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BENTONITA (SiO3*H2O)
ANTECEDENTES GENERALES
Las arcillas pueden formarse ya sea como minerales primarios o secundarios. El
termino Bentonita fue utilizada para escribir un tipo de arcilla industrial, para un
material con propiedades jabonosas. Este es un montmorillonita (fullerearth o
tierras de batan) se sodio o de calcio, roca compuesta esencialmente por

En esta ficha

minerales del grupo de las esmectitas y esta compuesta por laminas poco
compactas, listones o haces de agujas y cuyo sodio, calcio o magnesio es

Antecedentes Generales

Sistema de Cristalizacin

supergnicos.

Propiedades Fsicas

Bentonita es una arcilla compuesta esencialmente por minerales del grupo de

Origen y Presencia en Rocas

Minerales Asociados

Otras Caractersticas

confieren sus propiedades caractersticas.

Etimologa

Los criterios de clasificacin utilizados por la industria se basan en su

Presencia en Chile

Usos y Aplicaciones

hinchamiento en agua. Segn este criterio Patterson y Murray (1983) distinguen

Bibliografa

tres tipos principales:

intercambiable. El grupo de las esmectitas es estable y se forma en ambientes

las esmectitas, con independencia de su gnesis y modo de aparicin". Desde


este punto de vista la bentonita es una roca compuesta por ms de un tipo de
minerales, aunque son las esmectitas sus constituyentes esenciales y las que le

comportamiento y propiedades fisicoqumicas; as la clasificacin industrial ms


aceptada establece tipos de bentonitas en funcin de su capacidad de

Bentonitas altamente hichables o sdicas.

Bentonitas poco hichables o clcicas.

Bentonitas moderadamente hinchables o intermedias.

Posteriormente Odom (1984), siguiendo los mismos criterios de clasificacin las


divide en:

Texto extrado del texto


principal de un artculo
para sintetizar
principales
caractersticas.

Dra. Ingrid Garcs M.

Bentonitas sdicas.

Bentonitas clcico-magnsicas.

Tierras de Fuller o tierras cidas.

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SISTEMA DE CRISTALIZACIN
Las

esmectitas

son

filosilicatos,

presentando

una

gran

diversidad

composicional. Se trata, adems, del nico grupo de filosilicatos que

Ficha de
Minerales Industriales:
SiO3*H2O

aparece nicamente en las fracciones finas (< 2 m).


Como en el resto de los filosilicatos, su estructura se basa en el
apilamiento de planos de iones oxgeno e hidroxilos. Los oxgenos se unen
formando capas de extensin infinita con coordinacin tetradrica. Tres
de cada cuatro oxgenos estn compartidos con los tetraedros vecinos.
En el interior de los tetraedros se alojan cationes Si4+. Los hidroxilos forman
capas con coordinacin octadrica. Los oxgenos tetradricos sin
compartir con otros oxgenos (oxgenos apicales) forman parte de la
capa

octadrica

adyacente.

Los

cationes

octadricos

son,

generalmente, Al3+, Mg2+, Fe2+ o Fe3+ y, ms raramente, Li+, Cr2+, Mn2+, Ni2+,
Cu2+ o Zn2+

Una capa octdrica entre dos tetradricas, unidas

fuertemente por enlace covalente, forman la unidad estructural bsica


de las esmectitas.

Montmorillonita. Fuente:
(Na,Ca)0,3(Al,Mg)2Si4O10(OH)2
n(H2O)
http://webmineral.com/specim
ens/picshow.php?id=1285&targ
et=Montmorillonite
Las esmectitas se dividen en dos subgrupos, en funcin del tipo de
ocupacin de las posiciones octadricas: dioctadricas y trioctadricas.
Se denominan trioctadricas aquellas en que estn ocupadas todas las
posiciones octadricas y dioctadricas las que slo tienen ocupados 2/3
de los huecos.

Dra. Ingrid Garcs M.

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PROPIEDADES FSICAS
Formula Qumica: SiO3*H2O
Compuesto: 92% de montmorillonita, 3% de cuarzo, 5% de feldespato.
Humedad Mxima: 10%.
Calor: 280 1500 F
Fuerza de Compresin Seca: 96 psi.
Punto de Fusin: entre 1600 C 1750 C.
Punto de Ebullicin: sublima a 1750 C.
Solubilidad: en agua fra y caliente es insoluble, en HF es soluble.
PROPIEDADES ORGANOLPTICAS
Color: Iridicente.
Raya: Blanca.
Transparencia: Vtreo, blanco.

ORIGEN Y PRESENCIA EN ROCAS


El grupo de las esmectitas se forman y es estable en ambientes
supergnicos, los yacimientos conocidos se formaron durante procesos
volcnicos

lacustre, originndose cuencas

en las

cuales

se

depositaron slice, sulfatos, carbonatos, sedimentos siliclsticas y


piroclsticas.
En Chile los yacimientos y depsitos se encuentran en sectores de alta y
precordillera en la parte ms septentrional de la I regin. Desde
aproximadamente la latitud de Piragua hasta el limite septentrinal e
pas, aparecen una serie de quebradas profundas que cortan tanto la
depresin Central como la Cordillera de la Costa. Actualmente la
explotacin de la mina San Eduardo, sector Bocanegra, en el valle de
Lluta. Los depsitos restantes no han sido estudiados y se ubican en la
quebrada Allane, quebrada Huaylas Pampa Palca (todos sobre los
1000 m de altura) y sectores de valle de Lluta. En el Altiplano se ubican
en los sectores de la quebrada de Hayos Allane, tambin es posible
encontrar depsitos similares en las zonas adyacentes a Quillagua y
Cerro Soledad.

MINERALES ASOCIADOS
Se encuentra asociado a Clorita, serpentina, caoln, epidota, zeolita,
magnesita, cuarzo.

Dra. Ingrid Garcs M.

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OTRAS CARACTERISTICAS
Los principales productores son Estados Unidos, China y la Unin
Europea. El talco, se encuentra normalmente en muchas minas arriba y
abajo de las montaas apalaches y en California y Tejas, los E.E.U.U.;
Alemania; Florencia, Italia; El Tyrol, Austria; Transvaal, Sudfrica y
Shetland, Escocia.
La tcnica bsica para la caracterizacin mineralgica de las
esmectitas es la Difraccin de Rayos-X. Las esmectitas se caracterizan
por presentar desorden de apilamiento de las lminas segn la
direccin del eje c; como consecuencia, los difractogramas de polvo
se resuelven como bandas mal definidas y escasas.

ETIMOLOGIA
El trmino "bentonita" fue sugerido por primera vez por Knight en 1898
para un material arcilloso de propiedades jabonosas procedente de
"Benton Shale".

PRESENCIA EN CHILE
La bentonita clcica que se explota en el pas se utiliza para pelletizar
harina de pescado.
La produccin ha provenido exclusivamente de la Regin Arica y
Parinacota, localizandose en la Depresin Intermedia de esta regin.

Dra. Ingrid Garcs M.

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USOS Y APLICACIONES
Las bentonitas propiedades muy amplias y atractivas lo que hace que
sus usos sean muy amplios y diversos. Sus aplicaciones industriales son:
Cermica,

Jabonera,

Vitivincola,

Alimino-Silicato,

Fundicin,

Farmacopea, Perforacin, Cuero, Cat Litter, Textil, Peletizacin, Pinturas,


Papeleras, Puesta Tierra, Abrasivos, Caucho, Especiales.
Adems de los usos indicados anteriormente, se utilizan tambin como
abrasivos, absorbentes, desecantes, portadores de pesticidad y
biocidas,

agricultura,

plsticos,

emulsionantes,

obtencin

de

membranas de smosis inversa para la desalinizacin de aguas y


electrodos para soldadura.

BIBLIOGRAFA

http://www.mindat.org

http://roble.pntic.mec.es/~jfes0017/mineral.php

http://www.sernageomin.cl/pdf/publicaciones/anuario2007.pdf

http://webmineral.com/specimens/picshow.php?id=1285&target=Mont
morillonite

Dra. Ingrid Garcs M.

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