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Salud

Depresin

posparto
masculina

El baby blues tambin puede afectar a los hombres cuando


se convierten en padres. No se manifiesta solo como tristeza,
sino como un enojo que puede llegar a ser violento.

foto: getty images

/ postproduccin: luis delfn

Por Pablo Correa

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Los varones tienden a negar la
depresin y a esconder sus emociones,
y difcilmente se abren para pedir ayuda.

Se calcula que la mitad


de los hombres cuya
mujer es vctima de
la depresin posparto
tambin sufren este
tipo de depresin.

La responsabilidad, la falta de sueo, los


cambios en la vida ntima e incluso cambios
hormonales afectan a los paps.

de vida de sus hijos y el primer ao era de


10.3%. Una tasa considerablemente alta si se
compara con el porcentaje de depresin en
la poblacin masculina en general, de 4.8%.
Entre las mujeres, la incidencia de la depresin posparto puede llegar a 23.8%.

Por qu se deprimen

Meighan explica que la depresin posparto,


tanto en hombres como
mujeres, no puede atribuirse a una sola causa.
Son varios los factores
que influyen en su desarrollo. En el caso de las
mujeres, la fluctuacin
en el nivel de hormonas, la falta de sueo,
los rpidos cambios fsicos as como el ajuste
emocional que implica la maternidad. En los
hombres, la creciente responsabilidad hacia
la madre y el hijo, las preocupaciones financieras y, tambin, dormir menos. Algunas
autoridades mdicas argumentan que el
hombre tambin experimenta menores niveles hormonales luego del parto. Tambin hay
cambios en la vida ntima. Y el nacimiento de

Las causas de la
depresin posparto
son mltiples.

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ace unos aos, Molly


Meighan, profesora de la
Escuela de Enfermera del
Colegio Carson-Newman
en Jefferson, Missouri (EU),
dise un estudio para conocer cmo se sentan los esposos de las pacientes que sufran depresin despus del parto. Lo
que ni ella ni sus colegas esperaban encontrar
despus de entrevistar a los padres fue que un
gran nmero de respuestas apuntaran hacia el
mismo lugar: yo tambin estoy deprimido.
Las mujeres tienden a esconder sus sentimientos de depresin por vergenza. Creen
que las personas las vern como incapaces
de ser buenas madres. Desafortunadamente,
los hombres tienen una inclinacin especial a
negar la depresin. Muchos tienden a verse a s
mismos como fuertes y capaces, as que esconden esos sentimientos, relata Meighan.
Aunque para ella se trata de un verdadero
problema de salud pblica, no todos en la
comunidad mdica, mucho menos amigos y familiares, estn dispuestos a aceptar
que algo como la depresin posparto en los
padres sea una condicin real. Para muchos,
cualquier sntoma
de debilidad durante
los meses siguientes
al nacimiento de un
hijo no es ms que
falta de carcter y
destreza para manejar la situacin; simplemente los hombres
no tienen derecho al baby blues, como
se conoce en ingls a esta enfermedad un
error de perspectiva que se viene abajo al dar
un vistazo a las cifras.
Un anlisis que combin la informacin
de 43 estudios sali publicado en 2010 en la
revista JAMA (Journal of the American Medical
Association) estableci que el promedio de
padres deprimidos entre el primer trimestre

un hijo, que debera ser un tiempo para estar


feliz, se convierte en un cambio radical de
vida, apunta la experta.
Will Courteney, psicoterapeuta e investigador radicado en California, coincide:
Ser padre y esposo no es tan sencillo como
lo muestran en televisin. Pero esa es una
imagen poderosa y persistente. Cuando
vemos padres y madres en la televisin y el
cine, usualmente los vemos experimentando la alegra de la nueva paternidad, quiz
en algunas escenas cmicas en las que no
pueden dormir. Pero definitivamente lo que
no vemos es a los padres que sufren depresin posparto.
Courteney aprovecha cualquier oportunidad que le ofrecen la radio, la televisin y los
medios impresos para llevar el mismo mensaje a los padres: busquen ayuda profesional
si se sienten deprimidos.
Los sntomas, segn l, son los mismos
de una depresin clsica: desesperanza, prdida de inters o placer en actividades que
antes disfrutaba, cambios de peso, exceso de
sueo o insomnio, prdida de energa y sentimientos de culpa. Advierte, sin embargo,

que existen algunas peculiaridades: Algunos


hombres pueden experimentar ms frustracin o irritabilidad, ms enojo y conflictos con las personas que los rodean. Incluso
pueden caer en comportamientos violentos. Un cuadro que puede completarse con
abuso de alcohol o drogas, o que se involucren en situaciones de riesgo como apuestas y relaciones extramaritales. Tambin es
comn que somaticen
el malestar emocional
a travs de dolores de
cabeza o problemas
digestivos.
Segn Courteney,
quienes deben estar
especialmente alerta a estos sntomas son
los hombres que viven con una madre que
sufre depresin posparto. El riesgo de
depresin es ms alto entre ellos. Se ha
encontrado que la mitad (50%) de estos
hombres tambin sufren la enfermedad.
Pero en el largo listado de enfermedades y trastornos psiquitricos, la depresin posparto, en especial la que afecta
a los hombres, tiene la mala suerte de La

Cenicienta. As lo cree la experta mexicana Mara Asuncin Lara Cant. Si en


Mxico no hay mucha ayuda para la depresin en las mujeres mucho menos para la
de los hombres, dice la autora del libro
Despertando tu amor para recibir a tu beb:
Cmo prevenir la tristeza y depresin en el
embarazo y despus del parto. Existe muy
poca investigacin en esta rea. No hay
programas de atencin posparto en el
sistema pblico de
salud. Son pocos los
pediatras, gineclogos y psiquiatras que
estn capacitados
para detectarla, es la queja de Lara Cant.
Aunque en Mxico no se conocen estudios a gran escala, se estima que 19% de
las mams padecen depresin en los meses
siguientes al parto, y lo mismo sucede en
uno de cada 10 paps.
El ao pasado, Lara Cant public en el
Journal of Affective Disorders los resultados
de un estudio que demostr la importancia
de implementar programas de prevencin.

Los sntomas son los


mismos que en una
depresin clsica.

La investigacin fue realizada entre mujeres


embarazadas, pero la experta cree que una
intervencin similar podra resultar til
para los padres.
Luego de elegir 372 candidatas en riesgo
de depresin posparto, entre una poblacin
de 6 mil 488 mujeres, Lara y sus colaboradoras las invitaron a participar en ocho sesiones
de dos horas semanales en las que, adems de
explicarles las caractersticas de la enfermedad, les ofrecan ayuda psicolgica y creaban
un vnculo de confianza con las terapeutas y
las otras pacientes.
Seis semanas y seis meses despus del
nacimiento de los bebs, el grupo de mujeres
que recibi el acompaamiento se compar
con el grupo que no particip en las actividades. El resultado mostr que entre las primeras el porcentaje de depresin fue de 10.7%,
mientras que en el grupo que no recibi el
apoyo fue de 25%.

De la tristeza al enojo

La primera barrera para que los padres reciban


tratamiento son sus propios prejuicios. Lara
Cant se ha estrellado contra ellos cuando ha
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Gua contra la
depresin posparto

Los pequeos que tuvieron padres


deprimidos pueden presentar
psicopatologas ms adelante.

Estos son los siete consejos que la doctora


Sherri Melrose, profesora asistente del
Centro para Estudios de Enfermera y Salud
de la Universidad de Athabasca, EU, ofrece
a los padres para prevenir la depresin.
1. Es importante que las parejas en
espera o con un recin nacido conozcan
que la depresin posparto paterna existe
y afecta a un nmero significativo de los
nuevos padres.
2. Entender que los padres con parejas
que han experimentado depresin durante
el embarazo o el posparto se encuentran
particularmente en riesgo.

4. Antes de juzgar a los padres por


comportamientos inadecuados (evasin,
peleas, abuso de drogas o alcohol), se debe
considerar que estos comportamientos sean
sntomas de la depresin posparto paterna.
5. Si bien los grupos de apoyo para los
nuevos padres no suelen existir, se puede
visitar sitios web como el del Instituto de
Paternidad (www.fatherhoodinstitute.org)
y Hombres en Posparto (www.postpartummen.com).
El trmino paps tristes (sad dads) ha
surgido para describir la depresin posparto
paterna y puede ser utilizado como un trmino de bsqueda.
6. Tanto padres como madres deben
atender sus necesidades compartidas de
descanso adecuado, comida sana, ejercicio
y cuidado personal. La ayuda es necesaria
no solo para las madres sino tambin para
los padres.
7. Tratamientos psicolgicos (como la
terapia cognitivo-conductual) y mdicos
(como los antidepresivos) estn disponibles
para las personas con depresin. Si bien no
es fcil buscar ayuda, los nuevos paps que
la aceptan darn a sus familias el regalo
ms importante de todos: ellos mismos.

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3. Los miembros de la familia y profesionales de la salud involucrados deben


invitar tanto a la madre como al padre a
discutir los sentimientos incmodos que
experimentan (la tristeza no es el nico
sntoma de este tipo de depresin).

querido que los hombres se involucren en la


tarea de la paternidad. Una parte de nuestra
intervencin la dedicamos a los paps. Me
gustara que vinieran con sus parejas pero es
casi imposible. Menos de una tercera parte se
involucra, pregunta cosas sobre el embarazo,
toca la barriga de la mujer y se prepara para la
llegada del hijo. Segn la experta, un buen
entrenamiento previo al parto les permitira
comprender mejor los cambios que trae la
relacin de pareja, el intenso involucramiento
que se despierta en la madre hacia el beb, y su
rol en la nueva familia.
De todo esto,
lo que preocupa al
doctor Neal Davis,
de la Universidad de
Michigan, y su grupo
de colaboradores, son
los efectos a mediano y largo plazo en la convivencia con los infantes. En marzo de este
ao, Davis public en la revista Pediatrics uno
de los primeros estudios que apuntan a establecer el impacto de los comportamientos
positivos y negativos de padres deprimidos
en nios menores de un ao.

Los resultados son preocupantes. Un 7%


de los padres con hijos menores de un ao
en Estados Unidos presentan sntomas compatibles con depresin, explica el doctor
Davis, pero lo que llam nuestra atencin es
que los padres deprimidos estaban un 50%
menos dispuestos a leer regularmente historias a sus hijos y en cambio tenan cuatro
veces ms probabilidades de golpearlos.
A largo plazo no estn claros los efectos,
pero una investigacin publicada en 2008 en
The Journal of Child Psychology and Psychiatry
encontr que los infantes con padres deprimidos eran ms proclives
a tener problemas de
comportamiento al
entrar a la escuela. El
autor del estudio Paul
Ramchandani, investigador del Departamento
de Psiquiatra de la Universidad de Oxford
seal en su momento que estos nios tenan
el mayor riesgo de sufrir una condicin psicopatolgica.
Davis considera que los pediatras podran
desempear un papel fundamental a la hora

Esta afeccin puede


tener efectos de largo
plazo en los hijos.

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Cuando la culpa es de ellas (las hormonas)

n las mujeres ha sido bien documentado el cambio en los


patrones hormonales durante el embarazo y el periodo de lactancia, y su relacin con estados depresivos. Si en los hombres
se presentan cambios hormonales durante el embarazo de sus parejas,
es todava materia de disputa entre los expertos. En 2007, Pilyoung
Kim y James E. Swain, de la Universidad de Cornell, en Nueva York,
publicaron en la revista Psiquiatrics cinco conjeturas de lo que podra
estar sucediendo con las hormonas masculinas en este periodo:

3. Menos cortisol
La hormona que regula la respuesta al estrs
disminuira durante el final del embarazo de
la pareja.

1. Descenso en los niveles de testosterona


Se presentaran en la ltima etapa del embarazo y
las primeras tres semanas del periodo posparto.
La cantidad circulante de testosterona podra
reducirse hasta 33% y sera responsable de comportamientos paternales como responder con
simpata al llanto y ser menos agresivo.

4. Menos vasopresina
Durante el periodo posparto se reduciran los
niveles de esta hormona que se asocia a la
habilidad de la corteza prefrontal del encfalo
para planear y organizar el comportamiento,
y tambin a la agresin hacia otros hombres.

2. Aumento de estrgenos
Aunque en menor medida, los hombres tambin
producen estrgenos y estos podran aumentar
durante el ltimo mes del embarazo y los primeros del postparto. Los estrgenos explicaran
la presencia de sntomas como nuseas y
aumento de peso en algunos padres.

de prevenir o tratar la depresin masculina


posparto, pues su estudio detect que 77%
de los padres haba hablado con el mdico
de su hijo en el ltimo ao. Los pediatras podran educar a los padres sobre la
depresin y como sta puede impactar la
relacin con sus hijos, apunt el experto. Adicionalmente, los mdicos deberan
detectar a los padres en riesgo de depresin
y referirlos a un tratamiento adecuado.
Pero la atencin de hombres con
depresin y otros trastornos psiquitricos ha enseado al
doctor Courteney,
de California, que no
todos los mdicos ni
los psiquiatras estn
suficientemente preparados para orientar a los
pacientes por el difcil laberinto de la tristeza. La investigacin nos ha demostrado que
el mejor tratamiento cuando se experimenta
una depresin es la combinacin de medicamentos antidepresivos y psicoterapia,
explica Courteney. Sin embargo, la idea de
tenderse en un divn para hablar de pro-

5. Aumento de prolactina
En algunos estudios se ha detectado un
aumento de esta hormona, pero Kim y Swain
creen que si disminuye podra explicar los
estados de nimo negativos.

blemas emocionales no hace mucha gracia


a los hombres: Es comn que las mujeres
que van a terapia sencillamente se sienten
y comiencen a hablar. Cuando un hombre
visita un terapeuta, se sienta, lo mira y dice:
bueno, y ahora qu hacemos?.
De ah la importancia de tocar la puerta
de un terapeuta familiarizado con los pacientes masculinos, y segn Courteney, estos
muchas veces aprecian a aquellos que tienen
consultorios discretos, donde es menos probable que se encuentren con alguna persona
conocida y as evitar
la vergenza.
Craig Garfield,
del Departamento
de Pediatra de la
Universidad de
NorthShore, siempre
les recuerda a los futuros padres que visitan
su consultorio que el nacimiento de un hijo
es un momento maravilloso pero tambin
muy agotador. Les digo que se trata de
un esfuerzo en equipo, que cada uno debe
asumir tareas especficas relacionadas con
el beb, pero tambin con el cuidado per-

Los pediatras podran


ayudar a identificar a
paps con depresin.

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sonal. El embarazo y los meses que siguen


al parto son ms llevaderos si se cuenta con
la ayuda de familiares y amigos. Garfield
insiste en que los nuevos padres dejen a un
lado los temores y toquen la puerta de las
personas que los rodean en busca de ayuda.
Tambin de los pediatras, que estn capacitados no solo para sortear los problemas de
salud de los bebs, sino tambin para guiar a
los nuevos padres.
En esto coinciden todos los especialistas:
cuando se trate del blues del beb, hay que
dejar a un lado el machismo y aceptar que los
hombres tambin pueden llorar.

Uno de cada 10 padres sufre depresin posparto.


Este problema puede afectar a su
hijo, a corto y largo plazo.
Los paps tristes son cuatro veces
ms proclives a golpear.

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