qu es lo que te pasa? Conserva la
calma, Jiz. Dependo de ti.
Para qu? Te dije que tenamos que
planear trabajar en un plan de
escape y ahora nos has metido en esta
trampa.
A m me metieron en ella. Dagenham
iba a hacerme cambiar de celda. Ya no
podramos haber usado la Cadena de los
Susurros. Tena que hacerlo, Jiz y
estamos fuera no?

Dnde fuera? Perdidos en la Gouffre


Martel. Buscando un maldito ro para
ahogarnos en l. Eres un tonto, Gully, y
yo soy idiota por dejarme atrapar en
esto. Maldito seas! Maldito seas! Lo
rebajas todo a tu nivel de imbcil y a m
tambin me has rebajado. Corre. Lucha.
Golpea. Eso es todo lo que sabes.
Aplasta. Rompe. Vuela. Destruye
Gully!
Jisbella chill. Se oy un sonido de
piedras que se sueltan en la oscuridad, y
su chillido descendi y cay hasta un
fuerte chapoteo. Foyle oy cmo se
agitaba en el agua. Salt hacia adelante.
Grit:

Jiz! y cay por el borde de un


precipicio.
Cay y golpeo el agua de plano con un
impacto que le dej sin aliento. El
glido ro lo envolvi, y perdi la
nocin de dnde se hallaba la
superficie. Luch, se sofoc, y not
cmo la rpida corriente lo arrastraba
contra la fra superficie de las rocas, y
luego lo llevaba burbujeando hasta la
superficie. Tosi y grit. Oy a Jisbella
responder, con una voz dbil y ahogada
por el atronador torrente. Nad con la
corriente, tratando de alcanzarla.

Chill, y escuch como la respuesta se


haca ms y ms dbil. El rugido se hizo
ms fuerte, y repentinamente fue lanzado
por la silbante cortina de una cascada.
Se hundi hasta el fondo de un profundo
lago y luch de nuevo hasta salir a la
superficie. Los remolinos de la corriente
lo llevaron contra un fro cuerpo que se
aferraba a una lisa pared de roca.
Jiz!
Gully! Gracias a Dios!
Se abrazaron por un momento mientras
el agua trataba de llevrselos.

Gully -tosi Jisbella-. Sale por ah.


El ro?
S.
Pas a su lado, sujetndose a la pared, y
palp la boca del tnel bajo el agua. La
corriente trataba de absorberlos hacia
l.
Aguanta un momento -jade Foyle.
Explor hacia la izquierda y la derecha.
Las paredes del lago eran lisas, sin
asideros-. No podemos salir escalando.
Tendremos que pasar.

No hay aire, Gully. Ni superficie.


No puede durar siempre. Aguantaremos
la respiracin.
Tal vez sea ms largo de lo que
podamos estar aguantndola.
Tendremos que arriesgarnos.
No puedo hacerlo.
Tienes que hacerlo. No hay ms salida.
Llnate los pulmones. Cgete a m.
Se aguantaron el uno al otro fuera del
agua, respirando profundamente,

llenndose los pulmones. Foyle empuj


a Jisbella hacia el tnel.
Pasa t primero. Yo ir detrs te
ayudar si te metes en los.
Los! grit Jisbella con voz
temblorosa.
Se sumergi y permiti que la corriente
la sorbiera por la boca del tnel. Foyle
la sigui. Las rpidas aguas la llevaron
hacia abajo, hacia abajo, hacia abajo, de
un lado a otro de un tnel que haba sido
alisado hasta adquirir la textura del
cristal. Foyle flotaba detrs de Jisbella,
notando cmo sus piernas le golpeaban

la cabeza y hombros.
Fueron llevados a travs del tnel hasta
que estallaron sus pulmones y se
abrieron sus ciegos ojos. Entonces se
oy un rugir de nuevo, y hubo una
superficie, y pudieron respirar. Las
cristalinas paredes del tnel fueron
reemplazadas por rocas cortantes. Foyle
asi una pierna de Jisbella y se aferr a
una proyeccin ptrea del costado del
ro.
Tenemos que subir por aqu -grit.
Qu?

Que tenemos que salir. Oyes ese


rugido ah delante? Cataratas. Rpidos.
Nos haran pedazos. Salgamos, Jiz.
Ella estaba demasiado dbil como para
poder salir del agua. Foyle la empuj a
las rocas y la sigui. Yacieron sobre las
hmedas piedras, demasiado exhaustos
para hablar. Al fin, Foyle se puso
cansadamente en pie.
Tenemos que seguir -dijo-. Seguir el
ro. Dispuesta?
No poda responderle; no poda
protestar. La levant y caminaron
tambaleantes a travs de la oscuridad,

tratando de seguir la orilla del torrente.


Las rocas por las que caminaban eran
gigantescas, alzndose como dlmenes,
amontonadas, apiladas, desparramadas
formando un laberinto. Caminaron y se
deslizaron por entre ellas, y perdieron el
ro.
Lo podan or en la oscuridad; pero no
podan regresar a l, no podan ir a
ninguna parte.
Perdidos -gru disgustado Foyle-.
Perdidos de nuevo. Perdidos de verdad,
esta vez. Qu es lo que vamos a hacer?
Jisbella comenz a llorar. Produca

sonidos inermes pero furiosos. Foyle se


detuvo y se sent, atrayndola hacia s.
Tal vez tengas razn, muchacha -dijo
cansado-. Tal vez soy un maldito tonto.
Te he trado a este lo de donde no
podemos jauntear, y hemos perdido.
Ella no le contest.
Se acab el trabajo cerebral. Menuda
educacin me diste -dud-. Crees que
deberamos tratar de regresar al
hospital?
Nunca lo conseguiramos.

Supongo que no. Tan slo estaba


haciendo funcionar mi cerebro. Y si
comenzsemos a hacer ruido? Tal ruido
que lo captasen en el G-Fono?
Nunca nos oiran nunca nos hallaran
a tiempo.
Podramos hacer mucho ruido. Podras
darme de bofetadas durante un rato.
Sera un placer para ambos.
Cllate.
Vaya lo! se ech hacia atrs,
apoyando la cabeza en una masa de
suave hierba-. Por lo menos tena una

oportunidad a bordo del Nomad. Haba


comida y saba a dnde trataba de ir.
Poda
Se detuvo en seco y se irgui de un
salto.
Jiz!
No hables tanto.
Foyle toc el suelo bajo l y arranc
terrones de tierra y puados de hierba.
Los apret contra la cara de ella.
Huele esto -ri-. Prubalo. Es hierba.
Tierra y hierba. Debemos estar fuera de

la Gouffre Martel.
Qu?
Es de noche aqu fuera. Noche cerrada.
El cielo est cubierto. Hemos salido de
las cavernas sin enterarnos. Estamos
fuera, Jis! Lo hemos conseguido.
Se pusieron en pie, atisbando,
escuchando, oliendo. La noche era
impenetrable, pero oyeron el suave
suspiro de los vientos nocturnos, y el
dulce aroma de las plantas. A lo lejos
aull un perro.
Dios mo, Gully -susurr incrdula

Jisbella-. Tienes razn. Estamos fuera


de la Gouffre Martel. Todo lo que
tenemos que hacer es esperar el
amanecer.
Ella ri. Le ech los brazos alrededor
del cuello y lo bes. Y l le devolvi el
abrazo. Charlotearon excitados. Se
dejaron caer de nuevo sobre la blanda
hierba, cansados, pero incapaces de
descansar, ansiosos, impacientes, con la
vida frente a ellos.
Hola, Gully, querido Gully. Hola,
Gully, despus de tanto tiempo.
Hola, Jiz.

Te dije que nos encontraramos algn


da pronto. Te lo dije, cario. Y hoy
es el da.
La noche.
La noche, as es. Pero ya no tendremos
que seguir murmurando en la oscuridad
por la Cadena de los Susurros. Ya no
habr ms noche para nosotros, Gully,
querido.
De pronto se dieron cuenta de que
estaban desnudos, acostados cerca, ya
no separados. Jisbella se qued en
silencio, pero no se movi. Foyle la

abraz, casi furiosamente, y la envolvi


con un deseo que no era inferior al de
ella.
Cuando lleg el amanecer, Foyle vio que
ella era hermosa: alta y delgada, pelo
rojo ceniza y generosa boca.
Pero, cuando lleg el alba, ella vio su
rostro.

SEIS

Harley Baker, doctor en medicina, tena


un pequeo consultorio entre Montana y
Oregn que era un negocio legtimo,
pero que casi no llegaba para pagar el
gasoil que consuma cada fin de semana
participando en las carreras de tractores
antiguos que estaban de moda en el
Sahara. Sus ingresos reales los ganaba
en la Fbrica de Fenmenos en frentn,
a la que Baker jaunteaba cada noche del
lunes, mircoles y viernes. All, por
unas enormes sumas y sin hacer
preguntas, Baker creaba
monstruosidades para el negocio del
espectculo y reconstrua la piel,
msculo y huesos del bajo mundo.

Parecido a una comadrona masculina,


Baker estaba sentado en la fresca
glorieta de su mansin de Spokane
escuchando como Jiz McQueen acababa
la historia de su escapatoria.
Una vez llegamos a campo abierto
fuera de la Gouffre Martel, ya fue fcil.
Encontramos un refugio, entramos en l
y conseguimos algunas ropas. Adems
haba all escopetas bellos artefactos
de acero para matar con explosivos. Los
robamos y se los vendimos a gentes de
por all. Entonces nos pagamos un viaje
a la ms cercana plataforma de jaunteo
que habamos memorizado.

Cul?
Biarritz.
Viajasteis de noche?
Naturalmente.
Intentasteis hacer algo con el rostro de
Foyle?
Lo probamos con cosmticos, pero no
nos fue bien. El maldito tatuaje se vea a
travs. Entonces compr un producto
para hacer mascarillas oscuras y lo
roci con l.

Os sirvi de algo?
No -dijo irritada Jiz-. Uno tiene que
mantener la cara inerte o de lo contraro
la mascarilla se cuartea y se desprende.
Foyle no poda controlarse. Nunca lo ha
podido. Fue un infierno.
Dnde est ahora?
Sam Quatt lo lleva a remolque.
Cre que Sam se haba retirado de los
negocios.
Lo hizo -dijo Jisbella adusta-, pero me
debe algn favor. Est cuidando de

Foyle. Circulan jaunteando para evitar a


los policas.
Interesante -murmur Baker-. Nunca en
mi vida he visto a nadie tatuado. Cre
que era un arte perdido. Me gustara
aadirlo a mi coleccin. Sabas que
colecciono curiosidades, Jiz?
Todo el mundo sabe de ese zoo que
tienes en Trenton, Baker. Es monstruoso.
Obtuve un verdadero quiste fraterno el
mes pasado -comenz a decir
entusisticamente Baker.
No quiero ni or hablar de eso -le cort

Jiz-. Y no quiero ver a Foyle en tu zoo.


Le puedes sacar esa porquera del
rostro? Limpirselo? Dice que en el
Hospital General no supieron hacerlo.
Es porque no tienen mi experiencia,
cario. Humm. Creo que alguna vez le
algo en alguna parte dnde deba
ser? Espera un minuto -Baker se puso
en pie y desapareci con un dbil
chasquido. Jisbella pase por la glorieta
furiosamente hasta que apareci veinte
minutos ms tarde con un libro hecho
trizas en sus manos y una expresin
triunfal en el rostro.
Ya lo tengo -dijo Baker-. Lo vi en los

archivos de la Caltech hace tres aos. Te


dejo que admires mi memoria.
Al infierno con tu memoria. Qu hay
de su rostro?
Puede hacerse -Baker pas las frgiles
pginas y medit-. S, puede hacerse.
Con un cido especial. Lo tendr que
sintetizar, pero -cerr el libro y agit
enfticamente la cabeza-. Lo puedo
hacer. Slo que parece una pena el
estropear esa cara si es tan nica como
la describes.
Querrs olvidarte de tu aficin?
exclam exasperada Jisbella-. Estamos

en los, comprendes? Somos los


primeros que jams hemos logrado
escapar de la Gouffre Martel.
Los policas no descansarn hasta que
nos lleven de vuelta. Esto es algo
especial para ellos.
Pero
Cunto tiempo te crees que podramos
escapar de ellos con Foyle yendo por
ah con esa cara tatuada?
Por qu ests tan enfadada?
No estoy enfadada. Estoy explicndote.

Sera feliz en el zoo -le dijo persuasivo


Baker-. Y all tendra un buen refugio.
Lo pondra en la habitacin contigua a la
muchacha cclope
Ni hablar del zoo. Y eso es definitivo.
De acuerdo, cario. Pero por qu
ests tan preocupada por ese Foyle? No
tiene nada que ver contigo.
Por qu te preocupa lo que a m me
preocupa? Te pido que hagas un trabajo.
Te voy a pagar por l.
Ser muy caro, cario. Y me caes bien.

Te estoy tratando de ahorrar dinero.


No, no es por eso.
Entonces, es por curiosidad.
Entonces digamos que le tengo gratitud.
Me ayud; ahora le ayudo yo.
Baker sonri cnicamente.
Entonces ayudmosle dndole una cara
nueva.
No.
Ya me lo pensaba. Quieres que le

limpie la cara porque su cara te interesa.


Maldito seas, Baker, hars el trabajo
o no?
Te costar cinco mil.
Detllamelos.
Un millar por sintetizar el cido. Tres
mil por la ciruga. Y un millar por
Tu curiosidad?
No, cario -Baker sonri de nuevo-.
Un millar por la anestesia.

Por qu anestesia?
Baker volvi a abrir el antiguo libro.
Parece ser una operacin dolorosa.
Sabes cmo hacen un tatuaje? Toman
una aguja, la mojan en tinte y pinchan
con ella la piel. Para sacar ese tinte
tendr que trabajarle la cara con una
aguja, poro a poro, metindole el cido.
Le doler.
Los ojos de Jisbella destellaron.
Puedes hacerlo sin la droga?
Yo puedo, cario, pero Foyle

Al infierno con Foyle. Te pagar cuatro


mil. Nada de drogas, Baker. Deja que
Foyle sufra.
Jiz! No sabes en lo que lo vas a meter.
Lo s. Deja que sufra -ri tan
furiosamente que asust a Baker-. Deja
que su rostro le haga sufrir tambin a l.
La fbrica de fenmenos de Baker
ocupaba un edificio redondo de tres
pisos que en otro tiempo haba sido uno
de los edificios de un ferrocarril
suburbano antes de que el jaunteo
terminase con la necesidad del

ferrocarril suburbano. La antigua


edificacin cubierta de yedra se alzaba
junto a los pozos de cohetes de Trenton,
y las ventanas traseras daban a las bocas
de los pozos, y los pacientes de Baker
podan divertirse contemplando cmo
las astronaves suban y bajaban
silenciosamente a lo largo de los haces
antigravitatorios, con sus ojos de buey
encendidos, las luces de seales
parpadeando y sus cascos
chisporroteando con los fuegos de San
Telmo mientras la atmsfera se llevaba
las cargas electrostticas formadas en el
espacio exterior.
La planta baja de la fbrica contena el

zoo de curiosidades anatmicas de


Baker, monstruos y seres naturalmente
anmalos comprados y/o secuestrados.
Baker estaba apasionadamente
enamorado de esas criaturas y pasaba
largas horas con ellas, emborrachndose
con el espectculo de su deformidad tal
como otros hombres se saturan con la
belleza del arte. El piso medio de la
edificacin contena alcobas para los
pacientes post-operados, laboratorios,
habitaciones para el personal y cocinas.
El piso alto contena los quirfanos.
En uno de estos, una pequea sala
utilizada normalmente, para
experimentos retinales, Baker estaba

trabajando en el rostro de Foyle. Bajo


una potente batera de lmparas, se
inclinaba sobre la mesa de operaciones
trabajando meticulosamente con un
pequeo martillito de acero y una aguja
de platino. Iba siguiendo la trama del
antiguo tatuaje en el rostro de Foyle,
buscando cada diminuta cicatriz de la
piel y clavando la aguja en ella. La
cabeza de Foyle estaba aferrada por una
abrazadera, pero su cuerpo estaba
suelto. Sus msculos se estremecan a
cada golpe del martillo, pero no se
mova. Se aferraba a los lados de la
mesa.
Control -deca entre dientes-. Queras

que aprendiese a controlarme, Jiz. Estoy


practicando -se estremeci.
No se mueva -le orden Baker.
Es que me hace cosquillas.
Se est portando muy bien, hijo -le dijo
Sam Quatt, con cara de nusea.
Contempl de lado el furioso rostro de
Jisbella-. Qu dices t, Jiz?
Est aprendiendo.
Baker continu mojando y clavando la
aguja.

Escuche, Sam -murmur Foyle, casi


inaudible-. Jiz me cont que tiene una
nave propia. El crimen s paga, eh?
S, el crimen paga. Tengo un pequeo
aparato de cuatro plazas. Bimotor. Del
tipo que llaman de fin de semana en
Saturno.
Por qu fin de semana en Saturno?
Porque un fin de semana en Saturno
llevara noventa das. Y puede llevar
provisiones y combustible para tres
meses.
Justo lo que necesito -murmur Foyle.

Se estremeci y se control-. Sam,


deseo alquilar su nave.
Para qu?
Para algo peligroso.
Legal?
No.
Entonces no me sirve, hijo. He perdido
el valor. El jauntear contigo, seguidos
por los policas, me lo demostr. Me he
retirado definitivamente. Todo lo que
deseo es paz.

Le pagar cincuenta mil. No le


interesan cincuenta mil? Podra pasar
los domingos contndolos.
La aguja golpeaba implacable. El
cuerpo de Foyle se estremeca a cada
impacto.
Ya tengo cincuenta mil. Tengo diez
veces esa cantidad en dinero efectivo en
un banco de Viena -Quatt busc en su
bolsillo y sac un anillo con brillantes
llaves radiactivas-. Aqu est la llave
del banco. sta es la llave de mi casa en
Joburg: veinte habitaciones, veinte
acres. Esta otra es la de mi nave en
Montauk. No me podrs tentar, hijo. Lo

dej todo cuando an estaba a tiempo.


Jauntear de vuelta a Joburg y vivir
feliz por el resto de mi vida.
Djeme la nave. Usted podr estar
tranquilo en Joburg y luego cobrar.
Cobrar cundo?
Cuando regrese.
Quiere que le deje mi nave con tan
slo una promesa de pago?
Tengo una garanta.
Quatt dio un bufido.

Qu garanta?
Es un trabajo de rescate en los
asteroides. Una nave llamada Nomad.
Qu es lo que hay en el Nomad? Por
qu vale la pena ese rescate?
No lo s.
Est mintiendo.
No lo s -repiti Foyle con tozudez-.
Pero tiene que haber algo de valor.
Pregnteselo a Jiz.

Escuche -le dijo Quatt-. Le voy a


ensear algo. Hacemos los negocios
honradamente, comprende? No nos
andamos con trampas. No nos
guardamos la informacin. S lo que
tiene en mente. Sabe de algo jugoso y no
quiere que nadie ms se aproveche. Es
por eso por lo que pide favores
Foyle se estremeci bajo la aguja pero,
an asido por la abrazadera de su idea
fija, se vio obligado a repetir:
No lo s, Sara. Pregnteselo a Jiz.
Si quiere un trato honesto, haga una
propuesta honesta -le dijo irritado

Quatt-. No vaya merodeando como un


maldito tigre tatuado pensando cmo
saltar. Somos los nicos amigos que
tiene. No trate de hacernos trampas
Fue interrumpido por un grito arrancado
de los labios de Foyle.
No se mueva -dijo Baker con voz
abstrada-. Cuando mueve la cara, no
puedo controlar la aguja.
Mir dura y largamente a Jisbella. Los
labios de ella temblaron.
Repentinamente, abri su bolso y sac
dos billetes de quinientos crditos. Los
dej caer al lado de la botella de cido.

Esperaremos fuera -dijo.


Se desmay en el pasillo. Quatt la llev
hasta un silln y encontr una enfermera
que la revivi. Comenz a llorar tan
violentamente que Quatt se asust.
Despidi a la enfermera y esper hasta
que los sollozos se calmaron.
Qu infiernos est ocurriendo?
pregunt-. Para qu era ese dinero?
Era dinero ensangrentado.
Para qu?

No quiero hablar de eso.


Se encuentra bien?
No.
Puedo hacer algo?
No.
Hubo una larga pausa. Luego, Jizbella
pregunt con voz cansada:
Va a hacer ese trato con Gully?
Yo? No. Suena como una posibilidad
entre un millar.

Tiene que haber algo valioso en el


Nomad. De otra forma Dagenham no
habra perseguido tanto a Gully.
Sigo sin estar interesado. Y usted?
Yo? Tampoco estoy interesada. No
quiero volver a ver a Gully Foyle de
nuevo.
Tras otra pausa, Quatt pregunt:
Puedo irme ya a casa?
Lo ha pasado mal, Sam?

Creo que mor un millar de veces


mientras haca de niera a ese tigre en el
jaunteo.
Lo siento, Sam.
Me lo mereca por lo que hice cuando
nos acorralaron en Memphis.
El escapar en aquella ocasin fue lo
natural, Sam.
Siempre hacemos lo natural, slo que a
veces no deberamos.
Lo s, Sam. Lo s.

Y uno pasa el resto de su vida tratando


de arreglarlo. Creo que yo he sido
afortunado, Jiz. Logr quedar en paz esta
noche. Puedo irme a casa ahora?
De regreso a Joburg y a la vida feliz?
Aja.
No me deje sola an, Sam. Me
avergenzo de mi misma.
Por qu?
Por crueldad hacia los animales
estpidos.

Qu significa eso?
No se preocupe. Qudese un ratito.
Cunteme de esa vida feliz. Qu es lo
que hay de feliz en ella?
Bueno -dijo reflexivamente Quatt-. Es
el tener todo lo que uno dese cuando
era nio. Si uno puede tener a los
cincuenta aos todo lo que dese cuando
tena quince, uno es feliz. Y, cuando yo
tena quince aos
Y Quatt continu largo rato,
describiendo los smbolos, ambiciones y
frustraciones de su juventud, que ahora
estaba satisfaciendo, hasta que Baker

sali del quirfano.


Terminado? pregunt ansiosa
Jisbella.
Terminado. Cuando lo anestesi, pude
trabajar ms rpido. Ahora le estn
vendando la cara. Saldr en unos
minutos.
Dbil?
Naturalmente.
Cunto tiempo tendr que llevar los
vendajes?

Seis o siete das.


Le quedar limpia la cara?
Pens que no te interesaba su rostro,
cario. Tendra que estar limpia. No
creo haberme dejado ni una gota de
pigmento. Tienes que admirar mi
habilidad, Jisbella y tambin mi
sagacidad. Voy a financiar el viaje de
rescate de Foyle.
Cmo? ri Quatt-. Va a aceptar una
apuesta de uno contra un millar, Baker?
Cre que era ms listo.
Lo soy. El dolor era demasiado fuerte y

habl bajo la anestesia. Hay veinte


millones en lingotes de platino a bordo
del Nomad.
Veinte millones! el rostro de Sam
Quatt se oscureci y se volvi hacia
Jisbella. Pero ella tambin estaba
furiosa.
No me mire, Sam. No lo saba.
Tambin me lo ocult. Me jur que no
saba por qu lo persegua Dagenham.
Fue Dangenham el que se lo dijo coment Baker-. Tambin confes eso.
Lo matar -dijo Jisbella-. Lo

despedazar con mis propias manos y


seguro que en su interior no encontrar
ms que podredumbre. Ser una
curiosidad para tu zoo, Baker; deseara
habrtelo cedido!
Se abri la puerta del quirfano y dos
enfermeros sacaron una camilla sobre la
que yaca Foyle, estremecindose
ligeramente. Toda su cabeza era una
masa de vendajes.
Est consciente? pregunt Quatt a
Baker.
Djemelo a m -estall Jisbella-. Yo
hablar con este hijo de puta Foyle!

Foyle respondi dbilmente a travs de


la mscara de vendajes. Mientras
Jisbella tomaba una furiosa bocanada de
aire para iniciar su ataque, desapareci
una pared del hospital y se oy el
restallar de un trueno que los derrib
por el suelo. Todo el edificio se agit
por repetidas explosiones, y a travs de
las aberturas en las paredes comenzaron
a jauntear hombres uniformados
procedentes del exterior, como piezas de
ajedrez movindose en un tablero.
Incursin! grit Baker-. Incursin!
Cristo Jess! se agit Quatt.

Los hombres uniformados estaban


hormigueando por el edificio, gritando:
Foyle! Foyle! Foyle! Foyle!

Baker desapareci con un chasquido.


Los enfermeros tambin jauntearon,
abandonando la camilla en la que Foyle
agitaba sus brazos y piernas, haciendo
dbiles sonidos.
Es un maldito asunto! dijo Quatt,
empujando a Jisbella-. Vyase,
muchacha, vyase!

No podemos dejar a Foyle! grit


Jisbella.
Despierte, muchacha! Vyase!
No podemos dejarlo solo.
Jisbella agarr la camilla y corri a lo
largo del pasadizo. Quatt lo hizo a su
lado. El rugido en el hospital son ms
fuerte:
Foyle! Foyle! Foyle!
Djelo, por Dios! urgi Quatt-. Que
se lo lleven ellos.

No.
Nos harn la lobo si nos cogen,
muchacha.
No podemos dejarlo.
Giraron una esquina y tropezaron con
una aullante masa de pacientes postoperatorios: hombres pjaros que
agitaban las alas, sirenas que se
arrastraban por el suelo como focas,
hermafroditas, gigantes, pigmeos,
gemelos bicfalos, centauros, y una
maullante esfinge. Se abalanzaron sobre
Jisbella y Quatt aterrorizados.

Saqumoslo de la camilla! aull


Jisbella.
Quatt arranc a Foyle de la camilla. ste
se puso en pie y se tambale. Jisbella lo
tom de un brazo y, entre ella y Sam, lo
llevaron a travs de una puerta hasta una
sala repleta de los fenmenos
temporales de Baker: individuos con un
sentido del tiempo acelerado, que
pasaban como flechas de un lado a otro
de la sala con la rapidez de colibres y
emitiendo agudos chillidos como
murcilagos.
Jauntelo fuera, Sam.

Despus de la forma en que trat de


engaarnos a todos?
No podemos dejarlo ahora, Sam.
Debera de haberse dado cuenta.
Jauntelo fuera. A donde Caister!
Jisbella ayud a Quatt a echarse a Foyle
al hombro. Los fenmenos temporales
parecan llenar la sala con relmpagos
gritones. Se abrieron violentamente las
puertas. A travs de la sala aullaron una
docena de descargas de armas
neumticas, derribando a los pacientes
temporales en sus giros. Quatt fue
aplastado contra una pared, dejando
caer a Foyle. Un hematoma apareci en

su sien.
Escape de aqu -rugi Quatt-. Estoy
acabado.
Sam!
Estoy acabado. No puedo jauntear.
Vyase, muchacha!
Tratando de luchar contra la contusin
que le impeda jauntear, Quatt se irgui
y abalanz, chocando contra los
hombres uniformados que entraban en la
sala. Jisbella tom el brazo de Foyle y
lo arrastr a la parte trasera del piso, a
travs de una despensa, un dispensario,

una lavandera, y bajando viejas


escaleras que crujan y dejaban escapar
nubes de polvo de termitas.
Llegaron hasta una bodega que contena
alimentos. El zoo de Baker se haba
escapado de sus celdas en el caos y sus
componentes se hallaban en la bodega
como si fueran abejas comiendo
glotonamente la miel de una colmena
enemiga. Una muchacha cclope estaba
atiborrndose la boca con puados de
manteca sacados de un barril. Su nico
ojo situado sobre el puente de la nariz
los contempl con ira.
Jisbella arrastr a Foyle a travs de la

bodega. Encontr una puerta cerrada y la


abri de una patada. Medio cayeron por
unos escalones ruinosos y se
encontraron en lo que en otro tiempo
haba sido una carbonera. Los golpes y
rugidos de all arriba sonaban ms
profundos y huecos. Una rampa de cada
en un lado del stano estaba cerrada con
una puerta de hierro asegurada por
barras. Jisbella coloc las manos de
Foyle sobre las barras. Juntos las
apartaron y salieron de la carbonera a
travs de la rampa de descarga.
Estaban fuera de la fbrica de
fenmenos, apretados contra la pared de
atrs. Ante ellos se hallaban los pozos

de cohetes de Trenton, y mientras


trataban de recobrar el aliento Jiz vio
cmo un carguero se deslizaba bajando
por los haces antigravitatorios hasta un
pozo que lo esperaba. Sus ojos de buey
brillaban, y sus luces de sealizacin
parpadeaban como signos de nen,
iluminando la pared trasera del hospital.
Una figura salt del techo del hospital.
Era Sam Quatt intentando un vuelo
desesperado. Atraves el espacio,
agitando brazos y piernas, tratando de
alcanzar el haz antigravitatoro del pozo
ms cercano para as ser atrapado en el
aire y caer lentamente. Su intento fue
perfecto. A veinte metros sobre el suelo

se encontr directamente sobre la


vertical del haz. No estaba en
funcionamiento. Cay y se aplast contra
el borde del pozo.
Jisbella solloz. Manteniendo
automticamente aferrado el brazo de
Foyle, corri a lo largo del concreto
hasta el cuerpo de Sam Quatt. Al llegar,
dej a Foyle y toc tiernamente la
cabeza de Quatt Sus dedos estaban
manchados de sangre. Foyle se arranc
la venda de los ojos, haciendo un par de
agujeros en la gasa. Murmur para s
mismo, escuchando como Jisbella
lloraba y oyendo los gritos que
provenan de la fbrica de Baker all

atrs. Sus manos palparon el cuerpo de


Quatt, luego se levant y trat de alzar a
Jisbella.
Tenemos que irnos -cro-. Tenemos
que escapar. Nos han visto.
Jisbella no se movi. Foyle hizo acopio
de toda su fuerza y la alz.
Times Square -murmur-. Jauntea, Jiz!
Aparecieron figuras uniformadas a su
lado. Foyle dio un tirn al brazo de
Jisbella y jaunte a Times Square, en
donde masas de jaunteadores que se
hallaban en la gigantesca plataforma

contemplaron asombrados al enorme


hombre que tena un globo de vendajes
blancos por cabeza. La plataforma tena
el tamao de dos campos de ftbol.
Foyle contempl a su alrededor a travs
de los vendajes. No se vea ni seales
de Jisbella, pero poda estar en
cualquier lugar. Alz la voz en un grito:
Montauk, Jiz! Montauk! La
plataforma de la Locura!
Foyle jaunte con una ltima chispa de
energa y una oracin. Un glido viento
del noreste estaba soplando desde Block
Island y desparramando frgiles
cristales de hielo a lo largo de la

plataforma situada junto a una ruina


medieval conocida como la Locura de
Fisher. Haba otra persona en la
plataforma. Foyle lleg hasta ella por
entre el viento y la nieve. Era Jisbella,
que pareca perdida y helada.
Gracias a Dios -murmur Foyle-.
Gracias a Dios. Dnde guarda Quatt su
nave?
Sacudi el hombro de Jisbella.
Dnde guarda Sam su nave?
Sam est muerto.

Dnde guarda ese Fin de Semana en


Saturno?
Se ha retirado, Sam se ha retirado. Ya
no tiene miedo.
Dnde est la nave, Jiz?
En los pozos junto al faro.
Ven.
Adnde?
A la nave de Sam -Foyle llev su
enorme mano ante los ojos de Jisbella:
en su palma se encontraba un grupo de

radiantes llaves-. Tengo sus llaves. Ven.


Te las dio?
Las cog de su cadver.
Ogro! comenz a rer-. Mentiroso
sanguijuela tigre ogro. El cncer
que camina: Gully Foyle.
No obstante, lo sigui a travs de la
tempestad de nieve hasta el faro de
Montauk.
A los tres acrbatas ataviados con
pelucas empolvadas, a las cuatro
vistosas mujeres que llevaban serpientes

pitones, a un nio de rizos dorados y


cnica boca, a un duelista profesional
con armadura medieval, y a un hombre
que usaba una pierna de cristal hueca en
la que nadaban peces de colores, Sal
Dagenham les dijo:
De acuerdo, la operacin ha terminado.
Llamad a los dems y decidles que
regresen a los cuarteles de los Correos.
La compaa de variedades jaunte y
desapareci. Regs Sheffield se frot los
ojos y pregunt:
Qu es lo que se supona que era esta
locura, Dagenham?

Le preocupa a su mente legal? Era


parte del equipo de nuestra operacin
FFCC: Folln, Fantasa, Confusin y
Catstrofe -Dagenham se volvi hacia
Presteign y le sonri con su sonrisa de
calavera-. Le devolver lo que me pag
si as lo desea, Presteign.
No se ir a retirar.
No, me lo estoy pasando en grande. Lo
hara gratis. Jams me he enfrentado con
un hombre del calibre de Foyle. Es
nico.
En qu sentido? pregunt Sheffield.

Lo prepar todo para que escapase de


la Gouffre Martel. Y lo hizo, pero no a
mi manera. Trat de mantenerlo lejos de
las manos de la polica con confusin y
catstrofe. Evit a la polica. Pero no a
mi manera, sino a la suya. Trat de
tenerlo a salvo de la Central de
Inteligencia con el folln y la fantasa. Y
estuvo a salvo de nuevo a su manera.
Trat de llevarlo a una nave para que
pudiera ir en busca del Nomad. No
sigui mi pista, pero consigui su nave.
Ahora est a bordo de ella.
Lo siguen?

Naturalmente -Dagenham dud-. Pero,


qu es lo que estaba haciendo en la
factora de Baker?
Ciruga plstica? sugiri Sheffield-.
Una nueva cara?
No es posible. Baker es bueno, pero no
puede hacer una operacin de ciruga
esttica tan rpidamente. Debi de ser
algo menos complicado. Foyle caminaba
por s mismo con solo la cabeza
vendada.
El tatuaje -dijo Presteign.
Dagenham asinti, y la sonrisa abandon

sus labios.
Esto es lo que me preocupa. Se da
cuenta, Presteign, de que si Baker le
quit el tatuaje jams reconoceremos a
Foyle?
Querido Dagenham, su rostro no habr
cambiado.
Nunca le vimos el rostro tan slo la
mscara.
Jams he visto a ese hombre -dijo
Sheffield-. Cmo es esa mscara?
Como un tigre. Tuve dos largas

entrevistas con Foyle. Deberla saberme


de memoria su rostro, pero no es as.
Todo lo que recuerdo es el tatuaje.
Ridculo -dijo rudamente Sheffield.
No. Hay que ver a Foyle para darse
cuenta. No obstante, no importa. Nos
llevar hasta el Nomad. Nos llevar
hasta sus lingotes y el Piros, Presteign.
Casi lamento que todo est acabado o
casi. Como le dije, me lo he estado
pasando en grande. Realmente es nico.

SIETE

El Fin de Semana en Saturno estaba


construido como un yate de placer; era
amplio para cuatro, espacioso para dos,
pero no lo bastante espacioso para
Foyle y McQueen. Foyle dorma en la
cmara principal; Jiz permaneca en el
camarote.
Al sptimo da, Jisbella habl con Foyle
por segunda vez.
Saquemos esos vendajes, ogro.
Foyle dej la cocina en donde estaba

calentando caf y avanz a patadas hasta


el bao. Flot en el interior siguiendo a
Jisbella y se asi delante del espejo del
lavabo. Jisbella se aferr a este, abri
una cpsula de ter y comenz a
humedecer y arrancar el vendaje con
manos duras y de odio. Las tiras de gasa
se desprendan lentamente. Foyle estaba
en una agona de suspenso.
Crees que Baker hizo un buen trabajo?
pregunt.
No hubo respuesta.
Se dejara algo?

Continu desprendiendo.
Me dej de doler hace dos das.
No hubo respuesta.
Por Dios, Jiz! An sigue la guerra?
Las manos de Jisbella se detuvieron.
Contempl el rostro vendado de Foyle
con odio.
Qu crees?
Te lo he preguntado.
La respuesta es s.

Por qu?
Nunca lo comprenderas.
Haz que lo comprenda.
Cllate.
Si estamos en guerra, por qu viniste
conmigo?
Para obtener lo de Sam y mo.
Dinero?
Cllate.

No tenas por qu haberlo hecho.


Podas haber confiado en m.
Confiado en ti? En ti? Jisbella ri
sin humor, y volvi a comenzar su tarea.
Foyle le apart las manos.
Lo har yo mismo.
Lo abofete a travs del vendaje.
Hars lo que te diga. Estte quieto,
ogro!
Continu desenrrollando el vendaje.
Sac una tira que dej al descubierto los

ojos de Foyle. Contemplaban a Jisbella,


oscuros y pensativos. Los prpados
estaban limpios; el puente de la nariz
estaba limpio. Apart otra venda de la
barbilla de Foyle. Tena un color
negroazulado. Foyle, mirando al espejo,
se atragant.
Se olvid de la barbilla! exclam-.
Baker meti la pata
Cllate -le contest secamente Jiz-.
Eso es tu barba.
Los vendajes internos salieron
rpidamente, revelando las mejillas, la
boca y la frente. La frente estaba limpia,

las mejillas bajo los ojos estaban


limpias, el resto estaba cubierto por una
barba negroazulada de siete das.
Afitate -orden Jiz.
Foyle tom agua, se empap la cara, se
pas el ungento de afeitar y se lo
limpi con agua, llevndose la barba.
Entonces se acerc al espejo y se
inspeccion, sin darse cuenta de que la
cabeza de Jisbella estaba cerca de la
suya mientras tambin contemplaba el
espejo. No quedaba ni una marca del
tatuaje. Ambos dieron un suspiro.
Est limpia -dijo Foyle-. Limpia. Hizo

un buen trabajo.
De pronto se acerc an ms y se
inspeccion ms de cerca. Su rostro le
pareca nuevo, tan nuevo como a
Jisbella.
Estoy cambiando. No recuerdo que
fuera as. Me hizo tambin algo de
ciruga?
No -dijo Jisbella-. El cambio ha sido
interior. Lo que ests viendo es el ogro,
junto con el mentiroso y el tramposo.
Por Dios! Calla ya. Djame tranquilo!

Ogro -repiti Jisbella, contemplando el


rostro de Foyle con ojos fosforescentes-.
Mentiroso. Tramposo.
La tom por los hombros y la arroj al
corredor. Vol hasta la cmara principal,
se cogi a una barra de retn y se
detuvo.
Ogro! grit-. Mentiroso!
Tramposo! Ogro! Sanguijuela!
Bestia!
Foyle la persigui, la cogi de nuevo y
la agit violentamente. Su cabello rojo
se desprendi del pasador que lo
sujetaba en la nuca y flot como las

trenzas de una sirena. La ardiente


expresin de su rostro transform la ira
de Foyle en pasin. La envolvi y
hundi su nuevo rostro en sus senos.
Sanguijuela -murmur Jiz-. Animal.
Oh, Jiz
La luz -susurr Jisbella. Foyle tante
ciegamente hacia los conmutadores de la
pared y apret botones, y el Fin de
Semana en Saturno naveg hacia los
asteroides con los portillos oscurecidos.
Flotaron juntos en la cabina,
adormilados, murmurando, tocndose

tiernamente durante horas.


Pobre Gully -susurraba Jisbella-.
Pobrecito Gully
Nada de pobre -dijo-. Rico pronto.
S, rico y vaco. No tienes nada en tu
interior, Gully querido nada ms que
odio y venganza.
Es bastante.
Bastante para ahora. Pero, y luego?
Luego? Eso depende.

Depende de lo que tengas dentro,


Gully. De a lo que puedas cogerte.
No. Mi futuro depende de lo que pueda
sacarme.
Gully por qu no me lo contaste
todo en la Gouffre Martel? Por qu no
me contaste que haba una fortuna a
bordo del Nomad?
No poda.
No te fiabas de m?
No era eso. Me resultaba imposible.
Eso es lo que tengo dentro lo que

tengo que sacarme.


Control de nuevo, Gully? Ests siendo
llevado.
S, estoy siendo llevado. No puedo
aprender a controlarme, Jiz. Lo deseo,
pero no puedo.
Lo intentas?
S. Dios sabe que s. Pero entonces
pasa algo y
Y entonces saltas como un tigre.
Si te pudiera llevar en el bolsillo,

Jiz para que me avisaras para que


me pincharas con una aguja
Nadie puede hacer eso por ti, Gully.
Tendrs que aprender por ti mismo.
Digiri esto durante un largo rato. Luego
habl dubitativamente:
Jiz acerca del dinero
Al infierno con el dinero.
Puedo tomarte la palabra?
Oh, Gully.

No es que no es que quiera


quedarme con tu parte. Si no fuera por el
Vorga, te dara todo lo que quisieses.
Todo! Te dar hasta el ltimo centavo
que quede cuando haya terminado. Pero
tengo miedo, Jiz. Lo del Vorga ser
duro con Presteign y Dagenham y ese
abogado, Sheffield. Tengo que tener
hasta el ltimo centavo, Jiz. Tengo
miedo de que, si te dejo tomar un solo
crdito, eso podra hacer variar la
ventaja entre Vorga y m.
Yo -rectific ella.
Yo -esper-. Bien?

Ests totalmente posedo -dijo


cansadamente-. No es una parte de ti,
sino todo t entero.
No.
S, Gully. Todo t. Tan slo es tu piel
la que me est haciendo el amor. El
resto est dedicado al Vorga.
En aquel momento estall contra ellos la
alarma del radar de la cabina de control,
indeseada pero avisando.
Destino cero -murmur Foyle, que ya
no estaba relajado, sino de nuevo
posedo. Se abalanz hacia delante,

hacia la cabina de control.


As regres al planetoide artificial del
cinturn de asteroides, entre Marte y
Jpiter, el planeta sargazo fabricado con
rocas y restos y los pecios de los
desastres espaciales recuperados por el
Pueblo Cientfico. Regres a la casa de
Jseph y su pueblo, que haban tatuado
Nomad en su frente y lo haban apareado
cientficamente con la muchacha llamada
Mqira.
Foyle lleg al asteroide con la furia
repentina de un ataque de vndalos.
Lleg a toda velocidad desde el
espacio, fren con un chorro de llamas

de los cohetes delanteros y oblig al Fin


de Semana a realizar un cerrado giro
alrededor de la masa de restos. Giraron
a su alrededor, pasando junto a los
oscurecidos portillos, la gran compuerta
por la que Jseph y su Pueblo Cientfico
emergan para recoger los restos
flotantes del espacio, el nuevo crter
que Foyle haba producido en el costado
del asteroide en su zambullida hacia la
Tierra. Cruzaron junto al gran mosaico
de ventanas del invernadero del
asteroide y vieron centenares de rostros
contemplndolos, pequeas manchas
blancas moteadas por el tatuaje.
As que no los mat -gru Foyle-. Se

han refugiado en el interior del


asteroide probablemente viven en las
profundidades mientras reparan el resto.
Los ayudars, Gully?
Por qu?
T les causaste ese dao.
Al infierno con ellos. Tengo mis
propios problemas. Pero me alegra, al
menos no nos molestarn.
Circunval el asteroide una vez ms e
hizo descender a la nave en la boca del
nuevo crter.

Trabajaremos desde aqu -dijo-.


Mtete en un traje. Vamos! Vamos!
La hizo apresurarse, loco de
impaciencia, y se apresur a s mismo.
Se introdujeron en sus trajes espaciales,
salieron del Fin de Semana y
atravesaron los restos del crter
metindose en las oscuras tripas del
asteroide. Era como deslizarse por los
tneles horadados por gigantescos
gusanos. Foyle conect el aparato de
radio de su traje y habl con Jiz:
Es fcil perderse aqu. Permanece
conmigo. Permanece cerca.

Adnde vamos, Gully?


A por el Nomad. Recuerdo que lo
estaban cementando al asteroide cuando
part. No recuerdo dnde. Tendremos
que buscarlo.
Los pasadizos no contenan atmsfera y
su avance no produca ruidos, pero las
vibraciones se transmitan por el metal y
la ropa. Hicieron una pausa para
descansar junto al estropeado casco de
una antigua nave de guerra. Mientras se
recostaban contra ella notaron las
vibraciones de seales desde el interior,
un tamborileo rtmico.

Foyle sonri con una mueca.


Ese es Jseph y su Pueblo Cientfico dijo-. Pidindome algunas palabras. Les
dar una respuesta evasiva.
Golpe dos veces en el casco.
Y ahora, un mensaje personal para mi
esposa -se le ensombreci el rostro.
Golpe irritado el casco y se gir-. Ven.
Vamos.
Pero, mientras continuaban la bsqueda,
las seales les seguan. Qued claro que
la periferia del asteroide haba sido

abandonada; la tribu se haba retirado


hacia el centro. Luego, a lo lejos, en un
corredor construido con aluminio
martilleado, se abri una compuerta y se
vio una luz, y Jseph apareci vestido
con un antiguo traje espacial hecho de
fibra de vidrio. Se ergua en su burdo
saco, con su rostro diablico
contemplndole, sus manos tendidas en
splica y su diablica boca movindose
en palabras.
Foyle contempl al viejo, dio un paso
hacia l y entonces se detuvo, con los
puos apretados y la garganta en tensin
mientras la furia creca en su interior. Y
Jisbella, mirando a Foyle, grit

horrorizada. El viejo tatuaje haba


regresado a su rostro, en sangriento rojo
sobre la palidez de la piel, escarlata en
lugar de negro, verdaderamente una
mscara de tigre tanto en color como en
diseo.
Gully! grit- Dios mo! Tu rostro!
Foyle la ignor y permaneci mirando
con odio a Jseph, mientras el viejo le
haca gestos aplacadores y le sealaba
que entrase en el interior del asteroide,
desapareciendo luego. Slo entonces se
volvi Foyle hacia Jisbella y le
pregunt:

Qu? Qu has dicho?


A travs del transparente globo del
casco poda ver claramente su rostro.
Mientras mora la rabia en el interior de
Foyle, Jisbella vio cmo el tatuaje
sangriento se difuminaba y desapareca.
Viste a ese bufn? pregunt Foyle-.
Ese es Jseph. No lo viste rogando y
suplicndome despus de lo que me
hicieron? Qu dijiste?
Tu rostro, Gully. S lo que te ha pasado
en el rostro.
De qu ests hablando?

Queras algo que te controlase, Gully.


Bueno, ya lo tienes. Tu rostro. Cuando
-Jisbella comenz a rer histricamente-.
Tendrs que aprender a controlarte
ahora, Gully. Nunca podrs ceder a las
emociones a ninguna emocin
porque
Pero l miraba por encima de ella y,
repentinamente, ech a correr con un
alarido por el pasadizo de aluminio. Se
detuvo frente a una puerta abierta y
comenz a aullar triunfalmente. La
puerta daba a un armario de
herramientas, de un metro veinte por un
metro veinte y por dos metros setenta.

En el armario haba estantes y un


amasijo de viejas provisiones y
recipientes desechados. Haba sido el
atad de Foyle a bordo del Nomad.
Jseph y su gente haban conseguido
pegar el pecio a su asteroide antes de
que el holocausto de la fuga de Foyle
hubiera convertido todo otro trabajo en
imposible. El interior de la nave estaba
prcticamente intacto. Foyle tom el
brazo de Jisbella y la arrastr en un
recorrido por la nave y finalmente hasta
la caja fuerte, que puso al descubierto
tras apartar los restos que cubran su
masivo rostro de acero, liso e
impenetrable.

Tenemos una posible eleccin -jade-.


O bien arrancamos la caja del casco y
nos la llevamos a la Tierra donde
podamos trabajarla bien, o la abrimos
aqu. Yo voto que lo hagamos aqu. Tal
vez Dagenham menta. Todo depende de
qu herramientas tena Sam en el Fin de
Semana. Regresemos a la nave, Jiz.
No se dio cuenta del silencio y la
preocupacin de ella hasta que
estuvieron de regreso a la nave y hubo
terminado su apresurada bsqueda de
herramientas.
Nada! exclam impacientemente-.

No hay ni un martillo, ni un
destornillador a bordo. No hay ms que
cacharros para abrir botellas y latas.
Jisbella no le contest. No apartaba los
ojos de su rostro.
Por qu me miras as? pregunt
Foyle.
Estoy fascinada -respondi lentamente
Jisbella.
Por qu?
Te voy a mostrar algo, Gully.

Qu?
Lo mucho que te desprecio.
Jisbella lo abofete por tres veces.
Dolido por los golpes, Foyle dio un
paso hacia adelante, furioso. Jisbella
tom un espejo de mano y lo puso frente
a l.
Contmplate, Gully -dijo dbilmente-.
Mrate la cara.
La mir. Vio las viejas seales del
tatuaje ardiendo en rojo sangre bajo la
piel, convirtiendo su rostro en una
mscara de tigre blanca y escarlata. Se

qued tan helado por el asombroso


espectculo que su ira muri al momento
y, simultneamente, desapareci la
mscara.
Dios mo -susurr-. Oh, Dios mo
Tena que hacerte perder la calma para
ensertelo -dijo Jisbella.
Qu significa esto, Jiz? Acaso Baker
no hizo bien su trabajo?
No lo creo. Pienso ms bien que tienes
cicatrices bajo la piel, Gully del
tatuaje original y del desteido.
Cicatrices de la aguja. Normalmente no

se ven, pero aparecen, en rojo sangre,


cuando tus emociones te dominan y tu
corazn comienza a bombear sangre
cuando ests furioso o asustado o
apasionado o posedo comprendes?
Agit la cabeza, mirndose an el
rostro, tocndolo asombrado.
Dijiste que te gustara poderme llevar
en el bolsillo para clavarte agujas
cuando perdieses el control. Tienes algo
mejor que eso, Gully, o peor, pobrecito
mo. Tienes tu rostro.
No! dijo- No!

No podrs perder nunca el control,


Gully. Nunca podrs beber demasiado, o
comer demasiado, o amar demasiado, u
odiar demasiado tendrs que tener
siempre un frreo control.
No! insisti desesperadamente-. Me
lo tienen que arreglar. Baker lo podr
hacer, o cualquier otro. No puedo ir por
ah con miedo de sentir algo porque
entonces me convertira en un monstruo!
No creo que se pueda hacer nada,
Gully.
Un transplante de piel

No. Las cicatrices estn demasiado


profundas para un transplante. Jams
logrars sacarte ese estigma, Gully.
Tendrs que aprender a vivir con l.
Foyle arroj el espejo en un ataque
repentino de ira, y de nuevo la
sangrienta mscara apareci bajo su
piel. Sali de la cmara principal hasta
la compuerta, tomando su traje espacial
y comenzando a introducirse en l.
Gully! Adnde vas? Qu vas a
hacer?
A conseguir herramientas -grit-.
Herramientas para la caja fuerte.

Dnde?
En el asteroide. Tienen docenas de
talleres repletos de herramientas de las
naves naufragadas. Debe de haber
barrenadoras all, todo lo que necesito.
No vengas conmigo. Tal vez surjan
problemas. Cmo est mi maldita cara
ahora? Mostrndola? Por Cristo,
espero que surjan problemas!
Se cerr el traje y fue al asteroide.
Encontr una compuerta que separaba el
ncleo habitado del vaco exterior.
Golpe a la puerta. Esper y golpe de
nuevo, y continu sus imperiosas

llamadas hasta que al final se abri la


portezuela. Salieron brazos y tiraron de
l hacia dentro, y se cerr la puerta tras
l. No tena cmara de presin.
Parpade a la luz e hizo una mueca a
Jseph y a su inocente gente reunida
frente a l, con sus rostros
horrorosamente decorados. Y supo que
su propio rostro deba estar llameando
rojo y blanco, porque vio cmo Jseph
se asustaba y vio cmo la boca
diablica formaba las slabas: Nomad.
Foyle atraves la multitud, apartndola
brutalmente. Golpe a Jseph con el
dorso de su mano acorazada. Busc por

los pasadizos habitados,


reconocindolos vagamente, y lleg al
fin a la cmara, medio caverna natural
medio antiguo casco, en la que se
almacenaban las herramientas.
Busc y acapar, reuniendo
barrenadoras, puntas de diamante,
cidos, bombas de termita, explosivo
plstico, detonadores. En la ligera
gravedad del asteroide todo el peso de
aquel equipo se reduca a menos de
medio centenar de kilos. Hizo con todo
ello una masa, la at burdamente con un
cable y sali de la caverna almacn.
Jseph y su Pueblo Cientfico lo estaban

esperando, como pulgas que esperasen a


un lobo. Se lanzaron sobre l y l
atraves por entre ellos, apresurado,
feliz, salvaje. La armadura de su traje
espacial lo protega de sus ataques, y
corri por los pasadizos buscando una
compuerta que lo llevase al vaco.
La voz de Jisbella le lleg, dbil pero
agitada: -Gully, puedes escucharme?
Aqu Jiz. Gully, escchame.
Adelante.
Hace dos minutos lleg otra nave. Est
flotando en el otro lado del asteroide.

Qu!
Est marcada con franjas negras y
amarillas, como las de un abejorro.
La marca de Dagenham!
Entonces, nos han seguido.
Qu otra cosa poda ser?
Probablemente Dagenham me segua
desde que salimos de la Gouffre Martel.
Fui un tonto al no pensar en ello.
Tenemos que trabajar rpido, Jiz. Mtete
en el traje y ven a buscarme a bordo del
Nomad. Junto a la caja fuerte. Venga,
muchacha.

Pero Gully
Corta. Tal vez estn interceptando
nuestra longitud de onda. Hazlo!
Corri a lo largo del asteroide, alcanz
una puerta, derrib a los guardas, la
abri y sali al vaco de los pasadizos
exteriores. El Pueblo Cientfico estaba
demasiado desesperado cerrndola
como para tratar de detenerlo, pero
saba que lo perseguiran; estaban
furiosos.
Llev la masa de su equipo a travs de
los giros y revueltas hasta los restos del

Nomad. Jisbella lo esperaba en la sala


de la caja fuerte. Hizo un movimiento
para encender la radio y Foyle la
detuvo. Coloc su casco contra el de
ella y grit:
Nada de radio. Estarn a la escucha y
nos localizaran con el gonimetro.
Puedes orme as?
Ella asinti.
De acuerdo. Tenemos, tal vez, una hora
antes de que Dagenham nos localice.
Puede que tambin tengamos una hora
antes de que Jseph y su gente vengan a
por nosotros. Estamos en un tremendo

lo. Tenemos que trabajar rpido.


Ella asinti de nuevo.
No tenemos tiempo para abrir la caja y
transportar los lingotes.
Si es que estn aqu.
Dagenham ha venido, no? Eso ya es
bastante prueba. Tendremos que arrancar
la caja del Nomad y llevrnosla al Fin
de Semana. Entonces saldremos
disparados.
Pero

Escchame y haz lo que te digo.


Regresa a nuestra nave. Vacala. Echa
afuera todo lo que no necesitemos
hasta la comida, excepto las raciones de
emergencia.
Por qu?
Porque no s cuantas toneladas pesa
esta caja, y tal vez la nave no pueda con
ellas cuando volvamos a estar bajo la
accin de la gravedad. Tenemos que
curarnos en salud. Significar un viaje
de regreso duro, pero vale la pena.
Vaca la nave. Rpido! Vamos,
muchacha, vamos!

La empuj y, sin volver a mirarla, atac


la caja. Estaba construida en el acero
estructural del casco, una masiva bola
de acero de un metro y medio de
dimetro. Estaba soldada al costillaje
del Nomad en doce puntos diferentes.
Foyle atac cada una de las soldaduras
por turno con cidos, perforadoras,
termita y refrigerantes. Estaba operando
sobre la teora de la fatiga estructural:
calentar, helar y corroer el acero hasta
que su estructura cristalina quedase
distorsionada y destruida su fortaleza
fsica. Estaba cansando al metal.
Jisbella regres, y se dio cuenta de que
haban pasado cuarenta y cinco minutos.

Estaba chorreando y temblando, pero el


globo de la caja fuerte colgaba libre del
casco con una docena de burdos
asideros surgiendo de su superficie.
Foyle le hizo una seal a Jisbella y
empuj con toda su fuerza contra la caja.
No pudieron mover su masa. Mientras se
apretaban contra ella, exhaustos y
desesperados, una rpida sombra
eclips la luz del sol que entraba a
travs de las grietas del casco del
Nomad. Miraron. Una espacionave
estaba girando alrededor del asteroide a
menos de un kilmetro de distancia.
Foyle coloc su casco contra el de
Jisbella.

Dagenham -jade-. Nos busca.


Probablemente tiene tambin un equipo
aqu abajo siguindonos. Tan pronto
como hablen con Jseph, vendrn aqu.
Oh, Gully
Todava tenemos una oportunidad. Tal
vez no divisen la nave de Sam hasta que
no hayan dado un par de vueltas. Est
escondida en aquel crter. Quiz
podamos llevar la caja a bordo en ese
tiempo.
Cmo, Gully?

No lo s, maldita sea! No lo s.
Golpe sus puos, frustrado-. Estoy
acabado.
No podramos sacarla con una
explosin?
Explosin? Cmo, bombas en
lugar de cerebro? Es la misma
McQueen cerebral la que habla?
Escucha. Ponerle algo explosivo. Algo
que actuase como un cohete que le
diera un empujn.
S, ya te he entendido. Y qu
entonces? Cmo la llevamos a la nave,

muchacha? No podemos ir haciendo


explotar cargas. No tenemos tiempo.
No, llevaremos la nave a la caja.
Qu?
Lanzaremos la caja al espacio con una
explosin. Entonces traeremos a la nave
y dejaremos que la caja entre por la
compuerta principal. Como si
cogisemos una pelota en una red, lo
entiendes?
Lo entendi.
Por Dios, Jiz, lo podemos hacer -Foyle

salt al montn de equipo y comenz a


separar cartuchos de explosivo plstico,
fulminantes y detonadores-. Tendremos
que usar la radio. Uno de nosotros se
queda con la caja; el otro pilotar la
nave. El que est con la caja lleva al de
la nave a la posicin correcta. De
acuerdo?
De acuerdo. Lo mejor ser que t
pilotes, Gully. Yo te dirigir.
Asinti, fijando explosivos a la cara de
la caja, disponiendo los fulminantes y
detonadores. Luego junt su casco con el
de ella.

Fulminantes de vaco, Jiz. Dispuestos


para dos minutos. Cuando te d la seal
por radio, tan slo has de arrancar las
cabezas de los fulminantes y salir
disparada. De acuerdo?
De acuerdo.
Qudate con la caja. Una vez me hayas
dirigido la nave, ven directamente a
ella. No te detengas para nada. La cosa
va a ir muy justa.
Le dio una palmada en el hombro y
regres al Fin de Semana. Dej la
compuerta exterior abierta y tambin la
puerta interior de la cmara de presin.

El aire de la nave se vaci


inmediatamente. Sin aire y vaciada por
Jisbella pareca solitaria y triste. Foyle
se dirigi directamente a los controles,
se sent y conect su radio.
Preprate -murmur-. Voy ahora.
Encendi los cohetes, dispar los
laterales por tres segundos y luego los
delanteros. La nave se alz fcilmente,
sacndose los restos de los lados como
una ballena que sale a la superficie.
Mientras la deslizaba hacia arriba y
hacia atrs, Foyle llam:
El explosivo, Jiz! Ahora.

No hubo ni detonacin ni destello. Se


abri un nuevo crter en el asteroide,
bajo l, y una flor de chatarra se alz
hacia arriba, dejando rpidamente atrs
a una oscura bala de acero que segua
tranquilamente, girando en cansada
rotacin.
Tranquilo -la voz de Jisbella lleg fra
y competente por sus auriculares-. Ests
retrocediendo demasiado aprisa. E,
incidentalmente, te dir que tengo
problemas.
Fren con los cohetes traseros, mirando
hacia abajo alarmado. La superficie del

asteroide estaba cubierta por una nube


de abejorros. Era el equipo de
Dagenham en escafandras a bandas
negras y amarillas. Estaban
revoloteando alrededor de una solitaria
figura de blanco que haca fintas y
zigzagueaba y los eluda. Era Jisbella.
Tranquilo, tal como vas -dijo Jiz en
voz baja, aunque poda notar el jadeo de
su respiracin-. Un poco ms hacia
atrs rueda un cuarto de vuelta.
La obedeci casi automticamente,
contemplando an la lucha de all abajo.
El costado del Fin de Semana le cortaba
la vista de la trayectoria de la caja

mientras se acercaba a l, pero an


poda ver a Jisbella y a los hombres de
Dagenham. Ella prendi el cohete de su
traje poda ver la dbil llamita
surgiendo de su espalda y se alz de
la superficie del asteroide. Un grupo de
llamas surgieron de las espaldas de los
hombres de Dagenham mientras la
perseguan. Media docena de ellos
abandonaron la persecucin de Jisbella
y se dirigieron a la nave.
Va a ir realmente justo, Gully -Jisbella
jadeaba ahora, pero su voz sonaba
tranquila-. La nave de Dagenham ha
salido por el otro lado, pero
probablemente ya le habrn dado aviso

y estar viniendo hacia aqu. Mantn tu


posicin, Gully. Quedan unos diez
segundos
Los abejorros se acercaron y rodearon
al pequeo traje blanco.
Foyle! Me oye? Foyle! La voz de
Dagenham se oy primero confusa y
luego se aclar-. Aqu Dagenham
llamando por su longitud de onda.
Conteste, Foyle!
Jiz! Jiz! Puedes escapar de ellos?
Mantn la posicin, Gully Ah va!
Ha sido un blanco perfecto, hijo!

Un crujiente estrpito atraves la nave


cuando la caja, movindose lentamente
pero con gran inercia, entr por la
compuerta principal. Al mismo tiempo,
la figura de traje blanco se escap de la
nube de abejorros amarillos. Se acerc
a gran velocidad al Fin de Semana,
perseguida de cerca.
Animo, Jiz! Animo! aull FoyleVenga, muchacha! Venga!
Mientras Jisbella desapareca de su
vista tras el costado de la nave, Foyle
dispuso los controles y se prepar para
mxima aceleracin.

Foyle! Me responder de una vez? Le


habla Dagenham.
Al infierno con usted, Dagenham!
chill Foyle-. Avsame cuando ests a
bordo, Jiz, y agrrate.
No puedo hacerlo, Gully.
Venga, muchacha!
No puedo subir a bordo. La caja est
bloqueando la puerta. Est medio
metida
Jiz!

No hay forma de entrar, te lo aseguro!


grit desesperada-. Estoy bloqueada
fuera.
Mir a su alrededor desesperado. Los
hombres de Dagenham estaban
abordando el casco del Fin de Semana
con la amenazadora facilidad de los
piratas profesionales. La nave de
Dagenham se estaba alzando por sobre
el limitado horizonte del asteroide en
una trayectoria directa hacia l. Su
cabeza le empez a girar.
Foyle, est acabado. Usted y la
muchacha. Pero le ofrezco un trato

Gully, aydame. Haz algo, Gully.


Estoy perdida!
Vorga -dijo con voz estrangulada, cerr
los ojos y toc los controles. Los
cohetes de popa rugieron. La nave se
agit y salt hacia adelante. Se liber de
los corsarios de Dagenham, de Jisbella,
de los avisos y las splicas. Apret a
Foyle contra la silla de piloto con el
empuje de la aceleracin de 10 G. Una
aceleracin que era menos oprimente,
menos dolorosa, menos traicionera que
la pasin que lo guiaba.
Y mientras perda el sentido apareci en

su rostro el estigma sangriento de su


idea fija.

PARTE 2

Con un corazn de furiosos deseos


De los que poseo el mando, Con una
lanza ardiente y un caballo de aire.
A la desolacin me dirijo. Con un
caballero de fantasmas y sombras.
Llamado soy a torneo, Diez leguas ms
all del fin del amplio mundo.
En lo que creo que es fcil jornada.

Tom-a-Bedlam.

OCHO

El ao viejo se agriaba mientras la peste


envenenaba los planetas. La guerra se
aceleraba y creca desde un lejano
asunto de romnticos ataques y duelos
en el espacio hasta los inicios de un
holocausto. Se hizo evidente que haba
pasado el tiempo de las Guerras
Mundiales y se iniciaba el de las

Guerras Solares.
Los beligerantes concentraban
lentamente hombres y material para la
destruccin. Los Satlites Exteriores
decretaron la movilizacin total, y los
Planetas Interiores tuvieron
obligatoriamente que seguir el ejemplo.
Las industrias, las profesiones, las
ciencias, las habilidades y los negocios
fueron militarizados; siguieron normas y
opresiones. Los ejrcitos y las marinas
requisaron y ordenaron.
El comercio obedeci, pues esta guerra
(como todas) era la fase caliente de una
lucha comercial. Pero las poblaciones

se rebelaron y el que la gente escapase


jaunteando al reclutamiento y al trabajo
se convirti en un problema crtico. Los
pnicos ante posibles espas e
invasiones se extendieron. Los
histricos se transformaron en
informadores y linchadores. Un ominoso
presentimiento paraliz cada casa desde
la Isla de Baffin a las Malvinas. El ao
que mora tan slo fue alegrado por la
llegada del Circo de Fourmyle.
ste era el nombre popular que se daba
a la grotesca corte de Geoffrey
Fourmyle de Ceres, un rico joven bufn
del mayor de los asteroides. Fourmyle
de Ceres era tremendamente rico;

tambin era tremendamente divertido.


Era el clsico nuevo rico de todas las
pocas. Los que lo rodeaban eran un
cruce entre un circo ambulante y la
cmica corte de un reyezuelo blgaro,
como demostraba esta tpica llegada a
Creen Bay, Wisconsin.
A primera hora de la maana un
abogado, llevando el sombrero de copa
de un clan legal, apareci con una lista
de lugares de acampada en su mano y
una pequea fortuna en su bolsillo. Se
decidi por una pradera de cuatro acres
situada frente al Lago Michigan y la
alquil por una suma exorbitante. Fue
seguido por un grupo de trabajadores

del clan Masn Dixon. En veinte


minutos los trabajadores haban
planificado el campamento y haba
corrido ya la voz de que el Circo
Fourmyle estaba llegando. Nativos de
Wisconsin, Michigan y Minnesota se
acercaron a contemplar la diversin.
Veinte obreros jauntearon, cada uno de
ellos llevando una tienda empaquetada
en su espalda. Se oy una tremenda
obertura de rdenes aulladas, gritos,
maldiciones, y el torturado gemir del
aire comprimido. Veinte gigantescas
tiendas se hincharon hacia el cielo,
mientras sus superficies de ltex y
plstico brillaban mientras se secaban al

sol del invierno. Los espectadores


aplaudieron.
Un helicptero hexamotor descendi y
plane sobre una gigantesca red. Su
panza se abri y cay una cascada de
mobiliario. Llegaron jaunteando
sirvientes, criados, cocineros y
camareros. Amueblaron y decoraron las
tiendas. Las cocinas comenzaron a
humear y el campo se llen con el olor
de fritos, guisos y horneados. La polica
privada de Fourmyle ya estaba
trabajando, patrullando los cuatro acres,
manteniendo lejos a la gran masa de
espectadores.

Entonces, en avin, en coche, en


autobs, en camin, en bicicleta o
jaunteando, lleg la corte de Fourmyle.
Bibliotecarios y libros, cientficos y
laboratorios, filsofos, poetas, atletas.
Se dispusieron armeras con espadas y
sables, dojos de judo y un cuadriltero
de boxeo. Se hundi en el suelo una
piscina de veinte metros y fue llenada
bombeando agua del lago. Se inici un
interesante altercado entre dos
musculosos atletas acerca de si dicha
piscina deba ser caldeada para poder
nadar o congelada para poder patinar.
Llegaron msicos, actores, juglares y
acrbatas. El ruido se hizo

ensordecedor. Un equipo de mecnicos


construy un foso de reparaciones y
comenzaron a revisar la coleccin de
antiguas cosechadoras diesel de
Fourmyle. Por ltimo llegaron los
seguidores del campo: esposas, hijas,
amantes, prostitutas, mendigos, tahres y
tramposos. A media maana el rugido
del circo poda ser odo desde bien
lejos.
Al medioda, Fourmyle de Ceres lleg
en una demostracin de medios de
transporte conspicuos tan extraa que se
saba que haba hecho rer a una persona
que llevaba siete aos de melancola.
Un gigantesco anfibio lleg del sur y

aterriz en el lago. Del avin emergi


una lancha de desembarco que naveg
hasta la orilla. Su parte delantera
descendi para convertirse en una
pasarela y del interior surgi un
vehculo militar de mando del siglo
veinte. Las maravillas se seguan a las
maravillas ante los satisfechos
espectadores, pues el vehculo lleg
hasta unos veinte metros del centro del
campo y entonces se detuvo.
Qu es lo que vendr ahora? Una
bicicleta?
No, patines de ruedas.

Saldr en un palo saltarn.


Fourmyle super sus ms locas
especulaciones. Del vehculo de mando
surgi la boca de un can de circo. Se
oy el bang de una explosin de plvora
negra y Fourmyle de Ceres fue
disparado desde el can en un grcil
arco que le llev hasta la misma puerta
de su tienda, en donde fue recogido en
una lona sostenida por cuatro sirvientes.
El aplauso que lo salud pudo ser odo a
diez kilmetros de distancia. Fourmyle
se subi a los hombros de los sirvientes
e hizo una seal pidiendo silencio.
Amigos, romanos, ciudadanos -

comenz a decir muy serio Fourmyle-.


Prestadme vuestra atencin;
Shakespeare: 1564-1616. Maldicin!
Cuatro palomas blancas surgieron de las
mangas de Fourmyle y se alejaron
volando. Las mir asombrado y luego
continu-. Amigos, saludos y
salutaciones, bn jour, bon ton, bon
vivant, bon voyage, bon qu
infiernos?
Los bolsillos de Fourmyle se
incendiaron y de ellos surgieron fuegos
de artificio. Trat de recobrar su
aplomo. De sus ropas estallaron
confettis y serpentinas.

Amigos cllense! Conseguir que


este discurso salga bien. Silencio!
Amigos
Fourmyle se mir a s mismo
desmayadamente. Sus ropas estaban
fundindose, revelando una ropa interior
brillantemente escarlata.
Kleinmann! grit furiosoKleinmann! Qu ha pasado con su
maldito entrenamiento hipntico?
Una peluda cabeza surgi de una tienda.
Usted estudiarrr parrra este discurrrso
en noche pasada, Fourrrmyle?

Claro, maldita sea. Yo estudiarrr


durrrante dos horrras. No saqu ni por
un momento la cabeza del horno de
hipnosis. El curso de Kleinmann sobre
prestidigitacin.
No, no, no! aull el hombre peludo-.
Cuntas veces tenerrr que decirrrlo? La
prrrestidigitacin no es como hacerrr
discurrrsos. Serrr magia. Dumbkopf!
Usted haberrr tomado hipnosis
equivocada!
La ropa interior escarlata comenz a
fundirse. Fourmyle se lanz de los
hombros de sus temblorosos criados y

desapareci en el interior de su tienda.


Se oy un rugido de risas y aplausos y el
Circo Fourmyle lleg a su punto lgido.
Las cocinas silbaban y humeaban.
Siempre se estaba comiendo y bebiendo.
La msica nunca se detena. El vodevil
jams cesaba.
Dentro de su tienda, Fourmyle cambi
de ropa, cambi de idea, cambi de
nuevo, se desnud otra vez, pate a sus
sirvientes y llam a su sastre en una
bastarda mezcla de francs, ingls de
Mayfair y afectacin. Cuando se haba
puesto a medias otro traje, record que
no se haba baado. Abofete a su
sastre, orden que echasen cincuenta

litros de perfume en la piscina, y le


descendi de repente la musa potica.
Llam a su poeta principal.
Escriba esto -orden Fourmyle-. Le ro
est mor. Les espere. Qu es lo que
rima con luna?
Duna -sugiri el poeta-. Tuna, fortuna,
ayuna, moruna, cuna, gatuna, una
Me olvid de mi experimento!
exclam Fourmyle-. Doctor Bohun!
Doctor Bohun!
Medio desnudo, se abalanz corriendo
al laboratorio, en donde provoc una

explosin que le lanz a l y al doctor


Bohun, su qumico principal, al otro
extremo de la tienda. Mientras el
qumico trataba de alzarse del suelo, se
encontr apresado en una muy dolorosa
y embarazosa llave de estrangulamiento.
Nogouchi! grit Fourmyle- Hey!
Nogouchi! Acabo de inventar una nueva
llave de judo.
Fourmyle se alz, levant al medio
estrangulado qumico y jaunte al dojo,
donde el pequeo japons inspeccion
la llave y agit la cabeza.
o, pol favol -silb cortsmente-. Fui.

La plesin en la nuez no es
pelpetuamente letal. Fui. Le ensale,
pol favol.
Tom al atontado qumico, le dio unas
vueltas y lo deposit en el suelo en una
posicin de perpetua autoestrangulacin.
Lo obselva, pol favol, Fbulmyle?
Pero Fourmyle se hallaba en la
biblioteca golpeando en la cabeza de su
bibliotecario con el Das Sexual Leben
de Bloch (tres kilos quinientos gramos)
porque el desgraciado hombre no poda
lograrle un texto sobre la fabricacin de
mquinas de movimiento perpetuo.

Corri a su laboratorio de fsica, en


donde destruy un carsimo cronmetro
para experimentar con sus ruedecillas,
jaunte al estrado de la orquesta, donde
tom una batuta y dirigi a la banda a la
confusin, se puso unos patines y cay
en la piscina perfumada, fue sacado,
maldiciendo fulminantemente ante la
falta de hielo, y se le oy expresar un
deseo de soledad.
Deseo hablar conmigo mismo -dijo
Fourmyle, pateando a sus criados en
todas direcciones. Estaba roncando
antes de que el ltimo de ellos se
arrastrase hasta la puerta y la cerrase
tras de s.

Se detuvo el ronquido y Foyle se alz.


Esto debe ser bastante por hoy murmur, y fue a su cuarto vestidor. Se
coloc ante un espejo, hizo una
inspiracin profunda y aguant la
respiracin, contemplndose mientras
tanto el rostro. Al cabo de un minuto
todava estaba sin teir. Continu
aguantando la respiracin, manteniendo
rgido control sobre pulso y msculos,
dominando el esfuerzo con una calma
acerada. A los dos minutos y veinte
segundos apareci el estigma, rojo
sanguinolento. Foyle dej escapar el
aliento. Su mscara de tigre

desapareci.
Mejor -murmur-. Mucho mejor. El
viejo fakir tena razn. La respuesta est
en el yoga: control. Pulso, respiracin,
tripas, cerebro.
Se desnud y contempl su cuerpo.
Estaba en una magnfica condicin, pero
su piel an mostraba delicados hilos
plateados en una red que iba de su
cuello a los tobillos. Pareca como si
alguien hubiera grabado la silueta de un
sistema nervioso en la piel de Foyle.
Los hilos plateados eran las cicatrices
de una operacin que todava no haban
desaparecido.

Esta operacin le haba costado a Foyle


doscientos mil crditos de soborno al
cirujano jefe de la Brigada de
Comandos de Marte, y lo haba
transformado en una extraordinaria
mquina combativa. Cada plexo
nervioso haba sido reconstruido, se le
haban injertado en los msculos y
huesos microscpicos transistores y
transformadores, y un diminuto enchufe
de platino apareca en la base de su
espina dorsal. A l conectaba Foyle una
batera del tamao de un guisante.
Entonces, su cuerpo iniciaba una
vibracin electrnica interna que casi

era mecnica.
Ms mquina que hombre -pens. Se
visti, dejando a un lado la extravagante
vestimenta de Fourmyle de Ceres y
tomando un annimo mono negro de
accin.
Jaunte al apartamento de Robin
Wednesbury en el solitario edificio en
medio de los pinos de Wisconsin. Esa
era la verdadera razn de la llegada del
Circo Fourmyle a Creen Bay. Jaunte y
lleg en medio de la oscuridad y el
vaco, e inmediatamente se desplom.
Coordenadas equivocadas!, pens. O
un jaunteo mal hecho? La extremidad

rota de una viga le dio un tremendo


golpe, y cay pesadamente sobre un
suelo destruido, encima de los restos en
putrefaccin de un cadver.
Foyle se puso en pie con una calmada
repugnancia. Apret fuertemente con su
lengua el primer molar derecho superior.
La operacin que haba transformado la
mitad de su cuerpo en una mquina
electrnica haba localizado el tablero
de control en sus dientes. Foyle apret
el diente con su lengua y las clulas
perifricas de su retina fueron excitadas
para emitir una suave luz. Mir hacia
abajo y dos plidos rayos iluminaron el
cadver de un hombre.

El cuerpo yaca en el apartamento de


debajo del piso de Robin Wednesbury.
Lo haban destripado. Foyle mir hacia
arriba. Encima de l se vea un agujero
de tres metros en donde haba estado el
suelo de la sala de estar de Robin. Todo
el edificio heda a fuego, humo y
putrefaccin.
Asaltado -dijo Foyle suavemente-. Este
lugar ha sido asaltado. Qu pas?
La edad del jaunteo haba cristalizado a
los vagabundos de todo el mundo en una
nueva clase. Seguan a la noche del este
al oeste, siempre en la oscuridad,

siempre buscando qu robar, los restos


de un desastre, la carroa. Si un
terremoto destrua un almacn, ellos lo
asaltaban a la noche siguiente. Si un
fuego abra una casa o una explosin
inutilizaba las defensas de una tienda,
ellos jaunteaban dentro y la
desvalijaban. Se llamaban
asaltjaunteantes. Eran chacales.
Foyle subi por entre los restos al
corredor del piso de arriba. Los
asaltjaunteantes estaban all acampados.
Todo un buey se cocinaba sobre un fuego
que chisporroteaba hasta el cielo a
travs de un agujero en el techo. Haba
una docena de hombres y tres mujeres

rodeando el fuego, peligrosos, duros,


charlando con el dialecto especial de
los chacales.
Estaban vestidos con variadas ropas y
beban cerveza de patatas en copas de
champn.
Un ominoso gruido de ira y terror
salud la aparicin de Foyle cuando el
enorme hombre de oscuro surgi de
entre los cascotes, con sus ojos
emitiendo plidos rayos de luz.
Calmosamente, camin por entre los
individuos, que se ponan en pie, hasta
la entrada del piso de Robin
Wednesbury. Su frreo control le daba

un aire despreocupado.
Si est muerta -musit-, estoy acabado.
Tengo que utilizarla. Pero si est
muerta
El apartamento de Robin haba sido
destrozado al igual que el resto del
edificio. La sala de estar era un valo de
suelo alrededor del irregular agujero en
el centro. Foyle busc un cadver. Dos
hombres y una mujer se hallaban en la
cama de la alcoba. Los hombres
maldijeron. La mujer chill ante la
aparicin. Los hombres se abalanzaron
contra Foyle. Dio un paso atrs y
oprimi su lengua contra los incisivos

superiores. Los circuitos neurales


zumbaron y cada sentido y respuesta de
su cuerpo fue acelerado cinco veces.
El efecto fue una instantnea reduccin
del mundo externo a un movimiento
extremadamente lento. El sonido se
convirti en un profundo gorgoteo. El
color se movi a lo largo del espectro
hasta el rojo. Los dos atacantes
parecieron flotar hacia l con una
languidez somnolienta. Para el resto del
mundo Foyle se transform en una
mancha en accin. Evit el golpe que
lentamente se diriga hacia l, camin
alrededor del hombre, lo alz y lo ech
hacia el crter de la sala de estar. Ech

al segundo hombre tras el primer chacal.


Para los acelerados sentidos de Foyle,
sus cuerpos parecieron flotar
lentamente, todava intentando dar un
paso, con los puos adelantndose an y
las bocas abiertas emitiendo unos
sonidos graves.
Foyle se dirigi a la mujer que se
esconda en la cama.
Hinadver? pregunt la mancha.
La mujer grit.
Foyle oprimi de nuevo sus incisivos
superiores, cortando la aceleracin. El

mundo exterior abandon el movimiento


retardado para volver a ser normal. El
sonido y el color saltaron en el espectro,
y los dos chacales desaparecieron por el
crter chocando contra el apartamento
de abajo.
Haba un cadver? repiti con
gentileza Foyle-. Una muchacha negra?
La mujer era ininteligible. La asi por el
cabello y la agit. Luego la ech por el
crter del suelo de la sala de estar.
Su bsqueda por una clave del destino
de Robin fue interrumpida por la gentuza
del corredor. Llevaban antorchas y

armas improvisadas. Los


asaltjaunteantes no eran asesinos
profesionales. Tan slo remataban a
indefensas presas medio muertas.
No me molestis -les advirti
suavemente Foyle, buscando
cuidadosamente por los armarios y bajo
los muebles derrumbados.
Se acercaron ms, empujados por un
rufin en un traje de armio y un
sombrero tricornio e inspirados por las
maldiciones que llegaban del piso de
abajo. El hombre del tricornio le lanz
una antorcha a Foyle. Lo quem. Foyle
aceler de nuevo y los asaltjaunteantes

se transformaron en estatuas con vida.


Foyle tom los restos de una silla y con
calma les abri las cabezas a las figuras.
Permanecieron en pie. Ech al suelo al
hombre del tricornio y se arrodill
encima de l. Entonces desaceler.
De nuevo, el mundo exterior volvi a la
vida. Los chacales se derrumbaron como
alcanzados por un rayo. El hombre del
tricornio y traje de armio rugi.
Haba un cadver aqu? pregunt
Foyle-. Una muchacha negra. Muy alta.
Muy bonita.
El hombre se agit y trat de sacarle los

ojos a Foyle.
Os fijis en los cadveres -le dijo
gentilmente Foyle-. Algunos de
vosotros, chacales, prefers a las chicas
muertas ms que a las vivas.
Encontrasteis su cadver aqu?
Al no recibir una respuesta satisfactoria,
tom una antorcha y prendi fuego al
traje de armio del hombre. Sigui al
asaltjaunteante a la sala de estar y lo
contempl con un inters
despreocupado. El hombre aull, cay
por el borde del crter y llame hacia la
oscuridad de all abajo.

Haba un cadver? pregunt hacia


abajo Foyle. Movi la cabeza ante la
respuesta-. No es muy satisfactoria murmur-. Tengo que aprender cmo
extraer informacin. Dagenham podra
ensearme una o dos cosas.
Apag su sistema electrnico y jaunte.
Apareci en Green Bay, oliendo tan
abominablemente a pelo quemado y a
piel tostada que entr en la tienda
Presteign local (joyas, perfumes,
cosmticos, inicos y similares) para
comprar un desodorante. Pero el seor
Presto local haba sido evidentemente
testigo de la llegada del Circo Fourmyle
y lo reconoci. Foyle se despert al

instante de su intensidad despreocupada


y se convirti en el extrao Fourmyle de
Ceres. Brome y se chance, compr un
frasco de trescientos cuarenta gramos de
Euge n. 5 por mil doscientos crditos,
se dio unos toques delicados y lanz la
botella a la calle para ejemplo y alegra
del seor Presto.
El archivero de la oficina del condado
desconoca la identidad de Foyle y fue
testarudo y no se dej convencer.
No, Seor Los Archivos Del Condado
No Pueden Ser Vistos Sin Una
Autorizacin Del Juzgado Expedida Por
Un Motivo Adecuado. Y Esto Es

Definitivo.
Foyle lo examin cuidadosamente, sin
rencor.
Un tipo astnico -decidi-. Delgado, de
huesos largos, sin fuerza, carcter
epileptoide. Autocentrado, pedante, de
ideas fijas, superficial. No se le puede
sobornar: est demasiado reprimido y es
demasiado emperingotado. Pero la
represin es la grieta en su armadura.
Una hora ms tarde seis seguidoras del
Circo Fourmyle rodearon al archivero.
Posean toda la persuasin femenina y
estaban excelentemente dotadas para el

vicio. Dos horas ms tarde, el archivero,


abotargado por la carne y el demonio,
suministr la informacin. El edificio de
apartamentos haba quedado expuesto al
asaltjaunteo por una explosin de gas
haca dos semanas. Todos los inquilinos
haban sido obligados a abandonarlo.
Robin Wednesbury estaba bajo custodia
en el Hospital de la Merced, cerca de
los Terrenos de Prueba de la Iron
Mountain.
Bajo custodia? se pregunt Foyle-.
Por qu? Qu habr hecho?
Llev treinta minutos el organizar una
fiesta de Navidad en el Circo Fourmyle.

Estaba compuesta por msicos,


cantantes, actores y muchedumbre que
conoca las coordenadas de la Iron
Mountain. Guiados por el mayor de los
bufones, jauntearon con msica, fuegos
artificiales, aguardiente y regalos.
Desfilaron a travs de la ciudad
regalando obsequios y sonrisas.
Fourmyle de Ceres, vestido como Santa
Claus, lanzando billetes de banco de un
enorme saco que llevaba sobre el
hombro y saltando agnicamente cuando
el campo de induccin del sistema
protector le quem el fondillo de los
pantalones, constituy en s mismo un
verdadero espectculo. Asaltaron el
Hospital de la Merced, siguiendo a

aquel Santa Claus que ruga y jugueteaba


con la tranquila calma de un elefante
solemne. Bes a las enfermeras,
emborrach a los enfermeros, cubri a
los pacientes de regalos, ensuci los
suelos de los corredores con dinero y
desapareci abruptamente cuando el
feliz jaleo alcanz tal nivel que tuvo que
ser llamada la polica. Mucho ms tarde
se descubri que tambin haba
desaparecido una paciente, a pesar del
hecho de que estaba bajo sedantes y era
incapaz de jauntear. En realidad, sali
del Hospital dentro del saco de Santa
Claus.
Foyle jaunte con ella sobre el hombro

hasta los jardines del hospital. All, en


una silenciosa pineda bajo un helado
cielo, la ayud a salir del saco. Llevaba
un austero pijama blanco de hospital, y
era hermosa. Se sac su propio traje,
contemplando intensamente a la
muchacha, esperando ver si lo reconoca
y se acordaba de l.
Estaba alarmada y confusa; su
telemisin era como un rayo de calor.
Dios mo! Quin ser? Qu ha
pasado? Esa msica. Esos gritos. Por
qu me han raptado en un saco?
Borrachos tocando el trombn. "S,
Virginia, existe un Santa Claus". Adeste

Fidelis. Qu es lo que querr de m?


Quin ser?
Soy Fourmyle de Ceres -dijo Foyle.
Qu? Quin? Fourmyle de? S,
naturalmente. El bufn. El gentilhombre
burgus. Vulgaridad. Imbecilidad.
Obscenidad. El Circo Fourmyle. Dios
mo! Estoy telemitiendo? Puede
orme?
La oigo, seorita Wednesbury -dijo
suavemente Foyle.
Qu es lo que ha hecho? Por qu?
Qu es lo que quiere de m? Yo

Quiero que me mire.


Bonjour, madame. A mi saco, madame.
Ecco! Mreme. Estoy mirando -dijo
Robin, tratando de controlar el tumulto
de sus pensamientos. Mir a su rostro
sin reconocerlo-. Es un rostro. He visto
tantos como l. Los rostros de los
hombres, Oh, Dios! Las facciones de la
masculinidad. El hombre vulgar en celo.
Nos salvar Dios de los brutales
deseos?
Mi poca de celo ya ha pasado,
seorita Wednesbury.

Lamento que oyese esto. Naturalmente,


estoy aterrorizada. Yo Me conoce?
La conozco.
Nos hemos visto antes? Lo mir con
mayor fijeza, pero an sin reconocerlo.
En el interior de Foyle se produjo una
sensacin de triunfo. Si aquella mujer,
entre todas las mujeres, no lo reconoca,
entonces estaba a salvo, siempre que
mantuviese controlados su sangre, su
cerebro y su rostro.
Nunca nos hemos visto -dijo-. He odo
hablar de usted. Quiero algo de usted.
Es por esto por lo que estoy aqu; para

hablar de ello. Si no le gusta mi oferta


puede regresar al hospital.
Quiere algo? Pero, si no tengo nada
nada. No me queda nada ms que la
vergenza y oh, Dios! Por qu me
fall el suicidio? Por qu no pude?
As que es eso? interrumpi
suavemente Foyle-. Trat de suicidarse,
no? As se explica la explosin de gas
que abri el edificio y el que est
bajo custodia. Intento de suicidio. Por
qu no le pas nada en la explosin?
Hubo tantos heridos, tantos muertos.
Pero a m no me pas nada. Tengo mala

suerte, supongo. La he tenido toda mi


vida.
Por qu suicidarse?
Estoy cansada. Estoy acabada. Lo he
perdido todo estoy en la lista gris del
ejrcito sospechada, vigilada,
fichada. Sin trabajo, sin familia, sin
por qu suicidarme? Dios mo, qu
otra cosa quedaba?
Puede trabajar para m.
Que puedo qu es lo que ha dicho?
Quiero que trabaje para m, seorita

Wednesbury.
Estall en una risa histrica.
Para usted? Otra seguidora del
circo? Trabajar para usted, Fourmyle?
Tiene el sexo metido en el cerebro -le
dijo suavemente-. No busco putas.
Generalmente, ellas me buscan a m.
Lo siento. Estoy obsesionada por el
salvaje que me destruy. Estoy
Tratar de comprenderlo -Robin se
calm-. Deje que trate de comprenderlo.
Me ha sacado del hospital para
ofrecerme un trabajo. Ha odo hablar de

m. Eso quiere decir que quiere algo en


especial. Mi especialidad es la
teletransmisin.
Y el encanto.
Qu?
Quiero contratar su encanto, seorita
Wednesbury.
No comprendo.
Vaya -dijo, asombrado, Foyle-. Tendra
que ser simple para usted. Yo soy el
bufn. Soy la vulgaridad, la
imbecilidad, la obscenidad. Esto tiene

que terminar. Quiero que sea mi


secretaria social.
Espera que me crea eso? Podra
contratar a un centenar de secretarias
sociales a un millar, con su dinero.
Espera que me crea que soy la nica
que le va bien? Que tuvo que raptarme
de la custodia en que estaba para lograr
verme?
Foyle asinti.
Ciertamente hay millares, pero tan slo
una puede telemitir.
Y qu tiene que ver eso?

Usted ser el ventrlocuo; yo ser el


mueco. No conozco a las altas capas
sociales; usted s. Tienen su propia
manera de hablar, sus chistes propios,
sus modales propios. Si uno quiere ser
aceptado por ellos tiene que hablar su
mismo idioma. Yo no puedo, pero usted
s. Hablar por m, a travs de m
boca
Pero podra aprender.
No, Me llevara demasiado tiempo. Y
el encanto no puede ser aprendido.
Deseo contratar su encanto, seorita
Wednesbury. Hablemos de su salario: le

pagar un millar al mes.


Los ojos de ella se hicieron grandes.
Es usted muy generoso, Fourmyle.
Arreglar eso de la denuncia por
suicidio contra usted.
Es muy amable.
Y le garantizo que la sacar de la lista
gris del ejrcito. Volver a estar en la
lista blanca para cuando acabe de
trabajar conmigo. Podr volver a
comenzar con una ficha en blanco y una
gratificacin. Podr comenzar a vivir de

nuevo.
Los labios de Robin temblaron, y
comenz a llorar. Solloz y se agit, y
Foyle tuvo que calmarla.
Bien -pregunt-: lo har?
Ella asinti.
Es usted tan amable es que ya no
estoy acostumbrada a la amabilidad.
La seca detonacin de una explosin
distante hizo que Foyle se pusiera
rgido.

Cristo! exclam, asustado


repentinamente-. Otro Jaunteo Infernal.
Yo
No -dijo Robin-. No s lo que es un
jaunteo infernal, pero eso es el Campo
de Pruebas. All -mir al rostro de
Foyle y chill. La inesperada explosin
y la vivida cadena de asociaciones
haba destruido su frreo control. Las
sanguinolentas cicatrices de su tatuaje se
mostraban bajo su piel. Lo contempl
horrorizada, an chillando.
Foyle se toc el rostro, y entonces salt
hacia adelante y le tap la boca con la
mano. De nuevo se controlaba a s

mismo.
Se ve? murmur, con una aterradora
sonrisa-. Perd el control por un minuto.
Pens que estaba de vuelta en la Gouffre
Martel escuchando un Jaunteo Infernal.
S, soy Foyle. El bruto que la destruy.
Tendra que haberlo sabido, ms pronto
o ms tarde, pero esperaba que fuera
ms tarde. Soy Foyle, de regreso. Se
callar y me escuchar?
Ella neg frenticamente con la cabeza,
tratando de escapar de sus manos. Con
mucha calma, la golpe en la mandbula.
Robin se derrumb, Foyle la recogi, la
arrop con su abrigo y la alz en brazos,

esperando a que recobrase el


conocimiento. Cuando vio que sus
prpados se agitaban, habl de nuevo:
No se mueva o se sentir mal. Tal vez
no retuve bastante el golpe.
Bruto bestia
Podra hacer esto a las malas -dijo-.
Podra chantajearla. S que su madre y
hermanas estn en Caliste, que sera
clasificada como un beligerante enemigo
por asociacin. Eso la pondra en la
lista negra, ipso facto. Es eso correcto?
Ipso facto: por el mismo hecho. Latn.
Uno no puede fiarse de la enseanza

hipntica. Le podra decir que todo lo


que tengo que hacer es enviar un informe
annimo a la Central de Inteligencia y ya
no sera tan slo sospechosa: le estaran
sacando la informacin a tiras en un
plazo de doce horas.
Not cmo se estremeca.
Pero no voy a hacerlo de esa manera.
Voy a contarle la verdad porque quiero
que se asocie conmigo. Su madre est en
los Planetas Interiores. Est en los
Planetas Interiores -repiti-. Tal vez est
en la misma Tierra.
A salvo? susurr.

No s.
Djeme en el suelo.
Est fra.
Djeme en el suelo.
La puso en pie.
Me destruy en una ocasin -dijo con
tono apagado-. Est tratando de
destruirme otra vez?
No. Me escuchar?

Ella asinti.
Me perd en el espacio. Estuve muerto
y pudrindome durante seis meses.
Lleg una nave que podra haberme
salvado. Pas a mi lado. Me dej morir.
Una nave llamada Vorga. Vorga-T: 1339.
Significa algo para usted ese nombre?
No.
Jiz McQueen, una amiga ma que
muri, me dijo que averiguara por qu
dejaron que me pudriera. Entonces
tendra la respuesta a mi pregunta de
quin dio la orden. As que comenc a
comprar informacin acerca del Vorga.

Cualquier informacin.
Y qu es lo que tiene que ver eso con
mi madre?
Esccheme, Fue difcil comprar esa
informacin. Los datos del Vorga fueron
sacados de los archivos de la Boness
Uig. Pero consegu averiguar tres
nombres tres de una tripulacin
standard de cuatro oficiales y doce
hombres. Nadie saba nada, o nadie
quera admitirlo. Y encontr esto -Foyle
sac un portaretratos de plata de su
bolsillo y se lo entreg a Robin-. Fue
empeado por uno de los espacionautas
del Vorga. Es todo lo que pude

averiguar.
Robin lanz un grito y abri el
portarretratos con dedos temblorosos.
En su interior estaba su retrato y los
retratos de otras dos muchachas. Cuando
lo abri, las fotos tridimensionales
sonrieron y murmuraron:
Te quiero, mam, Robin Te quiero,
mam, Holly Te quiero, mam,
Wendy
Es de mi madre -llor Robin-. Lo
ella por piedad, dnde est? Qu
pas?

No lo s -le dijo con calma Foylepero puedo imaginrmelo. Pienso que su


madre logr escapar de aquel campo de
concentracin de una forma u otra.
Y mis hermanas tambin. Nunca las
abandonara.
Quiz sus hermanas tambin. Creo que
el Vorga estaba pasando refugiados de
Calisto de contrabando. Su familia pag
con dinero y joyas para ser aceptada a
bordo y trada a los Planetas Interiores.
Es as como este portarretratos lleg a
poder de un marino del Vorga.
Entonces, dnde estn?

No lo s. Probablemente fueron
dejadas en Marte o Venus. Lo ms
probable es que fueran vendidas a un
campo de trabajos en la Luna, por lo que
no han podido ponerse en contacto con
usted. No s dnde estn, pero el Vorga
podra decrnoslo.
Est mintiendo? Trata de engaarme?
Es ese portarretratos una mentira? Le
estoy contando la verdad la nica
verdad que conozco. Deseo saber por
qu me dejaron morir, y quin dio la
orden. El hombre que dio la orden debe
de saber dnde estn su madre y

hermanas. Se lo dir antes de que lo


mate. Tendr mucho tiempo. Tardar
mucho tiempo en morir.
Robin lo mir horrorizada. La pasin
que lo embargaba estaba haciendo
aparecer de nuevo los estigmas
escarlatas en su rostro. Pareca un tigre
disponindose a matar.
Tengo una fortuna para gastar no se
preocupe de cmo la obtuve. Tengo tres
meses para acabar con esto. He
aprendido las suficientes matemticas
como para poder computar mis
probabilidades. Tres meses es lo
mximo que puede pasar antes de que se

les ocurra que Fourmyle de Ceres es


Gully Foyle. Noventa das. Desde Ao
Nuevo hasta abril. Se me unir?
A usted? grit con repugnancia
Robin-. Unirme a usted?
Todo este Circo Fourmyle no es ms
que un enmascaramiento. Nadie
sospecha de un payaso. Pero he estado
estudiando, aprendiendo, preparndome
para el final. Todo lo que necesito ahora
es a usted.
Por qu?
No s dnde me va a llevar esta

cacera: a la alta sociedad o a los


barrios bajos. Tengo que estar
preparado para ambos casos. En los
barrios bajos me las puedo arreglar
solo, no he olvidado las cloacas; pero la
necesito para la alta sociedad. Vendr
conmigo?
Me hace dao -Robin solt su brazo
del apretn de Foyle.
Lo siento. Pierdo el control cuando
pienso en el Vorga. Me ayudar a
encontrar al Vorga y a su familia?
Lo odio -estall Robin-. Me da asco.
Est podrido. Destruye todo lo que toca.

Algn da me las pagar.


Pero, trabajaremos juntos desde Ao
Nuevo hasta abril?
Trabajaremos juntos.

NUEVE

La vspera de Ao Nuevo, Geoffrey


Fourmyle de Ceres hizo su entrada al
asalto en la alta sociedad. Apareci
primero en Canberra, en el baile de la

Casa del Gobierno, media hora antes de


medianoche. Era un evento altamente
formal, repleto de pompa y color, pues
era costumbre en las fiestas selectas de
la sociedad el vestir los trajes de noche
que haban estado de moda el ao en que
se haba fundado el clan o patentado la
marca registrada.
As, los Morses (Telfonos y
Telgrafos) llevaban chaqus del siglo
diecinueve y sus esposas usaban trajes
Victorianos. Los Skodas (Plvoras y
Caones) se remontaban a finales del
siglo dieciocho, vistiendo calzones y
crinolinas de la regencia. Los atrevidos
Peenemundes (Cohetes y Reactores),

que databan de alrededor de mil


novecientos veinte, usaban fracs, y sus
mujeres revelaban desvergonzadamente
brazos, piernas y gargantas con el
descoco de los antiguos trajes de Worth
y Mainbocher.
Fourmyle de Ceres apareci con un traje
de gala, muy moderno y muy negro, con
la nica nota de una blanca explosin
solar en su hombro, la marca registrada
del clan de Ceres. Con l iba Robin
Wednesbury en un brillante traje de
noche blanco, con su grcil cintura
apretada por un cors de ballenas
mientras el polisn de su falda
acentuaba su larga y erguida espalda y

su gracioso paso.
El contraste blanco y negro era tan
atractivo que se envi a un ordenanza a
comprobar la marca registrada de la
explosin solar en el Almanaque de la
Nobleza y Patentes. Regres con la
noticia de que era de la Compaa
Minera de Ceres, organizada en el dos
mil doscientos cincuenta para la
explotacin de los recursos minerales de
Ceres, Palas y Vesta. Esos recursos
nunca se haban hallado y la Casa de
Ceres se haba eclipsado, pero nunca
extinguido. Aparentemente estaba siendo
revivida ahora.

Fourmyle? El payaso?
S. El Circo Fourmyle. Todo el mundo
habla de l.
Es el mismo hombre?
No puede ser. Parece humano.
La alta sociedad se arremolin
alrededor de Fourmyle, curiosa pero
desconfiada.
Ah vienen -murmur Fourmyle a
Robin.
Reljese. Desean un toque ligero.

Aceptarn cualquier cosa si es


divertida. Sea brillante.
Es usted ese terrible hombre del
circo, Fourmyle?
Seguro que lo es. Sonra.
Lo soy, madame. Me puede tocar.
Vaya, si hasta parece estar orgulloso de
ello. Est orgulloso de su mal gusto?
El problema hoy en da es tener
cualquier clase de gusto.
El problema hoy en da es tener

cualquier clase de gusto. Pienso que soy


afortunado.
Afortunado pero terriblemente
indecente.
Indecente pero no aburrido.
Y terrible pero delicioso. Por qu no
est bromeando ahora?
No estoy en mis cabales, madame.
Oh, querido. Est usted loco? Soy
Lady Shrapnel. Cundo volver a estar
cuerdo?

Es usted la que me saca de mis


cabales, Lady Shrapnel.
Oh, malvolo joven. Charles! Charles,
ven aqu y salva a Fourmyle. Lo estoy
enloqueciendo.
Ese es Vctor de la R. C. A. Vctor.
Fourmyle, no? Encantado. Cunto le
cuesta esa corte que lleva?
Dgale la verdad.
Cuarenta mil, Vctor.
Buen Dios! A la semana?

Al da.
Al da! Y para qu gasta todo ese
dinero?
La verdad!
Por la notoriedad, Vctor.
Ja! Lo dice en serio?
Ya te dije que era terrible. Charles.
Pero es un agradable cambio. Klaus!
Ven aqu un momento. Este impdico
jovenzuelo gasta cuarenta mil al da

por la notoriedad, oyes?


Skoda de Skoda.
Buenas noches, Fourmyle. Estoy muy
interesado en esa resurreccin del
nombre. Es usted acaso un descendiente
del grupo fundador de la Compaa
Ceres?
Dgales la verdad.
No, Skoda. Compr el ttulo. Adquir
la compaa. Soy un recin llegado.
Bien. Toujours de l'audace!

Voto a bros, Fourmyle! Es usted


sincero.
Ya te dije que era impdico. Pero muy
agradable. Hay una gran cantidad de
malditos recin llegados, joven, pero no
lo admiten. Elizabeth, ven, que te
presentaremos a Fourmyle de Ceres.
Fourmyle! Estaba murindome por
conocerlo.
Lady Elizabeth Citroen.
Es cierto que viaja con una
universidad porttil?

Aqu, un toque ligero.


Una academia porttil, Lady Elizabeth.
Pero por qu, Fourmyle?
Oh, madame. Es tan difcil el gastar
dinero en estos das. Tenemos que
inventarnos las excusas ms tontas. Si
tan slo alguien inventase una nueva
extravagancia.
Tendra que viajar con un inventor
porttil, Fourmyle.
Tengo uno. No es as, Robin? Pero
pierde su tiempo buscando el

movimiento perpetuo. Lo que necesito es


un manirroto en mi equipo. Alguno de
sus clanes podra cederme un hijo
joven?
Que si alguno de nosotros lo
haramos? Ms de un clan pagara por el
privilegio de desprenderse de algunos.
No es bastante gasto para usted el
movimiento perpetuo, Fourmyle?
No. Es un aterrador gasto de dinero. El
objetivo real de una extravagancia es
actuar como un tonto y sentirse como un
tonto, pero divertirse. Y qu diversin
hay en el movimiento perpetuo? Existe

alguna extravagancia en la entropa?


Millones para la tontera, pero ni un
cntimo para la entropa. Ese es mi
slogan.
Se rieron, y la multitud que se
arremolinaba alrededor de Fourmyle
creci. Estaban encantados y divertidos.
Era un juguete nuevo. Y entonces son la
medianoche y, mientras el gran reloj
sealaba la llegada del Ao Nuevo, la
reunin se prepar a jauntear con la
medianoche alrededor del mundo.
Venga con nosotros a Java, Fourmyle.
Regs Sheffield da all una maravillosa
fiesta legal. Vamos a jugar a

"Emborrachar al Juez".
Hong Kong, Fourmyle.
Tokio, Fourmyle. Est lloviendo en
Hong Kong. Venga a Tokio y trigase su
circo.
Gracias, no. Prefiero Shanghai. El
Domo Sovitico. Prometo una
recompensa extravagante al primero que
me descubra bajo el disfraz que llevar.
Nos encontraremos dentro de dos horas.
Preparada, Robin?
No jauntee. Es mala educacin. Salga
caminando. Lentamente. La languidez es

chic. Ofrezca sus respetos al


Gobernador al Comisionado a sus
seoras bien. No se olvide de dar una
propina a los asistentes. No a ese, so
idiota! Ese es el Secretario del
Gobernador. De acuerdo, ha sido todo
un xito. Lo han aceptado. Y ahora qu?
Ahora vamos a por lo que estamos en
Canberra.
Cre que habamos venido al baile.
Al baile y a por un hombre llamado
Forrest.
Quin es ese?

Ben Forrest, espacionauta del Vorga.


Tengo tres pistas hacia el hombre que
dio la orden de dejarme morir. Tres
nombres. Un cocinero en Roma llamado
Poggi; un curandero en Shanghai
llamado Orel, y este hombre, Forrest.
Esta es una operacin combinada: alta
sociedad e investigacin. Comprende?
Comprendo.
Tenemos dos horas para despanzurrar a
Forrest. Conoce las coordenadas de la
Enlatadora Aussie? La ciudad
industrial?

No quiero tomar parte en su venganza


contra el Vorga. Yo slo busco a mi
familia.
Esto es una operacin combinada en
todos los sentidos -dijo l, con un
salvajismo indiferente tal que ella se
estremeci y jaunte al instante. Cuando
Foyle lleg a su tienda en el Circo
Fourmyle, en Jervis Beach, ya se estaba
cambiando a ropas de viaje. Foyle la
contempl. Aunque la obligaba a vivir
en su tienda por razones de seguridad,
nunca la haba vuelto a tocar. Robin vio
su mirada, dej de cambiarse y esper.
l movi la cabeza.

Eso se acab.
Qu interesante. Ya no se dedica a
violar?
Vstase -dijo, controlndose-. Y
dgales a esos que tienen dos horas para
llevar el campamento a Shanghai.
Eran las doce y treinta cuando Foyle y
Robin llegaron a la oficina de entrada de
la ciudad industrial de la Enlatadora
Aussie. Pidieron tarjetas de
identificacin y fueron recibidos por el
mismo alcalde.

Feliz Ao Nuevo -canturre-: Feliz!


Feliz! Feliz! De visita? Ser un placer
atenderlos. Permtanme -los introdujo en
un lujoso helicptero y despeg-. Hemos
tenido montaas de visitantes esta
noche. La nuestra es una ciudad
amistosa. La ms amistosa ciudad
industrial del mundo -el vehculo
sobrevol gigantescos edificios-. se es
nuestro palacio del hielo las piscinas
estn a su izquierda ese gran domo es
el trampoln de esqu. Hay nieve todo el
ao jardines tropicales bajo aquel
techo de cristal. Palmeras, cotorras,
orqudeas, frutas. Ese es nuestro
mercado teatro tenemos nuestra
propia emisora tambin. Tres

Dimensiones-Cinco Sentidos. chenle


una mirada a ese campo de ftbol. Dos
de nuestros muchachos han llegado a
primera divisin este ao. Turner en el
Right Rockne y Otis en el Left Thorpe.
No me diga -murmur Foyle.
S, seor. Lo tenemos todo, todo. Uno
no tiene que jauntear alrededor del
mundo buscando diversiones. La
Enlatadora Aussie le trae el mundo a la
puerta. Nuestra ciudad es un pequeo
universo. El ms alegre pequeo
universo del mundo.
Ya veo, tienen problemas de personal.

El alcalde rehus terminar con su charla


comercial.
Miren a las calles. Ven esas
bicicletas? Motocicletas?
Automviles? Podemos
enorgullecemos de tener ms transportes
de lujo per capita que cualquier otra
ciudad de la Tierra. Miren esas casas.
Mansiones. Nuestra gente es rica y feliz.
Hacemos que sean ricos y felices.
Pero, logran retenerlos?
Qu es lo que quiere decir?
Naturalmente que

Puede contarnos la verdad. No


buscamos trabajo. Logran retenerlos?
No podemos aguantarlos ms de seis
meses -gru el alcalde-. Es un
problema infernal. Les damos de todo
pero no podemos retenerlos. Les coge
morria y jauntean. El absentismo ha
rebajado nuestra produccin en un doce
por ciento. No podemos mantener una
plantilla fija.
Nadie lo logra.
Tendra que haber una ley. Forrest, me
dijo? Aqu mismo.

Aterriz frente a un chalet de estilo


suizo sito en un acre de jardines y
despeg, murmurando para s mismo.
Foyle y Robin llegaron ante la puerta de
la casa, esperando que la pantalla los
detectase y anunciase. En lugar de esto,
la puerta brill con color rojo y sobre
ella se ilumin una calavera y dos tibias
cruzadas de radiante blanco. Una voz
grabada habl:
Aviso. Esta residencia ha sido provista
de trampas por la Corporacin de
Defensa Letal de Suecia. R: 77-23.
Quedan legalmente advertidos.

Qu infiernos? murmur Foyle-. En


la vspera de Navidad? Un tipo
amistoso. Probemos por detrs.
Rodearon el chalet, perseguidos por el
crneo y las tibias que brillaban a
intervalos y el aviso grabado. A un lado,
vieron la parte superior de una ventana
del stano iluminada brillantemente, y
escucharon el ahogado sonido de unas
voces.
Creyentes de stano! exclam Foyle.
El y Robin atisbaron a travs de la
ventana. Treinta creyentes de diversas
religiones estaban celebrando el Ao
Nuevo con una ceremonia combinada y

absolutamente ilegal. El siglo


veinticuatro no haba abolido a Dios,
pero s haba abolido la religin
organizada.
No es extrao que la casa est
protegida -dijo Foyle-, con ceremonias
como sta. Mire, tienen unos oficiantes y
esas cosas que hay tras ellos son sus
smbolos.
Se le ha ocurrido pensar alguna vez en
lo que dice al jurar? le pregunt en
voz baja Robin-. Usted dice "cielos" e
"infiernos". Sabe lo que significa eso?
Son simples juramentos, eso es todo.

Como "maldicin" y "peste".


No, es religin. Usted no lo sabe, pero
hay dos mil aos de significado tras
palabras como esas.
No es el momento para hablar de estos
temas -dijo impaciente Foyle-. Djelo
para otro rato. Vamos.
La parte trasera del chalet era una slida
pared de cristal, la enorme ventana de
una sala de estar vaca y dbilmente
iluminada.
chese al suelo -orden Foyle-. Voy a
entrar.

Robin se tendi en el patio de mrmol.


Foyle conect su cuerpo, aceler hasta
convertirse en una relampagueante
mancha, y abri un agujero en la pared
de cristal. Muy abajo, en el espectro de
sonido, oy apagados ruidos. Eran
disparos. Rpidos proyectiles pasaron a
su lado. Se ech al suelo y conect sus
odos, recorriendo desde las ms bajas
tonalidades hasta los sonidos
supersnicos, y captando finalmente el
zumbido del mecanismo de control del
Atrapahombres. Gir lentamente su
cabeza, localiz el punto con su
gonimetro binaural, fint entre el
chorro de balas y demoli el

mecanismo. Se fren.
Venga dentro, pronto!
Robin se le reuni en la sala de estar,
temblando. Los Creyentes de Stano
estaban subiendo a la casa por algn
sitio, emitiendo los sonidos de unos
mrtires.
Espere aqu -gru Foyle. Aceler,
restall a lo largo de la sala, localiz a
los Creyentes de Stano en poses de
huida helada y los examin uno a uno.
Regres a Robin y fren.
Ninguno de ellos es Forrest -inform-.

Tal vez est arriba. Vamos por detrs,


mientras ellos vienen por delante.
Vamos!

Corrieron a las escaleras de atrs. En el


descansillo se detuvieron para mirar a
su alrededor.
Tendremos que trabajar rpido murmur Foyle-. Entre los disparos, y el
tumulto de los Creyentes, todo el mundo
y alguien ms vendr jaunteando a hacer
preguntas.
Se cort en seco. Un dbil sonido
maullante surgi tras una puerta en la

parte alta de las escaleras. Foyle


olisque.
Anlogo! exclam-. Debe de ser
Forrest. Se imagina? Creyentes en el
stano y droga en el piso de arriba.
De qu est hablando?
Ya le explicar luego. Aqu dentro. Tan
slo espero que no est en un "viaje"
como gorila.
Foyle atraves la puerta como si fuera
una terraplenadora. Se encontraron en
una amplia habitacin vaca. Del techo
colgaba una gruesa cuerda. Un hombre

desnudo estaba retorcido contra ella, en


el aire. Se agitaba y deslizaba arriba y
abajo por la cuerda, emitiendo sonidos
maullantes y un olor repugnante.
Pitn -dijo Foyle-. Siempre es un
alivio. No se le acerque. Le aplastara
los huesos si lo tocase.
Se empezaron a or voces gritando:
Forrest! Qu demonios son esos
disparos? Feliz Ao Nuevo, Forrest!
Dnde infiernos es la fiesta?
Ah vienen -gru Foyle-. Tendremos
que jauntearlo fuera de aqu. Nos

encontraremos en la playa. Vyase!


Sac un cuchillo del bolsillo, cort la
cuerda, se ech el reptante hombre a
cuestas y jaunte. Robin haba llegado a
la vaca playa de Jervis un momento
antes que l. Foyle lleg con el
serpenteante hombre babeando sobre su
cuello y hombros como una pitn,
atenazndolo en un terrible abrazo. El
estigma rojo apareci repentinamente en
el rostro de Foyle.
Como Simbad -dijo en una voz
estrangulada-. El Viejo del Mar.
Rpido, muchacha! En los bolsillos de
la derecha. Tres hacia arriba. Dos hacia

abajo. Una ampolla autoinoculante.


Clvesela en cual
Se le ahog la voz.
Robin abri el bolsillo, hall un paquete
de ampollas de cristal y lo sac. Cada
ampolla tena un aguijn diminuto.
Clav el aguijn de una de ellas en el
cuello del hombre reptante. Se
desplom. Foyle se libr de su abrazo y
se levant de la arena.
Cristo! murmur, dndose masajes
al cuello. Respir profundamente-.
Sangre y tripas. Control -dijo, volviendo
a asumir su aire de tranquila calma. El

tatuaje escarlata desapareci de su


rostro.
Qu era ese horror? pregunt Robin.
Anlogo. Una droga psiquitrica para
psicticos. Ilegal. Esos chalados tienen
que liberarse en alguna forma,
retrogradarse a lo primitivo. Se
identifican con un tipo especfico de
animal: un gorila, un oso, un toro, un
lobo toman la droga y se convierten
en el animal que admiran. Parece que
Forrest est mochales por las serpientes.
Cmo sabe todo eso?

Ya le dije que he estado estudiando


preparndome para el Verga. sta es una
de las cosas que aprend. Le ensear
otra cosa que aprend, si es que no es
usted una gallina: cmo sacar a un
mochales del Anlogo.
Foyle abri otro bolsillo de su mono de
combate y comenz a trabajar sobre
Forrest. Robin le contemplo un
momento, luego lanz un grito de horror,
se dio la vuelta y camin hasta la orilla
del agua. Se qued all, contemplando
sin ver las olas y las estrellas, hasta que
ces el maullar y el reptar y Foyle la
llam.

Ya puede regresar.
Robin lo hizo, para encontrarse con una
derruida criatura sentada en la playa que
miraba a Foyle con ojos apagados pero
sobrios.
Eres Forrest?
Y quin infiernos es usted?
Eres Ben Forrest, marino de primera.
En otro tiempo estuviste a bordo del
Vorga de Presteign.
Forrest grit aterrorizado.

Estabas a bordo del Vorga el diecisis


de septiembre de dos mil cuatrocientos
treinta y seis.
El hombre solloz y agit la cabeza.
El diecisis de septiembre pasasteis al
lado de un pecio. Cerca del cinturn de
asteroides. Los restos del Nomad, otra
de las naves de la compaa. Pidi
ayuda. El Vorga pas sin ayudarla. La
abandon a la deriva y a la muerte. Por
qu pas de largo el Vorga?
Forrest comenz a chillar
histricamente.

Quin dio la orden de seguir adelante?


Jess, no! No! No!
Todos los datos han desaparecido de
los archivos de Bo'ness Uig. Alguien se
los llev antes de que yo llegara. Quin
fue? Quin estaba a bordo del Vorga?
Quin se embarc contigo? Quiero los
nombres de los oficiales y la
tripulacin. Quin la mandaba?
No -chill Forrest-. No!
Foyle puso un puado de billetes frente
a la cara del hombre histrico.

Te pagar por la informacin.


Cincuenta mil. Anlogo para el resto de
tu vida. Quin dio la orden de dejarme
morir, Forrest? Quin?
El hombre apart de un manotazo los
billetes de la mano de Foyle, se alz y
corri a lo largo de la playa. Foyle lo
derrib al borde del agua. Forrest cay
boca abajo, con la cara en las olas.
Foyle lo mantuvo as.
Quin mandaba el Vorga, Forrest?
Quin dio la orden?
Lo est ahogando! grit Robin.

Deje que sufra un poco. El agua es


mejor que el vaco. Yo sufr seis meses.
Quin dio la orden, Forrest?
El hombre gorgoteaba y se ahogaba.
Foyle le sac la cabeza del agua.
Qu es lo que eres? Leal? Loco?
Aterrorizado? Un tipo como t se
vendera por cinco mil. Yo te ofrezco
cincuenta. Cincuenta mil por la
informacin, so hijo de puta, o te matar
lenta y cruelmente. El tatuaje apareci
en el rostro de Foyle. Volvi a meter la
cabeza de Forrest en el agua, aferrando
al hombre que se agitaba. Robin trat de
que lo soltara.

Lo est matando!
Foyle enfrent su horrible cara a Robin.
Squeme las manos de encima, perra!
Quin estaba a bordo contigo, Forrest?
Quin dio la orden? Por qu?
Forrest logr sacar su cabeza del agua.
bamos doce en el Varga -aull-.
Cristo, slvame! Estaba yo, y Kemp
Se estremeci espasmdicamente y se
relaj. Foyle sac su cuerpo del agua.

Sigue. T y quin? Kemp? Quin


ms? Habla!
No hubo respuesta. Foyle examin el
cuerpo.
Muerto -murmur.
Oh, Dios mo! Dios mo!
Una pista que se va al diablo. Y justo
cuando estaba empezando a hablar.
Maldita sea mi suerte! Hizo una
inspiracin profunda, y se arrop con la
calma como si fuera un manto de hierro.
El tatuaje desapareci de su rostro.
Ajust su reloj para ciento veinte grados

de longitud Este.
Debe ser casi medianoche en Shanghai.
Vayamos. Tal vez tengamos mejor suerte
con Sergei Orel, encargado del botiqun
del Varga. No ponga esa cara de susto.
Esto es slo el principio. Venga,
muchacha, jauntee!
Robin se qued helada. l vio que
estaba mirando por encima de su
hombro, con una expresin de
incredulidad. Se dio la vuelta. Una
figura llameante se alzaba en la playa,
un enorme hombre con ropas encendidas
y una cara horriblemente tatuada. Era l
mismo.

Cristo! exclam Foyle. Dio un paso


hacia su imagen ardiente, pero
abruptamente sta hubo desaparecido.
Se volvi hacia Robin, demacrado y
tembloroso.
Vio eso?
S.
Qu era?
Usted.
Por Dios! Yo? Cmo es posible?

Cmo?
Era usted.
Pero -sinti desmayarse, y la fuerza
y su furiosa idea fija lo abandonaron-.
Era una ilusin? Una alucinacin?
No lo s. Yo tambin lo vi.
Dios poderoso! Verse a uno mismo
cara a cara la ropa estaba ardiendo.
Lo vio? En el nombre de Dios, qu era
eso?
Era Gully Foyle -dijo Robin-.
Ardiendo en el infierno.

De acuerdo! estall airado Foyle-.


Era yo en el infierno, pero seguir
adelante a pesar de todo. Si he de arder
en el infierno, Vorga arder conmigo.
Golpe ambas palmas, recuperando su
fuerza y energa. Por Dios que voy a
seguir con ello! A Shanghai. Jauntee!

DIEZ

En el baile de disfraces de Shanghai,


Founnyle de Cares electriz a la alta

sociedad apareciendo como la Muerte


del cuadro de Durero "La muerte y la
doncella", con una espectacular criatura
rubia ataviada con velos transparentes.
Una sociedad victoriana que ocultaba a
sus mujeres en gineceos, y que
consideraba los cortos trajes de 1920
del clan Peene-mnde como
excesivamente atrevidos, se sinti
avergonzada, a pesar de que Robin
Wednesbury estaba haciendo de
carabina con el par. Pero, cuando
Founnyle revel que la mujer no era ms
que un magnfico androide, hubo un
inmediato cambio de opiniones a su
favor. La alta sociedad se sinti
encantada por la aagaza. El cuerpo

desnudo, deshonroso para los humanos,


era simplemente una curiosidad
asexuada en los androides.
A medianoche, Fourmyle subast el
androide entre los caballeros del baile.
Dar el dinero a obras de caridad,
Fourmyle?
De ningn modo. Ya conocen mi
slogan: ni un centavo para la entropa.
He odo un centenar de crditos por
esta cara y bella criatura? Un centenar,
caballeros? Es toda belleza y altamente
adaptable. Dos? Gracias. Tres y
medio? Gracias. Se me ofrecen

cinco? Ocho? Gracias. Alguna otra


oferta por este sensacional producto de
los genios del Circo Fourmyle? Camina,
habla, se adapta, ha sido acondicionada
para responder al mayor postor.
Nueve? Hay alguna otra puesta? Eso
es todo? Nadie quiere seguir pujando?
Vendida a Lord Yale por novecientos
crditos.
Un tumultuoso aplauso y asombrados
comentarios:
Un androide como se debe de haber
costado noventa mil! Cmo puede
permitirse esos lujos?

Har el favor de darle el dinero al


androide, Lord Yale? Le responder en
forma conveniente. Hasta la vista,
cuando nos encontremos de nuevo en
Roma, seoras y caballeros en el
Palazzo Borghese, a medianoche. Feliz
Ao Nuevo.
Fourmyle ya haba partido cuando Lord
Yale descubri, para su satisfaccin y la
de otros solterones, que la aagaza
haba sido doble. El androide era, en
realidad, una criatura humana viva, toda
belleza y altamente adaptable.
Respondi en forma ms que adecuada a
los novecientos crditos. La broma fue
la historia ms comentada del ao.

Todos los caballeros esperaban ansiosos


poder felicitar a Fourmyle.
Pero Foyle y Robin Wednesbury estaban
pasando bajo un letrero que deca:
DOBLE su JAUNTEO o LE
DEVOLVEREMOS EL DOBLE DE LO
QUE GASTO, en siete idiomas, y
entrando en el emporiura del DOCTOR
SERGEI OREL, AMPLIADOR
CELESTIAL DE LAS CAPACIDADES
CRANEANAS.

La sala de espera estaba decorada con


vividas ilustraciones de secciones
craneanas demostrando cmo el Doctor

Orel emplastaba, moldeaba,


embalsamaba y electrolizaba el cerebro
hasta doblar su capacidad o le devolva
a uno el doble de lo gastado. Tambin
duplicaba la memoria con purgas
antifebriles, ampliaba la moral con
roborativos tnicos, y ajustaba todas las
psiques angustiadas con el Vulnerario
Epultico de Orel.
La sala de espera estaba vaca. Foyle
abri una puerta al azar. Pudieron ver
una larga sala de hospital. Foyle gru
disgustado.
Nevados. Deba de haberme imaginado
que tambin se ocupara de estos

majaretas.
Aquella sala recoga a los
Coleccionistas de Enfermedades, los
ms locos de todos los adictos
neurticos. Yacan en sus camas de
hospital, sufriendo dbilmente de sus
ilegalmente inoculadas paraviruelas,
paragripe, paramalaria; atendidos
devotamente por enfermeras en
almidonados uniformes blancos, y
gozando vidamente de su enfermedad
ilegal y de la atencin que sta les
deparaba.
Mrelos -dijo desdeosamente Foyle-.
Dan asco. Si hay algo que sea ms

repugnante que los adictos a la religin,


son los adictos a las enfermedades.
Buenas noches -dijo una voz tras ellos.

Foyle cerr la puerta y se dio la vuelta.


El Doctor Sergei Orel les hizo una
reverencia. El buen doctor pareca seco
y estril en el clsico gorrito, bata y
mascarilla blancos de los clanes
mdicos, a los que perteneca tan slo
en su fraudulenta aseveracin. Era bajo,
atezado y de ojos oblicuos, pareciendo
ruso en l tan slo su nombre. Ms de un
siglo de jaunteo haba mezclado tanto a
las poblaciones del mundo, que los tipos

raciales estaban desapareciendo.


No esperaba que trabajase en la
vspera del Ao Nuevo -dijo Foyle.
Nuestro Ao Nuevo ruso es dentro de
dos semanas -le respondi el Doctor
Orel-. Vengan por aqu, por favor.
Seal a una puerta y desapareci con
un chasquido. La puerta revelaba una
alta escalera. Mientras Foyle y Robin
comenzaban a subir las escaleras, el
Doctor Orel reapareci sobre ellos.
Por aqu Oh un momento desapareci y apareci de nuevo tras

ellos-. Se olvidaron de cerrar la puerta.


La cerr y jaunte de nuevo. Esta vez
apareci en lo alto de las escaleras.
Aqu dentro, por favor.
Fanfarroneando -murmur Foyle-.
Doble su jaunte o le devolveremos el
doble de lo que gast. De todas
maneras, es bastante rpido. Yo tendr
que serlo ms que l.
Entraron en la sala de consultas. Era un
tico con techo transparente. Las
paredes estaban repletas de extraos
pero anticuados aparatos mdicos: una

mquina de baos sedantes, una silla


elctrica para darles shocks a los
esquizofrnicos, un analizador EKG
para trazar los grficos psicticos,
viejos microscopios pticos y
electrnicos.
El curandero les esperaba tras su
escritorio. Jaunte a la puerta, la cerr,
jaunte de vuelta a su escritorio, se
inclin en saludo, jaunte tras la silla de
Robin para ayudarla a sentarse, jaunte
a la ventana y ajust la persiana, jaunte
al control de la luz y ajust su brillo, y
luego reapareci en el escritorio.
Hace un ao -sonri-, no poda ni

siquiera jauntear. Entonces descubr el


secreto, el Salutfero Abstersivo que
Foyle toc con su lengua el tablero de
control conectado a las terminaciones
nerviosas de su dentadura. Aceler. Se
alz sin prisas, se adelant hacia la
figura que continuaba hablando a un
ritmo superlento tras el escritorio, tom
un pesado pisapapeles, y golpe
cientficamente a Orel en la frente,
producindole una contusin en los
lbulos frontales y dejando intil su
control del jaunteo. Tom al curandero y
lo at a la silla elctrica. Todo esto le
llev aproximadamente cinco segundos.
Robin Wednesbury no vio ms que una

mancha de color.
Foyle desaceler. El curandero abri
los ojos, se estremeci, vio dnde
estaba y se envar, irritado y perplejo.
Eres Sergei Orel, encargado del
botiqun del Varga -dijo en voz baja
Foyle-. Estabas a bordo del Vorga el 16
de septiembre de 2436.
La irritacin y la perplejidad se
transformaron en terror.
El 16 de septiembre pasasteis junto a
unos restos, cerca del cinturn de
asteroides. Yo estaba en ese pecio, el

Nomad. Seal pidiendo ayuda y el


Vorga pas sin detenerse. Lo dejasteis a
la deriva, esperando la muerte. Por
qu?
Orel desorbit los ojos, pero no
contest.
Quin dio la orden de seguir adelante?
Quin deseaba que me pudriese y
muriese?
Orel comenz a balbucear.
Quin iba a bordo del Vorga? Quin
compona la tripulacin? Quin la
mandaba? Voy a conseguir una

respuesta. No creas que lo podrs evitar


-dijo Foyle con tranquila ferocidad-. Te
la comprar o te la arrancar. Por qu
me dejasteis morir? Quin os dijo que
me dejaseis morir?
No puedo hablar de -chill Orel-.
Djeme decirle
Se desmadej.
Foyle examin el cuerpo.
Muerto -murmur-. Justo cuando iba a
hablar. Igual que Forrest.
Asesinado.

No. Ni siquiera lo toqu. Fue un


suicidio -Foyle se ri sin ganas.
Est loco.
No, divertido. No los mat; los obligu
a matarse a ellos mismos.
Qu idiotez es esa?
Les haban implantado Bloqueos del
Simptico. Ha odo hablar de los BS,
muchacha? Inteligencia los utiliza para
sus agentes de espionaje. Se toma una
cierta informacin que uno no desea que
sea divulgada. Se conecta con el sistema

nervioso simptico que controla el


automatismo de la respiracin y los
latidos del corazn. Tan pronto como el
sujeto trata de revelar esa informacin,
se activa el bloqueo, el corazn y los
pulmones son detenidos, el hombre
muere, y el secreto contina sindolo.
Un agente no tiene que preocuparse por
matarse para evitar la tortura; esto es
automtico.
Eso es lo que le ocurri a esos
hombres?
Obviamente.
Pero, por qu?

Cmo puedo saberlo? El contrabando


de refugiados no es suficiente. El Varga
tena que estar haciendo cosas ms
sucias para tomar tantas precauciones.
Pero tenemos un problema. Nuestra
ltima pista es Poggi en Roma. ngel
Poggi, el pinche a bordo del Vorga.
Cmo vamos a extraer la informacin
sin?
Se cort en seco.
Su imagen se alzaba frente a l,
silenciosa, ominosa, con el rostro
ardiendo en rojo sangriento y la
vestimenta prendida.

Foyle estaba paralizado. Aspir y dijo


con voz temblorosa:
Quin es usted? Qu es lo que?
La imagen desapareci.
Foyle se gir hacia Robin,
humedecindose los labios.
Lo vio? La expresin de ella le dio
la respuesta-. Era real?
Seal hacia el escritorio de Sergei
Orel, a cuyo lado se haba alzado la
imagen. Los papeles del escritorio se

haban encendido y estaban ardiendo.


Foyle se ech hacia atrs, an asustado
y anonadado. Se pas una mano por el
rostro. El sudor la empap.
Robin corri hasta el escritorio y trat
de apagar las llamas. Cogiendo
montones de papeles y cartas, golpe
intilmente con ellos. Foyle no se
movi.
No puedo apagarlo -jade ella al fin-.
Tenemos que salir de aqu.
Foyle asinti, y entonces se recuper
por un puro esfuerzo de su voluntad.

Roma -carraspe-. Jauntearemos a


Roma. Tiene que haber alguna
explicacin a todo esto. Por Dios que la
hallar! Y mientras tanto, no voy a
dejarlo correr. Roma. Venga, muchacha,
jauntee!
Desde la Edad Media, las Escaleras
Espaolas han sido el centro de la
corrupcin en Roma. Alzndose desde
la Piazza di Espagna hasta los jardines
de la Villa Borghese en una amplia
subida, estas escalas han estado, estn y
estarn repletas de vicio. Por ellas
caminan chulos, prostitutas, pervertidos,
lesbianas e invertidos. Insolentes y
arrogantes, se pavonean ofrecindose, y

se ren de las personas respetables que a


veces pasan por all.
Las escalinatas fueron destruidas en las
guerras nucleares de finales del siglo
veinte. Fueron reconstruidas y
destruidas de nuevo en la Guerra de la
Restauracin Mundial en el siglo
veintiuno. De nuevo fueron
reconstruidas, y esta vez cubiertas con
un cristal a prueba de explosiones que
las convirti en una galera escalonada.
El domo de la galera cortaba la vista de
la cmara mortuoria de la casa de Keats.
Ya no podan mirar los visitantes por la
estrecha ventana para ver el ltimo
panorama que contemplaron los

moribundos ojos del poeta. Ahora slo


se vea el humeante domo de las
Escaleras Espaolas, y a travs del
mismo las distorsionadas figuras de la
corrupcin de abajo.
La Galera de las Escaleras estaba
iluminada por la noche, y en esta vspera
de Ao Nuevo se hallaba en el caos.
Durante un millar de aos, Roma ha
recibido al Ao Nuevo con un
bombardeo: fuegos artificiales, cohetes,
torpedos, disparos, botellas, zapatos,
viejos cacharros de cocina y sartenes.
Durante meses los romanos guardan
basura para tirarla desde las ventanas
ms altas cuando llega la medianoche.

El rugido de los fuegos de artificio en el


interior de las Escaleras y el golpear de
los desechos cayendo sobre el techo de
la Galera era ensordecedor mientras
Foyle y Robin Wednesbury bajaban
desde el carnaval en el Palazzo
Borghese.
Llevaban an puestos los disfraces:
Foyle las brillantes ropas escarlatas de
Cesare Borgia y Robin el traje ornado
en plata de Lucrezia Borgia. Usaban
grotescas mscaras de terciopelo. El
contraste entre sus trajes renacentistas y
las modernas ropas de su alrededor
ocasion chanzas y burlas. Hasta los
Lobos que frecuentaban las Escaleras

Espaolas, aquellos desafortunados


criminales habituales a los que se les
haba quemado un cuarto de sus
cerebros en una lobotomia prefontal, se
sintieron extrados de su condicin de
apata y los contemplaron. La multitud
cerr filas alrededor de la pareja
mientras sta descenda por la Galera.
Poggi? dijo Foyle con voz
tranquila-. Angelo Poggi?
Un borracho hizo unos comentarios
anatmicos sobre su persona.
Poggi? Angelo Poggi? Foyle
permaneci impasible-. Me han dicho

que puede hallrsele en las Escaleras


por la noche. Angelo Poggi?
Una prostituta maldijo a su madre.
Angelo Poggi? Diez crditos a
cualquiera que me lo traiga.
Se vio rodeado por manos extendidas,
algunas sucias, otras perfumadas, pero
todas ansiosas. Neg con la cabeza.
Triganmelo primero.
La rabia romana restall a su alrededor.
Poggi? Angelo Poggi?

Tras seis semanas de vagar por las


Escaleras Espaolas, el Capitn Peter
Y'ang-Yeovil escuch al fin las palabras
que haba esperado or. Seis semanas de
tediosa impersonacin de la identidad
de un tal Angelo Poggi, pinche del
Vorga, muerto haca tiempo, estaban
produciendo al fin su fruto. Haba sido
un riesgo que haba decidido correr
cuando Inteligencia le haba
proporcionado la noticia de que alguien
estaba haciendo cautelosas preguntas
acerca de la tripulacin del Vorga de
Presteign, y pagando soberanamente por
la informacin.

Es una probabilidad entre un milln haba dicho Y'ang-Yeovil. Pero Gully


Foyle, AS-128/I27:006, hizo ese loco
intento de volar el Vorga, y ocho kilos
de Piros merecen correr ese riesgo.
Ahora, se aproxim por las escaleras
hacia el hombre con el traje y mscara
del Renacimiento. Haba aumentado
diecisis kilos de peso con inyecciones
glandulares. Se haba oscurecido la tez
con una manipulacin en su dieta. Sus
facciones, que jams haban tenido
rasgos orientales sino ms bien corran a
lo largo de las lneas aguileas del
antiguo indio americano, se convertan
fcilmente en inidentificables con un

poco de control muscular.


El hombre de Inteligencia subi por las
Escaleras Espaolas, un grueso cocinero
de aspecto poco recomendable.
Extendi un paquete de sucios sobres
hacia Foyle.
Fotos curiosas, signore? Creyentes
de Stano en sus prcticas? Muy
curiosas. Muy prohibidas, signore.
Entretenga a sus amigos enternezca a
las seoras.
No -Foyle apart las fotografas-.
Estoy buscando a Angelo Poggi.

Y'ang-Yeovil hizo una microscpica


seal. Su equipo en las escaleras
comenz a fotografiar y a grabar la
entrevista, sin dejar de hacer el chulo o
la prostituta. La Lengua Secreta del
Ncleo de Inteligencia de las Fuerzas
Armadas de los Planetas Interiores
zigzague alrededor de Foyle y Robin en
un cmulo de dbiles tics, sorbidos,
gestos, actitudes y movimientos. Era el
antiguo idioma chino por signos de los
prpados, cejas, dedos e infinitsimos
movimientos corporales.
Signore? susurr Y'ang-Yeovil.
Angelo Poggi?

S, signore. Soy Angelo Poggi.


Pinche a bordo del Verga?
Esperando el mismo estremecimiento de
terror manifestado por Forrest y Orel,
que al fin comprenda, Foyle adelant un
brazo y asi el codo de Y'ang-Yeovil-.
S?
S, signore -replic tranquilamente
Y'ang-Yeovil-. Cmo puedo servir a su
excelencia?
Quiz ste pueda decirnos algo murmur Foyle a Robin-. No tiene
miedo. Tal vez sepa cmo evitar el

Bloqueo. Deseo que me d informacin,


Poggi.
De qu naturaleza, signore, y a qu
precio?
Quiero comprar toda la que tenga. Sea
la que sea. Y ponga su propio precio.
Pero signore! Soy un hombre con
muchos aos de experiencia, no se me
puede comprar en lotes. Debo de ser
pagado artculo por artculo. Haga su
seleccin y le dir el precio. Qu es lo
que quiere?
Se hallaba a bordo del Vorga el

diecisis de septiembre de 2436?


El costo de ese artculo es de diez
crditos.
Foyle sonri sin humor y pag.
Estaba, signore.
Quiero saber acerca de una nave que
cruzaron cerca del cinturn de
asteroides. El pecio del Nomad. Lo
cruzaron el diecisis de septiembre. El
Nomad pidi ayuda y el Varga pas de
largo. Quin dio esa orden?
Ah, signore!

Quin dio esa orden, y por qu?


Por qu lo pregunta, signore?
Eso no le importa. Dgame el precio y
hable.
Tengo que saber por qu una cuestin
es preguntada antes de contestarla,
signore. Y'ang-Yeovil sonri,
grasiento-. Y pagar por mi precaucin
rebajando el precio.
Por qu est usted interesado en el
Varga y el Momad y ese abandono en el
espacio? Fue usted quiz el infortunado

tratado de una forma tan cruel?


No es italiano! Su acento es perfecto,
pero la construccin es totalmente
incorrecta. Ningn italiano construirla
as las frases.
Foyle se puso rgido, alarmado. Los
ojos de Y'ang-Yeovil, acostumbrados a
detectar y deducir las minucias, se
dieron cuenta del cambio de actitud.
Inmediatamente supo que en alguna
forma haba cometido un desliz. Hizo
una seal apresurada a su equipo.
Una tremenda pelea estall en las
Escaleras Espaolas. En un instante,

Foyle y Robin se hallaron cogidos entre


una masa gritona que se peleaba. Los
equipos del Ncleo de Inteligencia eran
unos excelentes expertos en esta
maniobra operativa, destinada a
enfrentarse con un mundo jaunteante. Su
coordinacin casi instantnea poda
hacer perder el equilibrio a cualquier
hombre, desvalijndolo para
identificarlo. Su xito estaba basado en
el simple hecho de que entre un ataque
inesperado y una respuesta defensiva
siempre hay un intervalo de
reconocimiento. En el espacio de ese
intervalo, el Ncleo de Inteligencia
lograba evitar que cualquier hombre
pudiera salvarse a s mismo.

En tres quintos de segundo, Foyle fue


golpeado, pateado, martilleado en la
frente, echado contra los escalones y
aferrado. Le arrancaron la mscara de la
cara, le arrebataron porciones de su
vestimenta y se hall inerme ante la
violacin de las cmaras
identificadoras.
Entonces, por primera vez en la historia
del Ncleo, su programa fue
interrumpido.
Apareci un hombre, acercndose al
cuerpo de Foyle un hombre enorme
con el rostro horriblemente tatuado y

unas ropas que humeaban y llameaban.


La aparicin era tan asombrosa que el
equipo se qued paralizado
contemplndola. La multitud de las
Escaleras lanz un aullido ante el
aterrador espectculo.
El Hombre Ardiente! Mirad! El
Hombre Ardiente!
Pero ese es Foyle -susurr Y'angYeovil.
Durante quiz un cuarto de minuto la
aparicin permaneci all, silenciosa,
ardiendo, mirando con ojos ciegos.
Entonces desapareci. El hombre

derribado en el suelo desapareci


tambin. Se convirti en un centelleante
movimiento que recorri el equipo,
localizando y destruyendo las cmaras,
grabadoras y todos los aparatos de
identificacin. Entonces el relmpago
tom a la muchacha del traje del
Renacimiento y desapareci.
Las Escaleras Espaolas volvieron de
nuevo a la vida, dolorosamente, como si
surgiesen de una pesadilla. El
anonadado equipo de Inteligencia se
congreg alrededor de Y'ang-Yeovil.
Qu diablos era eso, Yeo?

Creo que era nuestro hombre, Gully


Foyle. Ya le vieron la cara tatuada.
Y las ropas prendidas!
Pareca un brujo en la hoguera.
Pero, si el hombre que arda era Foyle,
en quin infiernos estbamos perdiendo
el tiempo?
No lo s. Tiene la Brigada de
Comandos un servicio de inteligencia
del que no nos hayamos enterado?
Por qu los Comandos, Yeo?

No vieron la forma en que aceler?


Destruy todas las grabaciones que
habamos hecho.
Sigo sin poder creer a mis ojos.
Oh, puede creer en lo que no vio. Eso
fue una tcnica altamente secreta de los
Comandos. Despedazan a sus hombres y
los reconstruyen, mejorndolos. Tendr
que hablar con el Cuartel General de
Marte y averiguar si la Brigada de
Comandos est realizando una
investigacin paralela.
Confiar el Ejrcito en la Marina?

Tendrn que confiar en Inteligencia dijo irritado Y'ang-Yeovil-. Este caso es


ya bastante crtico sin disputas
jurisdiccionales. Y otra cosa: no haba
necesidad de maltratar a aquella chica
en la maniobra. Fue indisciplinado e
innecesario -Y'ang-Yeovil hizo una
pausa, no advirtiendo, por una vez, las
miradas significativas que se cruzaban a
su alrededor-. Tendr que averiguar de
quin se trataba -aadi, soador.
Si tambin la han reconstruido, ser
realmente interesante, Yeo -dijo una
suave voz, pulcramente desprovista de
toda irona-. El Muchacho y la
Comando.

Y'ang-Yeovil se ruboriz.
De acuerdo -tartamude-. Soy
transparente.
Tan slo repetitivo, Yeo. Todos tus
romances se inician en la misma forma:
"No haba ninguna necesidad de
maltratar a esa chica" Y entonces:
Dolly Quaker, Jean Webster, Gwynn
Roget, Marin
Sin nombres, por favor! interrumpi
una voz molesta-. Acaso Romeo se lo
cuenta todo a Julieta?

Os mandar a limpiar las letrinas a


todos maana -dijo Y'ang-Yeovil-. No
os creis que voy a soportar esta
solapada insubordinacin. Bueno,
maana no. Pero s tan pronto como se
cierre este caso -su rostro aguileo se
ensombreci-. Dios mo, qu lo!
Podremos olvidarnos alguna vez de la
visin de Foyle ardiendo? Pero, dnde
est? Qu es lo que quiere hacer? Qu
es lo que significa todo esto?

ONCE

La mansin Presteign de los Presteign en


Central Park estaba iluminada para el
Ao Nuevo. Encantadoras bombillas
antiguas con filamentos en zig-zag y
terminadas en punta proporcionaban una
luz amarillenta. El laberinto a prueba de
jaunteo haba sido desmantelado y la
gran puerta estaba abierta para la
ocasin especial. El interior de la casa
estaba protegido de las miradas de la
multitud de afuera por una enjoyada
pantalla colocada justamente detrs de
la puerta.

Los mirones cuchicheaban y lanzaban


exclamaciones a medida que los
famosos y casi famosos de los clanes y
tribus llegaban en coche, carroza, litera
o en cualquier forma de transporte de
lujo. El mismo Presteign de Presteign se
hallaba junto a la puerta, gris acero,
elegante, sonriendo con su sonrisa de
basilisco y dando la bienvenida a su
casa a la alta sociedad. Apenas haba
pasado una celebridad por la puerta y
desaparecido tras la cortina cuando otra,
an ms famosa, llegaba en un vehculo
ms fabuloso todava.
Los Colas llegaron en un camin con

toda una banda de msica. La familia


Esso (seis hijos, tres hijas) apareca
magnfica en su autobs de techo de
cristal de la firma Greyhound. Pero los
Greyhound llegaron (en un coche
elctrico dison) pisndoles los talones,
y se oyeron muchas chanzas y risas en la
puerta. Pero cuando Edison de
Westinghouse desmont de su antiguo
coche que funcionaba con gasolina Esso,
completando el crculo, las risas en las
escalinatas se convirtieron en un rugido.
Cuando la multitud de invitados se
giraba para entrar en la casa de
Presteign, una lejana conmocin atrajo
su inters. Era un estrpito, un tremendo

repiqueteo de martillos neumticos y un


molesto aullido metlico. Se acercaba
rpidamente. El crculo exterior de
mirones abri un amplio camino. Un
camin pesado se adelant por ese
camino. Seis hombres estaban lanzando
vigas de madera de la parte trasera del
camin. Siguindolos venia un equipo
de veinte trabajadores colocando los
maderos cuidadosamente en fila.
Presteign y sus invitados lo
contemplaron asombrados. Una
gigantesca mquina, aullando y
golpeando, se acerc, arrastrndose
sobre los maderos. Tras ella depositaba
rales paralelos de acero. Equipos de

trabajo con martillos neumticos y


pilones clavaban los rales a las
traviesas de madera. La va fue llevada
hasta la puerta de Presteign en un amplio
arco y luego se curv hasta perderse. La
aullante mquina y los equipos de
trabajo desaparecieron en la oscuridad.
Buen Dios! se oy claramente decir
a Presteign. Los invitados surgieron de
la casa para mirar.
A lo lejos se oy un agudo silbido. A lo
largo de la va lleg un hombre montado
en un caballo blanco, portando una gran
bandera roja. Tras l soplaba una
locomotora de vapor arrastrando un

solitario vagn mirador. El tren se


detuvo ante la puerta de Presteign. Un
jefe de tren baj del vehculo seguido
por un mozo. El mozo coloc una
escalerilla. Una dama y un caballero
vestidos con trajes de noche
descendieron.
No estar mucho tiempo -le dijo el
caballero al jefe de tren-. Vuelva a por
m dentro de una hora.
Buen Dios! exclam de nuevo
Presteign.
El tren resopl, alejndose. La pareja
subi por las escaleras.

Buenas noches, Presteign -dijo el


caballero-. Lamento terriblemente que
ese caballo ensuciara sus terrenos, pero
la antigua ley de Nueva York sigue
insistiendo en que vaya una bandera roja
ante los trenes.
Fourmyle! gritaron los invitados.
Fourmyle de Ceres! se emocionaron
los mirones.
La fiesta de Presteign tena ahora
asegurado el xito.
Dentro del amplio y lujoso vestbulo,

Presteign examin a Fourmyle con


curiosidad. Foyle soport la aguda
mirada gris acero con ecuanimidad,
mientras saludaba y sonrea a los
entusiastas admiradores que haba
adquirido desde Canberra hasta Nueva
York, y con los que Robin Wednesbury
estaba charlando.
Control, pens; sangre, tripas y cerebro.
Me interrogaron en su oficina durante
una hora tras aquella loca tentativa que
hice contra el Vorga. Me reconocer?
Su rostro me es familiar, Presteign dijo Fourmyle-. Nos hemos visto antes?

No he tenido el honor de encontrarme


con un Fourmyle hasta esta noche contest ambiguamente Presteign. Foyle
se haba entrenado a leer en los
hombres, pero el apuesto y duro rostro
de Presteign era inescrutable. Frente a
frente, el uno sociable pero determinado
y el otro reservado e indomable,
parecan como un par de estatuas de
bronce a punto de ser fundidas.
Me han dicho que se vanagloria de ser
un recin llegado, Fourmyle.
S. Sigo los pasos del primer Presteign.
De verdad?

Recordar usted que se vanagloriaba


de haber iniciado la fortuna de la familia
en el mercado negro del plasma durante
la Tercera Guerra Mundial.
Fue la Segunda, Fourmyle. Pero los
hipcritas de nuestro clan nunca lo
reconocen. Su nombre, entonces, era
Payne.
No lo saba.
Y cul era su infeliz nombre familiar
antes de que lo cambiase a Fourmyle?
Era Presteign.

En serio? La sonrisa de basilisco


demostr haber notado el golpe.
Reclama estar relacionado con nuestro
clan?
Lo reclamar a su tiempo.
En qu grado?
Digamos una relacin de sangre.
Qu interesante. Detecto una cierta
fascinacin por la sangre en usted,
Fourmyle.
No cabe duda de que es una debilidad

de la familia, Presteign.
Le agrada ser cnico -dijo Presteign, no
sin cinismo-, pero dice la verdad.
Siempre hemos tenido una debilidad
fatal por la sangre y el dinero. Es
nuestro vicio. Lo admito.
Y yo lo comparto.
Una pasin por la sangre y el dinero?
Ciertamente. Una gran pasin.
Sin piedad, sin perdn, sin
hipocresa?

Sin piedad, sin perdn, sin hipocresa.


Fourmyle, es usted un joven tal y como
a m me gustan. Si no reclama una
relacin con nuestro clan, me ver
obligado a adoptarlo.
Llega tarde, Presteign. Yo ya lo he
adoptado a usted.
Presteign tom el brazo de Foyle.
Tengo que presentarle a mi hija, Lady
Olivia. Me lo permite?
Cruzaron el vestbulo. Foyle dud,
preguntndose si deba llamar a Robin a

su lado para alguna posible emergencia,


pero se senta demasiado triunfador. No
lo sabe, nunca lo sabr, pero entonces
lleg la duda: yo nunca sabr si lo sabe.
Est hecho del ms duro acero. Me
podra ensear una o dos cosas acerca
del autocontrol.
Las amistades saludaron a Fourmyle.
Buena broma la que nos gast en
Shanghai.
Maravilloso carnaval en Roma, no le
parece? Oy hablar de aquel hombre
ardiendo que apareci en las Escaleras
Espaolas?

Lo esperbamos en Londres.
Qu celestial entrada que ha hecho -le
dijo Harry Sherwin-Williams-. Nos
gan a todos, Fourmyle. Nos ha hecho
parecer a los dems como un puado de
inocentes mamones.
Se pasa usted de raya, Harry -le dijo
framente Presteign-. Ya sabe que no
permito palabras soeces en mi casa.
Lo siento, Presteign. Dnde est su
circo ahora, Fourmyle?
No lo s -dijo Foyle-. Espere un

momento.
Se reuni una multitud, sonriendo
anticipadamente ante la ltima locura de
Fourmyle. Este sac un reloj de platino
y abri la tapa. El rostro de un sirviente
apareci en la esfera.
Esto usted, como se llame Dnde
estamos ahora?
La respuesta fue dbil y temerosa:
Dio rdenes de que convirtisemos a
Nueva York en nuestra residencia
permanente, Fourmyle.

Eh? Lo hice? y?
Compramos la Catedral de San
Patricio, Fourmyle.
Y dnde est eso?
La vieja San Patricio, Fourmyle. En la
Quinta Avenida y lo que fue antes la
Calle Cincuenta. Hemos instalado el
campamento en su interior.
Gracias -Fourmyle cerr la tapa de
platino-. Mi direccin es la Vieja San
Patricio, Nueva York. Hay que
reconocerles una cosa a las religiones
antiguas al menos construan iglesias

lo bastante grandes como para albergar


un circo.
Olivia Presteign estaba sentada en un
trono bajo dosel, rodeada por
admiradores que hacan la corte a esta
bella albina, hija de Presteign. Era
extraa y maravillosamente ciega, pues
poda ver tan slo el infrarrojo, en las
longitudes de onda desde los 7500
ngstroms a un milmetro, muy por
debajo del espectro visible normal. Vea
las ondas calorferas, los campos
magnticos, las ondas radiales; vea a
sus admiradores en una extraa luz de
emanaciones orgnicas contra un fondo
de radiacin roja.

Era la Dama de los Hielos, una Glida


Princesa con ojos y labios de coral,
imperativa, misteriosa, inalcanzable.
Foyle la contempl y apart la vista
confuso ante la mirada ciega que tan
slo lo poda ver como ondas
electromagnticas y luz infrarroja. Su
pulso comenz a correr ms rpido; un
centenar de centelleantes fantasas
acerca de l mismo y de Olivia
Presteign cruzaron por su corazn.
No seas estpido!, pens desesperado.
Contrlate. Deja de soar. Esto puede
ser peligroso

Lo presentaron; le habl en una voz


grave y argentina; le dio una fra y grcil
mano; pero la mano pareci estallar
entre la suya con una descarga elctrica.
Fue como un inicio de reconocimiento
mutuo casi una unin de impacto
emocional.
Esto es una locura. Ella es un smbolo.
La Princesa de los Sueos la
inalcanzable. Contrlate!
Estaba luchando tan duramente que casi
no se dio cuenta de que lo haban
despedido, graciosa e indiferentemente.
No poda creerlo. Se qued con la boca
abierta como un estpido.

Cmo? Todava sigue ah, Fourmyle?


No poda creer que se me hubiera
despedido, Lady Olivia.
No es eso, pero me temo que impide el
paso a mis amigos.
No estoy acostumbrado a ser
despedido. (No. No. Lo has hecho mal!)
Al menos por alguien a quien me
gustara contar entre mis amistades.
No sea tedioso, Fourmyle. Mrchese.
Cmo la he ofendido?

Ofendido? Ahora est siendo ridculo.


Lady Olivia (Es que no puedo hacer
nada bien? Dnde est Robin?)
Podemos empezar de nuevo, por favor?
Si est tratando de comportarse
incorrectamente, Fourmyle, lo est
logrando admirablemente.
Su mano de nuevo, por favor. Gracias.
Soy Fourmyle de Ceres.
De acuerdo. Ella ri-. Le conceder
que es usted un payaso. Ahora vyase.
Estoy segura de que podr encontrar a

alguien a quien divertir.


Qu ha sucedido esta vez?
Realmente, caballero, est tratando de
hacerme enfadar?
No (S lo estoy tratando. Tratando de
abrirme paso en alguna forma a travs
del hielo.) La primera vez nuestro
apretn de manos fue violento. Ahora
no ha sido nada.
Qu ha sucedido?
Fourmyle -dijo cansadamente Olivia-.
Admitir que es usted divertido,

original, gracioso, fascinante


cualquier cosa, si es que con ello logro
que se vaya. Baj tambaleante los
escalones del trono. Perra. Perra. Perra.
No. Es el sueo tal como lo son. El
picacho helado que tiene que ser
escalado y conquistado. Plantarle
sitio invadirla dominarla
obligarla a rendirse Se encontr cara
a cara con Sal Dagenham. Se qued
paralizado, conteniendo su sangre y sus
tripas.
Ah, Fourmyle -dijo Presteign-. Este es
Sal Dagenham. Tan slo puede
concedernos treinta minutos, e insiste en
permanecer uno de ellos con usted.

Lo sabr? Mand a buscar a


Dagenham para asegurarse? atac
Toujours de l'audace.
Qu es lo que le pas a su cara,
Dagenham? pregunt Fourmyle con
curiosidad despreocupada.
El crneo sonri.
Yo cre que era famoso.
Envenenamiento por radiaciones. Estoy
"caliente". Hubo un tiempo en que se
deca ms caliente que un horno". Ahora
dicen "ms caliente que Dagenham" -Los
mortferos ojos traspasaron a Foyle.

Qu es lo que hay tras ese circo suyo?


Una pasin por la notoriedad.
Yo tambin soy un viejo adepto del
enmascaramiento. Reconozco los signos.
Cul es su crimen?
Se lo dijo Dillinger a Capone?
Foyle le devolvi la sonrisa,
comenzando a relajarse, dominando su
triunfo. Los he engaado a los dos-. Se
le ve ms feliz, Dagenham.
Instantneamente se dio cuenta de su
desliz. Dagenham lo not de inmediato.

Ms feliz que cundo? Dnde nos


vimos antes?
No ms feliz que cundo. Ms feliz que
yo. Foyle se volvi hacia Presteign-.
Me he enamorado desesperadamente de
Lady Olivia.
Sal, termin tu media hora.
Dagenham y Presteign, a cada lado de
Foyle, se giraron. Una mujer alta,
resplandeciente en un traje de noche
esmeralda, se acerc, con su rojo
cabello brillando. Era Jisbella
McQueen. Sus miradas se cruzaron.
Antes de que la emocin pudiera

reflejarse en su rostro, Foyle gir,


corri seis pasos hasta la primera puerta
que vio, la abri y la atraves de un
salto.
La puerta se cerr tras l. Se hallaba en
un corto corredor sin salida.
Se oy un clic, una pausa, y luego una
voz grabada habl cortsmente:
Ha entrado usted en una porcin
privada de esta residencia. Haga el
favor de retirarse.
Foyle jade y luch consigo mismo.

Ha entrado usted en una porcin


privada de esta residencia. Haga el
favor de retirarse.
Nunca lo supe cre que muri all
me reconoci
Ha entrado usted en una porcin
privada de esta residencia. Haga el
favor de retirarse.
Estoy acabado nunca me lo
perdonar debe estar contndoselo a
Dagenham y Presteign ahora.
La puerta al saln se abri, y por un
momento Foyle pens que haba visto su

imagen llameante. Entonces se dio


cuenta de que tan slo estaba viendo el
cabello rojo de Jisbella. No se mova,
tan slo lo miraba y sonrea en furioso
triunfo. Se irgui.
Por Dios, no caer suplicando.
Sin prisas, Foyle atraves el corredor,
tom el brazo de Jisbella y la llev de
regreso al saln. No se preocup en
mirar dnde estaban Dagenham y
Presteign. Se presentaran, con fuerzas y
armas, a su tiempo. Le sonri a Jisbella;
ella le devolvi la sonrisa, todava
triunfante.

Gracias por escapar, Gully. Nunca


pens que pudiera ser tan satisfactorio.
Escapar? Querida Jiz!
Bien?
No puedes imaginarte lo hermosa que
se te ve esta noche. Hemos progresado
mucho desde la Gouffre Martel, no?
Foyle seal hacia la pista de baile.
Bailamos?
Los ojos de ella se abrieron
sorprendidos ante su tranquilidad. Le
permiti que la llevase hasta la pista y
la tomase entre sus brazos.

A propsito, Jiz, cmo has conseguido


no volver a la Gouffre Martel?
Dagenham lo solucion. As que ahora
bailas, Gully?
Bailo, hablo cuatro idiomas
miserablemente, estudio ciencias y
filosofa, escribo horribles poesas, casi
me mato con experimentos idiotas, hago
esgrima como un tonto, boxeo como un
bufn en resumen, soy el notorio
Fourmyle de Ceres.
Se acab Gully Foyle.

Tan slo lo soy para ti, cario y para


aqul a quien t se lo hayas dicho.
Tan slo Dagenham. Te molesta que
rompiese tu secreto?
Al igual que yo, no podas evitarlo.
No, no poda. Tu nombre surgi de mis
labios espontneamente. Cunto me
hubieras pagado por hacerme callar?
No seas tonta, Jiz. Este accidente te va
a representar unos 17.980.000 Crditos.
Qu quieres decir?

Ya te dije que te dara todo lo que


sobrase cuando hubiese acabado con
Vorga.
Has acabado con Vorga? dijo
sorprendida.
No, cario, t has acabado conmigo.
Pero mantendr mi promesa.
Ella se ech a rer.
El generoso Gully Foyle. S
verdaderamente generoso, Gully. Trata
de escapar. Entretnme un rato.
Chillando como una rata? No s cmo

hacerlo, Jiz. Me he entrenado tan slo


para cazar, nada ms.
Y yo mat al tigre. Dame una
satisfaccin, Gully. Dime que estabas
cerca del Vorga, y que te arruin el plan
cuando estabas tan slo a un paso de su
final. S?
Deseara poderlo hacer, Jiz, pero no
puedo. No estoy en ninguna parte.
Estaba tratando de conseguir otra pista
aqu, esta noche.
Pobre Gully. Tal vez pudiera lograr
sacarte de este lo. Podra decir
bueno que me equivoqu o que fue

una broma que realmente no eres


Gully Foyle. S como confundir a Sal.
Lo puedo hacer, Gully si es que an
me amas.
La mir y neg con la cabeza.
Nunca ha habido amor entre nosotros,
Jiz. Lo sabes. Soy demasiado
monomaniaco como para dedicarme a
otra cosa que a mi caza.
Demasiado monomaniaco para ser
otra cosa que un estpido!
Qu es lo que quieres decir, Jiz, con
eso de que Dagenham arregl que no

volvieses a la Gouffre Martel, y que


sabes cmo confundirlo? Qu es lo que
te une a l?
Trabajo para l. Soy uno de sus
correos.
Quieres decir que te est
chantajeando? Amenazndote con
devolverte all si no?
No. Sucedi en cuanto nos
encontramos. Todo empez cuando l me
captur; finaliz cuando yo le captur a
l.
Qu quieres decir?

No puedes imaginrtelo?
La contempl. Sus ojos estaban velados,
pero lo comprendi.
Jiz! Con l?
S.
Cmo? l es
Existen ciertas precauciones. Es, no
quiero hablar de eso, Gully.
Lo siento. Le lleva tiempo volver.

Volver?
A Dagenham. Con su ejrcito.
Oh. S, claro. Jisbella ri de nuevo, y
luego habl en un tono bajo y furioso-.
No sabes en qu cuerda floja has estado
caminando, Gully. Si hubieras tratado de
rogarme o de comprarme o de
enamorarme Por Dios, te hubiera
arruinado. Le hubiera contado a todo el
mundo que eras lo hubiera chillado
desde los tejados
De qu ests hablando?
Sal no va a volver. No lo sabe.

Puedes irte al infierno por ti mismo.


No te creo.
Crees que le llevara tanto tiempo el
atraparte? A Sal Dagenham?
Pero, por qu no se lo dijiste?
Despus de la forma en que te dej
abandonada
Porque no quiero que l vaya al
infierno contigo. No estoy hablando del
Varga. Me refiero a otra cosa. Al Piros.
Por eso es por lo que te persiguen. Ocho
kilos de Piros.

Qu es eso?
Cuando abriste la caja fuerte, no haba
un recipiente en su interior? Uno hecho
de IIP un Ismero Inerte del Plomo?
S.
Qu haba dentro de ese recipiente de
IIP?
Veinte cpsulas que parecan cristales
de yodo comprimidos.
Qu hiciste con las cpsulas?
Envi dos a analizar. Nadie pudo

decirme lo que eran. Estoy tratando de


analizar una tercera en mi laboratorio
cuando no hago el payaso ante el
pblico.
Lo ests tratando? Por qu?
Estoy madurando, Jiz -le dijo
suavemente Foyle-. No me llev mucho
tiempo el imaginar que eso era lo que
buscaban Presteign y Dagenham.
Dnde tienes el resto de las cpsulas?
En lugar seguro.
No estn seguras. Nunca podrn estar

seguras. No s lo que es el Piros, pero


s que es el camino al infierno, y no
quiero que Sal lo recorra.
Lo quieres tanto?
Lo respeto tanto. Es el primer hombre
que me ha merecido ese respeto.
Jiz, qu es el Piros? T lo sabes.
Me lo imagino. He reunido los datos
que he odo. Tengo una idea. Y te lo
podra contar, Gully, pero no lo har.
La furia casi resplandeca en su rostro-.
Esta vez voy a ser yo quien te deje
abandonado. Te abandonar colgando

inerme en la oscuridad. Vers lo que se


siente, muchacho! Psatelo bien!
Se apart de l, y atraves la pista de
baile.
En aquel momento cayeron las primeras
bombas.
Llegaron como enjambres de meteoritos;
no en tan gran cantidad, pero mucho ms
mortferas. Llegaron al cuadrante
nocturno, esa porcin del globo que
permaneca entonces en la oscuridad
desde la medianoche hasta el amanecer.
Chocaron con la parte frontal de la
Tierra en su revolucin alrededor del

Sol. Haban estado viajando una


distancia de seiscientos cincuenta
millones de kilmetros.
Su excesiva velocidad fue igualada por
la rapidez de los computadores de
defensa terrestres, que trazaron e
interceptaron esos regalos de Ao
Nuevo de los Satlites Exteriores en el
espacio de pocos microsegundos. Una
multitud de brillantes nuevas estrellas
chisporrotearon en el cielo y se
desvanecieron; eran bombas detectadas
y detonadas a ochocientos kilmetros
por encima de sus objetivos.
Pero era tan escaso el margen entre la

velocidad de la defensa y la del ataque,


que muchas lograron pasar. Atravesaron
el nivel de las auroras, el de los
meteoros, el lmite de la penumbra, la
estratosfera, y cayeron a la Tierra. Las
invisibles trayectorias terminaron en
convulsiones titnicas.
La primera explosin atmica que
destruy Newark agit la mansin
Presteign como un increble terremoto.
Los suelos y las paredes temblaron, y
los invitados fueron lanzados en
montones junto con el mobiliario y
decorados. El temblor fue seguido por
otro temblor cuando la lluvia descendi
al azar sobre Nueva York. Los

relmpagos de brillante luz en el


horizonte eran ensordecedores,
anonadadores, aterradores, los sonidos,
los estremecimientos, eran tan enormes
que a la humanidad le era arrebatada la
razn, dejando tan slo animales
despellejados para aullar, cubrirse y
correr. En el espacio de cinco segundos
la fiesta de Ao Nuevo de Presteign se
transform de un evento elegante en algo
anrquico.
Foyle se levant del suelo. Mir a los
cuerpos que se agitaban sobre el parquet
de la pista de baile, vio a Jisbella
luchando por liberarse, dio un paso
hacia ella, y se detuvo. Movi la cabeza,

mareado, no notndola como parte suya.


El trueno jams cesaba. Vio a Robin
Wednesbury en el vestbulo,
tambalendose aturdida. Dio un paso
hacia ella, y entonces se detuvo de
nuevo. Saba dnde deba de ir.
Aceler. Los truenos y los relmpagos
cayeron por el espectro hasta
convertirse en chirridos y chisporroteos.
Los estremecedores terremotos se
transformaron en plcidas ondulaciones.
Foyle restall a travs de la gigantesca
casa, buscando, hasta que al final la
encontr de pie en el jardn, de puntillas
sobre un banco de mrmol, parecida a
una estatua para sus sentidos acelerados:

la estatua de la exaltacin.
Desaceler. Las sensaciones subieron
de nuevo por el espectro, y otra vez ms
se vio agitado por el alucinante
bombardeo.
Lady Olivia -llam.
Quin es?
El payaso.
Fourmyle?
S.

Y me ha estado buscando? Se lo
agradezco, realmente se lo agradezco.
Est usted loca al estar aqu. Le ruego
me permita
No, no, no. Es hermoso
maravilloso!
Djeme jauntearla a algn sitio seguro.
Ah, cree ser un caballero andante?
Un caballero al rescate? No le va bien
el papel, querido. No sirve usted para
ello. Mejor ser que se vaya.
Me quedar.

Cmo amante de la belleza?


Como amante.
Sigue siendo tedioso, Fourmyle. Venga,
insprese. ste es el Armaguedn la
monstruosidad floreciente. Dgame lo
que ve.
No hay mucho -respondi, mirando
alrededor y parpadeando-. Se ve luz por
todo el horizonte. Y nubes rpidas por
encima. Ms arriba hay algo as como
una especie de centelleo. Como las
luces de un rbol de Navidad
parpadeando.

Oh, ven ustedes tan poco con los ojos.


Mire lo que yo veo! Hay un domo en el
cielo, un domo del color del arco iris.
Los colores van desde el profundo
retintn hasta el brillante quemado. Es
as como yo he bautizado a los colores
que veo. Qu es lo que puede ser ese
domo?
La pantalla de radar -murmur Foyle.
Y luego se ven unos grandes chorros de
fuego elevndose y agitndose, tejiendo,
bailando, barriendo. Qu son esos?
Rayos interceptores. Est usted viendo

todo el sistema electrnico de defensa.


Y tambin puedo ver las bombas
cayendo rpidas pinceladas de lo que
ustedes llaman rojo. Pero no su rojo; el
mo. Por qu puedo verlas?
Estn recalentadas por la friccin con
el aire, pero su envoltura de plomo
inerte no nos deja ver el color a
nosotros.
Usted mismo puede ver que sirve ms
como Galileo que como Ivanhoe. Oh!
Ah viene uno por el este. Trate de
verlo! Viene, viene, viene ahora!

Un relmpago en el horizonte del este


prob que no era su imaginacin.
Hay otro hacia el norte. Muy cerca.
Mucho. Ahora!
Un estremecimiento lleg del norte.
Y las explosiones, Fourmyle no son
simples nubes de luces. Son tejidos,
telas de araa, tapices de colores
entremezclados. Tan bellos. Como
mortajas exquisitas.
Eso es lo que son, Lady Olivia.
Tiene miedo?

S.
Entonces escape.
No.
Ah, es usted valiente.
No s lo que soy. Tengo miedo, pero no
escapare.
Entonces est usted fanfarroneando.
Dndome una demostracin de
caballeroso valor -la grave voz sonaba
divertida-. Piense, Fourmyle. Cunto
tiempo lleva jauntear? Podra estar a

salvo en segundos: en Mjico, Canad,


Alaska. Tan seguro. Tiene que haber
millones de personas hacindolo ahora.
Probablemente somos los ltimos que
quedan en la ciudad.
No todo el mundo puede jauntear tan
rpido y tan lejos.
Entonces somos los ltimos
importantes que quedamos. Por qu no
me abandona? Pngase a salvo. Pronto
morir. Nadie sabr que su pretensin se
convirti en cobarda.
Perra!

Ah, est usted irritado. Qu lenguaje


ms basto. Es el primer signo de
debilidad. Por qu no hace uso de su
mayor cordura y me lleva a la fuerza?
se sera el segundo signo.
Maldita sea!
Se acerc a ella, apretando los puos
con rabia. Ella le toc la mejilla con una
tranquila y fra mano, pero de nuevo se
produjo aquella descarga elctrica.
No, ya es muy tarde, cario -dijo ella
suavemente-. Aqu viene toda una nube
de pinceladas rojas bajan, bajan,
bajan directamente hacia nosotros. No

podremos escapar a esto. Rpido,


ahora! Escape! Jauntee! Llveme con
usted. Rpido! Rpido!
La sac del banco.
Perra! Nunca!
La abraz, encontr la suave boca de
coral y la bes; le hizo dao en los
labios con los suyos, esperando el golpe
final.
Nunca lleg.
Me ha engaado! exclam. Ella se
ri. La bes de nuevo, y al fin se oblig

a soltarla. Ella jade tomando aire y ri


de nuevo, con sus ojos de coral
ardiendo.
Ya pas todo -dijo.
An no ha comenzado.
A qu se refiere?
A la guerra entre nosotros.
Que no sea una guerra sin cuartel -dijo
ella con fiereza-. Es usted el primero al
que no engaan mis apariencias. Oh,
Dios! El aburrimiento de los caballeros
andantes y su tibia pasin por la

princesa de los cuentos de hadas. Pero


yo no soy as en el interior. No lo soy.
No lo soy. Nunca. Que sea una guerra
sin cuartel. No me rinda destryame!
Y repentinamente fue Lady Olivia de
nuevo, la graciosa dama de las nieves.
Me temo que el bombardeo ha
terminada, mi querido Fourmyle. El
espectculo ha concluido. Pero ha sido
un excitante preludio para el Ao
Nuevo. Buenas noches.
Buenas noches? hizo eco, incrdulo.
Buenas noches -repiti ella-.

Realmente, mi querido Fourmyle, es


usted tan necio que nunca se da cuenta
cuando lo despiden. Puede irse ahora.
Buenas noches.
Dud, busc qu decir, y al final se dio
la vuelta y sali de la casa. Estaba
temblando por la excitacin y la
confusin. Caminaba como entre sueos,
sin darse apenas cuenta del desastre y la
confusin de su alrededor. El horizonte
estaba ahora iluminado por la luz de las
llamas. Las ondas de choque del ataque
haban agitado tan violentamente la
atmsfera que an soplaban vientos en
extraos huracanes. El temblor de las
explosiones haba agitado tan

fuertemente la ciudad que los ladrillos,


cornisas, cristales y metales estaban
desplomndose y cayendo. Y esto a
pesar de que no se haba producido
ningn impacto directo en Nueva York.
Las calles estaban vacas; la ciudad
estaba desierta. La entera poblacin de
Nueva York, de toda la ciudad, haba
jaunteado, en una desesperada bsqueda
de seguridad, hasta el lmite de su
habilidad: cinco kilmetros, cincuenta
kilmetros, quinientos kilmetros.
Algunos haban jaunteado al punto cero
de un impacto. Millares murieron en
explosiones de jaunteo, pues las
plataformas pblicas nunca haban sido

pensadas para acomodar la


aglomeracin de un xodo masivo.
Foyle comenz a darse cuenta de que
aparecan Equipos de Rescate, con
blindados trajes blancos, por las calles.
Una imperiosa seal dirigida a l le
avis de que estaba a punto de ser
alistado obligatoriamente para trabajos
de rescate. El problema del jaunteo no
era el evacuar a las poblaciones de las
ciudades, sino el obligarlas a regresar y
reinstaurar el orden. Foyle no tena
ninguna intencin de pasar una semana
combatiendo al fuego y a los asaltantes.
Aceler y evadi al Equipo de Rescate.

En la Quinta Avenida desaceler; el


gasto de energa producido por la
aceleracin era tan enorme que no le
agradaba mantenerla ms que por unos
segundos. Largos periodos de
aceleracin obligaban a pasar das
recuperndose.
Los asaltantes y los asaltjaunteantes
estaban ya trabajando en la Avenida, en
solitario, en manadas, furtivos pero sin
embargo salvajes, chacales devorando
el cuerpo de un animal vivo pero
inerme. Se dirigieron hacia Foyle.
Cualquiera era su presa aquella noche.
No estoy de humor -les dijo-. Jugad

con otro cualquiera.


Vaci el dinero de sus bolsillos y se lo
lanz. Lo recogieron, pero no estaban
satisfechos. Deseaban diversin, y
evidentemente l era un caballero
desvalido. Media docena rodearon a
Foyle y se acercaron para atormentarle.
Amable caballero -sonrieron-. Vamos a
tener una fiesta.
Foyle haba visto en una ocasin el
cuerpo mutilado de uno de los invitados
a estas fiestas. Suspir y apart su mente
de la visin de Olivia Presteign.

De acuerdo, chacales -dijo-. Tengamos


una fiesta.
Estaban preparados para hacerle bailar
hasta la muerte. Apret los controles de
su boca y por doce devastadores
segundos se convirti en la ms
mortfera mquina jams concebida: el
Comando Asesino. Esto ocurri sin
pensamiento consciente y sin desearlo;
su cuerpo sigui simplemente las
directrices grabadas en sus msculos y
reflejos. Abandon seis cadveres en la
calle.
El Viejo Sam Pat segua en pie, intacto,
eterno, mientras los distantes fuegos se

reflejaban en el verde cobre de su techo.


El interior estaba vaco. Las tiendas del
Circo Fourmyle llenaban la nave,
iluminadas y amuebladas, pero el
personal del circo haba desaparecido.
Los siervos, cocineros, mayordomos,
atletas, filsofos, seguidores del campo
y tahres haban desaparecido.
Pero regresarn a saquear -murmur
Foyle.
Entr en su propia tienda. La primera
cosa que vio fue una silueta de blanco,
recostada en una alfombra, produciendo
sonidos guturales con la garganta. Era
Robin Wednesbury, con el traje hecho

pedazos, la mente hecha pedazos.


Robin!
Sigui gruendo, sin palabras. La alz,
la agit, la abofete. Ella sonri y
gru. Llen una jeringuilla y le inyect
una tremenda dosis de niacina. El tirn
de la droga, que la sac de su pattica
huida de la realidad, fue tremendo. Su
piel de satn se convirti en ceniza. El
bello rostro se deform. Reconoci a
Foyle, record lo que haba tratado de
olvidar, chill y cay de rodillas.
Comenz a llorar.
As est mejor -le dijo Foyle-. Es usted

excelente en las huidas, no es as?


Primero suicidio. Ahora esto. Qu
vendr luego?
Vyase.
Probablemente la religin. Ya me la
imagino unindose a una secta de los
stanos con consignas tales como Pax
Vobiscum. Contrabandeando Biblias y
sufriendo martirio por la fe. Es que no
puede enfrentarse con nada?
Usted jams huye?
Nunca. La huida es para los tarados.
Neurticos.

Neurticos. La palabra favorita de los


recin educados. Es usted tan educado,
no? Tan estable. Tan seguro de s
mismo. Ha estado huyendo toda su vida.
Yo? Nunca. He estado persiguiendo
toda mi vida.
Ha estado huyendo. No ha odo hablar
nunca de la Huida-Ataque? El escapar
de la realidad atacndola
negndola destruyndola. Esto es lo
que usted ha estado haciendo.
Huida-Ataque? Foyle se
estremeci-. Quiere decir que he estado

escapando de algo?
Obviamente.
De qu?
De la realidad. No puede aceptar la
vida tal como es. Se rehusa. La ataca
trata de obligarla a seguir su propia
regla. Ataca y destruye todo aquello que
se interfiere en su loco camino. Alz
su lloroso rostro-. No puedo soportarlo
ms. Quiero que me deje ir.
Ir? Adnde?
A vivir mi propia vida.

Y qu hay de su familia?
Las encontrar a mi manera.
Por qu? Por qu ahora?
Es demasiado usted y la guerra
porque es usted tan malo como la guerra.
Peor. Lo que me ha pasado esta noche es
lo que me pasa a cada momento que
estoy con usted. Puedo soportar una cosa
o la otra; pero no las dos.
No -dijo-. La necesito.
Estoy dispuesta a pagar un rescate por

mi persona.
Cmo?
No es cierto que ha perdido todas las
pistas al Varga?
Y?
He encontrado otra.
Dnde?
No le importe dnde. Me dejar ir si
se la entrego?
Se la puedo arrebatar.

Adelante. Tmela. Sus ojos


relampaguearon-. Si sabe lo que es, no
tendr ningn problema.
Puedo obligarla a que me la entregue.
As lo cree? Tras el bombardeo de
esta noche? Prubelo.
Se sinti vencido por el desafo.
Cmo s que no me est engaando?
Le dar un indicio. Se acuerda del
hombre de Australia?

Forrest?
S. Trat de decirle los nombres de la
tripulacin. Se acuerda del nico
nombre que pudo decir?
Kemp.
Muri antes de que pudiera acabarlo.
El nombre es Kempsey.
Esa es su pista?
S. Kempsey. El nombre y la direccin.
Como pago por su promesa de dejarme
ir.

Trato hecho -dijo l-. Puede irse.


Dmelos.
Ella fue inmediatamente al traje de viaje
que haba utilizado en Shanghai. Sac
del bolsillo una hoja de papel
parcialmente quemada.
Vi esto en el escritorio de Sergei Orel
cuando estaba tratando de apagar el
fuego en l el fuego que el Hombre
Ardiente inici
Le entreg el trozo de papel. Era un
fragmento de una carta suplicante.
Deca:

har cualquier cosa para salir de


estos campos de bacterias. Por qu
tiene un hombre que ser tratado como un
perro slo porque no puede jauntear?
Aydame, por favor, Serg. Ayuda a un
antiguo compaero de una nave que no
mencionamos. Te puedes permitir el lujo
de enviarme cien crditos. Te acuerdas
de todos los favores que te he hecho?
Enva cien crditos o hasta cincuenta.
No me desampares.
Rodg Kempsey Barracn 3 Bacteria, S.
A. Mare Nubium Luna.
Por Dios! exclam Foyle-. sta es la
pista. No podemos fallar esta vez.

Sabemos qu hacer. Lo cantar todo


todo. Sonri a Robin-. Salimos para la
Luna maana por la noche. Compre los
pasajes. No, an habr problemas por el
ataque. Compre una nave. De cualquier
forma, las estn vendiendo baratas.
Nosotros? pregunt Robin-. Querr
decir usted.
Digo nosotros -le contest Foyle-.
Vamos a la Luna. Los dos.
Yo me voy.
Usted no se va. Se queda conmigo.

Pero jur que


No sea tonta, muchacha. Tena que
jurar cualquier cosa para conseguir esto.
La necesito ms que nunca. No por el
Varga. Me ocupar del Vorga yo mismo.
Para algo mucho ms importante.
Mir a su rostro incrdulo y sonri,
socarrn.
Mala suerte, muchacha. Si me hubiera
dado esta carta hace dos horas, hubiera
mantenido mi palabra. Pero ahora es
demasiado tarde. Necesito una
Consejera en Romances. Estoy
enamorado de Olivia Presteign.

Salt, en un estallido de furia:


Est enamorado de ella? De Olivia
Presteign? Enamorado de ese cadver
blanco! La amarga furia de su telemisin
fue una anonadadora revelacin para l.
Ah, ahora si me ha perdido! Para
siempre. Ahora lo destruir!
Desapareci.

DOCE

El Capitn Peter Y'ang-Yeovil estaba


leyendo informes en el Cuartel General
de la Central de Inteligencia en Londres
al ritmo de seis por minuto. La
informacin llegaba por telfono,
teletipo, cable, jaunteo. El cuadro del
bombardeo iba quedando completo
rpidamente.
EL ATAQUE SATUR EL NORTE Y
SUR DE AMRICA DESDE LOS 60 A
LOS 120 DE LONGITUD OESTE
DE LABRADOR A ALASKA EN EL
NORTE DE RO A ECUADOR EN
EL SUR SE ESTIMA QUE UN DIEZ
POR CIENTO (10%) DE LOS
PROYECTILES PENETRARON LA

PANTALLA DE INTERCEPCIN
PRDIDAS APROXIMADAS EN LA
POBLACIN: DE DIEZ A DOCE
MILLONES
Si no fuera por el jaunteo -dijo Y'angYeovil-, las prdidas hubieran sido
cinco veces superiores. De todas
maneras, casi nos han noqueado. Otro
golpe como ste y la Tierra se habr
acabado.
Hablaba as con los asistentes que
jaunteaban dentro y fuera de la oficina,
apareciendo y desapareciendo, dejando
informes en su escritorio y escribiendo
resultados y ecuaciones en la pizarra de

cristal que cubra toda una pared. La


informalidad era la regla, y Y'angYeovil se qued sorprendido y lleno de
sospechas cuando un asistente golpe a
la puerta y entr con elaborada
formalidad.
Qu es lo que pasa ahora? pregunt.
Una seora quiere verte, Yeo.
No tengo tiempo para bromas -dijo
Y'ang-Yeovil con tono exasperado.
Seal a las ecuaciones Whitehead que
iban marcando el desastre en la pizarra
transparente-. Lee eso y llora mientras
sales.

Es una seora muy especial, Yeo. Tu


Venus de las Escaleras Espaolas.
Quin? Qu Venus?
Tu Venus Negra.
Eh? Esa? Y'ang-Yeovil dud-.
Hazla entrar.
Naturalmente, te entrevistars con ella
en privado.
Naturalmente nada. Estamos en guerra.
Seguid trayndome esos informes, pero
dile a todo el mundo que me hable en

Lengua Secreta si es que tienen algo que


decirme.
Robin Wednesbury entr en la oficina
llevando an puesto el destrozado traje
de noche blanco. Haba jaunteado
inmediatamente desde Nueva York a
Londres, sin preocuparse en cambiarse.
Su rostro estaba cansado, pero segua
siendo hermoso. Y'ang-Yeovil la
someti a una inspeccin momentnea y
se dio cuenta de que su primera
impresin sobre ella no haba sido
equivocada. Robin devolvi la mirada y
sus ojos se dilataron.
Pero si usted es el cocinero de las

Escaleras Espaolas! Angelo Poggi!


Como oficial de Inteligencia, Y'angYeovil estaba dispuesto para enfrentarse
con una crisis semejante.
No soy cocinero, madam. No he tenido
tiempo de cambiarme para volver a mi
habitual y fascinante yo. Por favor,
sintese aqu, seorita
Wednesbury. Robin Wednesbury.
Encantado. Soy el Capitn Y'angYeovil. Me alegro de que haya venido a
verme, seorita Wednesbury. Me ha
evitado una larga y ardua bsqueda.

Pe pero no comprendo. Qu es lo
que estaba haciendo en las Escaleras
Espaolas? Por qu estaba
persiguiendo?
Y'ang-Yeovil vio que los labios de ella
no se movan.
Ah, es usted telpata, seorita
Wednesbury? Cmo es esto posible?
Cre conocer a cada uno de los telpatas
del Sistema.
No soy una telpata completa. Soy una
telemisora. Tan slo puedo emitir no
recibir.

Lo cual, naturalmente, la convierte en


intil para el mundo. Ya veo -Y'angYeovil le lanz una mirada de simpata-.
Es una mala cosa, seorita
Wednesbury el estar sometida por
todas las desventajas de la telepata y
privada de sus ventajas. Lo siento,
crame.
Bendito sea! Es el primero que se da
cuenta de ello sin que se lo tenga que
decir.
Cuidado, seorita Wednesbury. La
estoy recibiendo. Ahora dgame, qu
hay de las Escaleras Espaolas?

Hizo una pausa, escuchando atentamente


su agitada telemisin:
Por qu nos persegua? A m?
Beligerante enemi Oh, Dios mo!
Me harn dao? Tortura y
Informacin. Yo
Querida muchacha -le dijo
cariosamente Y'ang-Yeovil, tomando
sus manos y apretndoselas con
simpata-. Esccheme un momento. Se
preocupa por nada. Aparentemente es
usted una ciudadana enemiga, no?
Ella asinti.

Es una desgracia, pero no nos


preocuparemos de eso por ahora. Las
habladuras acerca de que Inteligencia
tortura y arranca la informacin de la
gente no son ms que propaganda.
Propaganda?
No somos ningunos tontos, seorita
Wednesbury. Sabemos cmo obtener
informacin sin recurrir a mtodos
medievales. Pero propagamos esa
leyenda, por as decirlo, para ablandar a
la gente por adelantado.
Es eso cierto? Est mintiendo. Es una

trampa.
Es cierto, seorita Wednesbury. A
menudo oculto la verdad, pero ahora no
hay necesidad de ello. No, dado que
evidentemente ha venido usted por su
propia voluntad a ofrecernos
informacin.
Es demasiado profesional
demasiado rpido no
Parece como si la hubieran hecho pasar
recientemente un mal rato, seorita
Wednesbury. Como si la hubiesen herido
profundamente.

As ha sido, as ha sido. Y por mi


culpa. Soy una estpida. Una terrible
estpida.
Usted no es ninguna estpida, seorita
Wednesbury. No s lo que ha sucedido
para que tenga ahora una tan mala
opinin de usted misma, pero espero
poder remediar eso. As que la han
engaado? Y por su culpa? A todos nos
ocurre eso, pero ha habido alguien que
ha colaborado en el engao. Quin?
Seria traicionarle.
Entonces no me lo diga.

Pero tengo que hallar a mi madre y a


mis hermanas no puedo confiar ya en
l tengo que hacerlo por m misma.
Robin inspir profundamente-. Deseo
hablarle de un hombre llamado Gulliver
Foyle. Inmediatamente, Y'ang-Yeovil
dej de ocuparse de toda otra cosa.
Es cierto que lleg por ferrocarril?
pregunt Olivia Presteign-. Con una
locomotora y un vagn-mirador? Qu
maravillosa audacia.
S, es un joven muy especial respondi Presteign. Se alzaba gris y
duro como el acero en el vestbulo de su

mansin, a solas con su hija. Estaba


guardando su honor y su vida mientras
esperaba a que los sirvientes y
empleados regresaran de su aterrador
jaunteo en busca de la seguridad.
Charlaba imperturbablemente con
Olivia, no permitindole que se diera
cuenta del gran peligro en que se
hallaban.
Padre, me siento exhausta.
Ha sido una noche agotadora, querida
ma; pero, por favor, no te retires an.
Por qu no?

Presteign se guard mucho de decirle


que estara ms segura con l.
Me siento solitario, Olivia.
Hablaremos algunos minutos ms.
Hice una locura, padre. Contempl el
ataque desde el jardn.
Querida ma! Sola?
No. Con Fourmyle.
Un fuerte golpeteo comenz a agitar la
puerta principal que Presteign haba
cerrado.

Qu es eso?
Asaltantes -contest con calma
Presteign-. No te alarmes, Olivia, no
entrarn. Se dirigi hacia una mesa en
la que haba colocado una buena
cantidad de armas-. No hay peligro,
cario. Trat de distraerla-. Me
estabas hablando de Fourmyle.
Oh, s. Estbamos juntos
describindonos el bombardeo tal como
cada cual lo veamos.
Sin acompaamiento? Eso no fue muy
discreto, Olivia.

Lo s, lo s. Me comport como una


tonta. Pareca tan firme, tan seguro de s
mismo, que me enfrent a l con el
tratamiento de la Reina Altiva. Te
acuerdas de la seorita Post, mi
gobernanta, que se comportaba en forma
tan digna y retrada que yo la llamaba la
Reina Altiva? Pues me comport como
la seorita Post. Lo hice poner furioso,
padre. Es por eso por lo que me busc
en el jardn.
Y le permitistes que se quedase?
Estoy anonadado, hija.
Yo tambin. Creo que estaba medio
loca por la excitacin. Cmo es, padre?

Dmelo. Cmo lo ves?


Es firme. Alto, muy moreno, bastante
enigmtico. Como un Borgia. Parece
pasar del aplomo al salvajismo.
Entonces, es un salvaje? Lo pude ver
por m misma. El peligro brilla en l. La
mayor parte de la gente tan slo
parpadea l parece un relmpago. Es
terriblemente fascinante.
Querida ma -la amonest suavemente
Presteign-, las damas solteras son
demasiado modestas como para hablar
como t lo haces. Me displacera, amor
mo, que te sintieras atrada

romnticamente por un nuevo rico como


es Fourmyle de Ceres.
El servicio de los Presteign jaunte al
vestbulo: cocineros, camareras,
botones, criados, cocheros,
mayordomos, sirvientas. Todos ellos
estaban agitados y temblorosos tras su
huida ante la muerte.
Han abandonado sus puestos. No lo
olvidar -dijo framente Presteign-. Mi
seguridad y m honor estn de nuevo en
sus manos. Gurdenlos. Lady Olivia y
yo nos retiramos.
Tom el brazo de su hija y la llev hasta

las escaleras, sintindose


tremendamente protector hacia su
virginal princesa.
Sangre y dinero -murmur Preseign.
Qu dices, padre?
Estaba pensando en un vicio familiar,
Olivia. Estaba agradeciendo a los
dioses que no lo hayas heredado.
Qu vicio es se?
No hay ninguna necesidad de que lo
conozcas. Es uno que Fourmyle
comparte.

Ah, es un malvado? Ya lo saba.


Como un Borgia, me dijiste. Un malvado
Borgia con ojos oscuros y lneas en el
rostro. Esto debe explicar el dibujo.
Dibujo, querida?
S. Poda ver un extrao dibujo sobre
su rostro no era la acostumbrada
electricidad de los nervios y msculos.
Era algo sobrepuesto. Me fascin desde
el principio.
De qu clase de dibujo hablas?
Era fantstico maravillosamente

malvado. No puedo describirlo. Dame


algo con qu dibujarlo. Te lo mostrar.
Se detuvieron ante un gabinete
chippendale de seiscientos aos de
edad. Presteign tom una placa de
cristal enmarcada en plata y se la
entreg a Olivia. Ella lo toc con la
yema de un dedo; apareci un punto
negro. Movi el dedo y el punto se
alarg hasta convertirse en una lnea.
Con rpidos trazos dibuj los horribles
rasgos y contornos de una mscara
diablica.

Sal Dagenham abandon la oscura

alcoba. Un momento ms tarde qued


inundada en luz al iluminarse una pared.
Pareci como si un gigantesco espejo
reflejase la alcoba de Jisbella, pero con
un extrao contraste. Jisbella se hallaba
sola en la cama, pero en la reflexin
Sal Dagenham estaba sentado al borde
de la misma, solo. El espejo era, en
realidad, un panel de vidrio de plomo
separando habitaciones idnticas.
Dagenham acababa de iluminar la suya.
Amor contrarreloj -la voz de
Dagenham llegaba por un altavoz-.
Repugnante.
No, Sal; nunca.

Frustrante.
Tampoco eso.
Pero desgraciado.
No. Eres demasiado ansioso.
Contntate con lo que tienes.
Es ms de lo que tuve jams. Eres
magnfica.
Y t extravagante. Ahora duerme,
cario. Iremos a esquiar maana.
No, ha habido un cambio en los planes.

Tengo que trabajar.


Oh, Sal me lo prometiste. Dijiste
que ya no trabajaras, ni te preocuparas,
ni correras. No vas a mantener tu
promesa?
No puedo hacerlo mientras haya una
guerra.
Al infierno con la guerra. Ya
sacrificaste bastante en Tycho Sands. No
te pueden pedir ms.
Tengo un trabajo por terminar.
Te ayudar a hacerlo.

No. Ser mejor que permanezcas


alejada de esto, Jisbella.
No te fas de m.
No quiero que te hagan dao.
Nada puede hacernos dao.
Foyle puede.
C cmo?
Fourmyle es Foyle. Lo sabes. S que lo
sabes.

Pero yo nunca
No, nunca me lo dijiste. Eres
magnfica. Ten la misma fe en m,
Jisbella.
Entonces, cmo lo supiste?
Foyle tuvo un desliz.
Cul?
El nombre.
Fourmyle de Ceres? Compr la
compaa de Ceres.

S, pero no el nombre de Geoffrey


Fourmyle.
Eso lo invent.
Cree que lo invent. En realidad lo
record. Geoffrey Fourmyle es el
nombre que utilizan en el test de
megalomana en el Hospital Combinado
de Mxico. Us la Sensacin Megal en
Foyle cuando trat de hacerlo hablar. El
nombre debi de quedar grabado en su
memoria. Lo sac de ella y crey que
era original. Eso fue lo que me dio la
pista.
Pobre Gully.

Dagenham sonri.
S, no importa cmo nos defendamos
contra el exterior, siempre somos
derrotados por algo de nuestro interior.
No hay defensa contra la traicin, y
todos nos traicionamos a nosotros
mismos.
Qu es lo que vas a hacer, Sal?
Hacer? Acabar con l, naturalmente.
Por ocho kilos de Piros?
No. Para ganar una guerra perdida.

Qu? Jisbella se acerc a la pared


de cristal que separaba las
habitaciones. Patriota t, Sal?
Asinti, casi sintindose culpable.
Es ridculo, grotesco, pero lo soy. Me
has cambiado completamente. Soy de
nuevo un hombre cuerdo.
Apret tambin su rostro contra el
cristal, y se besaron a travs de casi
diez centmetros de vidrio de plomo.

El Mare Nubium era especialmente

adecuado para el cultivo de bacterias


anaerobias, organismos del suelo,
hongos raros y todas esas formas de
vida microscpicas esenciales para la
vida y la industria que requeran un
cultivo sin aire.
Bacteria S.A., era un gran mosaico de
campos de cultivo atravesado por
pasarelas que se extendan desde un
amasijo central de barracones, oficinas
y fbricas. Cada campo era un
gigantesco recipiente de cristal, de
treinta metros de dimetro, treinta
centmetros de alto y no ms de dos
molculas de grueso.

Un da antes de que la lnea del


amanecer, arrastrndose a lo largo del
rostro de la luna, alcanzase Mare
Nubium, se llenaban los recipientes con
caldos de cultivos. Al amanecer,
repentino y cegador en el satlite sin
aire, los recipientes eran sembrados, y
durante los siguientes catorce das de
sol continuo eran atendidos,
resguardados, regulados y nutridos
por trabajadores que correteaban arriba
y abajo por las pasarelas, enfundados en
sus trajes espaciales. Mientras la lnea
del atardecer se deslizaba hacia Mare
Nubium, los recipientes eran
recolectados y luego abandonados para
congelarse y esterilizarse en el fro de

las dos semanas de noche lunar. El


jaunteo no era utilizable en este cultivo
tedioso y duro. Por ello, Bacteria S. A.
contrataba a infortunados incapaces de
jauntear y les pagaba sueldos de hambre.
Eran los trabajadores menos
cualificados, los restos y basuras del
Sistema Solar; y los barracones de
Bacteria S. A. parecan un infierno
durante el perodo de dos semanas de
inactividad. Foyle descubri esto
cuando entr en el Barracn 3.
Se encontr con un espectculo
asombroso. Haba doscientos hombres
en la gigantesca sala; haba prostitutas y
sus alcahuetes de ojos oscuros, tahres

profesionales con sus casinos porttiles,


vendedores de drogas, prestamistas. Se
vea una neblina de humo acre y se ola
el hedor de alcohol y anlogo. Muebles,
ropa de cama, vestidos, cuerpos
inconscientes, botellas vacas, comida
putrefacta, todo esto desparramado por
el suelo.
Un rugido recibi a Foyle, pero estaba
preparado para enfrentarse con esta
situacin. Habl al primer rostro peludo
que apareci frente a l.
Kempsey? pregunt suavemente. Le
respondieron ultrajantemente. No
obstante, sonri y le entreg al hombre

un billete de cien crditos-. Kempsey?


pregunt a otro. Le insultaron. Pag de
nuevo, y continu su paseo a lo largo del
barracn, distribuyendo billetes de cien
crditos a cambio de insultos e
invectivas. En el centro del barracn
hall al hombre clave, un individuo
monstruoso, desnudo, sin pelo,
acariciando a dos meretrices y siendo
provisto de whisky por admiradores.
Kempsey? pregunt Foyle en el
dialecto de las cloacas-. Quiero a Roger
Kempsey.
Yo quiero todos tus cuartos -le contest
el hombre, presentando una enorme

mano en busca de su dinero-. Trelos.


La multitud lanz un aullido de alegra.
Foyle sonri y le escupi en un ojo. Se
produjo un silencio mortal. El hombre
sin cabello dej caer a las prostitutas y
se adelant para aniquilar a Foyle.
Cinco segundos ms tarde estaba
gruendo en el suelo, con el pie de
Foyle apretndole el cuello.
Sigo queriendo a Kempsey -dijo
suavemente Foyle-. Lo quiero fuerte,
hombre. Mejor te ir si lo sacas o te
espachurro, eso es todo.
Lavabo! aull el hombre sin

cabello-. Cerrado. Lavabo.


Ahora te has ganado mis cuartos -le
dijo Foyle. Tir el resto de su dinero al
suelo ante el hombre sin cabello y
camin rpidamente hasta el lavabo.
Kempsey estaba acurrucado en el rincn
de una ducha, con el rostro apretado
contra la pared, sollozando en un ritmo
apagado que demostraba que lo haba
hecho durante horas.
Kempsey?
El lloriqueo le contest.

Qu te pasa, t?
Ropas -llor Kempsey-. Ropas. Por
todas partes, ropas. Como suciedad,
como enfermedad, como mierda. Ropas.
Todas partes, ropas.
Arriba, hombre. Sube arriba.
Ropas. Todas partes, ropas. Como
suciedad, como enfermedad, come
mierda.
Kempsey, yeme, hombre. Orel me
enva.
Kempsey dej de llorar y volvi su

gimoteante rostro hacia Foyle.


Quin? Quin?
Sergei Orel me manda. He comprado tu
contrato. Ests libre. Nos largamos.
Cundo?
Ahora.
Oh, Dios! Dios lo bendiga. Lo
bendiga! Kempsey comenz a dar
saltos de cansada alegra. Su amoratado
y enrojecido rostro se parti en un smil
de risa. Ri y salt, y Foyle se lo llev
fuera del lavabo. Pero en el barracn

aull y llor de nuevo, mientras Foyle lo


llevaba a lo largo del mismo y las
desnudas prostitutas recogan puados
de sucias ropas y se las agitaban ante los
ojos. Kempsey babeaba y se estremeca.
Qu le pasa, a l? pregunt Foyle al
hombre sin cabello, con el habla de las
cloacas.
El hombre sin cabello era ahora un
neutral respetuoso y hasta casi un amigo.
Cualquiera lo sabe -respondi-.
Siempre ha estado as, ese. Le enseas
ropas viejas y baila.

Por qu, eso?


Por qu? Loco, eso es todo.
En la cmara de presin de la oficina
principal, Foyle hizo que metieran a
Kempsey y a l mismo dentro de trajes y
luego lo llev hasta el campo de
despegue, en el que una veintena de
rayos antigravitatorios apuntaban sus
plidos dedos hacia arriba desde el
interior de pozos en el suelo, como si
tratasen de alcanzar la Tierra que
colgaba en el cielo nocturno. Entraron
en un pozo, se metieron en la nave de
Foyle y salieron de los trajes. Foyle
tom una botella y una ampolla

autoinyectable de un armarito. Sirvi un


trago y se lo entreg a Kempsey. Aferr
la ampolla en su palma, sonriendo.
Kempsey bebi el whisky, todava
atontado, todava alegre.
Libre -murmur-. Dios lo bendiga!
Libre. No sabe lo que he pasado -bebi
de nuevo-. Todava no puedo crermelo.
Es como un sueo. Por qu no
despegamos, hombre? Yo -Kempsey
se atragant y dej caer el vaso,
mirando horrorizado a Foyle-. Su
rostro! exclam-. Dios mo, su rostro!
Qu le pas?

Fue culpa tuya, hijo de puta! grit


Foyle. Salt, con su rostro de tigre
ardiendo y la ampolla en la mano como
si fuera un cuchillo. Atraves el cuello
de Kempsey y la dej vibrando.
Kempsey se desplom.
Foyle aceler, restall hasta el cuerpo,
lo tom en medio de su cada y lo llev
hasta el almacn de estribor. Haba dos
almacenes principales en la nave y
Foyle los haba preparado por
adelantado. El de estribor haba sido
transformado en un quirfano. Foyle at
el cuerpo a la mesa de operaciones,
abri una caja de instrumental
quirrgico y comenz la delicada

operacin que haba aprendido por


enseanza hipntica aquella maana
una operacin tan slo posible gracias a
su aceleracin, cinco veces la normal.
Cort piel y tejidos, aserr las costillas,
puso al descubierto el corazn, lo
cercen, y conect las venas y arterias a
la intrincada bomba sangunea situada
junto a la mesa. La puso en marcha.
Haban pasado veinte segundos de
tiempo objetivo. Coloc la mscara de
oxgeno sobre el rostro de Kempsey y la
conect al ciclo alterno de aspiracin y
exhalacin de la bomba de oxgeno.
Deceler, tom la temperatura de

Kempsey, le inyect una serie de


frmacos en las venas y esper. La
sangre gorgoteaba por la bomba y a
travs del cuerpo de Kempsey. Tras
cinco minutos, Foyle extrajo la mscara
de oxgeno. El reflejo respiratorio
continuaba. Kempsey no tena corazn y
sin embargo viva. Foyle se sent junto a
la mesa de operaciones y esper. Los
estigmas an se vean en su rostro.
Kempsey permaneci inconsciente.
Foyle esper.
Kempsey se despert, aullando.

Foyle salt, apret las correas y se


inclin sobre el hombre sin corazn.
Hola, Kempsey -dijo.
Kempsey chill.
Contmplate, Kempsey. Ests muerto.
Kempsey se desmay. Foyle lo revivi
con la mscara de oxgeno.
Djeme morir, por Dios!
Qu es lo que pasa? Te hace dao?
Yo estuve muerto seis meses y no
gimote.

Djeme morir.
A su tiempo, Kempsey. Te he suprimido
el bloqueo del simptico, pero te dejar
morir a su tiempo, si te portas bien.
Estabas a bordo del Vorga el diecisis
de septiembre del 2436?
Por Cristo, djeme morir.
Estabas a bordo del Vorga?
S.
Pasasteis al lado de un pecio en el
espacio. Los restos del Nomad. Os pidi

ayuda y pasasteis de largo, No?


S.
Por qu?
Cristo! Oh, Cristo, aydame!
Por qu?
Oh, Jess!
Yo estaba a bordo del Nomad,
Kempsey. Por qu me dejasteis para
pudrirme?
Dulce Jess, aydame! Cristo,

librame!
Yo te librar, Kempsey, si me contestas
a las preguntas. Por qu me dejasteis
para pudrirme?
No podamos recogerlo.
Por qu no?
Haba refs a bordo.
Eh? Entonces, mi suposicin era
correcta. Estabais trayendo refugiados
de Calixto?
S.

Cuntos?
Seiscientos.
Eran muchos, pero podrais haber
tomado otra persona a bordo. Por qu
no me recogisteis?
Estbamos echando afuera a los refs.
Qu?! grit Foyle.
Por la borda a todos los
seiscientos Los desnudamos les
robamos las ropas, el dinero, las joyas,
el equipaje los echbamos por la

compuerta en grupos. Cristo! Las ropas


flotaban por toda la nave el gritero
y Jess! Si tan solo pudiera
olvidarlo! Las mujeres desnudas
amoratadas estallando girando
alrededor nuestro las ropas por toda
la nave seiscientos Echados por la
borda!
So hijo de puta! Fue una jugada
sucia? Aceptasteis su dinero sin tener
intencin de traerlos a la Tierra?
Fue una jugada sucia.
Y por qu no me recogisteis?

Tendramos que haberlo echado por la


borda de todas maneras.
Quin dio la orden?
El capitn.
Su nombre.
Joyce. Lindsey Joyce.
Direccin.
Colonia Skoptsy, Marte.
Cmo? Foyle se qued como
golpeado por un rayo. Es un Skoptsy?

Quieres decir que despus de


perseguirlo durante un ao no puedo
tocarlo hacerlo sufrir hacerle sentir
lo que yo sent? Se alej del hombre
torturado sobre la mesa, torturado a su
vez por la frustracin. Un Skoptsy! La
nica cosa que nunca imagin despus
de preparar el almacn de babor para
l qu es lo que voy a hacer? En el
nombre de Dios, qu es lo que voy a
hacer?! rugi furioso, con el estigma
lvido en el rostro.
Lo contuvo un desesperado gemido de
Kempsey. Se volvi hacia la mesa y se
inclin sobre el cuerpo sin corazn.

Aclaremos esto por ltima vez. Ese


Skoptsy, Lindsey Joyce, fue el que dio
la orden de echar por la borda a los
refs?
S.
Y dejarme pudrir?
S. S. S. Ya basta. Djeme morir.
Vive, so cerdo Sucio bastardo sin
corazn! Vive sin corazn, vive y sufre.
Te mantendr por siempre con vida,
so
Un brillante destello de luz atrajo la

mirada de Foyle. Alz la vista. Su


imagen ardiente lo estaba contemplando
a travs de la amplia ventana cuadrada
del almacn. Mientras saltaba hacia ella,
el Hombre Ardiente despareci. Foyle
abandon el almacn y relampague
hasta la sala de controles, en la que la
burbuja de observacin le daba
doscientos setenta grados de campo de
visin. El Hombre Ardiente no se vea
por ninguna parte.
No es real -murmur-. No puede ser
real. Es una seal, una seal de buena
fortuna un ngel de la Guarda. Me
salv en las Escaleras Espaolas. Me
est animando a proseguir y encontrar a

Lindsey Joyce.
Se at en el silln del piloto, encendi
los cohetes de la nave y dio toda la
aceleracin.
Lindsey Joyce, Colonia Skoptsy, Marte
-se dijo, mientras era hundido contra la
silla hidrulica-. Un Skoptsy sin
sentidos, sin placer, sin dolor. El
estoicismo en su grado ms elevado.
Cmo voy a castigarlo? Torturarlo?
Meterlo en el almacn de babor y
hacerle sentir lo que yo sent a bordo del
Nomad? Maldicin! Es como si
estuviera muerto. Est muerto. Y tengo
que imaginar una forma en que golpear a

un cadver y hacerle sentir el dolor.


Llegar tan cerca del fin y que le den a
uno con la puerta en las narices la
maldita frustracin de la venganza. La
venganza tan slo se da en los sueos
nunca en la realidad.
Una hora ms tarde cort la aceleracin
y su furia, se solt del silln y record a
Kempsey. Regres al quirfano. La
tremenda aceleracin del despegue
haba impedido el funcionamiento de la
bomba sangunea lo bastante como para
matar a Kempsey. De repente, Foyle se
sinti invadido por una nueva sensacin
de repugnancia hacia s mismo. Luch
contra ella.

Qu es lo que te pasa a ti? susurr-.


Piensa en los seiscientos, echados por la
borda piensa en ti mismo Te ests
volviendo un Creyente de Stano
gallina, que ofrece la otra mejilla y
gimotea pidiendo perdn? Qu es lo
que me ests haciendo, Olivia? Necesito
fuerza, no cobarda No obstante,
apart los ojos cuando ech afuera el
cadver.

TRECE

TODAS LAS PERSONAS DE LAS


QUE SE TENGA NOTICIA QUE SE
HALLEN EMPLEADAS POR
FOURMYLE DE CERES O
ASOCIADAS CON EL MISMO EN
CUALQUIER CAPACIDAD DEBEN
SER DETENIDAS E
INTERROGADAS. Y-Y DE
INTELIGENCIA CENTRAL.
TODOS LOS EMPLEADOS DE ESTA
COMPAA DEBEN MANTENER
UNA VIGILANCIA ESTRICTA PARA
DESCUBRIR A FOURMYLE DE
CERES, E INFORMAR
INMEDIATAMENTE AL SEOR
PRESTO LOCAL. PRESTEIGN.

TODOS LOS CORREOS


ABANDONARN SUS MISIONES
ACTUALES Y SE PRESENTARN
PARA SER REASIGNADOS AL CASO
FOYLE. DAGENHAM.
SE DECLARAR INMEDIATAMENTE
UN CIERRE DE LOS BANCOS
INVOCANDO LA CRISIS DE
GUERRA PARA IMPEDIR EL
ACCESO DE FOURMYLE A SUS
FONDOS. Y-Y DE INTELIGENCIA
CENTRAL.
CUALQUIERA QUE TRATE DE
AVERIGUAR ALGO ACERCA DE LA

NAVE "VORGA" DEBE SER


LLEVADO AL CASTILLO PRESTEIGN
PARA SER EXAMINADO.
PRESTEIGN.
TODOS LOS PUERTOS Y CAMPOS
DE LOS PLANETAS INTERIORES
TIENEN QUE ESTAR ALERTA PARA
LA POSIBLE LLEGADA DE
FOURMYLE. LOS ENCARGADOS DE
LA CUARENTENA Y ADUANAS
COMPROBARAN TODAS LAS
NAVES QUE ATERRICEN. Y-Y DE
INTELIGENCIA CENTRAL.
LA VIEJA ST. PATRICK DEBE SER
REGISTRADA Y VIGILADA.

DAGENHAM.
QUE SE COMPRUEBEN LOS
ARCHIVOS DE BO'NESS UIG EN
BUSCA DE LOS NOMBRES DE LOS
OFICIALES Y TRIPULANTES DEL
"VORGA" PARA ANTICIPAR, SI ES
POSIBLE, EL SIGUIENTE
MOVIMIENTO DE FOYLE.
PRESTEIGN.
LA COMISIN DE CRMENES DE
GUERRA DEBER INCLUIR EL
NOMBRE DE FOYLE COMO EL
PRIMERO EN LA LISTA DE
ENEMIGOS PBLICOS. Y-Y DE
INTELIGENCIA CENTRAL.

SE OFRECE UNA RECOMPENSA DE


1.000.000 DE CRDITOS POR
CUALQUIER INFORMACIN QUE
LLEVE A LA CAPTURA DE
FOURMYLE DE CERES, ALIAS
GULLYVER FOYLE, ALIAS GULLY
FOYLE, FUGITIVO EN LOS
PLANETAS INTERIORES
PRIORIDAD!

Tras dos siglos de colonizacin, la lucha


por el aire era an tan crtica en Marte
que la Ley L-V: la Ley de Linchamiento
por Ofensas a la Vegetacin, segua en
vigencia. Era un crimen castigable con

la muerte el poner en peligro o destruir


cualquier planta vital para la
transformacin de la atmsfera de
bixido de carbono de Marte en una de
oxgeno. An las ms mnimas hojas de
hierba eran sagradas. No haba ninguna
necesidad de colocar letreros:
PROHIBIDO PISAR EL CSPED. Un
hombre que se alejase de un sendero a
travs de un prado era fusilado
instantneamente. Una mujer que
arrancase una flor era ajusticiada en el
acto. Dos siglos de muerte repentina
haban inspirado una reverencia hacia
las cosas verdes que crecan que casi
llegaba a ser una religin.

Foyle record esto mientras corra por


el centro de la pista que llevaba hacia el
Saint Michle de Marte. Haba
jaunteado directamente desde el puerto
de Sirte hasta la plataforma de Saint
Michle al pie de la pista que se
extenda por medio kilmetro a travs
de los verdes campos hasta el Saint
Michle de Marte. El resto de la
distancia tena que ser cubierta a pie.
Al igual que el original Mont Saint
Michle en la costa francesa, su copia
de Marte era una majestuosa catedral
gtica cuyas espiras y torres se alzaban
sobre una colina elevndose hacia el
cielo. Las olas del ocano rodeaban al

Mont Saint Michle de la Tierra. Las


olas verdes de la hierba rodeaban al
Saint Michle de Marte. Ambos eran
fortalezas. Mont Saint Michle haba
sido una fortaleza de la fe antes de que
se aboliera la religin organizada. El
Saint Michle de Marte era una fortaleza
de la telepata. En su interior viva el
nico telpata completo de Marte:
Sigurd Magsman.
Y stas son las defensas que protegen a
Sigurd Magsman -canturre Foyle en una
mezcla de histeria y letana-: Primus, el
Sistema Solar; secundus, la ley marcial;
tertius, Dagenham, Presteign y
Compaa; quartus, la fortaleza en s

misma; quintus, los guardias


uniformados, asistentes, sirvientes y
admiradores de ese sabio barbudo al
que todos conocemos tan bien: Sigurd
Magsman, que vende sus asombrosos
poderes por asombrosos precios
Foyle ri sin moderacin.
Pero hay un sextus que yo conozco: el
taln de Aquiles de Sigurd Magsman
por el que he pagado un milln de
crditos a Sigurd III o era IV?
Pas a travs del laberinto exterior del
Saint Michle marciano con sus
documentos falsificados, y se sinti
tentado de ganar una audiencia con el

mismo Gran Hombre mediante un farol o


bien con una accin de comando; pero
tena poco tiempo y sus enemigos se
acercaban, y no poda perder tiempo
satisfaciendo su curiosidad. En lugar de
esto, aceler, restall y se encontr en
una humilde granja situada en el interior
de un jardn vallado en el recinto del
Saint Michle marciano. Tena unas
ventanas oscuras y un techo de paja y se
la podra haber confundido con un
establo. Foyle entr en el interior.
La granja era un jardn de infancia. Tres
placenteras ayas se sentaban inertes en
mecedoras, con las manos heladas en el
punto que hacan. La sombra

desdibujada que era Foyle lleg por


detrs de ellas y silenciosamente las
inyect con ampollas. Entonces
desaceler. Contempl al viejo, viejo
nio; el arrugado y marchito muchacho
que estaba sentado en el suelo jugando
con trenes electrnicos.
Hola, Sigurd -dijo Foyle.
El nio comenz a llorar.
Llorn! De qu tienes miedo? No voy
a hacerte dao.
Eres un hombre malo con una cara
mala.

Soy tu amigo, Sigurd.


No, no lo eres. Quieres que haga cosas
mamalas.
Soy tu amigo. Mira, lo s todo acerca
de esos grandes hombres peludos que se
hacen pasar por ti, pero no lo contar.
Mira mi mente y lo vers.
Vas a hacerle dao y quiequieres que
se lo diga.
A quin?
Al hombre capitn. Al Ski Skot -

El nio se confundi con la palabra,


llorando ms fuerte-. Vete. Eres malo.
Tienes la maldad en la cabeza y hombres
ardiendo y
Ven aqu, Sigurd.
No. Aya! A-y-a!
Cierra la boca, bastardo!
Foyle agarr al nio de setenta aos y lo
agit.
sta va a ser una experiencia nueva
para ti, Sigurd. La primera vez que te
obligan a hacer algo. Lo entiendes?

El viejo nio ley su mente y aull.


Cllate! Vamos a hacer un viaje a la
Colonia Skoplsy. Si te portas bien y
haces lo que se te diga, te devolver
sano y salvo aqu y te dar un caramelo
o lo que usen para premiarte. Si no te
portas bien, te dar una paliza que te
deslomar.
No, no lo hars no lo hars. Soy
Sigurd Magsman. Soy Sigurd el telpata.
No te atrevers.
Hijito, soy Gully Foyle, el Enemigo
Solar Nmero Uno. Estoy a tan slo un

paso del fin de una persecucin que ha


durado un ao Estoy arriesgando el
cuello porque necesito arreglar cuentas
con un hijo de puta que hijito, soy
Gully Foyle. No hay nada a lo que no me
atreva.
El telpata comenz a emitir terror en
una tal intensidad que las alarmas
sonaron en todo el Saint Michle de
Marte. Foyle aferr fuertemente al viejo
nio, aceler y lo sac de la fortaleza.
Entonces jaunte.
URGENTE. SIGURD MAGSMAN
RAPTADO POR UN HOMBRE
TENTATIVAMENTE IDENTIFICADO

COMO GULLIVER FOYLE, ALIAS


FOURMYLE DE CERES, ENEMIGO
SOLAR NUMERO UNO. DESTINO
TENTATIVAMENTE FIJADO.
ALERTEN A LA BRIGADA DE
COMANDOS. INFORMEN A
INTELIGENCIA CENTRAL.
URGENTE!
La antigua secta Skoptsy de la Rusia
Blanca, creyendo que el sexo era la raz
de todo el mal, practicaba atroces
autocastraciones para extirpar dicha
raz. Los Skoptsys modernos, creyendo
que la sensacin era la raz de todo mal,
practicaban una costumbre an ms
brbara. Habiendo logrado entrar en la

Colonia Skoptsy, y pagado una fortuna


por ese privilegio, los iniciados se
sometan alegremente a una operacin en
la que les era extirpado el sistema
nervioso sensorial y vivan el resto de
sus das sin vista, odo, olfato, gusto,
tacto ni habla.
Cuando entraban por primera vez en el
monasterio, a los iniciados se les
mostraban elegantes celdas de marfil en
las que se les haca pensar que pasaran
el resto de sus vidas en excelsa
contemplacin, amorosamente cuidados.
En la realidad, las inertes criaturas eran
encajonadas en catacumbas en las que se
sentaban sobre burdas losas de piedra y

en donde eran alimentadas y ejercitadas


una vez por da. Durante veintitrs de
las veinticuatro horas del da
permanecan solas, sentadas en la
oscuridad, desatendidas, descuidadas y
olvidadas.
Los muertos vivos -murmur Foyle.
Desaceler, dej en el suelo a Sigurd
Magsman y conect la luz retinal de sus
ojos, tratando de perforar aquella
oscuridad de matriz. En la superficie era
medianoche. Siempre era medianoche en
las catacumbas. Sigurd Magsman estaba
emitiendo terror y angustia con tales
rebuznos telepticos que Foyle se vio
obligado a sacudirlo de nuevo.

Cllate! susurr-. No puedes


despertar a estos muertos. Ahora,
encuntrame a Lindsey Joyce.
Estn enfermos muy enfermos
como con gusanos en sus cabezas
gusanos y enfermedad y
Cristo! Crees que no lo s? Vamos,
acabemos con esto. An habr cosas
peores despus.
Bajaron por el tortuoso laberinto de las
catacumbas. Las losas de piedra se
escalonaban de suelo a techo. Los
Skoptsys, blancos como babosas, mudos

como cadveres, inertes como Budas,


llenaban las cavernas con el olor de la
muerte en vida. El nio telpata lloraba
y aullaba. Foyle no relajaba por un
momento su apretn sobre l; jams
relajaba su persecucin.
Johnson, Bright, Keeley, Graff, Nastro,
Underwood Dios, hay millares aqu Foyle lea las placas de identificacin
de bronce pegadas a las losas de
piedra-. Bscalo, Sigurd, encuntrame a
Lindsey Joyce. No podemos buscarlo
nombre a nombre. Regal, Coney, Brady,
Vincent Qu demonios?
Foyle se ech hacia atrs. Una de las

blanquecinas figuras le haba tocado. Se


estaba agitando y estremeciendo, con el
rostro contorsionado. Todas las babosas
blancas se estaban agitando y
estremeciendo en sus losas. La emisin
teleptica constante de angustia y terror
de Sigurd Magsman estaba
penetrndoles y torturndoles.
Cllate! salt Foyle-. Basta ya.
Encuentra a Lindsey Joyce y saldremos
de aqu. Bscalo con la mente.
Ah abajo. Sigurd lloraba. Justamente
ah abajo. Siete, ocho, nueve estantes
abajo. Quiero ir a casa. Me encuentro
mal. Me

Foyle baj por las catacumbas con


Sigurd, leyendo las placas de
identificacin, hasta que al fin lleg a:
LINDSEY JOYCE, BOUGAINVILLE.
VENUS.
ste era su enemigo, el instigador de, su
muerte y de las muertes de los
seiscientos de Calisto. ste era el
enemigo para el que haba planeado su
venganza y al que haba perseguido
durante meses. ste era el enemigo para
el que haba preparado la agona del
almacn de babor en su nave. ste era
Vorga. Era una mujer.

Foyle se sinti como alcanzado por un


rayo. En estos das de los standards
dobles, en los que las mujeres eran
guardadas en los serrallos, se daban
muchos casos de mujeres que se hacan
pasar por hombres para entrar en los
universos cerrados para ellas, pero
nunca haba odo hablar de una mujer en
la marina mercante logrando recorrer
todo el camino hasta el grado de capitn.
Esto? exclam furioso-. Esto es
Lindsey Joyce? Lindsey Joyce del
Vorga? Pregntaselo.
No s lo que es el Vorga.

Pregntaselo!
Pero no s ella ella daba rdenes.
Capitn?
No me gusta lo que hay en su interior.
Es todo enfermedad y oscuridad. Duele.
Quiero ir a casa.
Pregntale. Era el capitn del Vorga?
S. Por favor, por favor, por favor. No
me haga entrar otra vez en su interior. Es
retorcida y me hace dao. No me gusta.
Dile que soy el hombre que no quiso

recoger el diecisis de septiembre del


dos mil cuatrocientos treinta y seis. Dile
que me ha llevado mucho tiempo pero
que finalmente he venido a arreglar
cuentas. Dile que me las va a pagar.
No comprendo. No comprendo.
Dile que voy a matarla, lenta y
cruelmente. Dile que tengo una bodega
en mi nave, preparada justamente como
el armario del Nomad en el que yo me
pudr por seis meses en donde ella
orden al Vorga que me dejase para
morir. Dile que ella se va a pudrir y
morir igual que yo. Dselo! Foyle
sacudi furioso al arrugado nio-. Haz

que lo sienta. No dejes que escape


volvindose Skoptsy. Dile que la matar
de mala manera. Mira mi mente y
dselo!
Ella eella no dio la orden.
Qu?!
No puedo comprenderla.
No dio ella la orden de abandonarme?
Tengo miedo de seguir.
Sigue, so hijo de puta, o te
despedazar. Qu es lo que quiere

decir?
El nio gimi; la mujer se estremeci;
Foyle se impacient.
Vamos! Vamos! Scaselo. Jesucristo,
por qu tiene que ser un nio el nico
telpata de Marte? Sigurd! Sigurd,
escchame. Pregntale: dio la orden de
echar por la borda a los refugiados?
No. No!
Ese no significa que ella no lo hizo o
que t no quieres preguntrselo?
Ella no lo hizo.

Dio la orden de pasar de largo al


Nomad?
Es retorcida y est enferma. Oh, por
favor! A-y-a! Quiero ir a casa. Quiero
ir.
Dio la orden de abandonar al Nomad?
No.
No la dio?
No. Llvame a casa.
Pregntale quin la dio.

Quiero a mi aya.
Pregntale quin poda darle una orden
a ella. Era el capitn a bordo de su nave.
Quin poda mandar ms?
Pregntaselo!
Quiero a mi aya.
Pregntaselo!
No. No. No. Tengo miedo. Est
enferma. Est enferma y oscura. Es
mala. No la entiendo. Quiero a mi aya.
Quiero ir a casa.

El nio estaba aullando y


estremecindose; Foyle chillaba. Los
ecos atronaban. Mientras Foyle extenda
irritado sus manos hacia el nio, sus
ojos fueron cegados por una brillante
luz. Toda la catacumba fue iluminada
por el Hombre Ardiente. La imagen de
Foyle se alz frente a l, con el rostro
horrible, las ropas ardiendo, y los
brillantes ojos fijos en la convulsa
Skoptsy que haba sido Lindsey Joyce.
El Hombre Ardiente abri su boca de
tigre. Un sonido rasposo surgi de ella.
Era como una risa ardiente.
Hace dao -dijo.

Quin eres? susurr Foyle.


El Hombre Ardiente parpade.
Demasiado brillante -dijo-. Menos luz.
Foyle dio un paso hacia adelante. El
Hombre Ardiente se tap las orejas con
las manos, agonizante.
Demasiado ruido -gimi-. No se mueva
tan ruidosamente.
Eres mi ngel de la guarda?
Me est cegando. Chisssssssttt. De

pronto ri de nuevo-. Escchenla. Est


chillando. Rogando. No quiere morir.
No quiere que le hagan dao.
Escchenla.
Foyle tembl.
Nos est diciendo quin dio la orden.
No pueden orla? Escuchen con sus
ojos. El Hombre Ardiente apunt un
dedo que era una garra a la estremecida
Skoptsy-. Dice Olivia.
Qu!?
Dice Olivia. Olivia Presteign. Olivia
Presteign. Olivia Presteign.

El Hombre Ardiente se esfum.


Las catacumbas estaban de nuevo a
oscuras.
Alrededor de Foyle giraban luces de
colores y cacofonas. Se atragant y
tambale.
Jaunteo infernal -murmur-. Olivia.
No. No puede ser. Nunca. Olivia. Yo
Not como una mano buscaba la suya.
Jiz? cro.

Se dio cuenta de que Sigurd Magsman


estaba tomando su mano y llorando.
Alz al nio en brazos.
Me duele -gimi Sigurd.
A m tambin, hijo.
Quiero ir a casa.
Te llevar.
An manteniendo al nio en sus brazos,
camin por las catacumbas.
Los muertos vivos -murmur.

Y luego:
Me he unido a ellos.
Encontr los escalones de piedra que
llevaban desde las profundidades hasta
el claustro del monasterio situado en la
superficie. Se oblig a subirlos,
saboreando la muerte y la desolacin.
Sobre l se vea una brillante luz, y por
un momento imagin que ya haba
llegado la aurora. Luego se dio cuenta
de que el claustro estaba brillantemente
iluminado por luz artificial. Se oa el
pisar de botas y los apagados gruidos
de rdenes. A mitad de camino en las
escaleras, Foyle se detuvo y trat de

recuperarse.
Sigurd -susurr-. Quin hay encima de
nosotros? Avergualo.
Soldados -contest el nio.
Soldados? Qu soldados?
Soldados comando -el arrugado rostro
de Sigurd se ilumin-. Vienen a por m.
Para llevarme a casa con mi aya. Aqu
estoy! Aqu estoy!
El clamor teleptico tuvo como eco un
chillido de all arriba. Foyle aceler y
restall a lo largo del resto de los

escalones hasta el claustro. Era un


cuadrado de arcos romnicos que
rodeaba un jardn de csped. En el
centro del jardn haba un gigantesco
cedro del Lbano. Los enlosados
corredores estaban repletos de grupos
de bsqueda de comandos, y Foyle se
enfrent con sus iguales; porque un
instante despus de que vieron una
mancha aparecer de las catacumbas,
tambin aceleraron, y estuvieron en
igualdad de condiciones.
Pero Foyle tena al nio. El disparar era
imposible. Apretando a Sigurd entre sus
brazos, fint a lo largo del claustro
como un jugador de ftbol americano

corriendo hacia un gol. Nadie se atreva


a bloquear su paso, pues a una
aceleracin de ms cinco una colisin
de frente entre dos cuerpos sera
instantneamente fatal para ambos.
Objetivamente, este enfrentamiento
pareci como un zigzagueo de
relmpagos que durase cinco segundos.
Foyle sali del claustro, atraves el
vestbulo principal del monasterio, pas
a travs del laberinto y alcanz la
plataforma pblica de jaunteo situada
fuera de la puerta principal. All se
detuvo, desaceler y jaunteo hasta el
aeropuerto del monasterio, situado a un
kilmetro de distancia. El campo

tambin estaba brillantemente iluminado


y los comandos hormigueaban por l.
Cada pozo antigravitatorio estaba
ocupado por una nave de la Brigada. Su
propia nave estaba bajo guarda.
Un quinto de segundo despus de que
Foyle llegase al campo, sus
perseguidores del monasterio llegaron
jaunteando. Mir desesperado a su
alrededor. Estaba rodeado por medio
regimiento de comandos, todos ellos
acelerados, todos preparados para una
accin mortfera, todos iguales o
mejores que l. No haba escapatoria.
Y entonces, los Satlites Exteriores

alteraron la situacin. Exactamente una


semana despus del ataque de saturacin
a la Tierra, golpearon en Marte.
Los proyectiles descendieron de nuevo
en la medianoche del cuadrante oscuro.
Los cielos parpadearon de nuevo con las
intercepciones y detonaciones, y el
horizonte explot en grandes estallidos
de luz mientras el suelo se agitaba. Pero
esta vez haba una variante aterradora,
pues una boyante nova apareci en lo
alto, baando el lado oscuro del planeta
con su luz. Un cmulo de cabezas
fisibles haba alcanzado Phobos, el
pequeo satlite de Marte,
vaporizndolo instantneamente en un

pequeo solecillo.
El tiempo de recuperacin de los
comandos ante este anonadador ataque
dio su oportunidad a Foyle. Aceler de
nuevo y pas por entre ellos hasta su
nave. Se detuvo ante la compuerta
principal y vio como la asombrada
guardia dudaba entre continuar con la
accin original o responder a la nueva.
Foyle lanz a Sigurd Magsman por los
aires como si fuera una pelota. Mientras
los guardias se apresuraban a recoger al
nio, Foyle penetr en la nave, cerr la
compuerta y la asegur.
An acelerado, sin detenerse para ver si

haba alguien dentro de la nave, corri a


los controles, accion la palanca de
desamarre y, mientras la nave
comenzaba a flotar por el haz
antigravitatorio, la puso en una
aceleracin de 10-G. No estaba atado a
la silla del piloto. El efecto de la
aceleracin de 10-G sobre su cuerpo
acelerado y no protegido fue
monstruoso.
Una fuerza incontrolable lo asi y se lo
llev de la silla. Fue lentamente hacia la
pared trasera de la cmara de control,
como un sonmbulo. La pared pareca,
para sus sentidos acelerados,
acercrsele. Extendi los brazos, con las

palmas apoyadas contra la pared para


frenarse. La brutal fuerza que lo
empujaba le abri los brazos y lo llev
contra la pared, suavemente al principio,
y luego ms y ms fuerte hasta que su
rostro, mandbula, pecho, y cuerpo
estuvieron aplastados contra el metal.
La creciente presin se convirti en
agona. Trat de controlar los mandos de
su boca con la lengua, pero la
propulsin que lo aplastaba contra la
pared haca imposible que moviese su
distorsionada boca. Un restallido de
explosiones, tan bajas en el espectro de
sonido que parecan como derrumbes de
rocas, le indic que la Brigada de

Comandos le estaba atacando desde


abajo con disparos. Mientras la nave
penetraba en la azul negrura del espacio
exterior, comenz a gritar con un
chillido de murcilago antes de lograr,
afortunadamente, perder el
conocimiento.

CATORCE

Foyle se despert en la oscuridad.


Estaba desacelerado, pero la
extenuacin de su cuerpo le deca que

haba estado bajo la aceleracin


mientras haba estado inconsciente. O
bien se haba agotado su batera o
arrastr una mano hasta su espalda. La
batera haba desaparecido. Se la haban
quitado.
Explor con dedos temblorosos. Estaba
en una cama. Escuch el murmullo de
los ventiladores y los acondicionadores
de aire y el cliqueteo y zumbido de los
servomecanismos. Estaba a bordo de
una nave. Estaba atado a la cama. La
nave estaba en cada libre.
Se solt, apret los codos contra el
colchn y flot. Plane por la oscuridad

buscando el conmutador de la luz o un


botn de llamada. Sus manos rozaron
una botella de agua con letras en relieve
en el cristal. Las ley con las yemas de
los dedos. NAVE, palp. V.O.R.G.A.
Vorga, grit.
La puerta de la habitacin se abri. Una
figura se desliz a travs de ella,
silueteada por la luz de la lujosa cmara
privada que haba tras ella.
Esta vez te hemos recogido -dijo una
voz.
Olivia?

S.
Entonces es verdad?
S, Gully.
Foyle comenz a llorar.
An ests dbil -dijo suavemente
Olivia Presteign-. Baja y acustate.
Lo llev al saln y lo at a una tumbona.
An conservaba el calor de su cuerpo.
Has estado as durante seis das. No
cremos que sobrevivieses. Te
desaparecieron todas tus fuerzas hasta

que el cirujano encontr esa batera en


tu espalda.
Dnde est? cro.
Puedes recuperarla en cuanto quieras.
No te preocupes, cario.
La mir por un largo instante. Su Dama
de las Nieves, su amada Princesa de los
Hielos la piel de blanco satn, los
ciegos ojos de coral y la exquisita boca
de coral. Ella toc sus hmedos ojos
con un pauelo perfumado.
Te amo -dijo l.

Chissst. Lo s, Gully.
Lo sabes todo de m. Desde cundo?
Supe que Gully Foyle, el espacionauta
del Nomad, era mi enemigo desde el
principio. Nunca supe que eras
Fourmyle hasta que nos encontramos.
Ah, si lo hubiera sabido antes. Cuantas
cosas hubieran sido distintas.
Lo sabas y te reas de m.
No.
Te mantenas apartada, estremecindote
de risa.

Apartada y amndote. No, no me


interrumpas. Estoy tratando de ser
racional y no es fcil -el rubor cay en
cascada por el rostro de mrmol-. No
estoy jugando contigo ahora. Te
traicion a mi padre. Lo hice. Pens que
era autodefensa. Ahora que al fin me he
encontrado con l, me dije, puedo ver
que es demasiado peligroso. Una hora
ms tarde saba que era un error porque
me di cuenta de que te amaba. Ahora lo
estoy pagando. Nunca tendras por qu
haberlo sabido.
Y crees que aceptar eso?

Entonces, por qu estoy aqu?


Tembl ligeramente. Por qu te segu?
Ese bombardeo fue aterrador. Habras
muerto en un minuto si no te hubiramos
recogido. Tu nave era chatarra
Dnde estamos ahora?
Y eso qu importa?
Estoy tratando de ganar tiempo.
Tiempo para qu?
No por el tiempo estoy tratando de
recuperar mi coraje.

Estamos orbitando alrededor de la


Tierra.
Cmo me seguiste?
Saba que buscaras a Lindsey Joyce.
Tom una de las naves de mi padre.
Result ser de nuevo el Varga.
Lo sabe l?
Nunca lo sabe. Vivo mi propia vida.
No poda apartar los ojos de ella, y sin
embargo le dola mirarla. La deseaba y
la odiaba deseaba que la realidad no
fuese, odiaba la verdad por lo que era.

Descubri que estaba acariciando su


pauelo con dedos trmulos.
Te amo, Olivia.
Te amo, Gully, mi enemigo.
Por Dios! estall l-. Por qu lo
hiciste? Estabas a bordo del Vorga
contrabandeando refugiados. Diste la
orden de echarlos afuera. Diste la orden
de abandonarme. Por qu?! Por
qu?!
Cmo? respondi, indignada-. Me
pides que me excuse?

Estoy pidindote una explicacin.


No la obtendrs de m!
Sangre y dinero, dijo tu padre. Tena
razn. Oh Perra! Perra! Perra!
Sangre y dinero, s; y sin vergenza.
Me estoy ahogando, Olivia. Dame una
mano.
Entonces ahgate. Nadie me salv a
m. No no esto est mal,
absolutamente mal. Espera, cario.
Espera. Se recompuso, y comenz a
hablarle muy tiernamente-. Podra

mentir, querido Gully, y hacer que te lo


creyeras, pero voy a ser honesta. Hay
una explicacin muy simple. Vivo mi
propia vida. Todos lo hacemos. T lo
haces.
Y cul es la tuya?
No muy diferente de la tuya o del
resto del mundo. Hago trampas, miento,
destruyo como todos nosotros. Soy
criminal como todos nosotros.
Por qu? Por dinero? No necesitas
dinero.
No.

Por el control? Por el poder?


No por el poder.
Por qu entonces?
Inspir profundamente, como si esta
verdad fuera la verdad y la estuviese
aniquilando.
Por odio para haceros pagar, a
todos.
Por qu?
Por ser ciega. Lo dijo en una voz

cortante-. Por haber sido robada. Por ser


inerme deberan haberme matado
cuando nac. Sabes lo que es ser
ciega el vivir una vida de segunda
mano? El ser dependiente, tener que
rogar, estar mutilada? "Bjalos a tu
nivel", digo en mi vida secreta.

"Si eres ciega, hazlos ms ciegos an. Si


eres inerme, trnalos tullidos. Hzselo
pagar a todos."
Olivia, ests loca.
Y t?

Yo estoy enamorado de un monstruo.


Somos un par de monstruos.
No!
No? T no? restall-. Qu es lo
que has estado haciendo sino tratando de
vengarte de todo el mundo, como yo?
Qu es tu venganza sino un intento de
ajustar cuentas con la mala suerte?
Quin no te llamara monstruo loco? Te
lo aseguro, Gully, somos iguales. No
pudimos evitar enamorarnos.
Se qued anonadado por la verdad de lo
que ella deca. Se prob el antifaz de su

revelacin y ajustaba, le quedaba ms


apretado que la mscara de tigre tatuada
en su rostro.
Es cierto -dijo lentamente-. No soy
mejor que t. Soy peor. Pero juro ante
Dios que nunca mat a seiscientos.
Ests matando a seis millones.
Cmo?
Tal vez a ms. Tienes algo que
necesitan para acabar la guerra, y te lo
guardas.
Te refieres al Piros?

S.
Qu es ese pacificador, esos ocho
kilos de milagro por los que estn
combatiendo?
No lo s; pero s que lo necesitan, y no
me importa. S, ahora estoy siendo
honesta. No me importa. Que mueran
millones. Eso no nos concierne. A
nosotros no, Gully, porque estamos
aparte. Estamos aparte y edificamos
nuestro propio mundo. Somos los
fuertes.
Somos los malditos.

Somos los bienaventurados. Nos hemos


encontrado el uno al otro. De pronto se
ri y extendi los brazos-. Estoy
argumentando cuando no hay necesidad
de palabras. Ven a m, amor mo ests
donde ests, ven a m.
La toc y la abraz. Encontr su boca y
la devor. Pero se vio obligado a
soltarla.
Qu es lo que pasa, querido Gully?
Ya no soy ningn nio -dijo, cansado-.
He aprendido que nada es simple. Nunca
hay una respuesta simple. Puedes amar a

alguien y odiarlo al mismo tiempo.


Puedes hacerlo, Gully?
Y t me ests haciendo odiarme a m
mismo.
No, cario.
He sido un tigre toda mi vida. Me
entren me eduqu a m mismo, me
obligu a ser un tigre ms fuerte, con
zarpas ms aguzadas y dientes ms
cortantes rpido y mortfero.
Y lo eres. Lo eres. El ms mortfero.

No. No lo soy. Fui muy lejos. Fui ms


all de la simplicidad. Me convert en
una criatura pensante. Miro a travs de
tus ojos ciegos, mi amor a quien odio, y
me veo a m mismo. El tigre ha
desaparecido.
No hay lugar a donde pueda ir el tigre.
Ests atrapado, Gully; por Dagenham,
Inteligencia, mi padre, el mundo.
Lo s.
Pero ests a salvo conmigo. Estamos a
salvo juntos, los dos. Nunca pensarn en
buscarte cerca de m. Podemos planear
juntos, luchar juntos, destruirlos

juntos
No, juntos no.
Qu pasa? estall de nuevo-. An
me persigues? Es eso lo que va mal?
An deseas la venganza? Entonces,
tmala. Aqu estoy: adelante
destryeme.
No. Se acab la destruccin para m.
Ah, ya s lo que es. De nuevo, en un
instante, volvi a ponerse tierna-. Es tu
rostro, pobre cario mo. Ests
avergonzado de tu rostro de tigre, pero
yo lo amo. Ardes tan brillantemente para

m. Ardes a travs de la ceguera,


creme
Dios mo! Qu par de repugnantes
monstruos somos.
Qu te ha pasado? pregunt ella. Se
apart de l, con sus ojos de coral
centelleando-. Dnde est el hombre
que contempl el ataque conmigo?
Dnde est el salvaje desvergonzado
que?
Ha desaparecido, Olivia. Lo has
perdido. Ambos lo hemos perdido.
Gully!

Se ha perdido.
Pero, por qu? Qu es lo que he
hecho?
No lo comprendes, Olivia.
Dnde ests? Extendi las manos, y
lo toc, y se abraz a l-. Escchame,
cario, ests cansado. Ests exhausto.
Eso es todo. Nada se ha perdido. Las
palabras caan de su boca-. Tienes
razn. Naturalmente que tienes razn.
Hemos sido malos los dos. Repugnantes.
Pero todo acab ya. Nada se ha perdido.
Eramos malvados porque estbamos

solos y ramos infelices. Pero nos


hemos encontrado el uno al otro;
podemos salvarnos el uno al otro.
mame, cario. Por siempre. Para
siempre jams. Te he buscado tanto
tiempo, esperado y aguardado y
rogado
No. Mientes, Olivia, y lo sabes.
Por Dios, Gully!
Haz bajar al Vorga, Olivia.
Aterrizar?
S.

En la Tierra?
S.
Qu es lo que vas a hacer? Ests loco.
Te estn persiguiendo te esperan
vigilan. Qu es lo que vas a hacer?
Te crees que resulta fcil para m?
le dijo l-. Estoy haciendo lo que tengo
que hacer. An sigo motivado. Ningn
hombre logra escapar a su motivacin.
Pero cada vez hay una compulsin
diferente guindole a uno, y sus
aguijonazos duelen, maldita sea. Duelen
un infierno.

Reprimi su ira y se control. Tom las


manos de ella y le bes las palmas.
Todo est acabado, Olivia -dijo
suavemente-. Pero te amo. Por siempre.
Para siempre jams.

Lo resumir -dijo secamente


Dagenham-. Fuimos bombardeados la
noche que encontramos a Foyle. Lo
perdimos en la Luna y lo encontramos
una semana ms tarde en Marte. Fuimos
bombardeados de nuevo y lo perdimos
otra vez. Ha estado perdido durante una
semana. Pronto habr otro bombardeo.

En cul de los Planetas Interiores?


Venus? La Luna? La Tierra de nuevo?
Nadie lo sabe. Pero todos sabemos una
cosa: otro ataque sin respuesta y
estaremos perdidos.
Dio una mirada alrededor de la mesa.
Contra el fondo de marfil y oro de la
Cmara Estelar del Castillo Presteign,
su rostro, los tres rostros, parecan
fatigados. Y'ang-Yeovil convirti sus
ojos en rendijas. Presteign comprimi
sus delgados labios.
Y tambin sabemos esto -continu
Dagenham-: No podemos responder sin
el Piros, y no podemos localizar el Piros

sin Foyle.
Mis instrucciones fueron -se interpuso
Presteign- que el Piros no deba ser
mencionado en pblico.
En primer lugar, esto no es pblico salt Dagenham-. Es una sesin de
informacin privada. En segundo lugar,
ya hemos rebasado el estadio de los
intereses privados. Estamos discutiendo
la supervivencia, y todos tenemos
igualdad de derecho a ella. S, Jiz?
Jisbella McQueen haba jaunteado a la
Cmara Estelar, pareciendo obsesionada
y furiosa.

An no hay seales de Foyle.


Sigue an vigilado el Viejo Saint Pat?
S.
An no ha llegado ningn informe de
la Brigada de Comandos de Marte?
No.
Ese es asunto mo y, adems, Alto
Secreto -objet dbilmente Y'angYeovil.
Tiene usted tan pocos secretos para m

como yo para usted -sonri sin humor


Dagenham-. Mira a ver si puedes
traernos ese informe antes que los de
Inteligencia Central, Jiz. Vamos.
Desapareci.
Hablando de intereses privados murmur Y'ang-Yeovil-, me permiten
sugerirle a Presteign que Inteligencia
Central garantiza un completo pago por
su derecho, propiedad, e intereses sobre
el Piros?
No lo malcre, Yeovil.
Esta conferencia est siendo grabada -

dijo Presteign framente-. La oferta del


capitn est ahora en el archivo.
Volvi su rostro de basilisco hacia
Dagenham-. Est usted siendo empleado
por m, seor Dagenham. Por favor,
controle sus alusiones a mi persona.
Ya sus propiedades? inquiri
Dagenham con una sonrisa mortal-.
Usted y sus malditas propiedades. Todos
ustedes y todas sus malditas
propiedades nos han metido en este
agujero. El sistema est al borde de la
aniquilacin a causa de sus propiedades.
No exagero. Ser una guerra a muerte y
definitiva, si es que no podemos
detenerla.

Siempre podemos rendirnos -respondi


Presteign.
No -dijo Y'ang-Yeovil-. Eso ya ha sido
discutido y abandonado en el Cuartel
General. Conocemos los planes para una
posible victoria de los Satlites
Exteriores. Se basan en una total
explotacin de los Planetas Interiores.
Seramos robados y exprimidos hasta
que no quedase nada. La rendicin sera
tan desastrosa como la derrota.
Pero no para Presteign -aadi
Dagenham.

Deberamos decir excluyendo a los


presentes? replic concesivamente
Y'ang-Yeovil.
De acuerdo, Presteign -Dagenham se
gir en su silla-. Hable ya.
A qu se refiere?
Cuntenoslo todo acerca del Piros.
Tengo una idea de cmo podemos hacer
aparecer a Foyle y localizar a esa cosa,
pero antes tengo que conocerla bien.
Haga su contribucin.
No -contest Presteign.

No qu?
He decidido retirarme de esta sesin
de informacin. No revelar nada acerca
del Piros.
Por Dios, Presteign! Est loco? Qu
es lo que le pasa? Est luchando de
nuevo contra el partido liberal de Regis
Sheffield?
Es bastante simple, Dagenham -se
interpuso Y'ang-Yeovil-. Mi informacin
acerca de la situacin de rendicin o
derrota le ha mostrado a Presteign una
forma en que mejorar su posicin. No
me cabe duda de que piensa negociar

una venta al enemigo a cambio de


ventajas materiales.
No hay nada que lo conmueva? le
pregunt irnico Dagenham a Presteign-.
Nada puede afectarle? Tan slo piensa
en sus propiedades? Vete, Jiz! Se acaba
de derrumbar todo el tinglado.
Jisbella acababa de jauntear de nuevo a
la Cmara Estelar.
Acaba de informar la Brigada de
Comandos -dijo-. Sabemos lo que le
pas a Foyle.
Qu?

Lo tiene Presteign.
Qu?! Tanto Dagenham como
Y'ang-Yeovil se pusieron en pie de un
salto.
Abandon Marte en una navecilla
privada, fue derribado y se observ
cmo lo recoga la nave de Presteign
Vorga.
Maldito sea, Presteign -salt
Dagenham-. As que es por eso por lo
que
Espere -orden Y'ang-Yeovil-.

Tambin es nuevo para l, Dagenham.


Mrelo.
El elegante rostro de Presteign se haba
vuelto del color de la ceniza. Trat de
alzarse y cay de nuevo, rgido, en la
silla.
Olivia -susurr-. Con ese esa
basura
Presteign?
Mi hija, caballeros. Ha Durante
algn tiempo se ha encontrado envuelta
en ciertas actividades. El vicio
familiar. Sangre y Yo he preferido

cerrar mis ojos a todo ello Pero


Foyle! Porquera! Suciedad! Tiene
que ser destruido!
La voz de Presteign se alz en forma
alarmante. Su cabeza se ech hacia atrs
como la de un ahorcado, y su cuerpo
comenz a estremecerse.
Qu es lo que?
Epilepsia -dijo Y'ang-Yeovil. Sac a
Presteign de la silla, echndolo al
suelo-. Una cucharilla, seorita
McQueen. Rpido!
Forz la boca de Presteign a abrirse y le

coloc una cucharilla entre los dientes


para proteger la lengua. Tan
repentinamente como haba comenzado,
termin el ataque. Se detuvieron las
convulsiones. Presteign abri los ojos.
Petit mol -murmur Y'ang-Yeovil,
retirando la cucharilla-. Pero estar
atontado durante un tiempo.
De pronto, Presteign comenz a hablar
en un bajo tono montono:
Piros es una aleacin pirofrica. Un
pirofrico es un metal que emite chispas
cuando es raspado o golpeado. El Piros
emite energa. El Piros es una disolucin

slida de istopos transplutonianos que


emiten energa termonuclear del orden
del ciclo Fnix de las estrellas. Su
descubridor tena la opinin de que
haba producido el equivalente de la
proto-materia primordial que al explotar
produjo el universo.
Dios mo! exclam Jisbella.
Dagenham la hizo callar con un gesto y
se inclin sobre Presteign.
Cmo se consigue su masa crtica,
Presteign? Cmo se emite la energa?
Al igual que la energa original fue

generada en el inicio de los tiempos sigui Presteign en el mismo tono-. A


travs de la Voluntad y la Idea.
Estoy convencido de que es un
Cristiano de Stano -murmur
Dagenham a Y'ang-Yeovil. Luego alz la
voz-. Nos lo quiere explicar, Presteign?
A travs de la Voluntad y la Idea repiti Presteign-. El Piros slo puede
ser explosionado por psicoquinesis. Su
energa tan slo puede ser liberada por
el pensamiento. Tiene que desearse que
explote y ese pensamiento ser dirigido
hacia l. Es la nica forma.

No hay ninguna clave? Ninguna


frmula?
No. Tan slo son necesarias la
Voluntad y la Idea -los vidriosos ojos se
cerraron.
Dios del cielo! Dagenham se sec la
frente-. Atemorizar esto a los Satlites
Exteriores, Yeovil?
Nos atemorizar a todos.
Es el camino del infierno -dijo
Jisbella.
Entonces vayamos a buscarlo y

pongmonos en marcha. sta es mi idea,


Yeovil. Foyle estaba trasteando con ese
caldo del demonio en su laboratorio del
Viejo Saint Pat, tratando de analizarlo.
Te dije esto como una estricta
confidencia -dijo furiosa Jisbella.
Lo siento, amor. Ya hemos dejado atrs
todo el honor y la decencia. Ahora mire,
Yeovil, debe de haber algunos
fragmentos de esa cosa por all en
polvo, en disolucin, en precipitados
Tenemos que detonar esos fragmentos
para mandar al infierno al circo de
Foyle.

Para qu?
Para hacerlo llegar a la carrera. Debe
de tener la parte principal del Piros
escondida en alguna parte de all.
Vendr a recuperarlo.
Y si tambin estalla?
No puede. No dentro de esa caja fuerte
de istopo inerte de plomo.
Tal vez no est todo dentro.
Jiz dice que est al menos as se lo
dijo Foyle.

Dejadme fuera de esto -dijo Jisbella.


De todas maneras, tendremos que
arriesgarnos.
Arriesgarnos! exclam Y'angYeovil-. Con un ciclo Fnix?
Arriesgaremos convertir el sistema solar
en una nueva nova.
Qu otra cosa podemos hacer?
Cualquier otro camino que tomemos
lleva tambin a la destruccin.
Tenemos otra posible eleccin?
Podemos esperar -dijo Jisbella.

Para qu? Para que Foyle nos haga


saltar a todos trasteando con eso?
Siempre podramos avisarle.
No sabemos dnde est.
Podemos encontrarlo.
Cundo? No es ese un riesgo
tambin? Y el que haya toda esa cosa
por ah esperando que alguien piense en
convertirla en energa? Qu pasara si
un asaltjaunteante reventara la caja
fuerte buscando algo valioso? Entonces
no tendramos simplemente algo de
polvo esperando un pensamiento

accidental sino ocho kilos.


Jisbella se puso plida. Dagenham se
volvi hacia el hombre de Inteligencia.
Usted tiene la decisin, Yeovil. Lo
probamos a mi manera o esperamos?
Y'ang-Yeovil suspir.
Me tema esto -dijo-. Malditos sean
todos los cientficos. Tendr que tomar
mi decisin por una razn que usted no
conoce, Dagenham. Los Satlites
Exteriores tambin estn en esto.
Tenemos buenas razones para creer que
tienen agentes buscando a Foyle en la

peor de las maneras. Si esperamos,


quiz lo cojan antes que nosotros. De
hecho, tal vez ya lo tengan ahora.
As que su decisin es?
La explosin. Traigamos a Foyle a la
carrera, si es que podemos.
No! grit Jisbella.
Cmo? pregunt Dagenham,
ignorndola.
Oh, tengo la persona apropiada para
esta tarea. Una telpata en un solo
sentido llamada Robin Wednesbury.

Cundo?
Inmediatamente. Evacuaremos los
alrededores. Le daremos una publicidad
total emitindolo por todas las cadenas.
Si Foyle est en algn lugar de los
Planetas Interiores, se enterar.
Pero no por las emisiones -dijo
desesperadamente Jisbella-. Oir la
explosin. Ser la ltima cosa que todos
oigamos.
Voluntad e Idea -susurr Presteign.

Como siempre, cuando regresaba de una


tormentosa sesin jurdica en
Leningrado, Regs Sheffield estaba
complacido y complaciente, como un
arrogante luchador que ha vencido en
una dura pelea. Se detuvo en el
Blekmann de Berln para un trago y
algunos comentarios, dio un segundo
trago y coment algo ms en el rincn de
los leguleyos en el Quai d'Orsay, y tuvo
una tercera sesin en el Skin Bones
frente a Temple Bar. Para cuando lleg a
su oficina de Nueva York, estaba
placenteramente iluminado.
Mientras paseaba a lo largo de los
bulliciosos corredores y habitaciones

exteriores, fue saludado por su


secretaria con un puado de perlas
memorizadoras.
He derrotado totalmente a DjargoDantchenko -inform triunfante
Sheffield-. Tienen que pagar los daos y
las costas del juicio. El viejo DD estaba
rojo de ira. Esto pone el total en once a
cinco a mi favor. Tom las perlas, hizo
malabarismos con ellas, y comenz a
lanzarlas en los ms extraos
receptculos de la oficina, incluyendo la
abierta boca de un asombrado oficinista.
Qu vergenza, seor Sheffield! Ha
estado bebiendo?

Ya no trabajaremos ms hoy. Las


noticias de la guerra son demasiado
desalentadoras. Tenemos que hacer algo
para animarnos. Qu le parecera si
armsemos camorra por las calles?
Seor Sheffield!
Hay algo que no pueda esperar a
maana?
Hay un caballero aguardndole en su
oficina.
Y la oblig a que lo dejara entrar?
Sheffield pareci impresionado.

Quin es? Es Dios o alguien as?


No quiere decirme su nombre. Me dio
esto.
La secretara le entreg a Sheffield un
sobre cerrado. Sobre l llevaba escrito:
URGENTE. Sheffield lo rasg, mientras
sus facciones denotaban curiosidad.
Entonces, sus ojos se desorbitaron.
Dentro del sobre haba dos billetes de
50.000 crditos. Sheffield se gir sin
decir palabra y entr a la carrera en su
oficina privada. Foyle se alz de su
silla.
Estos billetes son autnticos -estall

Sheffield.
Que yo sepa s.
Exactamente veinte de estos billetes
fueron impresos el ao pasado. Todos
estn depositados en las tesoreras de la
Tierra. Cmo se hizo con estos dos?
El seor Sheffield?
Quin ms poda ser? Cmo se hizo
con estos billetes?
Sobornando.
Por qu?

Pens en aquel tiempo que podra ser


conveniente tenerlos a mano.
Para qu? Para ms sobornos?
Si es que quiere llamar a los costos
legales soborno.
Yo establezco mi propio salario -dijo
Sheffield. Le lanz los billetes a Foyle-.
Podr ofrecrmelos de nuevo s decido
aceptar su caso y si decido que le
costar eso. Cul es su problema?
Criminal.

No sea an demasiado especfico. Y


Quiero entregarme.
A la polica?
S.
Por qu crimen?
Crmenes.
Mencione dos.
Robo y violacin.
Diga dos ms.

Chantaje y asesinato.
Tiene alguno ms en el muestrario?
Traicin y genocidio.
Acaba eso con su catlogo?
Creo que s. Tal vez descubramos
algunos ms cuando seamos ms
especficos.
Ha estado atareado, no? O es usted el
Prncipe de los Villanos o est loco.
Ambas cosas, seor Sheffield.

Por qu desea entregarse?


Me he vuelto sensato -contest
amargamente Foyle.
No me refiero a eso. Un criminal nunca
se rinde cuando tiene ventaja.
Obviamente, usted la tiene. Cul es la
razn?
Es la cosa peor que jams le pas a
hombre alguno. He contrado una rara
enfermedad llamada conciencia.
Sheffield dio un bufido.

Esto puede ser a menudo fatal.


Es fatal. Me he dado cuenta de que he
estado comportndome como un animal.
Y ahora quiere purgarlo?
No, no es tan simple -dijo amargado
Foyle-. Es por eso por lo que he venido
a usted para ciruga mayor. El hombre
que altera la morfologa de la sociedad
es un cncer. El hombre que da
prioridad a sus propias decisiones sobre
las de la sociedad es un criminal. Pero
hay unas reacciones en cadena. El
purgar por uno mismo a travs del
castigo no es bastante. Adems se tienen

que arreglar las cosas. Deseara que


todo pudiese ser solucionado
simplemente envindome de vuelta a la
Gouffre Martel o fusilndome
De vuelta? cort interesado
Sheffield.
Tengo que ser especfico?
An no. Contine. Suena como si
estuviese sufriendo los dolores de un
despertar tico.
Es eso exactamente -Foyle pase
agitado, arrugando los billetes con
dedos nerviosos-. Es un lo infernal,

Sheffield. Hay una muchacha que tiene


que pagar por un crimen endiablado y
repugnante. El hecho de que la amo
no, olvdese de eso. Tiene un cncer que
debe ser extirpado como yo. Lo que
significa que tendr que aadir el ser un
sopln a mi catlogo. El hecho de que
yo tambin me est entregando no
significa diferencia alguna.
Qu es todo este lo?
Foyle se volvi hacia Sheffield.
Una de las bombas de Ao Nuevo
acaba de entrar en su oficina, y est
dicindole: "Arrglelo todo.

Reconstryame de nuevo y enveme de


vuelta a casa. Reconstruya la ciudad que
destru y la gente que aniquil". Es para
esto para lo que quiero contratarle. No
s cmo se sienten la mayor parte de los
criminales, pero
Juiciosos, reconociendo los hechos,
como buenos negociantes que han tenido
mala suerte -contest rpidamente
Sheffield-. Esa es la actitud normal del
criminal profesional. Es obvio que usted
es un aficionado, si es que siquiera es un
criminal. Querido seor mo, sea
juicioso, por favor. Llega aqu,
acusndose extravagantemente de robos,
violaciones, asesinatos, genocidios,

traiciones y Dios sabe qu ms cosas.


Espera que me lo tome en serio?
Bunny, el asistente de Sheffield, jaunte
al interior de la oficina privada.
Jefe! grit excitado-. Ha sucedido
algo nuevo. Un lujuriojaunteo! Dos
chicos de buena sociedad contrataron a
una meretriz de clase C para Vaya. Lo
siento. No me di cuenta de que tena Se qued cortado y mir. Fourmyle!
exclam.
Cmo? Quin? pregunt Sheffield.
No lo conoce, jefe? tablete Bunny-.

Ese es Fourmyle de Ceres. Gully Foyle.


Haca ms de un ao, Regs Sheffield
haba sido tratado hipnticamente y
dispuesto para este momento. Se haba
preparado su cuerpo para responder sin
volicin, y su respuesta fue fulminante.
Sheffield golpe a Foyle en medio
segundo: en la sien, garganta e ingle. Se
haba decidido no depender de ninguna
arma, ya que quiz no tuviese ninguna a
mano.
Foyle cay. Sheffield se volvi hacia
Bunny y lo noque a travs de su
oficina. Entonces, escupi a su palma.
Se haba decidido no depender de

ninguna droga, ya que quiz no tuviese


ninguna a mano. Las glndulas salivares
haban sido preparadas para responder
con una secrecin anafilctica al
estmulo. Rompi la manga de Foyle, le
clav fuertemente una ua en la parte
hueca de la articulacin del brazo,
haciendo un corte. Apret la saliva
contra la herida y oprimi la piel.
Un extrao grito surgi de los labios de
Foyle. El tatuaje apareci lvido en su
rostro. Antes de que el atontado
ayudante del abogado lograse hacer un
movimiento, ste se ech a Foyle sobre
los hombros y jaunte.

Lleg al centro del Circo Fourmyle en el


Viejo Saint Pat. Era una jugada
arriesgada pero bien calculada. Aquel
era el ltimo lugar al que se esperara
que fuese, y el ms idneo para que se
hallase el Piros. Estaba preparado para
enfrentarse con cualquiera que hallase
dentro de la catedral, pero el interior del
circo estaba vaco.
Las desocupadas tiendas que se erguan
en el interior de la nave se vean hechas
trizas; ya haban sido saqueadas.
Sheffield se meti en la primera que vio.
Era la librera de Fourmyle, repleta con
centenares de libros y millares de
brillantes perlas-novelas. Los

asaltjaunteantes no estaban interesados


en la literatura. Sheffield tir a Foyle al
suelo. Slo entonces se sac un arma del
bolsillo.
Los prpados de Foyle se movieron; sus
ojos se abrieron.
Est drogado -le dijo rpidamente
Sheffield-. No trate de jauntear. Y no se
mueva. Le aviso que estoy preparado
para cualquier cosa.
Mareado, Foyle trat de alzarse.
Sheffield dispar al momento, rozndole
el hombro. Foyle se desplom sobre el
suelo de losas. Estaba atontado y

asombrado. Notaba un rugido en sus


odos y un veneno corriendo por sus
venas.
Le aviso -repiti Sheffield- que estoy
preparado para cualquier cosa.
Qu es lo que desea? susurr Foyle.
Dos cosas. Ocho kilos de Piros, y
usted. Sobre todo usted.
Luntico! Maldito manaco! Fui a su
oficina para entregarme para
entregar
A los S. E.?

A los qu?
Los Satlites Exteriores. Tengo que
deletrerselo?
No -murmur Foyle-. Deba de
haberlo sabido. El patriota Sheffield,
agente de los S. E. Deba de haberlo
sabido. Soy un estpido.
Es usted el estpido ms valioso del
mundo, Foyle. Lo necesitamos an ms
que al Piros. No sabemos lo que ste
puede hacer, pero s lo que es usted.
De qu est hablando?

Dios mo! An no lo sabe? An no lo


sabe. No tiene ni idea.
De qu?
Esccheme -dijo Sheffield con voz
martilleante-. Quiero que regrese dos
aos en el tiempo, de vuelta al Nomad.
Entiende? De vuelta a la muerte del
Nomad. Una de nuestras naves la
destruy y lo hallaron a bordo del pecio.
El ltimo hombre con vida.
As que una nave de los S. E. destruy
al Nomad?

S. No se acuerda?
No recuerdo nada de eso. Nunca logr
hacerlo.
Le estoy diciendo el porqu. El
atacante tuvo una afortunada idea. Lo
iban a convertir en un cebo un cebo
de caza, comprende? Estaba medio
muerto, pero lo llevaron a bordo y lo
atendieron. Lo colocaron dentro de un
traje espacial y lo dejaron errando con
su emisor de microondas en marcha.
Estaba emitiendo seales de auxilio y
murmurando pidiendo ayuda en todas las
longitudes de onda. La idea era de que
ellos se quedaran cerca y acabaran con

todas las naves de los P. I. que llegasen


a rescatarle.
Foyle comenz a rer.
Me voy a levantar -dijo
tranquilamente-. Dispare de nuevo, so
hijo de puta. Pero me voy a levantar.
Se puso en pie trabajosamente,
apretndose el hombro-. As que el
Vorga no me hubiera podido recoger
aunque hubiera querido -Foyle se ri-.
Era un cebo. Nadie tena que haberse
acercado a m. Era un reclamo, un
engao, una trampa mortal No es esa
la irona final? El Nomad no tena
ningn derecho a ser rescatado desde el

principio. Yo no tena derecho a mi


venganza.
Sigue sin comprender -martille
Sheffield-. No estaban cerca del Nomad
cuando lo dejaron errante. Estaban a un
milln de kilmetros del Nomad.
A un milln de kilo?
El Nomad estaba demasiado apartado
de las rutas comerciales. Queran que
usted flotase por donde pasasen naves.
Se lo llevaron a un milln de kilmetros
ms cerca del Sol y lo soltaron. Lo
echaron por la compuerta de aire y se
quedaron contemplando cmo flotaba.

Las luces de su traje estaban


parpadeando y usted gimoteaba pidiendo
ayuda por la microonda. Entonces,
desapareci.
Desaparec?
Borrado del mapa. Ya no haba luces ni
emisin. Estuvieron comprobndolo.
Haba desaparecido sin dejar rastro. Lo
siguiente que supimos era que regres
a bordo del Nomad.
Imposible.
Amigo, usted espaciojaunte! dijo
salvajemente Sheffield-. Estaba

malherido y delirando, pero


espaciojaunte. Espaciojaunte un
milln de kilmetros a travs del vaco
de regreso al pecio del Nomad. Hizo
algo que nadie ha hecho antes. Dios sabe
cmo. Ni siquiera usted lo sabe, pero lo
vamos a hallar. Voy a llevrmelo
conmigo a los Satlites, y le
arrancaremos ese secreto aunque
tengamos que despedazarlo.
Agarr el cuello de Foyle con su potente
mano y le apunt la pistola con la otra.
Pero primero quiero el Piros. Me lo
entregar, Foyle. No crea que no lo har
-golpe a Foyle en la frente con la

pistola-. Estoy dispuesto a hacer


cualquier cosa por conseguirlo. No se
crea que no lo har. Golpe de nuevo
a Foyle, fra y eficientemente. Si
estaba buscando purgar sus crmenes,
amigo, lo va a hacer!
Bunny salt de la plataforma de jaunteo
pblica en Five-Points y corri hacia la
entrada principal de la oficina
neoyorquina de Inteligencia Central
como si se tratase de un conejo
asustado. Atraves el cordn de
guardias exterior, el laberinto protector,
y penetr en las oficinas interiores.
Adquiri una cola de excitados
perseguidores y se encontr frente a

frente con los guardias ms veteranos,


que haban jaunteado calmosamente a
posiciones ms adelantadas y lo estaban
esperando.
Bunny comenz a gritar:
Yeovil! Yeovil! Yeovil!
Siguiendo su carrera, fint por entre
escritorios, salt sobre sillas, y cre una
increble algaraba. Continu gritando:
Yeovil! Yeovil! Yeovil! Y cuando
estaban a punto de sacarlo de penas,
apareci Y'ang-Yeovil.

Qu es lo que pasa? dijo con


sequedad-. Di rdenes de que la
seorita Wednesbury tena que estar
absolutamente tranquila.
Yeovil! grit Bunny.
Quin es?
El asistente de Sheffield.
Cmo Bunny?
Foyle! aull Bunny-. Gully Foyle.
Y'ang-Yeovil cubri los quince metros
que lo separaban en exactamente uno,

seis, seis segundos.


Qu hay de Foyle?
Sheffield lo ha capturado -jade Bunny.
Sheffield? Cundo?
Hace media hora.
Por qu no lo ha trado aqu?
Lo ha raptado. Creo que Sheffield es
agente de los S. E.
Por qu no vino usted aqu de
inmediato?

Sheffield jaunte con Foyle lo dej


fro y desapareci. Lo busqu. Por todas
partes. Me arriesgu. Debo de haber
hecho cincuenta jaunteos en veinte
minutos
Aficionado! exclam exasperado
Y'ang-Yeovil-. Por qu no se lo dej
hacer a los profesionales?
Los encontr.
Los encontr? Dnde?
En el Viejo Saint Pat. Sheffield
busca

Pero Y'ang-Yeovil haba girado sobre


sus talones y estaba corriendo
desesperado por un corredor, gritando:
Robin! Robin! Detente! Detente!
Y, entonces, sus odos fueron golpeados
por el rugir del trueno.

QUINCE

Como anillos que se extienden por un

estanque, la Voluntad y la Idea se


propagaron, buscando, tocando y
desplazando el delicado control
subatmico del Piros. El pensamiento
encontr partculas, polvo, humo, vapor,
micelas, molculas. La Voluntad y la
Idea las transformaron.
En Sicilia, en donde el Dott Franco
Torre haba trabajado durante un mes
agotador tratando de descubrir el
secreto de una cpsula del Piros, los
residuos y los precipitados haban sido
vertidos por una cloaca que llevaba al
mar. Durante muchos meses las
corrientes del Mediterrneo haban
llevado a esos residuos a lo ancho del

fondo marino. En un instante una gibosa


montaa de agua que se alzaba quince
metros recorri el camino de las
corrientes, por el noreste hacia Cerdea
y por el suroeste hasta Trpoli. En un
microsegundo la superficie del
Mediterrneo fue levantada como por un
gigantesco gusano horadador que
hubiese recorrido los alrededores de las
islas de Pantelleria, Lampedusa, Linosa
y Malta.
Algunos de los residuos haban sido
quemados; se haban alzado por la
chimenea con el humo y el vapor para
flotar centenares de kilmetros antes de
depositarse. Esas diminutas partculas

haban cado en Marruecos, Argelia,


Libia y Grecia, donde se produjeron
explosiones localizadas increblemente
diminutas e intensas. Y algunas motas,
an flotando en la estratosfera,
revelaron su presencia con brillantes
resplandores como estrellas diurnas.
En Texas, en donde el Prof. John
Mantley haba tenido la misma
experiencia con el Piros, la mayor parte
de los residuos haban sido decantados
por el orificio de un antiguo pozo
petrolero que era usado ahora para
recoger desperdicios radiactivos. Un
estrato acuoso profundo haba absorbido
bastante de la materia y la haba

desparramado lentamente por un rea de


unos veinte kilmetros cuadrados. Veinte
kilmetros cuadrados de las llanuras de
Texas temblaron y quedaron agrietados.
Un vasto depsito, no descubierto, de
gas natural, hall al fin un escape y
surgi aullando a la superficie, en donde
chispas de las piedras que saltaban lo
prendieron, convirtindolo en una
rugiente antorcha de sesenta metros de
alto.
Un miligramo del Piros, depositado en
un disco de papel de filtro haca tiempo,
tirado, olvidado, recogido en un
almacn de desperdicios de papel y
finalmente convertido en pulpa y en el

molde de impresin, destruy toda la


edicin nocturna del Glasgow Observer.
Un fragmento de Piros recogido por un
trapo de laboratorio convertido haca
tiempo en papel recuperado, destruy
una nota de agradecimiento escrita por
Lady Shrapnel, y adicionalmente elimin
una tonelada de correo urgente en el
proceso.
Un puo de camisa, inadvertidamente
embebido en una solucin cida de
Piros, haca tiempo abandonada, y ahora
utilizada bajo un abrigo de armio por
un asaltjaunteante, destruy la mano y
mueca del mismo en una feroz
amputacin. Un decimiligramo del

Piros, an adherido a una antigua


probeta de destilacin ahora usada como
cenicero, inici un fuego que quem la
oficina de un tal Baker, tratante en
monstruos y suministrador de
fenmenos.
A lo largo y ancho del planeta se
produjeron explosiones aisladas,
cadenas de explosiones, trazas de fuego,
puntos de fuego, destellos metericos en
el cielo, grandes crteres y estrechos
canales arados en la tierra,
explosionados en la tierra, vomitados
por la tierra.
En el Viejo Saint Pat, casi un decigramo

del Piros estaba expuesto en el


laboratorio de Fourmyle. El resto estaba
cerrado en su caja fuerte de istopo
inerte de plomo, protegido de toda
ignicin por psicoquinesis, accidental o
intencionada. El cegador destello de la
energa generada por aquel decigramo
hizo volar las paredes y abri los suelos
como si un terremoto interno hubiera
convulsionado el edificio. Los
contrafuertes sostuvieron los pilares
durante una fraccin de segundo, y luego
se desplomaron. Cayeron las torres, las
espiras, los pilares, los contrafuertes, y
el techo, en una atronadora avalancha,
para quedar balancendose sobre el
abierto crter del suelo en un

amontonado y precario equilibrio. Un


soplo de viento, una vibracin distante,
y el colapso continuara hasta que el
crter quedase repleto por los
escombros pulverizados.
El calor de la explosin, similar al de
una estrella, prendi un centenar de
fuegos y fundi el antiguo grueso cobre
dei desplomado techo. Si otro miligramo
ms del Piros hubiese estado expuesto a
la detonacin, el calor habra sido lo
bastante intenso como para vaporizar el
metal inmediatamente. En lugar de esto,
ardi al rojo blanco y comenz a fluir.
Man de los restos del desplomado
techo y comenz a buscar su camino

hacia abajo por entre las apiladas


piedras, madera, hierro y cristal, como
algn monstruoso musgo fundido que se
arrastrase sobre una tela de araa
embrollada.
Dagenham y Y'ang-Yeovil llegaron casi
simultneamente. Un momento ms tarde
apareci Robin Wednesbury, y luego
Jisbella McQueen. Una docena de
agentes de Inteligencia y seis correos de
Dagenham llegaron junto con la Guardia
Jaunteante de Preseign y la polica.
Formaron un cordn alrededor de la
ardiente manzana, pero haba pocos
espectadores. Tras el terror del ataque
de la vspera de Ao Nuevo, aquella

explosin solitaria haba asustado a


medio Nueva York, que jaunte en busca
de la seguridad.
El alboroto del fuego era aterrador, y el
crujir masivo de toneladas de restos en
inestable equilibrio era ominoso. Se
vean obligados a gritar y sin embargo
tenan miedo de las vibraciones. Y'angYeovil aull las noticias acerca de
Foyle y Sheffield al odo de Dagenham.
Dagenham asinti y mostr su mortfera
sonrisa.
Tendremos que entrar! grit a su vez.
Trajes ignfugos! grit Y'ang-Yeovil.

Desapareci y volvi a aparecer con un


par de trajes blancos de los Equipos de
Rescate. Al verlos, Robin y Jisbella
comenzaron a chillar histricas
objeciones. Los dos hombres las
ignoraron, penetrando en el interior de
las armaduras de ismeros inertes y
arrastrndose al infierno.
En el interior del Viejo Saint Pat era
como si una monstruosa mano hubiese
aplastado la madera, piedra y metal. A
travs de cada intersticio se arrastraban
lenguas de cobre fundido, goteando
lentamente, prendiendo la madera,
derrumbando la piedra, astillando el

vidrio. Donde flua, el cobre


simplemente brillaba, pero donde caa
desparramaba brillantes gotitas de metal
al rojo blanco.
Bajo el montn se abra un negro crter
en el lugar en que antes haba estado el
suelo de la catedral. La explosin haba
rasgado las losas, revelando los stanos,
subterrneos y bvedas situados muy
por debajo del edificio. Todos ellos
estaban tambin repletos por montones
de piedras, vigas, tubos, alambres, los
restos de las tiendas del Circo
Fourmyle; tambin estaban iluminados
por pequeos fuegos. Luego las
primeras gotas de cobre cayeron al

interior del crter, iluminndolo con un


brillante chapoteo fundido.
Dagenham golpe el hombro de Y'angYeovil para atraer su atencin y seal.
A mitad de distancia en la profundidad
del crter, en medio de los montones, se
hallaba el cuerpo de Regs Sheffield,
despedazado por la explosin. A su vez
Y'ang-Yeovil golpe el hombro de
Dagenham y seal. Casi en la
profundidad del crter yaca Gully
Foyle, y cuando las cegadoras
salpicaduras del cobre fundido lo
iluminaron vieron cmo se mova. Los
dos hombres se volvieron al instante y
se arrastraron fuera de la catedral para

una conferencia.
Est vivo.
Cmo es posible?
Puedo imaginrmelo. Vio los jirones
de una tienda tirados cerca de l? Debi
de producirse una explosin extraa en
el otro extremo de la catedral, y las
tiendas de en medio le sirvieron de
proteccin a Foyle. Entonces se
desplom a travs del suelo antes de que
cualquier otra cosa pudiera alcanzarle.
Es posible. Tenemos que sacarlo. Es la
nica persona que sabe dnde est el

Piros.
Estar an ah sin estallar?
S, si est en la caja fuerte de IIP. Esa
materia es inerte a cualquier estmulo.
No se preocupe de esto ahora. Cmo lo
vamos a sacar?
Bueno, no podemos trabajar desde aqu
arriba.
Por qu no?
No resulta obvio? Un paso en falso y
todo ese lo se desplomar.

Vio cmo flua ese cobre?


Dios mo, s!
Bueno, si no lo sacamos en menos de
diez minutos, se encontrar bajo un
estanque de cobre fundida.
Qu podemos hacer?
Tengo un plan loco.
Cul es?
Los stanos del antiguo edificio de la
RCA al otro lado de la calle son tan
profundos como los de Saint Pat.

Y?
Bajaremos a ellos y trataremos de
hacer un agujero. Quiz podamos sacar a
Foyle por all.
Un pelotn entr en los antiguos
edificios de la RCA, abandonados y
sellados desde haca dos generaciones.
Bajaron a las arcadas del stano,
polvorientos museos de los pequeos
comercios de los siglos anteriores.
Localizaron los antiguos pozos de los
ascensores y descendieron a travs de
ellos hasta los subterrneos repletos de
instalaciones elctricas, plantas de

calefaccin y sistemas de refrigeracin.


Bajaron hasta los pozos colectores,
metidos hasta la cintura en el agua de los
arroyos de la prehistrica isla de
Manhattan, arroyos que an corran bajo
las calles que los cubran.
Mientras vadeaban los pozos colectores,
caminando hacia el este-noroeste para
acercarse a las bvedas de Saint Pat,
descubrieron repentinamente que la
estigia oscuridad era iluminada por un
feroz chisporroteo all adelante.
Dagenham chill y corri. La explosin
que haba reventado los subterrneos de
Saint Pat haba cuarteado los tabiques
entre sus bvedas y los edificios de la

RCA. A travs de una irregular fisura en


las piedras y rocas podan contemplar el
fondo del infierno.
A quince metros de distancia se hallaba
Foyle, atrapado en un laberinto de vigas
retorcidas, piedras, tumbas, tubos, metal
y alambres. Estaba iluminado por el
rugiente brillo de arriba y las llamas de
su alrededor. Sus ropas estaban
ardiendo y el tatuaje apareca lvido en
su rostro. Se mova dbilmente, como un
animal asombrado en un laberinto.
Dios mo! exclam Y'ang-Yeovil-.
El Hombre Ardiente!

Qu?
El Hombre Ardiente que vi en las
Escaleras Espaolas. No se preocupe de
eso. Qu podemos hacer?
Entrar, naturalmente.
Un brillante gotern de cobre rezum
repentinamente cerca de Foyle y salpic
a tres metros bajo l. Fue seguido por un
segundo, un tercero, un lento y constante
chorro. Se comenz a formar un charco.
Dagenham y Y'ang-Yeovil cerraron las
placas faciales de sus armaduras y se
arrastraron a travs de la fisura en el
tabique. Tras tres minutos de agonizantes

intentos se dieron cuenta que no podran


atravesar el laberinto hasta Foyle.
Estaba cerrado al exterior pero no desde
el interior. Dagenham y Y'ang-Yeovil se
echaron hacia atrs para conferenciar.
No podemos llegar hasta l -chill
Dagenham-. Pero l puede salir.
Cmo? Obviamente no puede jauntear,
o no estara ah.
No, pero puede subir. Mire. Va hacia la
izquierda, entonces hacia arriba, se echa
hacia atrs, da una vuelta por aquella
viga, se desliza bajo ella y empuja esa
maraa de alambres. Los alambres no

pueden ser empujados hacia adentro,


que es la razn por la que no podemos
llegar hasta l. Pero s pueden ser
empujados hacia afuera, que es la razn
por la que s puede salir. Es una puerta
de un solo sentido.
El charco de cobre fundido se arrastraba
hacia Foyle.
Si no sale pronto, se asar vivo.
Tendremos que hablar con l decirle
qu es lo que ha de hacer.
Los hombres comenzaron a gritar:

Foyle! Foyle! Foyle!


El Hombre Ardiente continu
movindose dbilmente en el laberinto.
Se increment el goteo del cobre
chisporroteante.
Foyle! Vaya a la izquierda. Puede
orme? Foyle! Vaya a la izquierda y
suba. Podr salir si me escucha. Vaya a
la izquierda y suba. Luego Foyle!
No nos escucha. Foyle! Gully Foyle!
Puede ornos?
Mande a buscar a Jiz. Tal vez la
escuche a ella.

No, a Robin. Le telemitir. Tendr que


escucharla.
Pero querr hacerlo ella? Salvarlo a
l?
Tendr que hacerlo. Esto es ms
importante que el odio. Es la cosa ms
grande con la que el mundo jams se ha
encontrado. Ir a buscarla.
Y'ang-Yeovil comenz a arrastrarse
hacia afuera. Dagenham lo detuvo.
Espere, Yeo. Mrelo. Est fluctuando.

Fluctuando?
Mire! Est parpadeando como una
lucirnaga. Fjese! Se le ve y luego
desaparece.
La figura de Foyle estaba apareciendo,
desapareciendo y reapareciendo en
rpida sucesin, como una lucirnaga
atrapada en una trampa llameante.
Qu es lo que hace ahora? Qu trata
de conseguir? Qu sucede?

Estaba tratando de escapar. Como una


lucirnaga atrapada o algn pjaro

marino apresado por el brasero ardiente


del destello desnudo de un faro, estaba
agitndose, frentico una criatura
quemada y ennegrecida abalanzndose
hacia lo desconocido.
El sonido le llegaba como visin, como
luz en extraas tramas. Vio el sonido de
su nombre gritado en brillantes ritmos:

F O Y LE

F O Y LE

F O Y LE
F O Y LE
F O Y LE
F O Y LE
F O Y LE
F O Y LE

F O Y LE
F O Y LE
F O Y LE
F O Y LE
F O Y LE
F O Y LE
F O Y LE

El movimiento le llegaba como sonido.


Escuchaba el agitarse de las llamas, oa
los torbellinos del humo, entenda las
parpadeantes sombras todas ellas
hablando atronadoramente en extraas
lenguas:
Buru gyarr? preguntaba el vapor.
Acha. Acha, rit-kit-dit-cit m'gid contestaron las rpidas sombras.
Ohhh. Ahhh. Jiii. Tiii -clamaban las
oleadas de calor.

Hasta las llamas prendidas en sus


propias ropas rugan sin sentido en sus
odos:
MANTERGEISTMANN! aullaban.
El color era para l dolor calor, fro,
presin; sensaciones de intolerables
alturas y desplomadoras profundidades,
de tremendas aceleraciones y
aplastantes compresiones:

u LUZ VENE

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CR
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LR D M
E E AE E
CS
IO

END
El tacto era para l sabor la sensacin
de la madera era acre y yesosa en su
boca, el metal era salado, la piedra
saba agridulce al toque de sus dedos, y
la sensacin del cristal llenaba su
paladar como pasteles grasientos.
El olfato era tacto la piedra caliente
ola como terciopelo acaricindole la
mejilla. El humo y las cenizas eran
rasposos tejidos que le rasgaban la piel,
casi como si fueran lonas hmedas. El

metal fundido ola como un martillo


golpendole el corazn, y la ionizacin
de la explosin del Piros llenaba el aire
con ozono que ola cual agua
resbalndole por los dedos.
No era ni ciego, ni sordo, ni sin
sentidos. La sensacin le afectaba, pero
era filtrada a travs del sistema nervioso
alterado y cortocircuitado por el shock
de la concusin del Piros. Estaba
sufriendo de sinestesia, esa rara
condicin en la que la percepcin recibe
mensajes del mundo objetivo y los
transmite al cerebro, pero all en el
cerebro las percepciones sensoriales
son confundidas una con otra. As, para

Foyle, el sonido se registraba como


visin, el movimiento como sonido, y el
sabor se converta en tacto. No slo
estaba atrapado en el laberinto del
infierno bajo el Viejo Saint Pat; estaba
atrapado en el caleidoscopio de sus
propios sentidos alterados.
Desesperado de nuevo, al aterrador
borde de la extincin, abandon todas
las disciplinas y hbitos vitales; o quiz
le fueron arrebatados. Reverti de un
condicionado producto de su ambiente y
experiencia a una criatura virgen que
buscaba la huida y la supervivencia
ejercitando todo el poder de que
dispona. Y, de nuevo, el milagro de

haca dos aos tuvo lugar. La indivisa


energa de todo un organismo humano,
de cada clula, fibra, nervio y msculo
potenci ese deseo, y Foyle
espaciojaunte de nuevo.
Se zambull a lo largo de las lneas
espaciales geodsicas del universo
curvo a la velocidad del pensamiento,
que exceda en mucho la de la luz. Su
velocidad espacial era tan rpida que su
eje del tiempo fue torcido de la lnea
vertical trazada desde el pasado hasta el
futuro, pasando por el presente. Fue
parpadeando a lo largo de un nuevo eje
casi horizontal, en esta nueva geodesia
del espacio-tiempo, empujado por el

milagro de una mente humana ya no


inhibida por el concepto de lo
imposible.
De nuevo consigui lo que Helmut Grant
y Enzio Dandridge y muchos otros
experimentadores no haban logrado,
porque el pnico aterrador le forz a
abandonar las inhibiciones espaciotemporales que haban derrotado a los
intentos previos. No jaunte a
Algunaparte sino a Alguntiempo, pero,
lo que era ms importante, la conciencia
cuatridimensional, la visin completa de
la Flecha del Tiempo y su posicin en
l, que nace en cada hombre, pero que
se halla profundamente sumergida en las

trivialidades del vivir, se hallaba en


Foyle cerca de la superficie. Jaunte a
lo largo de las geodesias del espaciotiempo a los Algunapartes y los
Alguntiempos, transformando "i", la raz
cuadrada de menos uno, de un nmero
imaginario a una realidad por un
magnfico acto de imaginacin.
Jaunte.
Jaunte hacia atrs a travs del tiempo a
su pasado. Se convirti en el Hombre
Ardiente que se haba inspirado a s
mismo terror y perplejidad en la playa
de Australia, en la oficina de un
curandero en Shanghai, en las Escaleras

Espaolas de Roma y en la Luna, y en la


Colonia Skoptsy de Marte. Jaunte hacia
atrs a travs del tiempo, volviendo a
visitar las salvajes batallas que haba
luchado en la tigresca persecucin de
Gully Foyle en busca de venganza. Sus
llameantes apariciones fueron vistas en
algunas ocasiones; en otras no.
Jaunte.
Estaba a bordo del Nomad, flotando en
el glido vaco del espacio.
Se encontraba en la puerta a ninguna
parte.

El fro saba a limones y el vaco era un


rasguo de garras en su piel. El Sol y las
estrellas eran una fiebre intermitente que
le estremeca hasta los huesos.
Glommha Frednis! ruga el
movimiento en sus odos.
Era una figura dndole la espalda
desapareciendo por un corredor; una
figura con una olla de cobre llena de
provisiones sobre el hombro; una figura
corriendo, flotando, agitndose en cada
libre. Era Gully Foyle.
Meehat jessrot -aull la visin de su
movimiento.

Aja! Oh-jo! M'git no para kak -le


respondi el parpadeo de la luz y
sombra.
Ooooooooh? Soooooo? murmur la
gigante masa de restos que lo segua.
El sabor a limn en su boca se hizo
insoportable. El rasguo de las garras en
su piel era una tortura.
Jaunte.
Reapareci en el horno bajo el Viejo
Saint Pat menos de un segundo despus
de que desapareciese de all. Era

atrado, como el pjaro marino es


atrado, una y otra vez, a las llamas de
que estaba tratando de escapar; Soport
la rugiente tortura tan slo por otro
momento.
Jaunte.
Estaba en las profundidades de la
Gouffre Martel.
La aterciopelada oscuridad negra era la
satisfaccin, el paraso, la euforia.
Ah! grit con desahogo.
Ah! lleg el eco de su voz, y el

sonido se tradujo en una cegadora trama


de luz.
AHAHAHAHAHAHAHAHAH
HAHAHAHAHAHAHAHAHA
AHAHAHAHAHAHAHAHAH
HAHAHAHAHAHAHAHAHA
AHAHAHAHAHAHAHAHAH
HAHAHAHAHAHAHAHAHA

El Hombre Ardiente parpade.


Basta! grit, cegado por el sonido.
De nuevo lleg la anonadadora luz del
eco:

BaStAbAsTa
AsTaBaStAbAs
BaStAbAsTaBaS
AsTaBaStAbAsTaBa
BaStAbAsTaBaSt
AsTaBaStAbAs
BaStAbAsTa
Un lejano repiqueteo de pasos lleg a
sus ojos en suaves ondulaciones de
luces boreales:

rrrrrr
eeeeee

PPPPPP

iiiiii
quqqqq
ueuuuu

eqeeee
tttttt
eeeeee
oooooo

T
LI O

LR C
EGO
GNM
O O
E
LZIG Z A G D
EUN R E L A M P

A
c

Era la patrulla perseguidora en el


Hospital de la Gouffre Martel, que
buscaba a Foyle y a Jisbella McQueen
con el gefono. El Hombre Ardiente
desapareci, pero no sin que antes
hubiera, sin desearlo, apartado a los
perseguidores del rastro de los
desvanecidos fugitivos.

Estaba de vuelta bajo el Viejo Saint Pat,


reapareciendo tan slo un instante
despus de su ltima desaparicin. Sus
locas zambullidas en lo desconocido lo
mandaban rodando por lneas
geodsicas espacio-temporales que
inevitablemente lo traan de vuelta al
Ahora del que estaba tratando de
escapar, pues en la sinusoidal curva del
espacio-tiempo su Ahora era el punto
mnimo de la curva.
Poda lanzarse hacia arriba, hacia
arriba, hacia arriba en las lneas
geodsicas hacia el pasado o el futuro,
pero inevitablemente deba de caer de
regreso a su propio Ahora, como una

pelota lanzada hacia arriba por las


inclinadas paredes de un pozo infinito
para subir, permanecer inerte por un
momento, y luego rodar de vuelta otra
vez a las profundidades.
Pero todava golpeaba a lo desconocido
en su desesperacin.
Jaunte de nuevo.
Estaba en la playa de Jervis, en la costa
australiana.
El movimiento de las olas gritaba:
Loggermistcrotehaven!

Y el sonido de las olas lo ceg con el


brillo de una batera de reflectores:
Gully Foyle y Robin Wednesbury
estaban frente a l. El cuerpo de un
hombre yaca en la arena, que tena el
tacto de vinagre en la boca del Hombre
Ardiente. El viento rozndole el rostro
saba a papel de embalaje.
Foyle abri la boca y grit. El sonido
surgi en ardientes burbujas estrelladas.
Dio un paso.
Grash? reson el movimiento.

El Hombre Ardiente jaunte. Estaba en


la oficina del doctor Sergei Orel en
Shanghai.
Foyle estaba de nuevo ante l, hablando
en tramas de luz:
QEST IESDQEST UNUE UNUE UNUE
IESDQEST IESD
Parpade de nuevo a la agona del Viejo
Saint Pat y jaunte otra vez.

BSfflHas3fflaa(3(JHSssfflssaBB(r)aa(r)s
s" a

| ESTABA EN LAS ALBOROTADAS


ESCALERAS |
| ESPAOLAS. ESTABA EN LAS
ALBOROTA- |
| DAS ESCALERAS ESPAOLAS.
ESTABA EN |
| LAS ALBOROTADAS ESCALERAS
ESPAOLAS. |
| ESTABA EN LAS ALBOROTADAS
ESCALERAS |
| ESPAOLAS. ESTABA EN LAS

ALBOROTA- |
| DAS ESCALERAS ESPAOLAS.
ESTABA EN |
| LAS ALBOROTADAS ESCALERAS
ESPAOLAS. |

B ESTABA EN LAS
ALBOROTADAS
ESCALERAS S

| ESPAOLAS. ESTABA EN LAS


ALBOROTA- |

DAS ESCALERAS
ESPAOLAS.
ESTABA EN |
LAS ALBOROTADAS
ESCALERAS
ESPAOLAS. |

El Hombre Ardiente jaunte.


Haca fro de nuevo, con el sabor a
limones, y el vaco le rasgaba la piel
con innombrables garras. Estaba
mirando a travs del ojo de buey de la
plateada nave. Las cortadas montaas de
la Luna se alzaban al fondo. A travs de
la ventanilla poda ver el tintineante
sonido de las bombas sanguneas y de
oxgeno y or el bramido de los
movimientos que Gully Foyle haca
dirigindose hacia l. Los rasguos del
vaco le apretaron el cuello en una
ahogadora sensacin.
Las lneas geodsicas del espacio-

tiempo lo rodaron de nuevo al Ahora en


el Viejo Saint Pat, en donde haban
pasado menos de dos segundos desde
que inici su frentica lucha. Una vez
ms, como una lanza ardiente, se arroj
a lo desconocido.
Estaba en la catacumba Skoptsy de
Marte. La babosa blanca que era
Lindsey Joyce se estremeca ante l.
No! No! No! chillaban sus
movimientos-. No me hagan dao. No
me maten. No, por favor por favor
por favor
El Hombre Ardiente abri su boca de

tigre y se ri.
Hace dao -dijo. El sonido de su voz
le quem los ojos.

HHH
AAA
CCC
EEE

DDD
AAA

AAA

DDD
EEE
CCC
AAA
HHH
Quin eres? susurr Foyle.

QQQQQQQQQQQQQQQQQ

uuuuuuuuuuuuuuuuuu IIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
EEEEEEEEEEEEEEEEEE
NNNNNNNNNNNNNNNNNN
EEEEEEEEEEEEEEEEEE
RRRRRRRRRRRRRRRRRR
EEEEEEEEEEEEEEEEEE
SSSSSSSSSSSSSSSSSS
El Hombre Ardiente parpade.
Demasiado brillante -dijo-. Menos luz.

Foyle dio un paso hacia adelante.


Blaa-gaa-daa-maww! rugi el
movimiento. El Hombre Ardiente se
tap las orejas con las manos,
agonizante.
Demasiado ruido -gimi-. No se mueva
tan ruidosamente.
El movimiento agitado de la Skoptsy
segua aullando, gimoteante:
No me hagan dao. No me hagan dao.
El Hombre Ardiente ri de nuevo. La

mujer era muda para los hombres


normales, pero para sus cortocircuitados
sentidos le resultaba claro lo que deca.
Escchenla. Est chillando. Rogando.
No quiere morir. No quiere que le hagan
dao. Escchenla.
Fue Olivia Presteign la que dio la
orden. Olivia Presteign. No yo. No me
hagan dao. Olivia Presteign.
Nos est diciendo quin dio la orden.
No pueden orla? Escuchen con sus
ojos. Dice Olivia.
QUE!? QUE!? QUE!?

QUE!? QUE!? QUE!?


QUE!? QUE!? QUE!?
QUE!? QUE!? QUE!?
QUE!? QUE!? QUE!?
El brillo cuadriculado de la pregunta de
Foyle fue demasiado para l. El Hombre
Ardiente tradujo la agona de la Skoptsy
de nuevo:
Dice Olivia. Olivia Presteign. Olivia
Presteign. Olivia Presteign.

Jaunte.
Cay de regreso al pozo bajo el Viejo
Saint Pat y, repentinamente, su confusin
y su desesperacin le dijeron que estaba
muerto. Esto era el fin de Gully Foyle.
Esto era la eternidad, y el infierno
exista en realidad. Lo que haba visto
era el pasado desentrandose frente a
sus sentidos en el instante final de la
muerte. Lo que estaba sufriendo tendra
que soportarlo hasta el fin de los
tiempos. Estaba muerto. Saba que
estaba muerto.
Rehus inclinarse ante la eternidad.

Se zambull de nuevo en lo
desconocido.
El Hombre Ardiente jaunte.
Estaba en el centelleante centro de una
nevada nube de estrellas.
Senta el toque de alas de mariposa
sobre su piel. Notaba el sabor de un
collar de perlas en la boca. Sus
cortocircuitados sentidos
caleidoscpicos no le podan decir
dnde se hallaba, pero saba que
deseaba permanecer por siempre en este
Ningunlugar.

Hola, Gully.
Quin es?
Soy Robin.
Robin?
La que fue Robin Wednesbury.
Que fue?
Ahora soy Robin Yeovil.
No comprendo. Estoy muerto?
No, Gully.

Dnde estoy?
A mucha, mucha distancia del Viejo
Saint Pat.
Pero, dnde?
No puedo perder tiempo
explicndotelo, Gully. Tan slo te
quedan algunos momentos de estar aqu.
Por qu?
Porque an no has aprendido cmo
jauntear a travs del espacio-tiempo.
Tienes que regresar y aprender.

Pero si ya s. Tengo que saber.


Sheffield dijo que espaciojaunte hasta
el Nomad un milln de kilmetros.
Entonces fue por accidente, Gully,
como lo ests haciendo ahora. An no
sabes cmo controlarlo cmo
convertir cualquier Ahora en realidad.
Volvers a caer en el Viejo Saint Pat en
un momento.
Robin, acabo de acordarme. Tengo
malas noticias para ti.
Lo s, Gully.

Tu madre y hermanas estn muertas.


Lo s desde hace tiempo, Gully.
Cunto tiempo?
Hace treinta aos.
Eso es imposible.
No, no lo es. Estamos muy, muy lejos
del Viejo Saint Pat. He estado esperando
para decirte cmo te puedes salvar del
fuego, Gully. Me escucharas?
No estoy muerto?

No.
Escuchar.
Tus sentidos estn confundidos. Pasar
pronto, pero no te dirigir dicindote
izquierda o derecha o arriba o abajo. Te
lo dir de forma que ahora me puedas
entender.
Por qu ests ayudndome despus
de todo lo que te he hecho?
Todo est perdonado y olvidado, Gully.
Ahora escchame. Cuando regreses al
Viejo Saint Pat date la vuelta hasta que
ests frente a las sombras ms ruidosas.

Entiendes?
S.
Ve hacia el ruido hasta que notes un
cosquilleo muy fuerte en la piel.
Entonces prate.
Entonces me paro.
Da media vuelta hasta llegar a una
compresin y una sensacin de cada.
Sigue por ah.
Sigo por ah.
Entonces pasars a travs de una pared

slida de luz y llegars hasta un sabor a


quinina. En realidad se trata de una masa
de alambres. Empuja la quinina hasta
que veas algo que suena como martillos
pilones. Y estars a salvo.
Cmo sabes todo esto, Robin?
He sido informada por un experto,
Gully -not una sensacin de risas-.
Caers de vuelta al pasado en cualquier
momento. Peter y Sal estn aqu. Te
dicen au revoir y buena suerte. Y
tambin Jiz Dagenham. Buena suerte,
querido Gully
El pasado? Es acaso esto el futuro?

S, Gully.
Estoy yo ah? Est Olivia?
Y entonces estuvo cayendo hacia abajo,
abajo,, abajo, por las lneas del espaciotiempo, de regreso al horrible pozo del
Ahora.

DIECISEIS

Sus sentidos fueron de nuevo normales

en la Cmara Estelar de marfil y oro del


Castillo Presteign. La visin se
convirti en visin, y vio los altos
espejos y las ventanas de vidrieras, la
biblioteca de oro con su bibliotecario
androide sobre la escalera. El sonido se
convirti en sonido y escuch al
secretario androide accionando el
grabador manual de perlas sobre el
escritorio Luis XV. El gusto se convirti
en gusto cuando sorbi el coac que el
camarero robot le entreg.
Supo que estaba acorralado, enfrentado
con la decisin ms importante de su
vida. Ignor a sus enemigos y examin
la sonrisa perpetua grabada en el rostro

robot del camarero, la clsica sonrisa


irlandesa.
Gracias -le dijo Foyle.
Es un placer, seor -le replic el robot,
esperando deferencialmente.
Es un hermoso da -coment Foyle.
Siempre hace buen tiempo en alguna
parte, seor -sonri el robot.
Es un da horrible -dijo Foyle.
Siempre hace buen tiempo en alguna
parte, seor -le respondi el robot.

Da -dijo Foyle.
Siempre hace buen tiempo en alguna
parte, seor -dijo el robot.
Foyle se volvi hacia los otros.
Eso soy yo -dijo, sealando al robot-.
Eso somos todos. Fantaseamos sobre el
libre albedro, pero no somos otra cosa
que unas respuestas condicionadas
reacciones mecnicas en grabaciones
preseleccionadas. As que aqu estoy,
aqu estoy, esperando responder.
Opriman los botones y saltar. Imitaba
la voz enlatada del robot-. Es un placer

servirles, seores. De pronto, su tono


se hizo fustigante-. Qu es lo que
quieren?
Se agitaron con incertidumbre. Foyle
estaba quemado, apaleado, derrotado
y sin embargo estaba tomando el control
sobre todos ellos.
Estipularemos las amenazas -dijo
Foyle-. Voy a ser ahorcado,
descuartizado y hecho picadillo,
torturado en el infierno si no qu?
Qu es lo que quieren?
Yo deseo lo que es mo -dijo Presteign,
sonriendo framente.

Ocho kilos, ms o menos, del Piros. S.


Qu es lo que ofrece?
No ofrezco nada, seor. Pido lo que es
mo.
Y'ang-Yeovil y Dagenham comenzaron a
hablar. Foyle los hizo callar.
Aprieten el botn uno a uno,
caballeros. En este momento, Presteign
est tratando de hacerme saltar. Se
volvi hacia Presteign-. Apriete ms
fuerte, sangre y dinero, o encuntrese
otro botn. Quin es usted para hacer
demandas en este momento?

Presteign apret los labios.


La ley -comenz.
Cmo? Amenazas? Foyle ri-.
Acaso cree que va a lograr algo
amenazndome? No sea imbcil.
Hbleme en la forma en que lo hizo en la
vspera de Ao Nuevo, Presteign sin
piedad, sin perdn, sin hipocresa.
Presteign inclin la cabeza, inspir
profundamente y dej de sonrer.
Le ofrezco poder -dijo-. Adopcin
como mi heredero, participacin en las

Empresas Presteign, la jefatura del clan


y la tribu. Juntos podemos dominar el
mundo.
Con el Piros?
S.
Se anota y declina su proposicin.
Ofrecera su hija?
Olivia? Presteign se atragant y
apret los puos.
S, Olivia. Dnde est?
Es usted una porquera! dijo

Presteign-. Basura un vulgar ladrn


se atreve a
Ofrecera su hija a cambio del Piros?
S -contest Presteign, en tono apenas
audible.
Foyle se volvi hacia Dagenham.
Apriete su botn, calavera -le dijo.
Si la discusin va a ser mantenida en
este nivel -salt Dagenham.
As es. Sin piedad, sin perdn, sin
hipocresa. Qu es lo que ofrece?

La glora.
Ah?
No podemos ofrecer ni dinero ni poder.
Podemos ofrecer el honor: Gully Foyle,
el hombre que salv de la aniquilacin a
los Planetas Interiores. Podemos
ofrecerle seguridad. Borraremos su
ficha criminal, le daremos un nombre
honrado, le garantizaremos un nicho en
la galera de los famosos.
No -cort secamente Jisbella
McQueen-. No aceptes. Si quieres ser un
salvador, destruye el secreto. No le des

el Piros a nadie.
Qu es el Piros?
Silencio! advirti Dagenham.
Es un explosivo termonuclear que se
detona por el simple pensamiento por
psicoquinesis -dijo Jisbella.
Qu pensamiento?
El deseo de cualquiera de detonarlo,
dirigido a l. Esto lo lleva a masa
crtica si no est aislado por el Istopo
Inerte de Plomo.

Dije que os callaseis -gru


Dagenham.
Si es que todos podemos tener una
oportunidad con l, yo tambin quiero la
ma.
Esto es ms importante que el
idealismo.
No hay nada ms importante que el
idealismo.
El secreto de Foyle lo es -murmur
Y'ang-Yeovil-. S lo relativamente poco
importante que es ahora el Piros. Le
sonri a Foyle-. El ayudante de

Sheffield escuch parte de su pequea


discusin en el Viejo Saint Pat. Sabemos
lo del espaciojaunteo.
Hubo un silencio repentino.
Espaciojaunteo -exclam Dagenham-.
Imposible. No puede estar hablando en
serio.
Hablo en serio. Foyle demostr que el
espaciojaunteo no es imposible. Jaunte
un milln de kilmetros desde una nave
de los S. E. hasta el pecio del Nomad.
Como ya dije, esto es mucho ms
importante que el Piros. Deseara
discutir este asunto primero.

Todo el mundo ha estado diciendo lo


que quiere -dijo lentamente Robin
Wednesbury-. Qu es lo que quiere
Gully Foyle?
Gracias -respondi Foyle-. Deseo ser
castigado.
Cmo?
Quiero expiar mis culpas -dijo con voz
sofocada. Los estigmas comenzaron a
aparecer en su rostro vendado-. Quiero
pagar por lo que he hecho y quedar en
paz. Quiero poder sacarme esta maldita
cruz que estoy llevando este dolor que

est partindome la espina dorsal.


Quiero volver a la Gouffre Martel.
Quiero una lobo, si es que me la
merezco y s que as es. Quiero
Quiere escapar -le interrumpi
Dagenham-. No hay escapatoria.
Quiero liberarme!
Eso es imposible -dijo Y'ang-Yeovil-.
Hay demasiadas cosas valiosas
encerradas en su cerebro para que sean
perdidas por una lobotoma.
Estamos ms all de esas nieras que
son el crimen y el castigo -aadi

Dagenham.
No -objet Robin-. Siempre tendr que
haber el pecado y el perdn. Nunca
superamos eso.
Prdidas y ganancias, pecado y perdn,
idealismo y realismo -sonri Foyle-.
Todos ustedes estn tan seguros, son tan
simples, tan fijos en sus ideas. Soy el
nico que dudo. Veamos cuan seguros
estn en realidad. Entregara a Olivia,
Presteign? A m s, pero, la entregara a
la ley? Es una asesina.
Presteign trat de alzarse, y luego se
desplom en su silln.

Tiene que haber perdn, Robin?


Perdonars a Olivia Presteign? Ella
asesin a tu madre y hermanas.
Robin se torn gris. Y'ang-Yeovil trat
de protestar.
Los Satlites Exteriores no tienen el
Piros, Yeovil. Sheffield revel esto. Lo
usara de todas formas contra ellos?
Convertira mi apellido en un anatema
comn como Lynch o Boycott?
Foyle se volvi hacia Jisbella.
Te llevar tu idealismo de regreso a la

Gouffre Martel para acabar de cumplir


tu sentencia? Y usted, Dagenham,
aceptara perderla? Dejarla ir?
Escuch los gemidos y contempl la
confusin durante un momento,
amargado y triste.
La vida es tan simple -dijo-. Esta
decisin es tan simple, no? Tengo que
respetar los derechos de propietario de
Presteign? El bienestar de los planetas?
Los ideales de Jisbella? El realismo
de Dagenham? La conciencia de
Robin? Aprieten el botn y vern cmo
el robot salta. Pero yo no soy un robot.
Soy un fenmeno en el universo un

animal pensante y estoy tratando de


hallar mi camino en medio de un
laberinto. Tengo que entregarle el Piros
al mundo y dejar que se destruya?
Tengo que ensear al mundo cmo
espaciojauntear y dejar que extendamos
nuestro espectculo de monstruos de
galaxia en galaxia a travs de todo el
universo? Cul es la respuesta?
El camarero robot lanz su coctelera a
travs de la habitacin, con un resonante
golpe. En el asombrado silencio que
sigui, Dagenham gru:
Maldicin! Mis radiaciones han vuelto
a estropear sus muecos, Presteign.

La respuesta es s -dijo el robot,


bastante claramente.
Cmo? pregunt Foyle, incrdulo.
La respuesta a su pregunta es s.
Gracias -dijo Foyle.
Es un placer, seor -respondi el
robot-. Un hombre es, ante todo, un
miembro de la sociedad adems de un
individuo. Uno tiene que estar de
acuerdo con esa sociedad, tanto si
escoge la destruccin como si no.

Est completamente loco -dijo


impacientemente Dagenham-. Apguelo,
Presteign.
Espere -orden Foyle. Mir a la
abierta sonrisa grabada en el rostro de
acero del robot-. Pero es que la
sociedad puede ser tan estpida, tan
confusa. Ya lo ha visto en esta
conferencia.
S, seor, pero uno tiene que ensear,
no dictar. Uno tiene que ensear a la
sociedad.
A espaciojauntear? Por qu? Para
qu alcanzar las estrellas y las galaxias?

Por qu?
Porque uno est con vida, seor.
Tambin se podra preguntar: por qu
estoy vivo? Pero no lo hace. Vive.
Totalmente loco -murmur Dagenham.
Pero fascinante -susurr Y'ang-Yeovil.
Tiene que haber algo ms que el simple
vivir -le dijo Foyle al robot.
Entonces hllelo por usted mismo,
seor. No le pida al mundo que se deje
de mover porque tiene dudas.

Por qu no podemos movernos todos


juntos hacia adelante?
Porque todos ustedes son distintos.
Porque no son lmures. Algunos tienen
que ir por delante, y esperar que los
dems les sigan.
Quin va por delante?
Los hombres que deben hacerlo los
hombres con una misin, los hombres
que se sienten compelidos a ello.
Fenmenos.
Todos ustedes son fenmenos, seor.

Pero siempre lo han sido. La misma vida


es un fenmeno. Esa es su gloria y
esperanza.
Muchas gracias.
Es un placer, seor.
Algn da se dir que un robot nos
salv.
Siempre hace buen tiempo en alguna
parte, seor -sonri el robot. Luego
silb, se retorci, y se derrumb.
Foyle se volvi hacia los dems.

Esa cosa tena razn -dijo-, y todos


ustedes estn equivocados. Quines
somos, nosotros, para tomar una
decisin por todo el mundo? Dejemos
que el mundo tome sus propias
decisiones. Quines somos para ocultar
cosas al mundo? Dejemos que el mundo
conozca y decida por s mismo. Vengan
al Viejo Saint Pat.
Jaunte; ellos le siguieron. La manzana
segua acordonada, y por entonces ya se
haba reunido una enorme multitud.
Haba tantos curiosos y atrevidos
jaunteando a las humeantes ruinas, que
la polica se haba visto obligada a
colocar un campo protector de induccin

para mantenerlos alejados. An as,


granujas, buscadores de recuerdos e
irresponsables trataban de jauntear a las
ruinas, siendo quemados por el campo
inductivo y partiendo aullando.
A una seal de Y'ang-Yeovil, se apag
el campo. Foyle entr entre los cascotes
calientes hasta el muro este de la
catedral, que an se alzaba hasta una
altura de cinco metros. Palp las
calientes piedras, apret e hizo palanca.
Se escuch un chirriante deslizarse y un
rectngulo de un metro por metro y
medio se abri, pero qued trabado.
Foyle lo agarr y tir de l. El
rectngulo tembl; luego, las quemadas

bisagras cedieron y el panel de piedra


se desmoron.
Haca dos siglos, cuando la religin
organizada haba sido abolida y los
creyentes ortodoxos de todas las
religiones se haban visto obligados a
ocultarse, algunas almas devotas haban
construido aquella cmara secreta en el
Viejo Saint Pat, y erigido en su interior
un altar. El oro del crucifijo todava
brillaba con la luz de la fe eterna. Al pie
de la cruz se hallaba una caja negra de
Istopo Inerte del Plomo.
Es un signo? jade Foyle- Es la
respuesta que busco?

Asi la pesada caja antes de que nadie


pudiera impedrselo. Jaunte a cien
metros de distancia, a los restos de la
escalinata de la catedral que daban a la
Quinta Avenida. All abri la caja fuerte
a la vista de las asombradas multitudes.
Un grito de consternacin se alz de los
pelotones de Inteligencia que conocan
la realidad de su contenido.
Foyle! aull Dagenham.
Por Dios, Foyle! chill Y'angYeovil.
Foyle extrajo una cpsula del Piros, que

tena el color de los cristales de yodo y


el tamao de un cigarrillo medio kilo
de istopos transplutonianos en solucin
slida.
Piros! le grit a la multitudCjanlo! Gurdenlo! Es su futuro:
Piros! lanz la cpsula a la multitud, y
grit por encima de su hombro-:
SanFran, la plataforma de Russian!
Jaunte St. Louis-Denver hasta San
Francisco, llegando a la plataforma de
Russian HU a las cuatro de la tarde,
cuando las calles estaban llenas de
jaunteantes compradores de ltima hora.

Piros! tron Foyle. Su cara de


diablo brillaba rojo sangre. Era una
visin aterradora-. Piros! Es
peligroso! Es la muerte! Es vuestro,
haced que os digan lo que es. Nome!
les grit a los que le perseguan, que
acababan de llegar; y jaunte.
Era la hora de comer en Nome, y los
leadores que jaunteaban desde las
serreras, para su filete y su cerveza, se
quedaron asombrados ante aquel hombre
con cara de tigre que les lanz una
cpsula como de yodo, de medio kilo,
entre ellos, y les grit en la lengua de las
cloacas:

Piros! Me oyen, hombres?


Escchenme a m, ustedes. El Piros es
sucia muerte para nosotros. Nosotros
todos! No agarren preguntas, ustedes.
Hagan que les digan lo del Piros, eso es
todo!
A Dagenham, Y'ang-Yeovil y los dems
que jaunteaban tras l, como siempre
segundos ms tarde, les chill:
Tokio, plataforma imperial!
desapareciendo un instante antes de que
sus disparos lo alcanzaran.
Eran las nueve de la maana de un
fresco da en Tokio, y la multitud de la

hora punta de la maana que


hormigueaba alrededor de la plataforma
imperial, junto a los estanques de las
carpas, se qued paralizada ante un
Samurai de rostro de tigre que apareci
y lanz una cpsula de curioso metal e
inolvidables consejos y advertencias
hacia ella.
Foyle continu a Bangkok, en donde
diluviaba, a Delhi, en donde ruga el
monzn siempre perseguido en su
carrera de perro rabioso. En Bagdad
eran las tres de la madrugada y la
muchedumbre de los clubs nocturnos y
los frecuentadores de tabernas, que
permanecan alrededor del mundo

siguiendo a las horas nocturnas, lo


aclamaron alcohlicamente. En Pars, y
tambin en Londres, era medianoche y
las multitudes de los Champs Elyses y
Piccadilly Circus fueron galvanizadas
por la aparicin y la apasionada
exhortacin de Foyle.
Habiendo llevado a sus perseguidores
en una vuelta a casi tres cuartas partes
de crculo terrestre en cincuenta
minutos, Foyle permiti que lo atrapasen
en Londres. Permiti que lo noqueasen,
que le arrebataran la caja fuerte de IIP,
que contasen las cpsulas que faltaban y
la cerrasen de nuevo.

Queda lo bastante como para una


guerra. Sobra an lo suficiente para la
destruccin para la aniquilacin si
es que se atreven -estaba riendo y
llorando en un histrico triunfo-.
Millones para la defensa, pero ni un
cntimo para la supervivencia.
Se da cuenta de lo que ha hecho,
maldito asesino? le grit Dagenham.
S lo que he hecho.
Dos kilos de Piros desparramados por
el mundo! Un solo pensamiento y
Cmo podremos recuperarlo sin
decirles la verdad? Por Dios, Yeo,

mantn alejada a esa multitud. No dejes


que escuchen esto.
Imposible.
Entonces, jaunteemos.
No -rugi Foyle-: dejen que escuchen
esto. Dejen que lo escuchen todo.
Est loco, amigo. Le ha dado una
pistola cargada a un nio.
Dejen de tratarlos como a nios, y
ellos dejarn de comportarse como
tales. Quin demonios es usted para
hacer de maestro?

De qu est hablando?
Dejen de tratarlos como a nios.
Explquenles lo de la pistola cargada.
Squenlo todo a la luz. Foyle ri
salvajemente-. He terminado la ltima
conferencia de la Cmara Estelar en el
mundo. He descubierto el ltimo
secreto. Ya no habr ms secretos de
ahora en adelante Ya no ms decirle a
los nios lo que es bueno para ellos
dejen que crezcan. Ya es hora.
Cristo, est loco.
Lo estoy? Le he entregado de nuevo la

vida y la muerte al pueblo que vive y


muere. El hombre comn ya ha sido
demasiado fustigado y dirigido por los
hombres motivados como nosotros
hombres compulsivos hombres tigres
que no pueden evitar empujar al mundo
ante ellos. Nosotros tres somos tigres,
pero quin infiernos somos para tomar
decisiones por todo el mundo slo
porque sintamos la compulsin?
Dejemos que el mundo haga su propia
eleccin entre la vida y la muerte. Por
qu debemos cargar con la
responsabilidad?
No nos la cargamos -dijo en voz baja
Y'ang-Yeovil-. Nos la cargan. Nos

vemos obligados a tomar la


responsabilidad que el hombre medio
evita.
Entonces dejemos que acaben de
evitarla. Dejemos que acaben de lanzar
sus deberes y sus culpas sobre los
hombros del primer fenmeno que pase
a su lado aceptndolos. Es que hemos
de continuar siendo por siempre los
chivos expiatorios del mundo?
Maldito sea! se irrit Dagenham-.
No se da cuenta de que no puede fiarse
de la gente? No saben lo que es bueno
para ellos.

Entonces que aprendan o mueran.


Estamos todos juntos en esto. Vivamos o
muramos juntos.
Desea morir por su ignorancia? Tiene
que pensar en cmo podemos recuperar
esas cpsulas sin hacerlo estallar todo.
No. Yo creo en ellos. Yo era uno de
ellos antes de convertirme en tigre.
Todos pueden dejar de ser comunes si se
les patea para que despierten como se
hizo conmigo.
Foyle se recuper y, abruptamente,
jaunte sobre la cabeza de bronce de
Eros, a quince metros de altura por

encima de la superficie de Piccadilly


Circus. Se agarr como mejor pudo y
grit:
Escuchadme a m, vosotros todos!
Escuchad, hombres! Voy a sermonear,
yo. Escuchad esto, vosotros!
Un rugido le respondi.
Vosotros, cerdos, vosotros. Vosotros la
metis como cerdos. Tenis lo mejor en
vosotros y usis lo peor. Me escuchis,
vosotros? Tenis un milln en vosotros y
gastis cntimos. Tenis un genio en
vosotros y pensis en loco. Tenis un
corazn en vosotros y os sents vacos.

Todos vosotros. Cada uno de vosotros


Se mofaron de l. Continu, con la
histrica pasin de los posedos:
Tenis que tener una guerra para gastar.
Tenis que estar en los para pensar.
Tenis que encontraros en problemas
para ser grandes. El resto del tiempo
estis sentados vagos, vosotros.
Cerdos, vosotros! De acuerdo, Dios os
maldiga! Os reto, yo. Morid o vivid y
sed grandes. Haceos estallar hasta el
infierno o venid a buscarme a m, Gully
Foyle, y os har hombres. Os har
grandes. Os dar las estrellas.

Desapareci.
Jaunte y subi por las lneas
geodsicas del espacio-tiempo hasta un
Algunlugar y una Algunaparte. Lleg al
caos. Colg en un precario para-Ahora
por un momento y entonces se desplom
de nuevo al caos.
Puede hacerse -pens-. Debe hacerse.
Jaunte de nuevo, una lanza ardiente
lanzada de lo desconocido hacia lo
desconocido, y de nuevo se desplom de
regreso a un caos de para-espacio y
para-tiempo. Estaba perdido en
Ningunaparte.

Creo -pens-. Tengo fe.


Jaunte de nuevo y fall de nuevo.
Fe en qu? se pregunt a s mismo-.
No es necesario el tener algo en qu
creer. Es necesario tan slo el creer que
en algn sitio hay algo digno de creer!
Jaunte por ltima vez, y la energa de
su deseo de creer transform el paraAhora de su destino al azar en una
realidad
AHORA: Rigel en Orion, ardiendo
blancuazulada, a quinientos cuarenta

aos-luz de la Tierra, diez mil veces


ms luminosa que el Sol, un horno de
energa orbitado por treinta y siete
masivos planetas Foyle flot,
congelndose y sofocndose en el
espacio, frente a frente con el increble
destino en el que crea, pero que an
resultaba inconcebible. Flot en el
espacio por un momento cegador, tan
impotente, tan asombrado como la
primera criatura con branquias que sali
del mar y se qued ahogndose en una
playa primigenia en el amanecer de la
historia de la vida en la Tierra. Y sin
embargo, ambos hechos eran
inevitables.

Espaciojaunte, convirtiendo el paraAhora en


AHORA: Vega en Lira, una estrella A0 a
veintisis aos-luz de la Tierra,
ardiendo ms azul que Rigel, sin
planetas, pero rodeada por multitud de
cometas cuyas gaseosas colas brillaban
a travs del firmamento negroazulado
Y de nuevo transform el ahora en un
AHORA: Canopus, amarilla como el
Sol, gigantesca, atronadora en las
silenciosas extensiones del espacio,
invadido al fin por una criatura que en
otro tiempo tuvo branquias. La criatura
flotaba, ahogndose en la playa del

universo, ms cerca de la muerte que de


la vida, ms cerca del futuro que del
pasado, a diez leguas ms all del final
del amplio mundo. Se asombr de las
masas de polvo, meteoros y motas que
rodeaban a Canopus en un amplio y
plano disco como los anillos de Saturno
y del ancho de la rbita de este
planeta
AHORA: Aldebarn en Tauro, una
monstruosa estrella roja de una estrella
doble cuyos diecisis planetas tejan
elipses de alta velocidad alrededor de
su par de soles. Se estaba zambullendo a
travs del espacio-tiempo con creciente
seguridad

AHORA: Antares, una gigante roja MI,


apareada como Aldebarn, a doscientos
cincuenta aos-luz de la Tierra, orbitada
por doscientos cincuenta planetoides del
tamao de Mercurio, con el clima del
Edn
Y por fin AHORA.
Fue atrado a la matriz de su nacimiento.
Retorn al Nomad, ahora soldado a la
masa del asteroide Sargazo, hogar del
perdido Pueblo Cientfico, carroeros
de las rutas espaciales entre Marte y
Jpiter hogar de Jseph que haba
tatuado el rostro de tigre a Foyle,

aparendolo con la muchacha Mqira.


Gully Foyle es mi nombre,
y la Tierra mi nacin.
El profundo espacio mi vivienda,
y las estrellas mi destino.

La muchacha, Mqira, lo encontr en su


armario de herramientas a bordo del
Nomad, encogido en una apretada
posicin fetal, con su rostro hueco y sus
ojos ardiendo con la revelacin divina.
Aunque ya haca tiempo que el asteroide

haba sido reparado y vuelto a


presurizar, Foyle an segua con los
gestos de la peligrosa supervivencia que
lo haba hecho nacer aos antes.
Pero ahora dorma y meditaba,
digiriendo y asimilando la magnificencia
que haba aprendido. Se despert del
ensueo, pasando al trance, y sali del
anuario, pasando al lado de Mqira con
ojos ciegos, cruzndose con ella que,
asombrada, se ech a un lado y cay de
hinojos. Err a travs de los vacos
pasadizos y regres a la matriz que era
el armario. Se acurruc de nuevo, y se
perdi en sus pensamientos.

Ella lo toc una vez. l no se movi.


Ella le llam con el nombre que estaba
grabado en su frente. l no le contest.
Ella se volvi y huy al interior del
asteroide, al sancta sanctorum en el que
reinaba Jseph.
Mi esposo ha vuelto con nosotros -dijo
Mqira.
Tu esposo?
El hombre-dios que casi nos destruy.
El rostro de Jseph se oscureci con la
ira.

Dnde est? Mustramelo!


No le har dao?
Todas las deudas deben ser pagadas.
Mustramelo.
Jseph la sigui hasta el armario a
bordo del Nomad y contempl fijamente
a Foyle. La ira de su rostro fue
reemplazada por asombro. Toc a Foyle
y le habl; no hubo respuesta.
No puede castigarlo -le dijo Mqira-.
Est muriendo.
No -le respondi suavemente Jseph-.

Est soando. Yo, como sacerdote,


conozco esos sueos. Llegar el
momento en que despierte y nos cuente a
nosotros, su pueblo, sus pensamientos.
Y entonces lo castigar.
Ya ha encontrado el castigo en s
mismo -dijo Jseph.
Se sent al lado del armario. La
muchacha, Mqira, corri por los
enrevesados corredores y regres
momentos ms tarde con un cuenco de
plata lleno de agua caliente y una
bandeja de plata llena de comida. Ba
con cuidado a Foyle y luego puso la

bandeja ante l como ofrenda. Entonces,


se sent junto a Jseph junto al
mundo dispuesta a la espera del
despertar.

FIN

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12/10/2009

LRS to LRF parser v.0.9; Mikhail Sharonov, 2006; mshtools.com/ebook/