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CONCEPTOS Y METAS DEL DESARROLLO SUSTENTABLE

El concepto de desarrollo sustentable se hizo conocido mundialmente a partir del informe "Nuestro
Futuro Comn", publicado en 1987 con motivo de la preparacin a la Conferencia Mundial de las
Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, realizada en Ro de Janeiro, Brasil, en 1992.
El informe fue tambin conocido como Informe Brundtland, debido a que la Comisin encargada
de su publicacin fue liderada por la ex ministra noruega Go Harlem Brundtland.
La Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo, establecida por las Naciones Unidas
en 1983, defini el desarrollo sustentable como el "desarrollo que satisface las necesidades del
presente sin comprometer las capacidades que tienen las futuras generaciones para satisfacer sus
propias necesidades". En Chile se utiliza la palabra "sustentable" como un anglicismo de la palabra
"sustainable", referida a algo capaz de sostenerse indefinidamente en el tiempo sin agotar nada de
los recursos materiales o energticos que necesita para funcionar. Por esta razn, tambin muchos
autores y publicaciones extranjera hablan de "sostenible".
El desarrollo sustentable implica pasar de un desarrollo pensado en trminos cuantitativos basado en el crecimiento econmico - a uno de tipo cualitativo, donde se establecen estrechas
vinculaciones entre aspectos econmicos, sociales y ambientales, en un renovado marco
institucional democrtico y participativo, capaz de aprovechar las oportunidades que supone
avanzar simultneamente en estos tres mbitos, sin que el avance de uno signifique ir en
desmedro de otro. Es lo que algunos acadmicos y autoridades han comenzado a llamar el "crculo
virtuoso del desarrollo sustentable", basndose en casos donde se han logrado superar los
antagonismos entre crecimiento econmico, equidad social y conservacin ambiental, reforzndose
mutuamente y con resultados satisfactorios para todas las partes involucradas (win-win, es decir,
todos ganan).
Para que el reforzamiento mutuo entre estos aspectos ocurra son necesarias la motivacin y la
capacidad de innovacin generalizadas, propias de un sistema donde conviven una economa de
mercado y una democracia poltica. Lograrlo no es tarea fcil y en algunos casos implicar
sacrificar un objetivo en favor del otro (trade off, es decir, negociar), sobre todo en pases donde la
superacin de la pobreza y la satisfaccin de las necesidades bsicas son la principal prioridad, a
pesar de que ello signifique la depredacin de sus ecosistemas.
Las diferencias entre pases hace que el desarrollo sustentable sea an una meta muy lejos de
alcanzar para muchos de ellos. Aunque los pases industrializados, especialmente los nrdicos,
estn ms avanzados, todava existen pases ricos que se resisten a asumir conductas productivas
y un estilo de desarrollo ms sustentables. Los pases ms pobres, a su vez, sufren las
consecuencias de la "huella ecolgica" que deja la exportacin de sus materias primas y recursos
naturales (bosques nativos, minerales, fuentes energticas, productos agrcolas, praderas y
ganados) a lugares como Europa, Japn o Estados Unidos. Estos ltimos disponen de los recursos
econmicos y humanos, y de los conocimientos necesarios para desarrollar las tecnologas que
permiten industrializar y comercializar los productos provenientes del mundo en desarrollo,
obteniendo la mayor ganancia que resulta de agregar valor a los recursos naturales. Dada esta
asimetra, aumentan las diferencias sociales y ambientales entre los pases ricos y pobres.
La sustentabilidad supone un cambio estructural en la manera de pensar el desarrollo, en la
medida en que impone lmites al crecimiento productivo, al consumo de recursos y a los impactos
ambientales ms all de la capacidad de aguante del ecosistema. Establecer lmites significa hacer
un llamado a no "descapitalizarnos", entendiendo que existen distintos tipos de capital
complementarios e interdependientes y no sustitutivos entre s:
- Capital financiero: planificacin macroeconmica sana y un manejo fiscal prudente
- Capital fsico: infraestructura tales como edificios, equipos, caminos, industrias y puertos.
- Capital humano: buena salud, educacin y competencias para mantener el mercado laboral
- Capital social: habilidades y capacidades individuales como tambin de las instituciones,
relaciones y normas que determinan la calidad y cantidad de las interacciones sociales.
- Capital natural: recursos naturales -comerciales y no comerciales- y servicios ecolgicos, los
cuales proveen de lo necesario para la vida, incluyendo comida, agua, energa, fibras,
estabilizacin del clima, capacidad de regeneracin del agua, y otros servicios que mantienen la
vida.
Comnmente el capital ms valorado ha sido el financiero y el fsico, pero actuamente hay una
revalorizacin del capital social y humano, lo que representa una oportunidad para reducir la
dependencia de los recursos naturales e impulsar la diversificacin hacia actividades intensivas en
conocimiento y tecnologa. Asimismo, la revalorizacin del capital natural atrae inversiones
nacionales e internacionales basadas en la conservacin y no en la extraccin y, en muchos casos,
en la integracin de entornos naturales y culturas tradicionales nicas para generar propuestas
creativas de desarrollo local sustentable.
En Chile, el crculo virtuoso del desarrollo sustentable es visto como una excepcin que se da en
algunas empresas exportadoras multinacionales y en algunas de las grandes empresas
exportadoras locales. Sin embargo, la globalizacin y exportacin de productos chilenos a
mercados ms exigentes est obligando a las industrias a introducir aspectos sociales y

ambientales en sus polticas, as como a incorporar tecnologas para ser ms eficientes y


competitivas en el mercado internacional. Junto con esto, existe una creciente demanda interna de
la poblacin por mejorar su calidad de vida y por consumir productos y servicios que sean
respetuosos del medio ambiente, al mismo tiempo que crece la produccin. Esta demanda est
dirigida principalmente al sector privado a travs del mercado y al Estado mediante las polticas
pblicas, donde aun se aprecian diferencias de interpretacin del concepto de desarrollo
sustentable, principalmente entre aquellos que aseguran que "primero el crecimiento econmico,
despus el medio ambiente" y los que opinan que el crecimiento como objetivo incuestionable de
la poltica de desarrollo econmico es una condicin necesaria pero no suficiente para mejorar la
calidad de vida y el bienestar de las personas.

DIMENSIONES DEL DESARROLLO SUSTENTABLE


Trabajar por el desarrollo sustentable implica avanzar simultneamente en cinco dimensiones:
econmica, humana, ambiental, institucional y tecnolgica. Las caractersticas de este proceso
ser diferente dependiendo de la situacin especfica en que se encuentre un determinado pas,
regin o localidad.
Dimensin econmica
La actividad econmica bajo la perspectiva de la sustentabilidad no puede seguir funcionando bajo
el lema de "pase lo que pase, el negocio contina". Se debe avanzar para cambiar el paradigma de
"el que contamina paga" al de "lo que paga es prevenir la contaminacin". El mercado puede
aprovechar a su favor y en favor del desarrollo sustentable las oportunidades que supone la
aplicacin de regulaciones ambientales nacionales e internacionales, la puesta en marcha de
procesos de produccin ms limpia y eficiente y la agregacin de valor a las materias primas. En
un esquema de sustentabilidad lo que cuenta no es el crecimiento de la produccin sino la calidad
de los servicios que se prestan.
Dimensin humana
El desarrollo sustentable se orienta a una mejor calidad de vida (superar la pobreza, satisfacer las
necesidades bsicas humanas e igualar los ingresos), reasignando los recursos econmicos para
atender estas necesidades. La reduccin de la pobreza necesitar un crecimiento econmico
considerable, a la vez que desarrollo, pero las limitaciones ecolgicas son reales y este mayor
crecimiento de los pobres tiene que compensarse con una estabilizacin de la produccin para los
ricos. Asimismo es de mxima importancia lograr la estabilidad demogrfica, detener el
sobreconsumo, y avanzar hacia la formacin del capital humano y social.
Dimensin ambiental
No es posible concebir el desarrollo ni la vida humana sin el sustento de la naturaleza. Los
modelos de desarrollo estn inevitablemente vinculados a lo ecolgico y ambiental. En un modelo
sustentable la utilizacin de los recursos naturales y energticos se limita a la capacidad de
regeneracin de stos y la generacin de los residuos a la capacidad de asimilacin del
ecosistema.
Dimensin institucional
Un escaso nivel de representatividad de la poblacin en las iniciativas y la accin del Estado as
como un excesivo centralismo son claramente insustentables. La sustentabilidad implica realizar
progresos significativos en la descentralizacin poltica administrativa de las decisiones, para
estimular nuevas formas de organizacin y participacin ciudadana.
Dimensin tecnolgica
Se requiere una aceleracin de la innovacin y el desarrollo tecnolgicos para reducir el contenido
en recursos naturales de determinadas actividades econmicas, as como para mejorar la calidad
de la produccin. La dimensin tecnolgica implica la bsqueda y cambio hacia tecnologas ms
eficientes en el caso de los pases industrializados y el desarrollo de tecnologas ms eficientes y
limpias en pases en vas de rpida industrializacin. En los pases en desarrollo con economas
basadas en la agricultura, es necesario desarrollar tecnologas apropiadas y de pequea escala
para el incremento de la productividad agrcola.

INDICADORES DEL DESARROLLO SUSTENTABLE


Los indicadores para monitorear el progreso en las distintas dimensiones son necesarios para
ayudar a quienes toman las decisiones y elaboran las polticas a todo nivel a mantenerse
enfocados en el camino hacia el desarrollo sustentable. El proceso de elaboracin de indicadores
es lento y complejo y requiere numerosas consultas. Cuando aparece un nuevo indicador ste
debe ser puesto a prueba y modificado a la luz de la experiencia.
Los indicadores econmicos son comnmente los ms usados. Sin embargo, los indicadores

sociales, ambientales e institucionales son esenciales para tener un panorama ms completo de lo


que ocurre con el desarrollo.

Indicadores sociales
Tema

Subtema

Indicador

Equidad

Pobreza

Porcentaje de la poblacin viviendo bajo la lnea de la


pobreza
ndice de desigualdad de ingresos (ndice de Gini)
Tasa de desempleo

Gnero

Salud

Nutricin

Mortalidad

Relacin entre los salarios medios de los hombres y de


las mujeres

Estado nutricional de los nios


Peso suficiente al nacer
Tasa de mortalidad infantil bajo los 5 aos
Esperanza de vida al nacer
Tasa de mortalidad derivada de la maternidad

Porcentaje de la poblacin que dispone de


instalaciones adecuadas para la eliminacin de
Saneamiento excrementos
Porcentaje de productos qumicos potencialmente
peligrosos vigilados en los alimentos
Agua potable Poblacin con acceso al agua potable
Atencin mdica Porcentaje de la poblacin con acceso a la salud
Vacunacin contra enfermedades infecciosas infantiles
Tasa de utilizacin de mtodos anticonceptivos
Gasto nacional en servicios locales de salud
Gasto nacional total en el sector de la salud como
porcentaje del PNB

Educacin

Nivel
Educacional

Asentamientos Condiciones de
humanos
vida

Seguridad

Tasa de variacin de la poblacin en edad escolar


Tasa de escolarizacin en la enseanza primaria
Tasa de escolarizacin en la enseanza secundaria
Tasa de alfabetizacin de adultos
Nios que alcanzan el quinto grado de la enseanza
primaria
Esperanza de permanencia en la escuela
Diferencia entre las tasas de escolarizacin masculina
y femenina
Nmero de mujeres por cada cien hombres en la mano
de obra
Porcentaje del producto interno bruto dedicado a la
educacin

Consumo de combustibles fsiles por habitante en


vehculos de motor
Prdidas humanas y econmicas debidas a desastres
naturales
Superficie til por persona
Relacin entre el precio de la vivienda y el ingreso
Gasto en infraestructura por habitante
Nmero de crmenes registrados por cada 100 mil

habitantes

Poblacin

Cambio
poblacional

Tasa de crecimiento demogrfico


Tasa de migracin neta
Tasa de fecundidad total
Densidad de poblacin

Indicadores econmicos
Tema

Estructura
econmica

Subtema

Indicador

Desempeo de
Producto interno bruto por habitante
la economa Porcentaje de la inversin neta en el producto interno
bruto
Producto interno neto ajustado conforme a
consideraciones ambientales
Importaciones y
Balance del comercio en bienes y servicios
exportaciones y Suma de las exportaciones y las importaciones como
polticas
porcentaje del producto interno bruto
internas
Porcentaje de productos manufacturados en las
conexas
exportaciones totales de mercancas
Importaciones de bienes de capital
Inversin extranjera directa
Porcentaje de importaciones de bienes de capital
ecolgicamente racionales
Donaciones de cooperacin tcnica

Evolucin de las
modalidades de
consumo

Estatus
financiero

Relacin entre deuda y producto nacional bruto


Total de la asistencia oficial para el desarrollo
concedida o recibida, como porcentaje del producto
nacional bruto
Relacin entre el servicio de la deuda y las
exportaciones
Relacin entre la transferencia neta de recursos y el
producto nacional bruto
Gasto en proteccin del medio ambiente como
porcentaje del producto interno bruto
Cuanta de la financiacin nueva o adicional para el
desarrollo sostenible

Consumo de
recursos

Intensidad de utilizacin de recursos


Aportacin de las industrias con utilizacin intensiva
de recursos naturales al valor aadido del sector
manufacturero
Proporcin del valor aadido del sector manufacturero
en el producto interno bruto
Reservas comprobadas de minerales
Reservas comprobadas de combustibles fsiles
Duracin de las reservas comprobadas de energa

Uso de Energa

Consumo anual de energa per cpita


Proporcin del consumo de recursos energticos
renovables
Intensidad en el uso de energaGeneracin de
residuos slidos industriales y municipales

Generacin de
residuos

Generacin de residuos peligrosos


Generacin de residuos radiactivos
Reciclado y reutilizacin de residuos

Transporte

Distancia de viaje per cpita por medio de transporte

Indicadores ambientales
Tema

Subtema

Indicador

Atmsfera

Cambio
climtico

Emisiones de gases de efecto invernadero

Capa de ozono Consumo de sustancias que agotan la capa de ozono

Tierra

Calidad del aire

Concentraciones de contaminantes en el aire


ambiente de las zonas urbana
Emisiones de xidos de azufre
Emisiones de xidos de nitrgeno
Gastos en medidas de reduccin de la contaminacin
del aire

Bosques

Superficie de bosques protegidos como porcentaje de


la superficie total de bosques
Intensidad de la tala de bosques
Variacin de la superficie de bosques
Porcentaje de la superficie de bosques que est
regulado

Desertificacin Tierras afectadas por la desertificacin


Poblacin que vive por debajo del umbral de pobreza
en las zonas ridas
ndice nacional de precipitaciones mensuales
ndice de vegetacin obtenido por teleobservacin
Urbanizacin y Superficies de los asentamientos urbanos autorizados
ordenamiento y no autorizados
territorial
Cambios en el uso de la tierra
Cambios en el estado de las tierras
Ordenacin de los recursos naturales descentralizada
a nivel local

Ocanos, mares
y costas

Zona costera

Concentracin de algas en las aguas costeras


Crecimiento demogrfico en las zonas costeras

Pesqueras

Captura mxima permisible del sector pesquero

Montaas

Zonas
montaosas

Evolucin demogrfica en las zonas montaosas


Uso sostenible de los recursos naturales en las zonas
montaosas
Bienestar de la poblacin de las zonas montaosas

Agua dulce

Cantidad de
agua

Extraccin anual de aguas subterrneas y de


superficie
Consumo domstico de agua por habitante
Reservas de aguas subterrneas
Densidad de las redes hidrolgicas

Calidad del
agua

Concentracin de bacterias coliformes fecales en el


agua dulce

Demanda bioqumica de oxgeno en las masas de


agua
Tratamiento de las aguas residuales
Descargas de petrleo en aguas costeras
Descargas de nitrgeno y de fsforo en las aguas
costeras

Biodiversidad

Residuos

Biotecnologa

Ecosistemas

Superficie protegida como porcentaje de la superficie


total

Especies

Especies amenazadas como porcentaje del total de


especies autctonas

Residuos
domsticos

Eliminacin de desechos domsticos por habitante


Gastos en gestin de desechos
Eliminacin municipal de desechos

Residuos
peligrosos

Importaciones y exportaciones de desechos


peligrosos
Superficie de tierras contaminadas con desechos
peligrosos
Gastos en tratamiento de desechos peligrosos

Productos
txicos

Intoxicaciones agudas por productos qumicos


Nmero de productos qumicos prohibidos o
rigurosamente restringidos

Biotecnologa

Gastos de investigacin y desarrollo en el mbito de


la biotecnologa
Existencia de reglamentos o directrices sobre
bioseguridad

Indicadores institucionales
Tema

Subtema

Indicador

Marco
institucional

Implementacin
de estrategias
para el
desarrollo
sustentable

Estrategia nacional de desarrollo sustentable


Programa de contabilidad ecolgica y econmica
integrada
Evaluaciones del impacto ambiental asignadas
Consejos nacionales para el desarrollo sostenible

Cooperacin
Internacional

Ratificacin de acuerdos mundiales


Aplicacin de los acuerdos mundiales ratificados

Comunicacin e
infraestructura

Lneas telefnicas principales por cien habitantes


Acceso a la informacin
Programas de elaboracin de estadsticas ambientales
nacionales

Ciencia y
tecnologa

Cientficos e ingenieros potenciales por milln de


habitantes
Cientficos e ingenieros dedicados a actividades de
investigacin y desarrollo por milln de habitantes
Gastos de investigacin y desarrollo como porcentaje
del producto interno bruto

Capacidad
institucional

Participacin
ciudadana

Representacin de los grupos principales en los


consejos nacionales para el desarrollo sostenible
Representantes de minoras tnicas y poblaciones
indgenas en los consejos nacionales para el
desarrollo sostenible desarrollo sostenible
Contribucin de las organizaciones no
gubernamentales al desarrollo sostenible

Los indicadores de sustentabilidad para las empresas


Cada vez ms, consumidores e inversionistas demandan informacin sobre los procesos, insumos,
prcticas laborales y ambientales de las empresas, como una manera de evaluarlas y presionar
para que stas asuman un rol responsable dentro de toda la cadena del negocio. As, este factor
se ha llegado a convertir en una garanta de mayor compromiso y rentabilidad.
El Dow Jones Sustainability Group Index (DJSGI) es un ndice de inversin socialmente
responsable surgido recientemente en el mercado. Rankea a ms de 300 compaas en 23 pases
diferentes, que cumplen determinados criterios de responsabilidad social y ambiental. Su objetivo
es demostrar los beneficios financieros derivados del comportamiento empresarial sustentable.
A pesar de que algunos sectores han cuestionado la transparencia de este ndice por estar
mayoritariamente integrado por empresas con altos niveles de capitalizacin y de alta tecnologa,
es un hecho que hoy influye en las decisiones de inversin de ms de 40 fondos que utilizan el
DJSGI como un indicador de sustentabilidad.
Por otra parte, el Global Reporting Iniciative (GRI) es un organismo multisectorial sin fines de lucro
con sede en Amsterdam, patrocinado por Naciones Unidas, el Banco Mundial y empresas privadas.
El GRI defini un set de ms de 60 indicadores cuantitativos para que las empresas elaboren sus
reportes sobre sustentabilidad o responsabilidad social corporativa y los comuniquen a sus
pblicos. Si bien informar sobre el desempeo social y ambiental ha sido una prctica voluntaria,
todo indica que los informes sustentables se transformarn en un requisito obligatorio para las
empresas. Los reportes sustentables ayudan a las compaas a mitigar riesgos, proteger sus
marcas corporativas y ganar ventajas competitivas, ya que un "buen ciudadano corporativo"
obtiene el reconocimiento de la opinin pblica nacional e internacional.
Existen varios organismos internacionales que publican guas y metodologas para ayudar a que
las compaas logren mejores reportes de su gestin sustentable. Uno de ellos es el World
Business Council for Sustainable Development, WBCSD, que desde hace varios aos ha estado
debatiendo y desarrollando temas de responsabilidad corporativa.

ESTRATEGIAS PARA ALCANZAR UN DESARROLLO SUSTENTABLE


El desarrollo sustentable requiere manejar los recursos naturales, humanos, sociales, econmicos
y tecnolgicos, con el fin de alcanzar una mejor calidad de vida para la poblacin y, al mismo
tiempo, velar porque los patrones de consumo actual no afecten el bienestar de las generaciones
futuras. Dependiendo de las prioridades asignadas por los gobiernos, las empresas y la poblacin
en su conjunto, cada pas aplicar sus propias estrategias para alcanzar el desarrollo sustentable.
Llevar adelante estas estrategias requiere modernizar la gestin institucional, especialmente en los
pases en desarrollo, con personal tcnico, sistemas de informacin, mecanismos legales y
administrativos, necesarios para planificar cuando los incentivos racionales son insuficientes
(beneficios de gestin y sistemas de control).
El Estado debe:
-atender a cuestiones bsicas y empezar desde lo local mediante descentralizacin de las
responsabilidades, el compromiso de la comunidad y el cambio de las prioridades;
-aplicar un manejo adecuado de los recursos de propiedad pblica;
-mejorar la gestin de la demanda para una mayor eficiencia.
Por su parte las empresas deben:
-incentivar un cambio organizacional profundo, que promueva nuevas y mejores
relaciones entre los actores (empresarios, trabajadores, proveedores, comunidad),
favoreciendo con ello un desarrollo sustentable que valorice la diversidad cultural, social y
territorial del pas;
-impulsar la responsabilidad ambiental a travs del fomento a buenas prcticas y la
autorregulacin ambiental;
-asumir los efectos ambientales de las conductas organizacionales sobre las personas y el
entorno, como parte de un proceso de mejoramiento continuo.
Las estrategias econmicas se orientan a producir ms con menos. Esto significa pasar de un
crecimiento cuantitativo a un desarrollo productivo basado en la eficiencia, la innovacin, la
produccin limpia y en la prctica de las 3Rs (recuperacin, reciclaje, reutilizacin). Asimismo,

implica realizar cambios cualitativos en el patrn de inversin, tanto pblica como privada y social,
reencauzndola hacia proyectos sustentables y de alta rentabilidad social. La escala econmica y
el consumo deben ser coherentes con las capacidades regenerativas y asimilativas de los sistemas
globales que sostienen la vida (p.33. Ms all del informe Brundtland), para lo cual es necesario
fijar precios adecuados de los recursos (recursos escasos), incorporando el costo de aumento de
su suministro (mercados competitivos, incentivos econmicos).
Las estrategias ambientales se enfocan a conservar la biodiversidad gentica, de especies y
ecosistemas, deteniendo la extincin y destruccin de hbitat; recuperar aquellos ecosistemas que
estn degradados; usar con mayor eficiencia las tierras de cultivo; desarrollar e implementar
estrategias para prevenir el calentamiento global y la destruccin de la capa de ozono; reducir el
uso de combustibles fsiles y sustituirlos con otras fuentes de energa; gestionar adecuadamente
los residuos domsticos e industriales.
Las estrategias humanas se focalizan en reducir la explosin demogrfica y disminuir la migracin
hacia las ciudades fomentando un desarrollo rural sustentable; adoptar medidas que minimicen las
consecuencias de la urbanizacin; generar polticas de acceso ms igualitario a los recursos
bsicos, los programas de salud y educacin; proteger la diversidad cultural; estimular la
participacin ciudadana y combatir la pobreza absoluta. Asimismo es necesario cambiar los
patrones de consumo de la poblacin para evitar excesos que produzcan sobrecontaminacina;
reducir la creciente disparidad en salarios; generar ms fuentes de empleo para el consumo y los
mercados locales y regionales.
Por ltimo, las estrategias tecnolgicas apuntan a adoptar tecnologas ms eficientes y limpias,
menos intensivas en el uso de recursos naturales y el consumo de energia; a preservar las
tecnologas tradicionales de poca contaminacin; a poyar polticas gubernamentales para la rpida
adopcin de tecnologas mejoradas e instrumentos para acciones que las fomenten.

Participacin del sector empresarial en el desarrollo sustentable


Actualmente, el logro de una empresa ambientalmente responsable se ha convertido en un activo tan importante como otras
ventajas competitivas, sobre todo para las empresas que exportan a los Estados Unidos y a la Unin Europea, mercados cuyos
consumidores son ms exigentes en el tema ambiental. Desde 1990 hasta hoy la incorporacin en las empresas de temas tales
como ecoeficiencia, certificacin de sistemas de gestin ambiental (ISO 14000), salud, desarrollo social, capacitacin y educacin,
les ha permitido posicionarse en el debate internacional sobre asuntos ambientales, desarrollo de tecnologas limpias, produccin
limpia y desarrollo productivo en general.
En Chile, uno de los objetivos planteados por la Poltica Ambiental para el Desarrollo Sustentable de 1998 es la introduccin de
consideraciones ambientales en el sector productivo chileno, lo cual debe hacerse considerando la heterogeneidad que este sector
tiene en el pas. El desarrollo productivo se basa en actividades tan dismiles como el artesanado, la pequea y mediana industria
nacional y la gran empresa multinacional, ya sea orientadas al mercado local o al internacional, por lo cual se presentan
problemas de gestin ambiental muy diferentes.
Para afrontarlos la CONAMA propuso cuatro lneas de accin:
- Promocin de estndares de calidad ambiental internacionalmente aceptados para
incorporarlos en los productos y procesos productivos chilenos, especialmente la normativa
ISO 14.000.
- Diseo y adopcin de sistemas de certificacin ambiental a travs del ecoetiquetado y sellos
verdes, as como tambin a travs de la aplicacin del Sistema de Evaluacin de Impacto
Ambiental como instrumento de apoyo a la sustentabilidad de nuevos proyectos.
- Fomento de la produccin limpia y la gestin ambiental preventiva en los sectores pblicos y
privados, lo cual contribuye a mejorar el desempeo ambiental y la competividad del sector
productivo, especialmente del sector exportador.
- Complementariedad entre la Poltica Ambiental y el comercio exterior, mejorando la
coordinacin de las polticas, el diseo de instrumentos complementarios y, especialmente, la
armonizacin de las
negociaciones y acuerdos, as

como los procedimientos de


solucin de controversias ambientales y comerciales con los lineamientos de la Organizacin
Mundial del Comercio.
Comisin Nacional del Medio Ambiente (1998). Una Poltica Ambiental para el Desarrollo
Sustentable. Aprobado por el Consejo Directivo de Ministros de CONAMA en la Sesin del 9 de
enero de 1998.

Contabilidad ambiental

Algunos recursos naturales tienen valor econmico identificable, pero muchos de los sistemas
biolgicos y fsicos que los sustentan, producen y contribuyen a su renovacin, estn fuera del
sistema econmico. Otros recursos renovables an son considerados tradicionalmente como bienes
dados o libres de la naturaleza. En el caso de los recursos no renovables, el ndice de reserva de
vida (nmero de aos de produccin en tasas anuales actuales que comprueban la conservacin
de las reservas) indica que las perspectivas son ms optimistas en la medida en que ocurran
algunas de las siguientes situaciones:
- que disminuya la dependencia de materias primas basadas en la explotacin de recursos
naturales;
- que se descubran nuevos recursos;
- que surjan perspectivas de sustitucin;
- que se inventen nuevos procesos tecnolgicos;
- que aumente la proporcin de recursos que pueden ser econmicamente recuperados.
Actualmente, los pases industrializados estn incorporando la contabilidad ambiental (de recursos
naturales) en sus mediciones econmicas. Ella considera el dao econmico de la contaminacin
sobre la salud humana, los recursos naturales y el ambiente construido. La contabilidad del
ingreso nacional se constituye entonces en un marco que usan los pases para analizar su
economa y les permiten hacer comparaciones econmicas entre aos y pases diferentes.
Estas cuentas se miden con el Producto Interno Bruto (PIB), que suma los gastos en bienes y
servicios (consumo personal y del gobierno) ms los gastos en inversiones. A ste se le resta una
asignacin por depreciacin de bienes de capital, resultando el Producto Interno Neto (PIN). Al
aplicar la contabilidad de recursos naturales (cuentas ambientales), se resta una asignacin por la
depreciacin de los recursos naturales, tales como minerales, suelos y bosques.