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IV.

- BOMBAS CENTRFUGAS
CAVITACIN

IV.1.- CAVITACIN EN BOMBAS CENTRFUGAS


Las bombas centrfugas funcionan con normalidad si la presin absoluta a la entrada no est
por debajo de un determinado valor; cuando el lquido a bombear se mueve en una regin donde
la presin es menor que su presin de vapor, vaporiza en forma de burbujas en su seno, las cuales son arrastradas junto con el lquido hasta una regin donde se alcanza una presin ms elevada y all desaparecen; a este fenmeno se le conoce como cavitacin.
Por lo tanto, si a la entrada del rodete la presin es inferior a la presin parcial del vapor pv,
se forman las burbujas de vapor que disminuyen el espacio utilizable para el paso del lquido, se
perturba la continuidad del flujo debido al desprendimiento de gases y vapores disueltos, disminuyendo el caudal, la altura manomtrica, el rendimiento de la bomba, etc, Fig IV.1; en su recorrido daan los conductos de paso del lquido en el tubo de aspiracin y llegan a una zona en el
rodete de presin superior a la presin de vapor en la que, instantneamente, toda la fase de
vapor pasa a lquido, de forma que el volumen de las burbujas pasa a ser ocupado por el lquido,
en forma violenta, que se acompaa de ruidos y vibraciones, lo cual se traduce en un golpeteo
sobre los labes, que se transmite al eje, cojinetes, cierres mecnicos, etc.
Si la bomba funciona en estas condiciones durante cierto tiempo se puede destruir; la intensidad del golpeteo a medida que disminuye la presin absoluta a la entrada del rodete, se aprecia
claramente en las curvas caractersticas de la bomba, Fig IV.1.
La presin mnima tiene lugar en el punto M, cerca de la posicin de aspiracin a la entrada
1 del rodete Fig IV.2, por lo que la altura del tubo de aspiracin Ha de la bomba centrfuga viene
limitada por la cavitacin.
Lo ms frecuente es que al final del tubo de aspiracin exista una depresin, punto E, y que
la presin siga disminuyendo desde E hasta el interior del rodete, punto M (presin mnima),
zona que se encuentra inmediatamente despus de la entrada al mismo, siendo PEM la prdida
de carga correspondiente entre E y M.
BC.IV.-45

A partir de M el fluido comienza a notar la influencia del rodete que le comunica una energa
cintica relativa,

w 21
, aumentando brscamente su presin, originndose el fenmeno del golpeteo
2g

y vibraciones.

Fig IV.1.- Disminucin brusca de las curvas caractersticas


por el efecto de la cavitacin en una bomba centrfuga

Fig IV.2.- Campo de presiones en la aspiracin

La energa o altura especfica del lquido al final del tubo de aspiracin y entrada en el rodete impulsor,
tambin llamada energa o altura bruta disponible, es la altura manomtrica de aspiracin en la brida
de aspiracin, que en condiciones de rendimiento mximo, es,
Altura bruta disponible =

v 2E
c 21
pE
p
+
= M +
+ p EM
2g
2g

c 21 - v 2E
pE - pM
=
+ p EM

2g
Para que a la entrada del rodete se presente la cavitacin es necesario que la presin pM = p1,
sea igual o menor que la presin parcial de vapor del lquido pv a la temperatura correspondiente. Para cada caudal, en el tubo de aspiracin existe una presin mnima por encima de la presin de vapor pv ; por debajo de este valor de p v la bomba cavitar; sta presin se puede expresar en metros de columna de lquido (altura neta de entrada en la bomba) y se denomina altura
neta de succin positiva NPSH,Net Positive Suction Head que, tericamente, para una bomba dada y
un caudal dado, es constante.
ALTURA NETA DE ENTRADA DISPONIBLE, NPSHd.- Para definir esta altura hay que determinar la energa bruta disponible que tiene el flujo a la entrada de la bomba, que se obtiene a
partir de la ecuacin de Bernoulli entre la entrada al tubo de aspiracin, punto O (nivel inferior
del lquido), y el final del mismo, punto E, en la forma,
p0 + v20 = pE + v2E + H + P
a
asp

2g
2g
La altura bruta disponible a la entrada de la bomba, es,
BC.IV.-46

p
v2
p
p atm
Altura bruta disponible = E + 2 Eg = 0 - H a - Pasp =
- H a - Pasp

en la que se ha supuesto que la variacin del nivel del lquido es nulo, por lo que, v0 = 0, siendo
en general, p0 = patm
La NPSH en metros de lquido, es la diferencia entre la altura manomtrica de aspiracin en
la brida de aspiracin, (altura bruta), y la presin de vapor del lquido que se est bombeando en
ese mismo punto a la temperatura de succin. Como el lquido a bombear tiene una determinada
presin de vapor pv, la energa bruta anterior slo es utilizable hasta dicha presin pv, a partir
de la cual aparece la cavitacin, por lo que se define la altura neta disponible a la entrada de la bomba
NPSHd de la forma,
p
p
p
p
- p
NPSH d = Altura bruta - v = atm
- H a - Pasp - v = atm v - H a - k asp q 21

que representa una familia de parbolas, Fig IV.3, al ser, Pasp = k asp q 21 , y que no es ms que
la curva caracterstica de la instalacin que slo afecta al tubo de aspiracin, siendo independiente del tipo de bomba instalada.

Fig IV.3.- Altura neta de entrada disponible

ALTURA NETA DE ENTRADA REQUERIDA , NPSHr.- La bomba necesita que el flujo disponga
en la posicin E de un mnimo de energa para hacer el recorrido, sin que aparezca cavitacin,
desde dicha entrada E hasta el punto M de mnima presin en el interior del rodete Fig IV.2, en
el que comienza a recibir energa; el lmite de esta presin mnima es pv.
Si se supone que los puntos E y M estn al mismo nivel y teniendo en cuenta que pv es la presin mnima que se puede tener en el punto 1, la altura bruta a la entrada de la bomba es,
pE
v 2E
p1
c 21
pv
c12
Altura bruta = + 2 g = + 2 g + PEM = + 2 g + PEM
La altura neta requerida a la entrada del rodete es,
NPSHr = Altura bruta -

pv

p E - pv

v 2E
2g

pv

BC.IV.-47

c 21
2g

+ PEM -

pv

c 21
2g

+ PEM

ALTURA DE ASPIRACIN Ha.- Para determinar la altura de aspiracin H a se toma el caudal


mximo previsto q mx (que es con el que ms riesgo de cavitacin existe) sobre el eje de caudales
del grfico suministrado por el fabricante de la bomba, Fig IV.6.
De las infinitas curvas NPSH d que se tienen en una instalacin, funcin de la altura de
aspiracin Ha, slo una pasa por el punto A, Fig IV.5, verificndose,

Fig IV.4.- Altura neta de entrada requerida

Fig IV.5.- Altura de aspiracin mxima

NPSHr = NPSH d =
Ha =

p atm - p v
H a - Pasp

mx

p atm - p v
Pasp mx - NPSH r

que es la mxima altura de aspiracin teniendo en


cuenta la cavitacin, siendo aconsejable disminuir
dicha altura en 0,5 m para asegurarnos de que sta
no se produzca,
Ha =

p atm - p v
Pasp mx - NPSH r - 0,5

que no superar los 6,5 m pudiendo resultar mucho


ms pequea e incluso negativa.
Es conveniente que el NPSHr sea lo menor posible,

Fig IV.6.- Datos de curvas de colina de rendimientos,


potencia y NPSHr de una bomba centrfuga

ya que cuanto ms pequeo sea, tanto ms estable


ser la bomba en lo que respecta a la cavitacin

IV.2.- INFLUENCIA DE LA CAVITACIN EN LOS PARMETROS DE ENTRADA


El valor del NPSHr se puede obtener en funcin de los parmetros de entrada, en condiciones
de rendimiento mximo, haciendo la siguiente sustitucin,
PEM = k q 21 =

w 21
2g
BC.IV.-48

por lo que,

NPSHr =

c 21
2g

Para, 1 = 90 ; c 1 = c 1m ; w 21 = c12 + u 12
4 q1
q
=
+
= c1 = 1 =
D 21
2g
2g
1
n D1
u1 = R 1 w =
60
c 21

+ PEM

c 21
2g

w 21

c 21 + u 21
2g

c 21 (1 + ) + u 21
2g

2
2 D 21 n 2
1 16 q 1 (1 + )
{
+
}
3600
2g
2 D41

en las que es un coeficiente que depende de la forma del labe y de las condiciones inherentes
al paso del lquido del tubo al rodete,
El aumento del nmero de revoluciones de la bomba implica un aumento del caudal, lo que lleva implcito un aumento de la velocidad c1 del lquido, con la consiguiente cada de presin absoluta a la
entrada M de los labes del rodete impulsor, contribuyendo todo ello a la aparicin de la cavitacin, por lo que a veces es necesario limitar el caudal y el nmero de revoluciones de la bomba.
En estas circunstancias, la prdida de carga PEM entre la entrada E y el punto M y la velocidad c1 de entrada en el rodete varan, ya que la altura neta de entrada requerida NPSHr
depende del caudal.
Para el caso extremo de bombeo de lquidos a su temperatura crtica, el NPSHr es nulo, ya que el volumen ocupado por la fase lquida y el vapor saturado sera el mismo y al pasar de una fase a otra no existir
variacin de volumen y, por tanto, golpeteo.
DIMETRO PTIMO A LA ENTRADA DEL RODETE.- Si se conocen las condiciones de cavitacin, se puede estudiar la corriente fluida a la entrada del rodete y calcular el dimetro D1, ya
que el NPSHr depende de las velocidades c1 y u1, que a su vez, para q1 y n dados, dependen del
dimetro D 1. Para calcular el valor ptimo de D1 en estas condiciones, se diferencia la ecuacin
anterior respecto a D1, se iguala a cero, y se obtiene el dimetro ptimo D 1(ptimo) correspondiente
a un NPSHr crtico mnimo, en la forma,
d( NPSHr )
dD 1

2
2 D 21 n 2
1
d 16 q 1 (1 + )
{
+
}=
2 g dD 1
2 D 41
3600

D 1 (ptimo) = 3,2519

1 +

q1
n = k0

- 64 q 12 (1 + )
2 D1 n2
1
= 0
{
+
} D1 = D
5
1 (ptimo )
2g
2 D1
1800
3

q1
n = 4,95

q1
n

en la que k0 tiene un valor medio igual a 4,4 aunque en clculos prcticos se recomienda, por
posibles sobrecargas de las bombas un valor, k 0 = 4,95.
Si se introduce este valor en el NPSHr se obtiene el NPSHr(mnimo),
BC.IV.-49

(NPSH r ) mn =
=

D21(ptimo )
2g

16 q 21(1 + )
2

D61(ptimo )

2n 2
3600 } =

k 20 q 1
k02
16 n 2(1 + )
2n 2
(
)2 / 3 {
+
}
=
2g n
2g
3600
2 k60

q21 n 4 {

(q 1 n 2 ) 2/ 3
16 (1 + )
2
+
}= s
6
2
3600
2g
k0

2 2/3
(NPSHr)(mnimo) = s (q1 n )
2g

siendo s un coeficiente que depende de y k0 de valor s = 0,02, para = 0,25, que se puede aplicar a los rodetes corrientes. Cuando aumenta la anchura b1 a la entrada del rodete, el valor de s
disminuye hasta, s 0,0125
PRESIN ABSOLUTA DE ENTRADA.- La presin absoluta de entrada mnima en la bomba p E
es,
p E(mnima )

p E(mnima )

v 2E
p
= NPSH r + v
2g

= NPSH r +

pv
v2
(q 1 n 2 ) 2/ 3
p
v 2E
- E = s
+ v
2g
2g

2g

NMERO DE REVOLUCIONES ADMISIBLE MXIMO.- Si el dimetro D1 es el ptimo, la condicin para que no haya cavitacin en la bomba es,
NPSHr s

3(q

n 2 )2
2g

n admisible

mximo

2 g (NPSH r ) 3
}
s
=
q1

2g 3
)
s

2g 3
)
s
q1

(NPSH r ) 3
q1

p E - pv
v2
+ E )3

2g

kC
q1

pE - p v
)3

en la que:
q1, viene dado en m3/seg ; NPSHr, en metros ; p, en kg/cm2 ; g, en kg/dm3
y k C una constante caracterstica de cada bomba, o coeficiente crtico de cavitacin, k C =

20 g 3
)
s

que junto con s caracterizan las cualidades de cavitacin de la bomba, es decir, el grado de predisposicin de la misma cuando disminuye la presin absoluta a la entrada.
Cuanto mayor sea el valor de kC y menor el de s, tanto menor ser la posibilidad de que la bomba entre
en cavitacin. Para las bombas centrfugas corrientes, el coeficiente kC oscila entre 800 1200 segn
BC.IV.-50

la forma que tenga la entrada, mayor en las bombas axiales (hlices), y disminuyendo con el
nmero especfico de revoluciones, mientras que s toma valores comprendidos entre 0,025
0,015.
Para rodetes especiales, que poseen altas cualidades de anticavitacin con ensanchamiento de la
parte de entrada del rodete, el coeficiente kC alcanza valores entre 2000 2200 mientras que los de
s estn entre 0,008 0,007.
La exactitud de los clculos de la cavitacin, es decir, el clculo de nmx pE(mnima) depende
de la precisin en la seleccin de los valores numricos de kC y s.
IV.3.- COEFICIENTE DE THOMA
Se define el coeficiente de cavitacin de Thoma a la relacin entre la energa dinmica disponible al final del tubo de aspiracin

v 2E
, (entrada del rodete) y la altura manomtrica mxima
2g

Hm(mx) correspondiente al rendimiento manomtrico mximo, tomando el NPSHr y la altura


manomtrica de la bomba Hm en condiciones de mximo rendimiento.,

Altura bruta disponible

v 2E

2 g H m6(mx)

pE

v 2E

patm

- H a - Pasp

2g

p atm - p E
v 2E
=
- Ha - Pasp

2g
+

p atm - p E
- H a - Pasp

=
=
H m ( mx )

p atm - p v
- H a - Pasp

NPSH r
=
=
mx
H m(mx)
Hm

pE = p v

NPSH r(mx) = H m(mx)

La altura del tubo de aspiracin es,


Ha =

p atm p v
- Pasp - H m (mx)

IV.4.- VELOCIDAD ESPECFICA DE ASPIRACIN na


De igual forma que la velocidad especfica nq de una bomba indica el tipo de bomba (forma
del rodete) la velocidad especfica de succin na proporciona una idea de las caractersticas de
aspiracin del rodete, definindose en la forma,
na =

4 (NPSH

3
r)

mx

Para el caso particular de un rodete de doble aspiracin, el valor del caudal q a considerar es
la mitad del total.
BC.IV.-51

Un valor conservador de la velocidad especfica de aspiracin es 8.000; sin embargo, para


caudales elevados se suele tomar un valor no superior a 6.000, aunque algunos fabricantes americanos sitan este valor en 10.000.
La velocidad especfica de aspiracin indica el grado de inestabilidad potencial de la bomba a
cargas reducidas. En el punto de rendimiento mximo de la bomba no existe ningn fenmeno
de recirculacin a la entrada del rodete y el NPSHr de la bomba se mantiene invariable. Sin
embargo, a medida que el caudal de la bomba se reduce, y nos alejamos de las condiciones de
funcionamiento ptimo (punto de mximo rendimiento) aparecen fenmenos de recirculacin en el ojo del rodete que conllevan una cavitacin incipiente que pueden originar daos en la
bomba.
A la hora de analizar una bomba es preciso ver la posicin del
punto de funcionamiento respecto al punto de mximo rendimiento y qu tipo de campo de regulacin de caudal se ha de
exigir. En el caso hipottico de que el caudal coincida prcticaFig IV.7.- Inductor
mente con el caudal de mximo rendimiento y permanezca
invariable, el valor de la velocidad especfica de succin de esta bomba carecera de importancia,
ya que en estas condiciones de funcionamiento nunca aparecern problemas de cavitacin siempre que se mantenga que el NPSHd sea superior al NPSHr de la bomba.

Fig IV.8.- Velocidad especfica de succin y caudal frente a diversas configuraciones del rodete

Existen grficos como el indicado en la Fig IV.8, en los que se relacionan la velocidad especfica de aspiracin (abscisas) y el porcentaje del caudal de mximo rendimiento para el que aparece recirculacin en la aspiracin (ordenadas), frente a distintos tipos de rodetes.
As, por ejemplo, si se dispone de una bomba de simple aspiracin de n a = 11.000 que sobrepasa los lmites menos conservadores, no se dudara en rechazarla; pero suponiendo que el caudal
de funcionamiento fuese el 85% del de mximo rendimiento y el caudal mnimo no inferior al 70%
del de mximo rendimiento, segn la grfica, esta bomba sera totalmente vlida para el servicio
que se persigue, por lo que el anlisis del parmetro na no se debe realizar de forma aislada sino
teniendo en cuenta otros factores propios de la bomba y de la regulacin del sistema; en la Fig
BC.IV.-52

IV.8 se observa cmo las caractersticas de estabilidad mejoran sensiblemente para bombas a las
que se les instala un inductor en la aspiracin.
IV.5.- DETERMINACIN EXPERIMENTAL DEL NPSHr
La determinacin de la altura neta de succin positiva requerida NPSHr de una bomba se
lleva a cabo en un banco de ensayos con instalacin de agua en circuito cerrado, ya que la relacin {volumen de vapor saturado/volumen de lquido} es muy alta; para el caudal y altura de
prueba se somete a la aspiracin de la bomba a una reduccin paulatina de la presin.
Para ello se coloca un vacumetro a la entrada para medir pE, una vlvula a la salida de la
bomba para variar el rgimen y un caudalmetro para medir el caudal y la velocidad de entrada,
vE =

q1
E

Para una cierta altura de aspiracin Ha se maniobra gradualmente la vlvula hasta que aparezca la cavitacin; en ese momento se mide el caudal y la presin pE y se obtiene el NPSHr
correspondiente.
Repitiendo el ensayo con otras alturas de aspiracin Ha se obtienen una serie de puntos
(NPSHr, Q) de la curva caracterstica Fig IV.4, que primero es decreciente y despus creciente,
variando mucho estas circunstancias de unas bombas a otras.
En el momento en que la altura diferencial o el rendimiento de la bomba cae en un 3% de su
valor, se considera que la bomba comienza a cavitar por falta de NPSH d en la tubera; en ese instante el NPSHr iguala al disponible NPSHd.
En algunas circunstancias la bomba no presenta seales anmalas de funcionamiento y sin
embargo se puede encontrar bajo condiciones de cavitacin; la nica forma de saberlo es el estudio estroboscpico de la formacin de burbujas a la entrada del rodete, que se lleva a cabo observando por una mirilla el borde de ataque de un labe, mientras que por otra mirilla entra la luz
estroboscpica controlada por el nmero de revoluciones de la bomba, determinndose la magnitud de las burbujas y de ah la existencia o no de cavitacin, ya que en la prctica no existen funcionamientos exentos de burbujas, por lo que stas siempre estarn presentes, dependiendo de
su tamao la existencia o no de la cavitacin.
IV.6.- CAUDAL MNIMO IMPULSADO POR UNA BOMBA CENTRFUGA
El caudal mnimo de funcionamiento continuo de la bomba viene prefijado por el constructor,
por debajo del cual la mquina no debe operar; es funcin de los NPSH disponible y requerido, de
la presin de vapor del lquido y de los esfuerzos que aparecen sobre el impulsor debido a una
asimtrica distribucin de presiones.
A medida que el caudal disminuye, el rendimiento de la bomba tambin disminuye, lo que se
traduce en un aumento de la temperatura del lquido por refrigeracin insuficiente y, por lo tanto,
de su presin de vapor, por lo que el NPSHd ser inferior. El caudal mnimo es aquel para el que
BC.IV.-53

el NPSHd disminuido a causa del aumento de temperatura, sea igual al NPSHr por la bomba.
Temperatura del lquido.- El incremento de temperatura T del lquido que atraviesa la bomba
se determina por la diferencia entre la potencia absorbida en el eje de la bomba y la potencia
hidrulica, despreciando las prdidas por rozamiento en cojinetes y rganos del cierre, que se
transforma en calor que es absorbido por el lquido que circula por la bomba.
El incremento de temperatura es,
T =

H man
427 c pF

100
- 1)
man

en la que cpF es el calor especfico del lquido bombeado en Kcal/kgC, y Hman en m.


El incremento de temperatura depende de las condiciones de aspiracin y se determina por el
incremento mximo admisible de la presin de vapor antes de la evaporacin del lquido; el
lmite de esta condicin se verifica, como sabemos, cuando hay equilibrio entre la presin de
vapor p v y la presin de aspiracin pE.
Si la diferencia entre la presin de vapor y la presin de aspiracin diese lugar a un incremento de temperatura superior a 8C se recomienda considerar este valor.
Si no se conoce el valor exacto de la altura manomtrica correspondiente al caudal mnimo, se
toma en primera aproximacin la altura total (a vlvula cerrada).
En bombas de flujo mixto y axiales (velocidad especfica na superior a 4.500), la potencia
aumenta a medida que se cierra la vlvula de descarga, todo lo contrario a lo que ocurre con las
bombas centrfugas normales en las que el motor, diseado para trabajar en condiciones normales, se puede enfrentar con una carga de hasta dos veces la nominal cuando se arranca la bomba
a vlvula cerrada, por lo que siempre este tipo de bombas se arranca a vlvula parcialmente
abierta.
IV.7.- CARACTERSTICAS DE FUNCIONAMIENTO EN LA ASPIRACIN
Una bomba centrfuga puede dar una presin en la brida de impulsin considerable pero apenas es capaz de producir una succin en la brida de aspiracin, por lo que es necesario hacer llegar previamente lquido hasta la brida de entrada y adems inundarla para que pueda empezar
a trabajar. El cebado de la bomba es el llenado completo de la misma con el lquido que se va a
bombear, operacin previa a la puesta en marcha del motor.
Si la bomba est siempre sumergida en el lquido (caso de una bomba vertical sumergida),
estar siempre cebada y lista para entrar en funcionamiento.
Si el lquido es capaz de llegar a la brida de aspiracin por su propio peso, debido a que el
depsito de alimentacin est a ms altura que la bomba, el cebado es sencillo puesto que bastar con abrir la vlvula de aspiracin y la vlvula de una pequea lnea de purga en la impulsin, que deje escapar el aire que va siendo empujado por el lquido entrante. Cuando el lquido
comienza a salir por la lnea de purga, la bomba estar cebada y se cierra esta vlvula.
Para el caso en que el depsito se encuentre por debajo del eje de la bomba, conseguir el
cebado puede ser complicado, por lo que el llevar a cabo una solucin depender de las posibilidaBC.IV.-54

des que ofrezca el sistema de trabajo, el cual se puede realizar de varias formas, como:
a) Mediante un llenado directo a travs de manguera, caldera, etc.
b) Mediante un depsito auxiliar de carga, que slo se utilizar para realizar el cebado.
c) Mediante conexin directa desde el tanque de impulsin, solucin que slo ser satisfactoria
para los casos en los que el depsito de impulsin contenga algo de lquido (by-pass).
d) Mediante el uso de un eyector que cree vaco en el interior de la bomba, con lo que el lquido
se ver atrado hacia la brida de aspiracin por una diferencia de presiones.
El cebado adecuado previo a la puesta en marcha es esencial, ya que sin el cebado la bomba
no solamente no funcionar, sino que adems puede llegar a sufrir averas al girar en vaco y no
existir lquido a impulsar, puesto que es ste mismo el que refrigera y lubrica el rodete.
Una vez arrancada la bomba, sta puede trabajar en carga o en aspiracin segn que el nivel
del depsito de aspiracin est por encima o por debajo de la misma. Esta diferencia de niveles
representa la altura manomtrica de aspiracin que puede ser positiva o negativa.
A la diferencia de niveles neta se deben restar las prdidas por rozamiento en tuberas y vlvulas que haya entre depsito y bomba cuando la carga es positiva o sumarlas cuando la carga
sea negativa.
Una NPSH inadecuada (carga de succin demasiado baja) conduce a la aparicin de bolsas de
lquido vaporizado que ocasionan el fenmeno de la cavitacin, influyendo en la buena marcha de
la bomba. Cuando una tubera de aspiracin tiene insuficiente NPSHd, para una seleccin
ptima de la bomba existen algunos metodos para aumentarlao, o reducir la NPSH r, o ambas
cosas a la vez.
AUMENTO DE LA NPSHd .- Se puede mejorar en las siguientes situaciones:
a) Si el lquido est caliente, se enfra intercalando un refrigerante en la tubera, con lo que la
presin de vapor del lquido disminuye. Tambin se puede conseguir aspirando el lquido en
algn punto de la corriente, en que est a temperatura ms baja.
b) Aumentando la altura mnima del lquido en el tanque o elevando ste. En principio parece
la solucin ms sencilla, salvo que no resulte posible porque el nivel del lquido sea fijo, como en
un ro, un estanque o un lago, o porque la altura a la que hay que subir el nivel del lquido sea
totalmente impracticable, o porque el costo sea excesivo. A menudo se encuentra que elevar el
nivel del lquido unos pocos metros permite seleccionar una bomba menos costosa o ms eficiente
y el ahorro tanto en el coste inicial, como en el consumo de energa y mantenimiento compensarn los costes adicionales.
c) Bajando la bomba.- El costo de poner la bomba ms abajo no es prohibitivo como se podra
creer, porque permitira seleccionar una bomba de velocidad ms alta, menos costosa y ms eficiente.
d) Aumentando el dimetro de la tubera de aspiracin, (se reducen las prdidas de carga).
e) Si entre el tanque y la bomba se intercala otra bomba que trasiega el caudal en cuestin,
que a su vez proporciona una altura diferencial pequea (justo la necesaria para aumentar el
NPSHd en la brida de aspiracin de la bomba problema) y que tenga un NPSH r requerido bajo
(inferior al disponible), se mejora el NPSHd disponible en la tubera de aspiracin de la bomba
BC.IV.-55

principal; a la bomba intercalada se la denomina bomba booster. Esta solucin es muy eficaz
para las bombas en servicio de alta presin, en donde las velocidades permisibles ms altas producirn ahorros en el costo inicial de la bomba principal, as como una mayor eficiencia y, a
menudo, un menor nmero de etapas, que dan mayor fiabilidad. La bomba booster puede ser de
una etapa, de baja velocidad y baja carga.
f) Reduciendo las prdidas por friccin en los tubos de succin.- Esto se recomienda en todos
los casos; su costo se recupera por las mejoras introducidas en la succin y el ahorro de energa.
REDUCCIN DE LA NPSHr .- Se puede reducir:
a) Verificando un pulido en el tubo de aspiracin, as como en el ojo del rodete
b) Mediante la utilizacin de inductores, Fig IV.8, (no aconsejable cuando se usan lquidos
que transportan slidos erosivos, "slurry", etc.).
c) Eligiendo una bomba sobredimensionada a la que se somete a un rgimen bajo de revoluciones, siendo el NPSHr proporcional al cuadrado de la velocidad. Debido a que la NPSHr requerida por la bomba se reduce conforme disminuye la capacidad, es posible seleccionar una bomba
ms grande de lo necesario para ese servicio, mtodo que tiene sus riesgos y puede ocasionar
resultados indeseables, ya que la cavitacin produce unas oscilaciones de presin que si no se
cortan daarn la bomba.
El lquido debe entrar en la bomba en condiciones lo ms alejadas posibles de su punto de
vaporizacin. La entrada al ojo del rodete fuerza la velocidad del lquido lo que ocasiona un descenso de presin. Si se est cerca del punto de vaporizacin, al caer la presin se producirn burbujas de vapor que al entrar en el rodete producen cavitacin; en estas circunstancias el rodete
se ve sometido a una intensa vibracin que lo destruir si no se para.
Para evitar la cavitacin hay que disponer siempre de una lnea de aspiracin amplia, evitando los codos y vlvulas innecesarias, vigilando la temperatura de entrada a la bomba del
lquido. En algunos casos se dispone en la lnea de aspiracin de una inyeccin de lquido fro con
el nico objeto de rebajar la temperatura.
d) En bombas de velocidad especfica alta, aumentando el dimetro del rodete.- Esta solucin
reduce la NPSHr porque disminuye la velocidad de entrada al impulsor. Una velocidad baja
puede tener muy poco efecto en el rendimiento de la bomba, en su punto de mxima eficiencia o
cerca del mismo, pero al funcionar con capacidad parcial puede ocasionar un funcionamiento ruidoso, borboteos hidrulicos y desgastes prematuros.
e) En aquellas situaciones en que la aspiracin fuese demasiado larga, se recurre a tipos de
rodetes en los que mediante un by-pass se produce una recirculacin del lquido a bombear, que
permite trabajar con valores del NPSHr relativamente pequeos.
f) Empleando velocidades ms bajas.- Una vez que se ha seleccionado un valor razonable de
la velocidad especfica de succin, cuanto ms baja sea la velocidad de la bomba, menor ser la
NPSHr. El problema es que, para el mismo servicio, una bomba de baja velocidad es ms costosa
y menos eficiente que otra de alta velocidad, por lo que la baja velocidad de la bomba rara vez es
ms econmica.
g) Emplear un impulsor de doble succin, solucin que es la ms deseable, en particular para
grandes capacidades.
BC.IV.-56