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JeanFranoisLyotard

Lacondicinpostmoderna
Informesobreelsaber
TraduccindeMarianoAntolnRato
[INDICE]

TEOREMA


Diseodelacubierta:DiegoLaraIlustracindecubierta:Alberto
Solsona
EditionsdeMinuitEdicionesCtedraS.A.1987JosefaValcarce27,
MadridDepsitolegal:M.41.4551987I.S.B.N.8437604664
DerechosdeedicinenIberoamricaRedEditorialIberoamericana
S.A.(R.E.I.)DerechosdeedicinenArgentinaEditorialR.E.I.
ArgentinaS.A.V.Virasora1739/47(1414)Bs.AiresR.Argentina
Segundaedicin:junio1991I.S.B.N.950495030X

Indice
DatosdelaedicinimpresaIntroduccin01.Elcampo:elsaberenlas
sociedadesinformatizadas02.Elproblema:lalegitimacin03.Elmtodo:los
juegosdelenguaje04.Lanaturalezadellazosocial:laalternativamoderna05.La
naturalezadellazosocial:laperspectivapostmoderna06.Pragmticadelsaber
narrativo07.Pragmticadelsabercientfico08.Lafuncinnarrativayla
legitimacindelsaber09.Losrelatosdelalegitimacindelsaber10.La
deslegitimacin11.Lainvestigacinysulegitimacinporlaperformatividad12.
Laenseanzaysulegitimacinporlaperformatividad13.Laciencia
postmodernacomoinvestigacindeinestabilidades14.Lalegitimacinporla
paralogaNotas

Introduccin
Este estudio tiente por objeto la condicin del saber en las sociedades ms
desarrolladas. Se hadecidido llamar a esta condicinpostmoderna. Eltrmino est
en uso en el continente americano, en pluma de socilogos y crticos. Designa el
estado dela cultura despusdelas transformacionesquehanafectadoalasreglasde
juego de la ciencia,de laliteratura y de lasartesapartirdelsigloXIX.Aqusesituarn
esastransformacionesconrelacinalacrisisdelosrelatos.
En origen, la ciencia est en conflicto con losrelatos. Medidosporsuspropios
criterios, lamayor partedelos relatos se revelan fbulas. Pero,entantoquelaciencia
no se reduce a enunciarregularidadestiles y buscalo verdadero,debe legitimarsus
reglasde juego. Esentoncescuandomantienesobresupropioestatutoundiscursode
legitimacin, y sela llama filosofa. Cuando ese metadiscurso recurreexplcitamente a
talotalotro gran relato,comola dialctica del Espritu, lahermenutica delsentido,la
emancipacin del sujeto razonante o trabajador, se decide llamar moderna a la
ciencia que se refiere aellosparalegitimarse. As, por ejemplo,la regladel consenso
entre el destinador y el destinatario de un enunciado con valor de verdad ser
considerada aceptable si se inscribe en la perspectiva de una unanimidad posible de
los espritus razonantes: ese era el relato de las Luces, donde el hroe del saber
trabaja para un buen fin picopoltico, la paz universal. En este caso se ve que, al
legitimar el saber por medio de un metarrelato queimplicauna filosofa de lahistoria,
se est cuestionando la validez de las instituciones que rigen el lazo social: tambin
ellas exigen ser legitimadas. De ese modo, la justicia se encuentra referida al gran
relato,almismottuloquelaverdad.
Simplificando al mximo, se tiene por postmoderna la incredulidad con
respecto a los metarrelatos. sta es, sinduda, unefecto delprogresodelas ciencias
pero ese progreso, a su vez,la presupone. Al desusodel dispositivo metanarrativode
legitimacin corresponde especialmente la crisis de la filosofa metafsica, y la de la
institucin universitaria que dependadeella.Lafuncinnarrativapierdesusfunctores,
el gran hroe, los grandes peligros, los grandes periplos y el gran propsito. Se
dispersa en nubes de elementos lingsticos narrativos, etc., cada uno de ellos
vehiculando consigovalencias pragmticas suigeneris.Cada unode nosotrosvive en
la encrucijada de muchas de ellas. No formamos combinaciones lingsticas
necesariamente estables, y las propiedades de las que formamos no son
necesariamentecomunicables.
As, la sociedad queviene parte menos de una antropologa newtoniana(como
el estructuralismo o la teora de sistemas) y msde una pragmtica de laspartculas

lingsticas. Hay muchos juegos de lenguaje diferentes, es la heterogeneidad de los


elementos.Slodanlugaraunainstitucinporcapas,eseldeterminismolocal.
Los decididores intentan, sin embargo, adecuar esas nubes de sociabilidad a
matrices de input/output, segn una lgica que implica la conmensurabilidad de los
elementos y la determinabilidad del todo.Nuestravida seencuentra volcada por ellos
hacia elincrementodel poder.Su legitimacin, tantoenmateriadejusticia socialcomo
de verdad cientfica, sera optimizar las actuaciones del sistema, la eficacia. La
aplicacin de ese criterio a todos nuestros juegos no se produce sin cierto terror,
blandooduro:Sedoperativos,esdecir,conmensurables,odesapareced.
Esta lgica del ms eficaz es, sin duda, inconsistente a muchas
consideraciones, especialmente a la de contradiccin en el campo socioeconmico:
quiere a la vezmenostrabajo(para abaratarlos costes de produccin), y ms trabajo
(para,aliviarlacargasocialdelapoblacininactiva).Perolaincredulidadestal, queno
seesperadeesasinconsistenciasunasalidasalvadora,comohacaMarx.


La condicin postmoderna es, sinembargo, tan extraaal desencanto, comoa
la positividadciegadeladeslegitimacin.Dndepuederesidirlalegitimacindespus
de los metarrelatos? El criterio de operatividad es tecnolgico, no es pertinente para
juzgar lo verdadero y lo justo. El consenso obtenido por discusin, como piensa
Habermas? Violenta la heterogeneidad de los juegos de lenguaje. Y la invencin
siempre se hace en el disentimiento. El saber postmoderno no es solamente el
instrumento de los poderes. Hace ms til nuestra sensibilidad ante lasdiferencias,y
fortalece nuestracapacidadde soportar loinconmensurable.Noencuentrasuraznen
lahomologadelosexpertos,sinoenlaparalogadelosinventores.
Lacuestinabiertaessta:espracticableunalegitimacindellazosocial,una
sociedadjusta,segnunaparadojaanlogaaladelaactividadcientfica?Enqu
consistira?Eltextoquesigueesunescritodecircunstancias.Setratadeuninforme
sobreelsaberenlassociedadesmsdesarrolladasquehasidopropuestoalConseil
desUniversitsdelgobiernodeQuebec,ademandadesupresidente.Esteltimoha
autorizadoamablementesupublicacinenFrancia:graciasleseandadas.
Queda aadir que elinformador es unfilsofo, nounexperto. ste sabe loque
sabeylo quenosabe,aqul no. Unoconcluye, elotro interroga,ahestndosjuegos
de lenguaje. Aqu se encuentran entremezclados, de modo que ni el uno ni el otro
llevanabuentrmino.
El filsofo, por lo menos, puede consolarse dicindose que el anlisis formaly
pragmtico de ciertos discursos de legitimacin, filosficos y ticopolticos, que
subtiende la Relacin, ver el da despus de l: lo habr introducido, mediante un
rodeountantosociologizante,queloacortaperoquelosita.
Tal y como est lo dedicamos al Instituto "politcnico de filosofa de la
Universidad de Pars VIII (Vincennes), en el momento muy postmoderno enque esta
universidadseexponeadesapareceryeseinstitutoanacer.

1Elcampo:Elsaberenlassociedadesinformatizadas
Nuestra hiptesis es que el saber cambia de estatutoal mismo tiempo quelas
sociedades entran en la edad llamada postindustrial y lasculturas enla edadllamada
postmoderna 1. Este paso ha comenzado cuando menos desde finesdelos aos50,
queparaEuropa sealan elfinde sureconstruccin.Esmsomenosrpidosegnlos
pases, y en los pases segn los sectores de actividad:deahunadiscronageneral
que no permite fcilmente la visin de conjunto 2. Una parte de lasdescripcionesno
puede dejar deserconjetural.Ysesabequeesimprudenteotorgar uncrditoexcesivo
alafuturologa3.
Ms que de trazar un cuadro que no puede ser completo, se partir de una
caracterstica quedetermina inmediatamentenuestro objeto. El saber cientficoesuna
clase de discurso. Pues se puede decir que desde hacecuarenta aoslas cienciasy
las tcnicas llamadas de punta se apoyan en el lenguaje: la fonologa y las teoras
lingsticas 4, los problemas de la comunicacin y la ciberntica 5, las lgebras
modernas y la informtica 6, los ordenadores y sus lenguajes 7, los problemas de
traduccin de los lenguajes y la bsqueda de compatibilidades entre
lenguajesmquinas 8, los problemas de la memorizacin y los bancosde datos9,la
telemticayla puesta a punto de terminales inteligentes10, la paradojologa 11:he
ahtestimoniosevidentes,ylalistanoesexhaustiva.
La incidencia deesastransformaciones tecnolgicas sobre elsaberpareceque
debe de ser considerable. El saber se encuentra o se encontrar afectado en dos
principales funciones: la investigacin y la transmisin de conocimientos. Para la
primera, un ejemplo accesible al profano nos lo proporcionala gentica, quedebe su
paradigmatericoala ciberntica.Hay otroscientos. Parala segunda, se sabequeal
normalizar, miniaturizar y comercializar los aparatos, se modifican ya hoy en da las
operaciones de adquisicin,clasificacin,posibilidaddedisposicinydeexplotacinde
los conocimientos 12. Es razonable pensar que la multiplicacin de las mquinas de
informacin afecta y afectar a la circulacin de los conocimientos tanto como lo ha
hecho el desarrollo de los medios de circulacin de hombresprimero(transporte), de
sonidoseimgenesdespus(media)13.
En esta transformacin general, la naturaleza del saber no queda intacta. No
puede pasar por los nuevos canales, y convertirse en operativa, a no ser que el
conocimiento pueda ser traducido en cantidades de informacin 14. Se puede, pues,
establecer la previsin de que todo lo que enel saber constituidonoestraduciblede
ese modo ser dejado de lado, y que laorientacindelas nuevasinvestigaciones se
subordinar a lacondicin de traducibilidadde loseventualesresultadosaunlenguaje

de mquina. Los productores del saber, lo mismo que sus utilizadores, deben y
debern poseer los medios de traducir a esos lenguajes lo que buscan, los unos al
inventar, los otros al aprender. Sin embargo, las investigaciones referidas a esas
mquinas intrpretes ya estn avanzadas 15. Con la hegemona de lainformtica, se
impone una cierta lgica,y, por tanto, un conjunto de prescripciones que se refieran a
losenunciadosaceptadoscomodesaber.
Se puede, por consiguiente, esperar una potente exteriorizacin del saber con
respecto alsabiente,en cualquier punto en queste se encuentre enel proceso de
conocimiento.El antiguo principio deque la adquisicin del saber es indisociabledela
formacin (Bildung) del espritu, e incluso de la persona, caeycaertodava ms en
desuso. Esa relacin de los proveedores y de los usuarios del conocimiento con el
saber tiende y tender cada vez ms a revestir la forma que los productores y los
consumidores de mercancas mantienenconestasltimas, esdecir, la forma valor. El
saberesyserproducidoparaservendido,yesyser


consumidoparaservaloradoenunanuevaproduccin:enlosdoscasos,paraser
cambiado.Dejadeserensmismosupropiofin,pierdesuvalordeuso16.
Se sabe que el saber se ha convertido en los ltimos decenios en la principal
fuerza de produccin17,lo que yahamodificado notablemente la composicin de las
poblaciones activas de los pasesmsdesarrollados18, y queeslo queconstituyeel
principal embudo para los pases en vas de desarrollo. En la edad postindustrial y
postmoderna,la ciencia conservary,sinduda,reforzarmsansuimportanciaenla
bateradelas capacidadesproductivasdelosEstadosnaciones.Estasituacinesuna
delas razones quellevaapensarque laseparacin conrespecto alospasesenvas
dedesarrollonodejardeaumentarenelporvenir19.
Pero este aspecto nodebe hacer olvidarel otro, queescomplementario. Ensu
forma de mercanca informacional indispensable para la potencia productiva,el saber
yaes, y loseran ms, un envitemayor,quizel ms importante,en lacompeticin
mundial por el poder. Igual que los Estadosnaciones se han peleado para dominar
territorios, despus para dominar ladisposicin y explotacin dematerias primas y de
mano de obra barata, es pensable que se peleen en el porvenir para dominar las
informaciones. As se abre un nuevo campo para las estrategias industriales y
comercialesyparalasestrategiasmilitaresypolticas20.
Con todo, la perspectiva as aislada no es tan simple como se acaba de
expresar.Pues lamercantilizacin delsaberno podr dejar intacto elprivilegioquelos
Estadosnaciones modernos detentaban y detentan an en lo que concierne a la
produccin y difusin de conocimientos. Laidea dequestospartendeesecerebro
o de esa mente de la sociedad que es el Estado se volver ms y ms caduca a
medida que se vayareforzando elprincipio inverso segnel cuallasociedadnoexiste
y no progresa ms que si los mensajes que circulan son ricos en informaciones y
fciles de descodificar. El Estado empezara a aparecer como un factor de opacidady
deruido para unaideologadelatransparenciacomunicacional,lacualvaalapar
conla comercializacion de lossaberes. Esdesde estengulodesde elquesecorreel
riesgo de plantear con una nueva intensidad el problema de las relaciones entre las
exigenciaseconmicasylasexigenciasestatales.
Ya en los decenios precedentes, las primeras han podido poner en peligro la
estabilidad de lassegundas graciasaformas nuevas decirculacin de capitales,alas
que se ha dado el nombre genrico de empresas multinacionales. Estas formas
implican que las decisiones relativas a la inversin escapan, al menos en parte, al
control delos Estadosnaciones 21.Con la tecnologa informacional y telemtica,esta
cuestinamenaza con convertirse en ms espinosaan.Admitamos,porejemplo,que
unafirma como IBMseaautorizada a ocupar unabanda delcampoorbitaldelaTierra

para colocaren ella satlites decomunicacionesy/odebancodedatos.Quintendr


acceso a ellos? Quin definir loscanales olos datos prohibidos? Serel Estado?
O bien ste ser un usuario entre otros? Se plantean as nuevos problemas de
derechoyatravsdeelloslacuestin:quinsabr?
La transformacin de la naturaleza del saber puede, por tanto, tener sobrelos
poderes pblicos establecidos un efecto de reciprocidad tal que los obligue a
reconsiderar sus relaciones de hecho y de derecho con respecto a las grandes
empresasymsengeneralconlasociedadcivil.Lareaperturadelmercadomundial,la
reanudacin de una competencia econmica muy viva, la desaparicin de la
hegemona exclusiva del capitalismo americano, el declivede laalternativasocialista,
la apertura probable delmercadochino alcomercio, y bastantes otrosfactores,yahan
venido,en losltimosaos de los 70,apreparar a los Estadosparaunaseriarevisin
del papel que haban adquirido la costumbre de interpretar a partir de los aos 30, y
queeradeproteccinydeconduccin,einclusodeplanificacindelasinversiones22.
Enese contexto, lasnuevas tecnologas,dado quehacen que losdatostilesparalas
decisiones(y por tanto, losmedios delcontrol)sean todavamsmvilesysujetosala
pirateranovienensinoaagravarlaurgenciadeesereexamen.


Enlugar de ser difundidos envirtud desuvalorformativoodesuimportancia
poltica (administrativa, diplomtica, militar), puede imaginarse que los conocimientos
sean puestos en circulacin segn las mismas redes que la moneda, y que la
separacin pertinente a ellos deje de ser saber/ignoranciaparaconvertirse,comopara
la moneda en conocimientos de pago / conocimientos de inversin, es decir
conocimientos intercambiados en el marco del mantenimiento de la vida cotidiana
(reconstitucin de la fuerza de trabajo, supervivencia), versus crditos de
conocimientosconvistasaoptimizarlasactuacionesdeunprograma.
Enese caso,stetendrala transparenciadelliberalismo.Loquenoimpideque
enlos flujosde dinero, unos sirvanparadecidirmientras quelosotrosslosirvanpara
adquirir.Se imaginan paralelamenteflujos deconocimientosquepasanporlosmismos
canales y de la misma naturaleza, pero de los que unos estaran reservados a los
decididores, mientras que losotros serviran para pagar ladeuda perpetuade cada
unoconrespectoallazosocial.

2Elproblema:Lalegitimacin
Tal es, pues, la hiptesis de trabajo que determina el campo en el que
pretendemos plantear la cuestin del estatuto del saber. Este planteamiento, pariente
de aquel llamado informatizacin de la sociedad, aunque propuestocon un espritu
totalmente distinto, notiene lapretensin de seroriginal,ni siquiera deser verdadero.
Loque se leexige a unahiptesisdetrabajoesunagrancapacidaddiscriminadora.El
planteamiento de la informacin de lassociedadesmsdesarrolladas permite sacar a
plena luz, incluso arriesgndose a exagerarlos excesivamente, ciertos aspectos dela
transformacin del saber y sus efectos sobre los poderes pblicos y sobre las
instituciones civiles, efectos que resultaran poco perceptibles desde otras
perspectivas. No es preciso, portanto,concederle unvalorprovisional conrespecto a
larealidad,sinoestratgicoconrespectoalacuestinplanteada.
Con todo, su credibilidad es considerable, y enese sentido la eleccin de esta
hiptesis no es arbitraria. Su descripcin ya ha sido ampliamente elaborada por los
expertos 23, y dirige ya ciertas decisiones de la administracin pblica y de las
empresas ms directamente implicadas, como las que controlan las
telecomunicaciones. Yaforma partedel orden de las realidades observables. Enfin,si
al menos se excluye el caso de un estancamiento o de unarecesin generaldebida,
por ejemplo,a una ausenciapersistente desolucinalproblemamundialdelaenerga,
eseplanteamientotienebastantesoportunidadesdeimponerse:puesnosevequotra
orientacin podranseguir lastecnologas contemporneasque puedaofrecerse como
alternativaalainformatizacindelasociedad.
Ylo mismo decirquela hiptesis es banal.Pues loessloenlamedidaenque
no pone en tela de juicio el paradigma general del progreso de las ciencias y de las
tcnicas, alcual parecenservirdeecototalmentenaturalelcrecimientoeconmicoyel
desarrollo del poder sociopoltico. Se admite como evidente que el saber cientfico y
tcnicoseacumula, todolo ms que se discuteeslaformadeestaacumulacinunos
laimaginanregular,continuayunnime,otrosperidica,discontinuayconflictiva.24
Esas evidencias son engaosas. En principio, el saber cientfico no es todo el
saber, siempre ha estado en excedencia, en competencia, en conflictoconotrotipode
saber, que para simplificar llamaremos narrativo y que ser caracterizado ms
adelante. Lo que no quiere decir que ste pueda imponerse, aunque su modeloest
ligado a ideas de equilibrio interior y de convivialidad 25, en comparacin con las
cuales el saber cientfico contemporneo queda descolorido, sobre todo si debe
someterse a una exteriorizacin con relacin al sabiente y una alienacin en sus
usuarios todava ms fuerte que ayer. La desmoralizacin de los investigadores y de

los enseantes que resulta es tan poco despreciable que ha estallado como se sabe
entre los que se destinaban a ejercer esas profesiones, los estudiantes, durante los
aos60, entodaslas sociedadesms desarrolladas,yhapodidofrenarsensiblemente
durante ese periodo el rendimiento de los laboratorios y de las universidades que no
haban sido preservadas de su contaminacin26.Nosetrata,nisetrataba,deesperar
una revolucin, tanto si se la desea como si se la teme, como fuefrecuentementeel
caso elcursodelascosasdelacivilizacinpostindustrialnosercambiandodeunda
para otro. Pero es imposible no tomar en consideracin este componente mayor, la
duda de los cientficos, cuando se trata de valorar el estatuto presente y futuro del
sabercientfico.
Tantoms,cuantoqueensegundo lugarinterfiereconelproblemaesencial,que
esel de lalegitimacin.Tomamosaqulapalabraenunsentidomsamplioqueelque
se le confiere en la discusin de la cuestin de la autoridad por partede lostericos
alemanes contemporneos 27.Sea una ley civil:se dicta:talcategora de ciudadanos
deberealizartal


tipo de accin. La legitimacin es el proceso por el cual un legislador se encuentra
autorizado a promulgar esa ley como una norma. Sea un enunciado cientfico est
sometidoala regla: un enunciado debepresentar tal conjunto de condicionesparaser
aceptadocomo cientfico.Aqu,lalegitimacineselprocesoporelcualunlegislador
que se ocupa del discurso cientfico est autorizado a prescribir las condiciones
convenidas (en general, condiciones de consistencia interna y de verificacin
experimental) para queun enunciado forme partede ese discurso, y puedaser tenido
encuentaporlacomunidadcientfica.
La comparacin puede parecer forzada. Se verque no loes. Desde Platnla
cuestinde lalegitimacin delacienciaseencuentraindisolublementerelacionadacon
la de lalegitimacin dellegislador. Desdeesta perspectiva, elderecho a decidirloque
es verdadero no es independiente del derecho a decidir loquees justo,incluso si los
enunciados sometidos respectivamente a una u otra autoridad son de naturaleza
diferente. Hay un hermanamiento entre el tipodelenguaje quesellama cienciayese
otroque sellamaticaypoltica:unoyotroprocedendeunamismaperspectivaosise
prefieredeunamismaeleccin,ystasellamaOccidente.
Examinando el actual estatuto del saber cientfico, se constata que incluso
cuando este ltimo pareca ms subordinado que nunca a las potencias, y con las
nuevastecnologasseexponeaconvertirseenunodelosprincipaleselementosdesus
conflictos, lacuestin de la doblelegitimacin, lejos de difuminarse, no puededejarde
plantearse con mayor intensidad. Puesseplantea en suformams completa, ladela
reversin, que hace aparecer que saber y poder son las dos caras de una misma
cuestin: quin decide lo que es saber, y quin sabe lo que conviene decidir? La
cuestin del saber en la edad de la informtica es ms que nunca la cuestin del
gobierno.