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El cerebro adicto

Las adicciones son altamente dainas, para las personas que caen en sus
redes.
En la actualidad y desde hace mucho tiempo las adicciones han estado presente
en nuestra sociedad, causando grandes consecuencias y secuelas en la misma.
En nuestra vida diaria conocemos personas adictas, en el trabajo, en nuestro
vecindario, en la escuela, en la familia etc. Hasta hace unas dcadas se crea que
las adicciones eran un problema moral y de falta de autoestima, sin embargo en la
actualidad se reconoce como una enfermedad degenerativa crnica.
El objeto de la adiccin puede variar, pero la respuesta conductual es diferente, ya
que todas las adicciones provocan la misma reaccin en el cerebro. Este
descubrimiento ha alterado la forma de considerar, prevenir y remediar las
adicciones.
Tambin se sabe cmo tratarla, aunque no se consiga una cura definitiva, si el
tratamiento tiene xito podra incrementar la calidad y duracin de su vida.

Nueva perspectiva
En 1930 se pensaba que las personas adictas, tenan una moral deficiente y
carecan de fuerza de voluntad. Estos pensamientos moldearon a la sociedad al
abuso de drogas
Creer que era un problema de moral y no de salud, esto ocasiono que en vez de
tratar de disear acciones efectivas, preventiva y teraputicas, para la
recuperacin, se etiquetaban negativamente a los adictos.
En entrevista con Cmo ves? la doctora Mara Elena Medina Mora Icaza,
directora del Instituto Nacional de Psiquiatra "Ramn de la Fuente Muiz"
(INPRF), narra lo que propici este cambio de visin. La investigadora mexicanaestadounidense Nora Volkow, quien estudi medicina en la UNAM y es hoy
directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos
(NIDA, por sus siglas en ingls), observ en imgenes cerebrales la influencia de
las drogas sobre diversas zonas del cerebro y encontr la causa fsica de la
dependencia de sustancias como la cocana y los opioides. "Esto nos llev a
entender por qu los pacientes, aunque quisieran, no podan dejar las sustancias
por s solos, sino que realmente necesitaban tratamiento", seala la doctora
Medina Mora, agregando que ste fue un indicio importante de que las adicciones
tenan todas las caractersticas de una enfermedad. La adiccin se considera hoy

una enfermedad del cerebro porque las drogas modifican la qumica, la estructura
y el funcionamiento de ese rgano.

Efectos de algunas sustancias

Nicotina

Estimulante que se encuentra en cigarros


y otras formas de tabaco. Es muy adictiva
y al fumarse eleva el riesgo de cncer,
enfisema,
trastornos
bronquiales
y
problemas cardiovasculares.

Alcohol

Marihuana

Su consumo puede daar el cerebro y


la mayora de los rganos. Las reas
cerebrales especialmente vulnerables a
esta droga son la corteza cerebral
(funciones ejecutivas), el hipocampo
(memoria y aprendizaje) y el cerebelo
(coordinacin de movimientos).

. Puede daar la memoria y el


aprendizaje de corto plazo, la
capacidad de concentracin y la
coordinacin. Aumenta el ritmo cardiaco
y puede perjudicar los pulmones, as
como elevar el riesgo de desarrollar
psicosis en personas vulnerables.

Inhalables

Cocana

. Estimulante que por la brevedad de sus


efectos se suele consumir varias veces
en una sola sesin. Puede provocar
graves
consecuencias
mdicas
relacionadas con el corazn y los
sistemas
respiratorio,
nervioso
y
digestivo.

. Sustancias voltiles que se encuentran


en muchos productos caseros, como
pinturas,
pegamentos
y
algunos
aerosoles. Son extremadamente txicos
y pueden daar el corazn, los riones,
los pulmones y el cerebro.

Fuente: National Institute on Drug Abuse

Las drogas como enfermedad crnica


la adiccin es una enfermedad que progresa por etapas, menciona en entrevista
el doctor Rubn Baler, cientfico de la salud de la Oficina de Polticas Cientfica del
NIDA. Baler explica que en la primera etapa las personas utilizan sustancias para
alcanzar la euforia que brindan, pero este consumo de drogas se convierte muy
rpido e enfermedad en quienes las utilizan en forma crnica. El cerebro empieza
adaptarse a la sustancia y aparecen los primeros signos de dependencia.
Cuando se abusan de las drogas se alteran algunas zonas del cerebro como:
El tallo cerebral: que controla el ritmo cardiaco.
La respiracin y el sueo.
La corteza cerebral: que procesa la informacin sensorial y nos permite pensar,
planear, resolver problemas y tomar decisiones.
El sistema lmbico: donde se aloja el llamado circuito de recompensa del cerebro,
dicho sistema motiva al individuo a repetir conductas necesarias para la
supervivencia y la reproduccin como tener sexo y alimentarse.
Las drogas obstaculizan el sistema de comunicacin del cerebro e interfieren el
proceso de intercambio de informacin neuronal.
Una neurona liberas el neurotransmisor, que cruza un espacio interneuronal,
conocido como sinapsis, y se adhiere a un receptor (protena) en otra neurona.
Neurotransmisor y receptor embonan como una llave en una cerradura.
La mayora de las drogas interfieren con la actividad de un neurotransmisor
llamado dopamina. Explica la doctora Medina Mora. El cerebro pierde la
capacidad de sentir placer por las recompensas naturales, pues se acostumbra
rpidamente a las dosis masivas de dopamina que se producen al consumir una
droga y lo hace al disminuir la cantidad de receptores que captan la seal de este
neurotransmisor, as bien cuando falta la droga el cuerpo reacciona y ya no cuenta
con la dopamina suficiente y la persona deja de disfrutar naturalmente
placenteras, a lo que conduce a la apata y a la depresin.

Menciona Ruben Baler cuando el cerebro comienza a adaptarse a altos niveles


de dopamina, el individuo tiene que usar ms y ms droga para obtener el mismo
efecto es decir, se desarrolla tolerancia a la droga falta de droga provoca el
llamado sndrome de abstinencia, con sntomas como ansiedad, irritabilidad,
nauseas, insomnio, episodios de sudoracin, temblores, y psicosis y puede llevar
a la muerte.

Las investigaciones elaboradas sobre las drogas, muestran que la tolerancia a las
drogas puede generar cambios en las neuronas y en los circuitos generales con
graves efectos.
Factores biolgicos y ambientales.
Se dice que las adicciones proviene de varios factores biolgicos y ambientales
por ejemplo: los factores ambientales, sociales, culturales, dietticos. Seala Baler
y agrega que no existen personas sin riesgo gentico absoluto. Que quiere decir
que cualquiera esta propenso a sufrir las adicciones, tomando en cuenta que es
importante el ambiente social, ya que si estas rodeado de amigos que no
consumen alcohol, pues ser muy improbable que el individuo desarrolle adiccin.

Principales factores de riesgo:


Conducta agresiva temprana
Habilidades sociales deficientes
Ausencia de supervisin paterna
Compaeros/amigos que abusan de sustancias
Disponibilidad de la droga
Pobreza

Principales factores de proteccin:


Autocontrol
Relaciones positivas
Supervisin y apoyo paterno

Informacin
Polticas contra el uso de drogas
Cohesin comunitaria

Fuente: National Institute on Drug Abuse

Dependencia fsica
Mara Elena Medina Mora, menciona que hay sustancias que por si mismas son
muy adictivas; desde que se usa la primera vez provoca una modificacin
estructural del cerebro. Otras sustancias adictivas como el alcohol, el tabaco y la
benzodiazepina(medicamento psicotrpico que acta sobre el sistema nervioso
central) producen dependencia muy rpido en las personas propensas.
Tambin es importante saber que para que se desarrolle una adiccin importa
saber lo adictiva que es una droga, su aceptabilidad y disponibilidad en la
sociedad.

Factor de riesgo La Adolescencia


Los adolescentes suelen tomar decisiones a partir de las emociones y no del
juicio, es ms probable que abusen de las sustancias. El problema principal es
que en esa etapa de desarrollo el cerebro es mucho ms vulnerable.
La doctora Medina Mora, indica la adolescencia es una poca en que se
desarrollan todas las conexiones y exponer el cerebro a las drogas a esa edad
tiene consecuencias mucho ms dainas
Al reunir a todas las personas que han estado expuestas una o ms veces al uso
de sustancias, controlando las dems variables, hemos encontrado que quienes
desarrollan dependencia generalmente, comenzaron a usar drogas dos aos
antes que aqullos que no la desarrollaron esto significa segn la especialista,
que los adolescentes, no deben exponerse a ningn tipo de drogas, ya que son
muy vulnerables.

Adiccin sin sustancia.


Un descubrimiento, realizado por investigadores del Scripps Research Institute de
California en estudios con animales, indica que los mismos mecanismos
cerebrales que participan en la adiccin a las drogas aparecen en la compulsin
de comer.
El exceso puede provocar una descompensacin en el circuito de recompensa,
en los comedores compulsivo, los impulsa a buscar alimentos ricos en grasas.
Esto hace pensar que muchas de las compulsiones o conductas adictivas
humanas (por ejemplo: adiccin al sexo y a los juegos de azar) podran tener
relacin con desequilibrios de dopamina o de otros neurotransmisores. As que,
aunque al principio estas conductas no sean adictivas, pueden llevar a la adiccin.

Problemas mentales y vulnerabilidad


Aproximadamente 60% de las personas con problemas de abuso de sustancias
tienen tambin una enfermedad psiquitrica.
La doctora Medina Mora ilustra con el caso de un nio con problemas de
ansiedad; por ejemplo, las fobias que surgen ms o menos a los siete aos. Si
este nio llega a la edad adulta sin encontrase con las drogas o el alcohol y
probablemente ya para entonces podr resolver su problema, no obstante , si en
su adolescencia prueba el alcohol y descubre que este le reduce la ansiedad,
confundir ese efecto con la solucin de sus problemas y ser mayor el riesgo de
que desarrolle dependencia. Y de adulto seguir teniendo el problema de la
ansiedad y la adiccin.

Consecuencias conductuales, familiares y sociales.


Las adicciones tienen consecuencias graves para la salud y las relaciones
humanas.
Este trastorn afecta varios circuitos cerebrales. No solamente el circuito que
calcula la recompensa, dice Rubn Baler. Sino tambin los relacionados con el
aprendizaje, con la memoria, con el control de emociones, con la toma de
decisiones; son varios circuitos. Todos interactan entre si y muestran una

disfuncin en el adicto los efectos sobre la salud pueden ir al desarrollo de


enfermedades irreversibles.
Siendo adicto se corre el riesgo tambin de infligir o sufrir un dao no intencional a
otras personas. La doctora Medina Mora seala que Las drogas tambin son un
problema social con muchas facetas porque tener un adicto en la familia la
modifica, afecta su calidad de vida y tiene un impacto emocional, econmico y
social
Por lo tanto el tratamiento debe definirse segn la persona, el tipo de sustancia, el
ambiente en que vive y sus recursos, internos y externos. Para que se intente
resolver el problema en su entorno social y su adiccin.

Prevencin
Rubn Baler propone la prevencin universal: Evitar todo lo que sabemos que es
daino y tratar de promover y enaltecer lo que sabemos que es positivo
las adicciones son claramente dainas y estamos todos vulnerables, ms bien es
importante saber que si tenemos hbitos de alimentacin, cuidado fisco y
ambiente sociales sanos, en improbable que tengan que caer en las redes de las
adicciones o al menos se reduce la probabilidad, sin embargo hay tanto factores
positivos como negativos que propician al adicto, tal es que en una familia
disfuncional hayan padres adictos, o adolescentes sin supervisin, o tambin
trastornos mentales como la ansiedad, es importante que estemos al pendiente de
los ciudadanos ms vulnerables que son los jvenes.
Cabe mencionar que la adiccin es una enfermedad crnica, hay tratamientos en
los que se puede tener xito, pero no la cura; como es una enfermedad que
lastima muchas partes de la vida del adicto, su entorno social, econmico,
sentimental, laboral, etc. la clave para la recuperacin de la enfermedad est en el
trabajo en conjunto de su entorno social y mucha perseverancia, de estas partes
para lograr as tener el xito deseado

Ms informacin

www.drugabuse.gov/es/informacin-sobre-drogas

Ruiz Loyola Benjamn, Cmo ves? Las drogas, Col. Cmo ves?, No. 3, UNAM,
Mxico, 2002

Vernica Guerrero, periodista y divulgadora de la ciencia, colabora en Cmo ves? y otras reas de la Direccin
General de Divulgacin de la Ciencia, y como corresponsal ocasional para la revista Nature Biotechnology.

Por qu has elegido este tema?


He elegido este tema ya que hay en la actualidad en mi pas y en el mundo, un
alto nmero de adictos. Y me pareci muy interesante investigar al respecto, y
saber, tratar de entender o comprender las causas, consecuencias que generan
esta enfermedad crnica.
Me ha sido til saber que es una enfermedad, que todos estamos vulnerables y
que hay personas an ms vulnerable como las que de alguna forma estn
enfermas de algn trastorno mental y no lo saben, pero tambin es interesante
saber que hay punto clave en donde si experimentas, podras ser adicto toda tu
vida, la adolescencia es la etapa donde estamos ms expuestos, as pues es

importante que aunque es una enfermedad crnica y no tiene cura , existen


tratamiento que con su buen aplicacin son capaces de llegar a tener xito.

De dnde partiste para empezar?

Aunque fue muy difcil el hecho de elegir el tema ,, ya una vez elegido fue
tomarme el tiempo para leer y para refeccionar y analizar y as poder explicar de
una manera clara.
.