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PRCTICA 8: TIPOS DE FSILES. IDENTIFICACIN DE LOS PRINCIPALES GRUPOS DE FSILES


1. INTRODUCCIN
Paleontologa: es la ciencia que estudia los restos y seales de organismos que vivieron en pocas
pasadas sobre la Tierra, bajo todos sus aspectos.
Fsil: es cualquier resto y/o seal de un organismo del pasado, que est integrado en el registro
geolgico.
Un fsil gua o caracterstico es aquel til para datar la antigedad delestrato en el que se encuentre.
Las caractersticas que tienen que tener los fsiles gua son:
-

Haber evolucionado muy rpido


Haber tenido una amplia distribucin geogrfica.
Haber sido abundantes.
Tener facilidad para fosilizar.
Ser fcilmente reconocibles.
Haber vivido en una poca corta de tiempo.

2. COMPOSICIN DE LOS FSILES


La composicin de los fsiles est condicionada por dos factores:
-

La composicin original de los restos mineralizados, ya sean esqueletos u otras estructuras


producidas por los organismos.

Los procesos tafonmicos que hayan sufrido los restos.


La composicin original de las partes mineralizadas de un organismo puede ser muy variada.
Sin embargo, ms del 99% de los organismos con esqueleto mineralizado presentan slo 4
especies minerales, con pequeas variantes: apatito, palo, calcita y aragonito.

Muchos fsiles pueden presentar una composicin diferente a la original. Adems, hay partes no
esquelticas que tambin pueden fosilizar, con diferentes composiciones, en funcin de los
mecanismos de alteracin tafonmica. Aunque las posibilidades son muchas, las principales
composiciones no originales de los fsiles son las siguientes:
-

Carbn, en sus diversas variantes. Se produce por descomposicin incompleta de tejidos


orgnicos en medios subarerbicos y anaerbicos.

Pirita y otros sulfuros. Se produce por alteracin de los productos de descomposicin orgnica
en ambientes anaerbicos y por permineralizacin.

Limonita y otros xidos e hidrxidos. Se produce por alteracin de minerales preexistentes.

3. TIPOS DE FSILES
Los fsiles pueden ser de distintos tipos, en funcin de cmo se produjeron y de los procesos
tafonmicos que hayan sufrido:
-

Icnofsiles: son restos producidos por la actividad de los organismos, tales como huellas y
rastros de desplazamiento, marcas de alimentacin, galeras y tneles excavados por los
organismos endobentnicos, coprolitos, otolitos, etc.

Restos esquelticos: son esqueletos mineralizados (conchas, caparazones, esqueletos internos,


etc.) que pueden estar completos, desarticulados o fragmentados. Se denominan restos
esquelticos transformados si los mecanismos de alteracin tafonmica han producido en
ellos cambios parciales o totales en su composicin mineral.

Moldes: son fsiles que presentan la morfologa de los restos originales, esquelticos o no, por
impresin de los mismos en los sedimentos. Incluye tanto moldes internos, como externos.

Rplicas y contramoldes: son fsiles en los que los restos originales se han disuelto y han sido
sustituidos por especies minerales diferentes.

4. GRUPOS A RECONOCER
A) PLANTAS:
Filicpsidas: son plantas con morfologa de helechos, pero tienen
semillas. Las hojas se denominan pnulas y se disponen a ambos lados
de un tallo (raquis).
En la coleccin hay ejemplos de compresiones, con la
nerviacin en relieve positivo, e impresiones, con la nerviacin
en relieve negativo. Suelen presentar una composicin
carbonosa, silcea (cenizas volcnicas) o limontica (por
alteracin de las anteriores).
Distribucin: Devnico medio-Actualidad.
Angiospermas: son plantas con semillas y flores. Los fsiles ms
frecuentes son las hojas y los tallos.
En la coleccin hay hojas de diversos gneros que pueden ser
compresiones o impresiones. Su composicin suele ser
carbonosa o limontica.
Distribucin: Cretcico-Actualidad.

B) ANIMALES:
-Corales rugosos: pertenecen al grupo de los cnidarios. Se caracterizan por presentar tabiques radiales
bien desarrollados y estructuras internas ms o menos complejas. Pueden ser solitarios o coloniales.
En la coleccin se incluyen formas coloniales, tanto masivas como ramificadas. Son restos
transformados y esqueletos completos. Su composicin es carbontica.
Distribucin: Ordovcico medio-Prmico.

- Terebratlidos: pertenecen al grupo de los braquipodos y se


caracterizan por presentar una concha formada por dos valvas
diferentes, con simetra bilateral en cada una de ellas, y un foramen
bien desarrollado, para dar salida al pednculo de fijacin de los
organismos al sustrato.
En la coleccin hay ejemplares sueltos. Son restos
transformados, esqueletos completos. Su composicin es
carbontica.
Distribucin: Devnico-Actualidad.

- Rudistas: son moluscos bivalvos, con las valvas muy desiguales entre s.
Una de ellas es muy grande y cnica y la otra es pequea y con forma de
tapadera. Externamente suelen presentar estras longitudinales muy
marcadas.
En la coleccin se incluyen ejemplares completos de diverso
tamao. Son restos transformados y esqueletos completos. Su
composicin es carbontica.
Distribucin: Cretcico Superior.

- Ammonites: son moluscos cefalpodos que se caracterizan por


presentar una concha con enrollamiento planoespiral.
En la coleccin se incluyen conchas ms o menos completas
(restos transformados), moldes internos, que presentan lneas de
sutura y moldes externos. Su composicin es carbontica, pirtica
y/o limontica.
Distribucin: Jursico-Cretcico.
- Crinoideos: son equinodermos que vivan fijos al sustrato, mediante un
pednculo. Tienen cliz y brazos y el caparazn est formado por placas.
En la coleccin se incluyen moldes de escayola o silicona. Slo 2
conservan un fragmento del pednculo. En todos se aprecian los
brazos recogidos hacia arriba. En este caso, la composicin es la
de los moldes respectivos.
Distribucin: Cmbrico medio-Actualidad.
- Equinoideos irregulares: son equinodermos sin pednculo ni brazos, con
simetra bilateral y con la boca y/o el periprocto desplazados.
En la coleccin se incluyen caparazones ms o menos completos (restos transformados). Su
composicin es carbontica.
Distribucin: Jursico-Actualidad.

- Trilobites: son artrpodos con su cuerpo


tres lbulos longitudinales. Presentan
cefaln, trax y pigidio.
En la coleccin se incluyen
caparazones ms o menos
completos (restos transformados)
y moldes externos (a veces
combinados). Su composicin es
carbontica,
siliciclstica
(pizarrosa) o limontica.
Distribucin: Cmbrico-Prmico.

segmentado en

- Graptoloideos: son hemicordados coloniales, con un esqueleto (rabdosoma),


formado por una o varias ramas (estipes) en las que se alinean pequeas cpsulas
en las que viva cada uno de los organismos (tecas).
En la coleccin se incluyen colonias completas y fragmentos de colonias
con una o dos estipes. La composicin es carbonosa, sulfurosa (por
procesos de reduccin de la materia orgnica) o limontica (por oxidacin
de las anteriores).
Distribucin: Ordovcico-Devnico Inferior.

- Selceos: son peces cartilaginosos, de los que slo suelen fosilizar las piezas
dentarias. En el material que vamos a ver, estas piezas (3 por caja) presentan una
cspide principal y dos pequeas cspides laterales.
En la coleccin slo se incluyen piezas dentarias, que son partes de
esqueleto y/o restos trasformados. Su composicin es fosftica.
Distribucin: Devnico medio-Actualidad.

- quidos: son mamferos herbvoros, que presentan una denticin adaptada a su


dieta, con abundantes crestas planas (lofos) en cada pieza.
En la coleccin se incluyen dientes de quidos (partes de esqueletos, restos
transformados). Su composicin es fosftica.
Distribucin: Eoceno-Actualidad.

- Cnidos: se caracterizan por presentar una denticin con


cspides agudas, adaptada a su dieta, con una muela carnicera y
grandes caninos que les permiten desgarrar.
En la coleccin se incluyen partes de mandbulas de
ejemplares recientes y un molde de un fragmento de
mandbula. La composicin de los ejemplares que no son
moldes es fosftica.
Distribucin: Eoceno superior-Actualidad.

- Tortugas: son reptiles con el cuerpo cubierto por un caparazn


drmico.
En la coleccin se incluyen placas drmicas (2 en cada caja),
que forman parte de dicho caparazn, en las que se
aprecian las suturas entre placas y la estructura interna de
las mismas. Son fragmentos de esqueletos (restos
transformados). Su composicin es fosftica.
Distribucin: Jursico-Actualidad.

C) MICROFSILES:
- Nummultidos: son caparazones de macroforaminferos (se ven a
simple vista, pese a ser organismos unicelulares), con aspecto
lenticular y las cmaras enrolladas en espiral.
En la coleccin se incluyen ejemplares sueltos e incluidos en
la roca. Son restos transformados y esqueletos completos. Su
composicin es carbontica.
Distribucin: Paleoceno-Actualidad.

D) ICNOFSILES:
- Cruzianas: son las huellas que dejaban los trilobites al desplazarse. Se
caracterizan por presentar dos lbulos y estras oblicuas.
En la coleccin se encuentran ejemplares en relieve positivo, que
representan moldes del rastro dejado originalmente. Su
composicin es silcea (cuarcita).
Distribucin: Cmbrico-Ordovcico.

Bibliografa
http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/tierra_cambia/contenidos4.htm
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esobiologia/4quincena2/index_4quincena2.htm

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