You are on page 1of 10

Ayudante:

Andrs
Madariaga
EL DISTANCIAMIENTO
DE LA
TICA
EN
Seccin 05
UNA ECONOMA DE MERCADO

Cristbal I. Aguilera Alvial

El distanciamiento de la tica en una economa de mercado


Cristbal I. Aguilera Alvial
La economa y la tica para el bienestar, debieran entenderse como ciencias sociales que
sirven a la sociedad para ser utilizadas en pos del bienestar comn. En este sentido, pueden
considerarse como tiles herramientas para la sociedad al poder aplicarse en distintos
mbitos, desde la creacin de polticas pblicas hasta para analizar hechos del diario vivir.
Tomando en cuenta la idea anterior, se toman realmente en consideracin ambas ciencias
en conjunto cuando se busca servir a la sociedad? En este ensayo pretendo analizar algunos
aspectos del paradigma econmico-tico que rigen hoy en da y cmo la economa podra
complementarse a travs de una consideracin ms cercana de la tica al estudiar la
sociedad.
Hoy es visible que la tica ha sido desplazada a un puesto inferior respecto a la teora
econmica. Esto, por la predominancia histrica de escuelas econmicas liberales
sustentadas en teoras ticas-morales como el utilitarismo e individualismo.
De acuerdo a Guzmn (2005), el desapego de la economa positiva con los criterios ticos
tiene su origen en el siglo XIX al buscar asimilarse con las ciencias naturales o cientficas.
Joseph Ramos (2009) plantea que los economistas han intentado hacer una distincin entre
economa positiva y normativa1 para liberarse de la crtica que sugiere que la actividad
econmica es una forma de promover el inters propio.
Para entender el distanciamiento de la tica en una economa de mercado, primero hay que
considerar las siguientes interrogantes: Qu es la economa y cules son sus objetivos?
Qu entendemos por tica y qu es la tica econmica? En esta misma lnea, se puede
afirmar si existe la tica en la ciencia econmica?
La economa se refiere esencialmente a la produccin e intercambio de bienes y servicios
en el mercado (Ramos, 2009). Lionel Robbins define a la economa como una ciencia

La primera estudia el comportamiento econmico sin emitir juicios, mientras que la


segunda enjuicia la economa en base a criterios ticos.
1

basada en el "estudio del comportamiento humano relacionado con la asignacin de medios


escasos para la consecucin de fines" (citado en Menchaca, T. 1992).
Por otro lado, Toms Menchaca (1992), define la tica como aquella ciencia que trata de
bien en general, y de las acciones humanas (libres) en orden a su bondad o malicia.
Complementando los conceptos anteriores, la tica econmica es la parte de la tica que
trata del comportamiento de las personas, de las empresas y de las instituciones en el
mbito econmico, es decir, aquel que hace referencia a la produccin, al intercambio y a la
distribucin de bienes y servicios que se lleva a cabo en una sociedad. (Miren, 2005)
As, la tica econmica viene a ser una rama de la tica que estudia a la sociedad y que vive
bajo un sistema econmico. En sentido, se puede afirmar que tanto la tica como la
economa estudian a la sociedad existiendo una relacin de dependencia entre ambas
ciencias sociales. Menchaca (1992) clarifica esta relacin: el estudioso de la tica
econmica debe valerse, para realizar sus juicios morales, de los antecedentes de hecho que
le proporciona la ciencia econmica, pues de lo contrario sus conclusiones, al carecer de
una base real, sern errneas. Ello es evidente, pues para poder juzgar una realidad,
cualquiera que sea sta, que es lo que pretende la tica, es necesario conocerla y saber cmo
funciona. Lo mismo ocurre al realizar juicios morales acerca de la economa. De este
modo, la economa requiere valerse de la tica econmica para poder realizar juicios
morales sobre la ciencia econmica.
La economa estudia los sucesos que ocurren a nivel microeconmico y macroeconmico
para maximizar el bienestar social. El bienestar social se refiere al nivel alcanzado en la
satisfaccin de las necesidades bsicas fundamentales de la sociedad, que se expresan en
los niveles de educacin, salud, alimentacin, seguridad social, vivienda, desarrollo urbano
y medio ambiente. El bienestar es cuantificado por los distintos agentes involucrados en la
creacin de poltica pblica (economistas, estadistas, ingenieros, etc.), y cuyo trabajo da
como resultado ndices econmico-sociales. Estos indican por ejemplo, la variacin del
nivel producto, gasto pblico, empleo, distribucin de ingreso, entre otros, permitiendo
analizar el nivel de bienestar en una sociedad.
En este sentido, ms adelante describir cmo la economa maximiza el bienestar social y
sus implicancias en una sociedad en que la tica se ha subvalorado.

Para estudiar cmo la economa analiza el bienestar de la sociedad, hay que tener presente
que la economa predominante hoy, son refinamientos que vienen haciendo a las bases de
la teora econmica -desarrolladas principalmente por las escuelas clsica, neoclsica y
keynesiana-, bases que han dado forma al ncleo terico hoy vigente y a partir del cual los
gobiernos fundamentan sus polticas econmicas. (Laza, 2006).
Dado lo anterior, se puede afirmar que la economa simplifica la realidad en su marco de
investigacin, dado que se apoya en teoras ticas-morales como el utilitarismo e
individualismo. Miren (2005), refirindose a los principios libertarios, seala que su
justicia se basa en la auto propiedad, transferencia justa y derechos de propiedad. Si estos
se respetan para y por todos, poco importan: el bienestar agregado, las desigualdades de
renta Por otro lado, Sen juzga inadecuadamente la tradicin utilitarista clsica, porque
se fundamenta en dos creencias falsas: el supuesto de que cualquier placer o utilidad se
pueden medir y cuantificar, y la creencia en que los placeres se pueden valorar y comparar
de acuerdo con sus intensidades respectivas. (Hernndez, 1998). Sandel (2013), concluye
que los argumentos a favor de los mercados se basan en promover a la libertad individual y
a la maximizacin del bienestar o utilidad social.
El problema est en seguir estos principios al pie de letra, puesto que algunos economistas
los consideran verdades absolutas, cuando es evidente que estos se han traspasado al
mercado al promover el libre actuar del mercado. Segn Joseph Ramos (2009), se
considera que la actividad econmica no slo va dirigida a satisfacer los apetitos menos
nobles del ser humano sino que apela a las motivaciones ms bajas: en economas de
mercado, al inters propio.
Para vislumbrar la predominancia de los principios clsicos de libertad econmica junto a
la carencia de tica, se pueden observar las crisis financieras. Martnez (2004), explica que
la crisis de 2007 en Espaa, Europa y Estados Unidos, es ticamente relevante por una
serie de comportamientos irresponsables, imprudentes y opacos. Por ejemplo: Directivos de
bancos y cajas de ahorro olvidaron las precauciones y asumieron riesgos. Falta de
regulacin en el terreno de los productos financieros. Motivados por principios
dominantes por la bsqueda de inters individual y de libertad de competencia, la falta de
tica puede provocar crisis, e incrementar la desigualdad. La economa que busca

maximizar el bienestar social, considerando la suma de la maximizacin de las utilidades


individuales, olvida la parte humana de la ciencia econmica, puesto que el bienestar es
ms que la mirada utilitarista. De acuerdo a Amartya Sen (citado en Hernndez, 1998), el
utilitarismo es un enfoque limitado para la valoracin tica debido a las restricciones
informacionales que imponen a la hora de juzgar los intereses y ventajas de las personas.
Lo que aade la tica a la economa es una concepcin ms rica de las motivaciones
humanas y, por tanto, explicaciones no siempre distintas, pero s ms completas, en las que
se pueden perfilar mejor las consecuencias. Y esto sirve para identificar los problemas, para
entender mejor la naturaleza de los fallos y, para disear mejores soluciones. (Argandoa,
2010).
La bsqueda la maximizacin de la utilidad individual, lleva a las personas y empresas en
una sociedad a competir de forma indiscriminada, adems de producir externalidades
negativas, las que terminan desreguladas debido la influencia de la ciencia econmica y los
economistas como creadores de poltica pblica (policymakers).
Hay economistas liberales muy convencidos de sus ideales, quienes sostienen que en una
economa de mercado existen muchas situaciones donde se requiere cooperacin y no slo
competencia. As se defiende la idea que el mercado no corrompe la moral ni de las
personas. Sin embargo, Michael S. (1998), plantea que, los mercados no reprueban nada.
No discriminan entre las preferencias admirables y las bajas.. Este aspecto ms ntimo de
la economa de mercado en la sociedad, se ve da a da, y se refiere a que la inmersin de
las personas en un mercado libre, lleva a comercializar casi todo para poder subsistir, lo que
refleja las posiciones diferentes para competir en el mercado. Donde todas las cosas
buenas se compran y se venden, tener dinero supone la mayor de las diferencias. (Sandel,
1998). Guzmn (2005), expresa que el sistema de valores ha quedado en la prctica
reducido al paradigma de la competencia, cuya hegemona impregna y condiciona todo el
nivel sociopoltico y, a su vez, todo el nivel tecno econmico, donde la actividad econmica
se desencadena en el mbito del mercado.
La nociva competitividad y libertad del mercado, debe limitarse y ser discutida tomando la
consideracin de aspectos morales. Segn Ramos (2009), la economa se basa en la
eficiencia, pero la tica permite tomar decisiones entre polticas igualmente eficientes. Lo

lamentable al tratar estos importantes temas, es que existen unos problemas que han
persistido en el tiempo: en primer lugar, el prestigio del pensamiento mercantil incluso
despus del mayor fracaso del mercado en los aos ochenta. Y segundo, el lamentable
estado del discurso pblico. (Sandel, 1998). Pese a esto, hay que comenzar por discutir y
promover la tica en la economa para el bienestar de la sociedad actual, si no, como
plante Georges (1993), la economa seguir justificando el status-quo cuando debera
enfocarse a los problemas y la accin2.
En conclusin, la sociedad actual presenta un desafo de grandes proporciones, al buscar un
bienestar superior a lo que puede dar el resultado del libre mercado que no tiene lmites o
una pauta moral que sirva de gua para la sociedad. Esto puede ser de forma consciente a
travs de la discusin o de forma no tan visible, como la accin que pueden promover los
economistas limitando ciertos aspectos del mercado para una sociedad ms saludable. La
economa requiere tomar nuevas prcticas, basadas en una teora enriquecida por la tica.
En la creacin de poltica pblica (con el objetivo de aumentar el bienestar social), se
debiese tomar mayor consideracin a las consecuencias de la poltica pblica en la
sociedad. Por ejemplo, en Chile y en el marco del mercado global, los gobiernos han dado
pie a al desarrollo de la flexibilizacin laboral. La subcontratacin laboral, es una
consecuencia de esto, sin embargo al permitir el trabajo bajo subcontrato, se han generado
distintos resultados segn la regulacin de diferentes pases. En Chile, el subcontrato se ha
implementado para favorecer los intereses de las empresas, es decir, bajo los principios de
utilitaristas de libre mercado. Este casi no tiene lmites en su forma de operar y, como
resultado, se dan fenmenos sociales como la precarizacin laboral del trabajo. Mientras
que en pases desarrollados como Blgica y Dinamarca, existe mayor regulacin. En estos
pases, el subcontrato puede durar un tiempo determinado y sin renovacin. As se evitan
males sociales como los que ocurren en Chile y a la vez se protege el bienestar de los
trabajadores.
Esto implica, que los policymakers deben analizar cuidadosamente las externalidades que
puedan sucederse de sus polticas, considerando la tica econmica al momento de aplicar
la teora econmica a la realidad. As, se puede evitar el sesgo perjudicial de una sociedad
2 Anexo al final.

motivada por los principios ticos preponderantes de libre mercado. De este modo, si se
toma en cuenta un espectro ms amplio de bienestar (mayor igualdad o justicia, salud,
autorrealizacin, etc.) se pueden lograr mejores resultados para la sociedad. Como hemos
visto, la economa no sera tica al permitir un libre mercado, donde las personas no se
encuentran en posiciones relativas iguales para competir en l, lo que incrementa la
desigualdad, se corrompe el sistema y las personas. La economa tica debe limitar el
mercado, y poner al Estado en actuacin para promover el bienestar de la sociedad, as
puede abrirse un camino para que los economistas influyentes promuevan lo que es bueno
para maximizar el bienestar social a travs de propuestas gubernamentales mejoradas.

Bibliografa

Argandoa, A. (2010). La dimensin tica de la crisis financiera. [en lnea] Recuperado de:
<http://www.iese.edu/research/pdfs/DI-0872.pdf>
Enderle, G. (1993). Qu es la tica econmica. [en lnea] Recuperado de:
<http://revistas.pucp.edu.pe/index.php/economia/article/view/453>
Guzmn, J. (2005). El rol de la tica en la ciencia econmica. [en lnea] Recuperado de:
<http://www.revistasice.com/CachePDF/ICE_823_1127__42DDD92BC2E9667442A976F3402FC7BA.pdf>
Hernndez, A. (1998). "Amartya Sen: tica y economa, Cuadernos de Economa, v.
XVXX, n. 29, Bogot, pginas 137-162. [en lnea] Recuperado de: <www.
dialnet.unirioja.es/descarga/articulo/4934944.pdf>
Laza Sebastin. (2006, abril 18). Principales escuelas econmicas. Recuperado de
http://www.gestiopolis.com/principales-escuelas-economicas/
Martnez, E. (2004). tica y crisis econmica. [en lnea] Recuperado de:
<http://www.foessa2014.es/informe/uploaded/documentos_trabajo/23102014160105_2969.
pdf>
Menchaca, T. (1992). La tica Econmica: sus aspectos fundamentales. Rev. derecho
(Valdivia), vol.3, no.1-2, p.39-52.
Miren, M. (2005). Economa y justicia social: cuatro tradiciones ticas. [en lnea]
Recuperado de: <http://www.revistasice.com/CachePDF/ICE_823_199214__1141E79E20041A1B885299B64C203306.pdf>
Ramos, J. (2009). Estudios Pblicos, 116: Economa y tica. [en lnea] Recuperado de: <
www.cepchile.cl/dms/archivo_4539_2684/rev116_JRamos.pdf>

Sandel, M. (2013). Lo que el dinero no puede comprar: los lmites morales del mercado.
Espaa: Random House Mondadori S.A.

Anexos

1. Diagrama explicativo de la orientacin a los problemas y accin de la economa.


Enderle, G. (1993).