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PATIENT EDUCATI

The American College of


Obstetricians and Gynecologists
WOMENS HEALTH CARE PHYSICIANS

La Atencin Durante el Trabajo de Parto, el Parto y el Postparto SP087

Trabajo de parto prematuro y


nacimiento prematuro

n embarazo normal dura aproximadamente 40 semanas


desde el primer da del ltimo perodo menstrual. Cuando
el trabajo de parto comienza antes de las 37 semanas de
embarazo, se le llama trabajo de parto prematuro. Casi
la mitad de todos los nacimientos prematuros en Estados
Unidos son precedidos por trabajo de parto prematuro.
Este folleto explica
los problemas de salud de un parto prematuro
los factores de riesgo y el diagnstico
el manejo del trabajo de parto prematuro y nacimiento
prematuro
qu puede hacer si corre el riesgo de tener un nacimiento
prematuro
Trabajo de parto prematuro y nacimiento
prematuro
El trabajo de parto prematuro se define como contracciones regulares del tero que dan lugar a cambios
en el cuello uterino y que comienzan antes de las
37 semanas de embarazo. Estos cambios son borramiento (cuando se adelgaza el cuello uterino) y
dilatacin (cuando el cuello uterino se abre para
que el feto pueda entrar en el canal de parto).
Cuando el nacimiento ocurre entre la semana 20 y la
semana 37 de embarazo, este se denomina nacimiento
prematuro.

Problemas de salud de un nacimiento prematuro


Un nacimiento prematuro puede causar preocupacin
ya que los bebs que nacen antes de tiempo no se han
desarrollado completamente. Podran nacer con problemas graves de salud. Algunos problemas de salud,
como la parlisis cerebral, pueden durar toda la vida.
Otros, como los problemas de aprendizaje, aparecen
posteriormente en la niez o incluso en la adultez. El
riesgo de que ocurran problemas de salud es mayor
para los bebs que nacen antes de las 34 semanas de
embarazo. No obstante, los bebs que nacen entre la
semana 34 y la semana 37 tambin corren peligro.

Factores de riesgo para un nacimiento prematuro


A pesar de lo que se sabe sobre estos factores de
riesgo, es mucho lo que queda por aprender sobre
el trabajo de parto prematuro y el nacimiento
prematuro. Muchas mujeres que tienen un nacimiento prematuro no presentan factores de riesgo
especficos.

Complicaciones del embarazo

Historial obsttrico y ginecolgico

Factores del estilo de vida

Nacimiento prematuro previo

Bajo peso antes del embarazo

Cuello uterino de longitud corta segn la


medida obtenida por ecografa (ultrasonido)
transvaginal

Fumar durante el embarazo

Historial de ciertos tipos de ciruga del tero o


del cuello uterino
Intervalo breve entre embarazos

Es importante saber si tiene factores de riesgo para


un nacimiento prematuro, reconocer las seales y
los sntomas de trabajo de parto prematuro y recibir atencin mdica desde un principio si presenta
seales y sntomas. El trabajo de parto prematuro se
puede detener por su cuenta. Si no lo hace, se pueden
administrar tratamientos para ayudar a aplazar el parto
y reducir el riesgo de complicaciones para el beb.

Factores de riesgo
Algunas mujeres corren un mayor riesgo de tener un
nacimiento prematuro que otras. Las mujeres que han
tenido un nacimiento prematuro previo corren el ms
alto riesgo. El riesgo tambin es elevado en las mujeres
con un cuello uterino corto. Mientras ms corto sea
el cuello uterino, mayor ser el riesgo de que ocurra
un nacimiento prematuro. Otros factores que se han
asociado con un nacimiento prematuro son problemas
mdicos obsttricos y ginecolgicos previos, complicaciones en el parto actual y factores del estilo de vida
(vea el cuadro Factores de riesgo para un nacimiento
prematuro).

Diagnstico
Las seales y los sntomas de trabajo de parto prematuro aparecen en el cuadro Seales de advertencia
de trabajo de parto prematuro. Si presenta alguna de
estas seales o sntomas, no espere. Llame al consultorio de su proveedor de atencin mdica o vaya al
hospital.
Aun si las contracciones son regulares, solo se puede
diagnosticar trabajo de parto prematuro cuando se
detectan cambios en el cuello uterino. Su proveedor
de atencin mdica puede realizar un examen plvico
para determinar si el cuello uterino ha comenzado a
cambiar. Es posible que haya que examinarla varias
veces durante un perodo de unas horas. Tambin es
posible que den seguimiento a las contracciones.

Embarazos mltiples
Sangrado vaginal durante ms de un
trimestre de embarazo
Infecciones durante el embarazo

Abuso de sustancias durante el embarazo


Otros factores
Edad menor de 17 aos o mayor de 35 aos
Raza afroamericana
Nivel socioeconmico bajo

Manejo del trabajo de parto prematuro


Es difcil para los proveedores de atencin mdica pronosticar cules mujeres que presentan trabajo de parto
prematuro tendrn un nacimiento prematuro. Solo
un 10% de las mujeres que presentan trabajo de parto
prematuro dan a luz dentro de un plazo de 7 das. En
un 30% de las mujeres, el trabajo de parto prematuro
se detiene por su cuenta.
Si presenta sntomas de trabajo de parto prematuro,
su proveedor de atencin mdica podra ordenar ciertos exmenes. El examen de ecografa (ultrasonido)
transvaginal puede utilizarse para medir la longitud
del cuello uterino. Se podra medir el nivel de una protena que se llama fibronectina fetal en las secreciones
vaginales. La presencia de esta protena est asociada
con nacimientos prematuros. Los resultados de estos
exmenes pueden determinar si debe ser hospitalizada

Seales de advertencia de trabajo de parto


prematuro
Llame a su proveedor de atencin mdica de
inmediato si observa alguna de estas seales o
sntomas:
Cambio en el tipo de secrecin vaginal (lquida,
con mucosidad o hemorrgica)
Aumento en la cantidad de secrecin
Presin plvica o en la parte inferior del
abdomen
Dolor constante y sordo en la espalda
Clicos abdominales leves, con o sin diarrea
Contracciones regulares o frecuentes u opresin uterina, a menudo sin dolor
Ruptura de membranas (romper fuente, ya sea
que el lquido salga a chorros o poco a poco)

o si necesita atencin especializada de inmediato. Sin


embargo, los resultados de los exmenes no pueden
pronosticar si llegar a tener un nacimiento prematuro.
Si el trabajo de parto prematuro contina, la manera
en que se maneja se basa en lo que se considere mejor
para su salud y la de su beb. Si hay alguna probabilidad de que su beb se beneficiara en aplazar el parto,
se administrarn medicamentos para 1) promover el
desarrollo de los pulmones y otros rganos del beb
(corticoesteroides), 2) ayudar a reducir el riesgo de
que ocurra parlisis cerebral (sulfato de magnesio) y
3) ayudar a prolongar el embarazo para que los primeros dos medicamentos tengan tiempo para actuar
(tocolticos). Cuando el trabajo de parto prematuro ha
llegado a un punto en que no se puede detener o si hay
motivos para que su beb nazca antes de lo previsto, es
necesario dar a luz al beb.

Corticoesteroides
Los corticoesteroides son medicamentos que atraviesan la placenta y ayudan a acelerar el desarrollo de
los pulmones, el cerebro y los rganos digestivos del
beb. Es ms probable que estos medicamentos beneficien a su beb cuando se administran entre la semana
24 y la semana 34 de embarazo. Si es probable que
d a luz dentro del plazo de una semana, se administrar un solo ciclo de corticoesteroides. Los mayores
beneficios de los corticoesteroides ocurren al cabo de
2 das de administrar la primera dosis, aunque algunos
pueden ocurrir despus de 24 horas.

Sulfato de magnesio
El sulfato de magnesio es un medicamento que se
puede administrar si ha estado embarazada por menos
de 32 semanas, presenta trabajo de parto prematuro
y corre el riesgo de dar a luz dentro de las prximas
24 horas. Este medicamento puede reducir el riesgo de
que ocurra parlisis cerebral asociada con partos muy
prematuros. El sulfato de magnesio puede producir
efectos secundarios leves en la mujer, como nuseas,
diarrea y debilidad. Aunque pueden ocurrir complicaciones graves, estas ocurren raras veces.

Tocolticos
Los tocolticos son medicamentos que se usan para
aplazar el parto por un perodo breve (hasta por
48 horas). Estos medicamentos permiten que transcurra ms tiempo para administrar corticoesteroides
o sulfato de magnesio o para trasladarla a un hospital
que ofrezca atencin especializada para bebs prematuros. Adems de su funcin para proteger contra la
parlisis cerebral, el sulfato de magnesio tambin se
puede usar como medicamento tocoltico.
Los medicamentos tocolticos pueden causar efectos secundarios. Algunos de ellos pueden ser graves.
Los efectos secundarios dependen del tipo de medicamento. Los tocolticos se administran cuando se considera que los beneficios del tratamiento son mayores
que los riesgos. Las mujeres que presentan sntomas de
trabajo de parto prematuro pero no revelan cambios
en el cuello uterino no se benefician del tratamiento

tocoltico. Tampoco es beneficioso seguir administrando tocolticos despus de que se haya detenido el
trabajo de parto.

Manejo del nacimiento prematuro


Si el trabajo de parto no se detiene y parece que dar
a luz a su beb antes de lo previsto, usted y su beb
generalmente recibirn los cuidados de un equipo
de proveedores de atencin mdica. Este equipo
podra disponer de un neonatlogo, un mdico que se
especializa en el tratamiento de problemas de recin
nacidos. Los cuidados de su beb dependen de cunto
tiempo antes de lo previsto nace el beb. Las unidades
de atencin intensiva neonatal (NICU, por sus siglas
en ingls) de alto nivel ofrecen estos cuidados especializados a bebs prematuros. Estas unidades estn
mejor equipadas y disponen de mdicos y enfermeras
con capacitacin avanzada y experiencia para cuidar
de bebs prematuros.
La podran trasladar a un hospital que ofrece
esta atencin especializada si presenta trabajo de
parto antes de tiempo. Es ms seguro dar a luz a un
beb prematuro en estos hospitales que trasladar
al beb despus del parto. Despus de que nace el
beb, podra necesitar seguir recibiendo cuidados
intensivos. Algunos bebs permanecen en la NICU
durante semanas y a veces meses.

Si corre el riesgo de presentar trabajo de parto


prematuro
Si ha tenido un nacimiento prematuro previo y planea
otro embarazo, puede ser til tener un examen mdico
antes de la concepcin para ayudarla a lograr el mejor
estado de salud posible antes de quedar embarazada.
Cuando quede embarazada, asegrese de comenzar
a recibir atencin prenatal desde un principio. Le
podran recomendar acudir a un proveedor de atencin mdica con experiencia en el manejo de embarazos de alto riesgo. Su proveedor de atencin mdica
examinar su historial de embarazos y los detalles de
su embarazo actual. Es probable que deba acudir a su
proveedor de atencin mdica con frecuencia durante
su embarazo para dar seguimiento estrecho a su estado
de salud.
Tambin hay tratamientos que se pueden administrar para ayudar a evitar que ocurra un nacimiento prematuro si tiene factores de riesgo, como un nacimiento
prematuro previo o cuello uterino corto. Los siguientes
tratamientos se pueden recomendar segn su situacin
individual:
Inyecciones de progesteronaSi tuvo un solo beb
durante el nacimiento prematuro previo y est
embarazada ahora con un solo beb, podra recibir
inyecciones de progesterona comenzando entre la
semana 16 y la semana 24 de embarazo. Esta es
una hormona que puede prevenir que ocurra otro
nacimiento prematuro. Estas inyecciones se siguen
administrando semanalmente hasta el parto o hasta
la semana 37 de embarazo.

CerclajeSi tiene el cuello uterino corto y ha tenido un nacimiento prematuro previamente, tambin se puede realizar un procedimiento que se
llama cerclaje. En este procedimiento, el cuello
uterino se cierra con suturas. El cerclaje se recomienda en las mujeres con embarazos de un solo
beb solamente ya que puede aumentar el riesgo de
que ocurra un nacimiento prematuro si se realiza en
embarazos mltiples.
Progesterona vaginalEste tratamiento se puede
administrar si no ha tenido un nacimiento prematuro previo pero se determina que el cuello uterino
es muy corto antes o en la semana 24 de embarazo.
La progesterona vaginal es un gel que usted misma
se coloca en la vagina todos los das hasta el parto
o hasta la semana 36 de embarazo. En las mujeres
embarazadas con un solo beb, este tratamiento
puede reducir el riesgo, en casi la mitad, de dar a luz
antes de la semana 35 de embarazo.

Por ltimo...
Es importante poder reconocer las seales y los sntomas de trabajo de parto prematuro. Si presenta seales
de trabajo de parto prematuro, llame al consultorio
de su proveedor de atencin mdica de inmediato.
Si tuvo un beb prematuro previamente, su riesgo de
tener otro nacimiento prematuro es mayor. Acuda a
su proveedor de atencin mdica antes del embarazo
y frecuentemente durante el mismo para dar seguimiento a su salud y la de su beb. Si en efecto ocurre
trabajo de parto prematuro, hay medidas que se
pueden tomar para prolongar el embarazo. Si su beb
nace antes de tiempo, se pueden administrar tratamientos e internarlo en la unidad NICU para ayudar
a reducir el riesgo de que sufra problemas de salud a
largo plazo.

Glosario
Atencin prenatal: Programa de atencin mdica
para una mujer embarazada antes del nacimiento
del beb.
Cerclaje: Procedimiento mediante el cual se cierra
la entrada del cuello uterino con suturas para evitar
o aplazar un nacimiento prematuro.
Corticoesteroides: Hormonas que se administran
para promover el desarrollo de los pulmones del
feto, para la artritis o para otros problemas mdicos.
Cuello uterino: El extremo inferior y ms estrecho
del tero ubicado encima de la vagina.
Ecografa (ultrasonido) transvaginal: Tipo de ecografa que usa un instrumento especialmente diseado para colocarlo en la vagina.

Examen plvico: Examen fsico de los rganos


reproductores de la mujer.
Feto: Organismo que se desarrolla en el tero desde
la novena semana de embarazo hasta el final del
embarazo.
Fibronectina fetal: Protena que se produce durante
el embarazo.
Neonatlogo: Mdico que se especializa en el diagnstico y tratamiento de trastornos que afectan a
bebs recin nacidos.
Parlisis cerebral: Discapacidad a largo plazo del
aparato nervioso que afecta a los nios pequeos
donde el control de los movimientos o la postura es
anormal y no se produce a causa de una enfermedad reconocida.
Placenta: Tejido que sirve para alimentar al feto y
eliminar sus desechos.
Progesterona: Hormona femenina que se produce
en los ovarios y prepara el revestimiento del tero
para el embarazo.
Sulfato de magnesio: Medicamento que puede evitar que ocurra parlisis cerebral cuando se administra a mujeres en trabajo de parto prematuro que
corren el peligro de dar a luz antes de la semana 32
de embarazo.
Tocolticos: Medicamentos que se usan para detener o reducir el ritmo del trabajo de parto prematuro.
Trimestre: Cualquiera de los tres perodos de tres
meses en que se divide el embarazo.
tero: rgano muscular ubicado en el abdomen de
la mujer que contiene y nutre al embrin en desarrollo y al feto durante el embarazo.

Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Gineclogos (American College of Obstetricians and
Gynecologists). Diseado para ayudar a los pacientes, presenta informacin actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres.
El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la frmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluacin de Idoneidad de
Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificacin superior. Para asegurar que la informacin es actualizada y
correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La informacin descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que
deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros mtodos o prcticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones segn las
necesidades especficas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institucin o tipo de prctica.
Derechos de auto abril de 2013 por el Colegio Americano de Obstetras y Gineclogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los
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