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As Ciasses na Teoria Sociolgica Contem pornea

Edison Ricardo Em iliano Bertoncelo

Introduo

O conceito de classe reve um lugar central


na teoria social durante muito tempo. Na tra
dio marxista, ele sempre foi um conceito chave
para a compreenso das sociedades capitalistas,
de seus conflitos e transformaes. Na tradio
weberiana, ele essencial para apreender uma
das dimenses da distribuio de poder na so
ciedade. Essas tradies fundaram as premissas
das teorias de classe contemporneas.
Do ponto de vista dos.estudos de classe,
foco deste artigo, algumas perspectivas se so
bressaem no contexto da sociologia contem
pornea. Duas delas propem construir es
quemas de posies de classe de forma a captar
as divises produzidas pelo mercado e pelo
processo produtivo e o impacto delas sobre
fenmenos sociais diversos. Seus expoentes so
John Goldthorpe e Erik Olin 'Wright. Outra
toma as classes como categorias analticas para
a investigao do processo de formao de
coletividades sociais. A principal referncia aqui
Pierre Bourdieu. Tais perspectivas tm in
fluenciado a maior parte da produo terica
e emprica recentes sobre classes. Por outro
lado., alguns estudos passaram a contestar se
riamente a relevncia dos estudos de classe para
a investigao da dinmica das sociedades
contemporneas.
Meu objetivo aqui duplo, Em primeiro
lugar, examino as trs perspectivas identifica
das acima. Em segundo lugar, tento responder
questo de se as classes so teis teoria socio
lgica e, se o forem, como podem s-lo.

No Brasil, a anlise de classe tem uma tra


dio que acompanhou, mesmo que fora de
compasso e com menor iitensidadei. emer
gncia de novas perspectivas analticas. Valio
sos balanos bibliogrficos j foram produzi
dos tentando captar dimenses distintas da
produo de classe. Destaco alguns deles. Gui
mares (1999) investiga a produo sociolgi
ca sobre classes feira especificamente no Brasil,
especialmente os estudos que dialogam com a
tradio sociolgica marxista. Silva (1999), por
sua vez, discute maneiras distintas de operacionalizar os estratos sociais de forma a medir os
movimentos entre eles. Scalon (1999) aborda
o campo de anlise de classes comparando cri
ticamente as perspectivas de Erik Olin Wrght
ejohn Goldthorpe.
Este artigo difere desses balanos ao consi
derar o seguinte aspecto: de que o principal
eixo que estrutura,o campo da anlise de classes
atualmente um que ope, de um lado, as
abordagens que enfocam a construo de es
quemas de posies de classe com base em di
menses objetivas e, de outro, as abordagens
que tomam as classes como (possveis) coletivi
dades sociais, trazendo a centro da investiga
o as prticas de classificao dos atores sociais.
A Perspectiva de Anlise de Classe
no Program a de Nuffeld

A partir d dcada de 1960, os estudos so


bre estratificao social na Sociologia britnica
tiveram como base acadmica principal o Co
lgio de Nuffield, que abriga o Departamento

B IB , S Paulo, n 67, I o semestre de 2009, pp. 25-49.

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de Sociologia na Universidade de Oxford e,


em menor medida, a Universidade de Essex.
Nuffield considerado o principal ncleo,
de estudos sobre estratificao social na Gr-Bretnha desde meados da dcada de 1980,
tendo coordenado e realizado pesquisas com
parativas em escala internacional sobre estru
turas de classe, mobilidade social e progresso
educacional.1
A gnese e a dinmica desse conjunto de
estudos baseados em Nuffield esto ligadas a
uma apropriao peculiar da teoria sociolgica
clssica e aos embates com a teoria e pesquisa
sobre estratificao social levadas a cabo nos
Estados Unidos.
Nessa ltima, a estratificao das socieda
des modernas concebida em termos de um
sistema de papis sociais funcionalmente di
ferenciados e hierarquizados segundo sua im
portncia para funcionamento do ssstema
social (Parsons, 1964). Sob essa perspectiva, a
estratificao social pod ser entendida com
um mecanismo de integrao social. A hierar
quia de funes e os diferenciais de recompen
sas materiais e simblicas expressam valores
institucionalizados no sistema social e interna
lizados pelos atores sociais (Davis e More,
[1945] 1996).
Os estudos mais recentes sobre o tema nos
Estados Unidos (especialmente aqueles de Otis
Blau, Peter Duncan e DonaldTreiman) foram
bastante influenciados pea teoria funcionalista. Em geral, tais estudos salientam que os pro
cessos aJocativOs no sistemasocial seriam cres
centemente conformados pelos valores do
universalismo e do. desempenho (compo
nentes dos dilemas de orientao parsonianos),
sob o impacto dos imperativos funcionais as
sociados aos processos de industrializao e
diferenciao social. Em tais estudos, as ocupa
es so distribudas em uma escala e hierarqui
zadas segundo variveis socioeconmicas (es
pecialmente rendae qualificao educacional),
pois se concebe que os diferenciais de renda e

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educao expressariam expectativas de recom


pensas materiais e simblicas conformadas pe
los valores institucionalizados no sistema social
(Blaue Duncan, 1967;TreIman, 1977 ).2
Diferentemente, a teoria e pesquisa sobre
estratificao social (mais especificamente, os
estudos sobre classe) na Sociologia britnica
foram em grande parte infiuenciadas pela tra
dio sociolgica clssica, conformada pelas teo
rias marxista e weberiana. A influncia mar
xista direcionou o foco de muitos estudos para
grupos de trabalhadores manuais e para a
possvel constituio deles como atores coleti
vos (Lockwood, [1960] 1996). Foi, no entan
to, a teoria weberiana (e os modos como foi
apropriada) que inspirou mais diretamente os
modelos tericos e os aparatos conceituais que
deram fundamento s proposies e pesquisas
nessa rea.
Como aspecto mais geral da influncia
weberiana (Weber, 1982), a famosa distino
entre classe, status e parddo foi apropriada como
uma forma de diferenciar as diversas dimen
ses da estratificao social e de acentuar a pos
sibilidade de conflitos cm torno das diferentes
formas de distribuio de poder. Com base nis
so, a perspectiva norte-americana sobre estrati
ficao social foi criticada por reduzir a estrutu
ra social a seus componentes normativos (status),
marginalizando, dessa forma, os componentes
materiais (Scorr, 1996). Essa nfase sobre a di
menso normativa - que conforma as expecta
tivas de recompensas materiais e simblicas
impediria que se captasse o elemento do confli
to gerado pela escassez (Crompton, 2003).
Na perspectiva mais sinttica, baseada na
teoria weberiana, a estratificao social conce
bida como uma estrutura conformada por com
ponentes materiais e normativos que se interconecram empiricamente. Com base nesse
entendimento, a distino weberiana entre si
tuao de classe e classe social foi apropriada
como uma forma de invesdgar como as relaes
econmicas que estruturam diferentes situaes

de classe se conectam a relaes no-econmicas. O conceito de classe social permitiria, por


tanto, captar a imbricao emprica entre classe
e status:'
A essa vertente de inteno sinttica, po
demos contrapor outra que sublinhou as di
menses instrumental e coercitiva da vida social
com base na obra weberiana. Destaco a obra de
Frank Parkin (1975). Nela, a estrutura social
das sociedades modernas conformada por
duas estratgias antagnicas. Uma delas a es
tratgia de m onopolizao, em que os indiv
duos e grupos em posies sociais privilegiadas
mobilizam mecanismos de fechamento social
para restringir o acesso a essas posies e aos
recursos e recompensas associadas a elas, Por
outro lado, os indivduos e grupos excludos
de posies sociais privilegiadas buscariam am
pliar o acesso a recursos socialmente valoriza
dos, atravs de estratgias de usurpao.
Os estudos sobre estratificao social ba
seados em Nuffield foram conformados pelas
distintas formas de apropriao da obra webe
riana na Sociologia britnica. Enfatizou-se a
distino entre as formas de distribuio de
poder e o componente do conflito entre os ato
res sociais por recursos e posies sociais valori
zadas.4 Igualmente importante, nota-se, em tais
estudos, uma oscilao entre as duas formas
principais de apropriao da teoria weberiana,
aquela mais sinttica e a outra que enfatiza as
dimenses instrumentais e coercitivas da vida
social. Ao longo do tempo, as preocupaes
sintticas deram lugar a uma teorizao unidi
mensional, baseada na teoria da ao racional.
John Goldthorpe e. seus colaboradores tm
produzido os principais estudos de classe den
tro daquilo que foi denominado de Programa
de Nuffield (Goldthorpe e Marshall, [1992]
1997). Com exceo dos estudos sobre os tra
balhadores afluentes (que enfocaram as teses
sobre a diluio da fronteira entre trabalho
manual e no-manual Lockwood et a , 1969),
seus estudos de classe enfocaram a construo

de um esquema de posies, de classe que cap


tasse as principais divises produzidas pelo fun
cionamento do mercado e sistema produtivo,
de forma a investigar o impacto dessas divises
sobre padres de mobilidade social e progresso
educacional. Por isso, esse esquema no tem
uma forma hierrquica claramente definida,
diferentemente das escalas de prestgio ou de
status socioecon tn ico (Goldthorpe, Llewellyn
e Payne, 1987; Erikson e Goldthorpe, 1992),
Em uni de seiis primeiros estudos, Gold
thorpe, Llewellyn e Payne (1987) construram
um esquema de posies de classe pela agrega
o de 36 categorias ocupacionais em termos
de situaes de mercado e de trabalho (Lock
wood, [1958] 1989).
Esse esquema foi parcialmente alterado em
estudos posteriores. Neles, as posies de classe
dos empregados so diferenciadas em termos de
relaes de emprego. Estas tomam a forma de
contratos empregatcios, que so utilizados pe
los empregadores para lidar com dois tipos prin
cipais de problema que emergem nas relaes
com os empregados: o monitoramento do tra
balho e o grau de especificidade do capital
humano. Duas formas tpicas de contrato empregatcio so diferenciadas com base nisso. De
um lado, os contratos de trabalho, que servem
para estabelecer relaes de emprego em que o
monitoramento do trabalho se d, em geral,
por superviso direta e em que o capital hu
mano no escasso - esses so contratos tpicos
de trabalhadores manuais. Em consequncia
disso, estabelece-se uma relao de troca sim
ples, relativamente de curta durao, entre es
foro e pagamento. De outro lado, os contratos
de servios, que regulam as relaes de emprego
em que o capital humano bastante especfico,
dificultando o monitoramento do trabalho: Tais
contratos estabelecem relaes de emprego de
longo prazo com maiores benefcios (como
escalas salariais, planos de penso, estabilidade
na posio) e maior autonomia no trabalho,
de forma a criar e sustentar um alinhamento de.

27

interesses entre o empregador e o empregado.


Forms modificadas ou mistas de contrato so
reconhecidas e, com resultado, doze posies

de classe so diferenciadas (Erikson e Goldthorpe, 1992; Goldthorpe, 2007a; Goldthorpe e


McKnight, 2006) (ver Quadro 1).

Quadro 1
Esquema de Posies de Classe de Erikson e Goldthorpe
Regulao do emprego

Classe
I
II
Illa
Illb
rva
IVb
IVc
V
VI
Vila
VTIb

Profissionais, administradores e gerentes de nvel alto


Profissionais, administradores e gerentes de nvei baixo
Empregados no-manuais de rotina (nvel alto)
Empregados no-manuais de rotina (nvel baixo) geral
mente mulheres
Pequenos empregadores.
Pequenos proprietrios, conta prpria
Pequenos empregadores rurais
Tcnicos de nvel baixo e supervisores de trabalho manual
Trabalhadores manuais qualificados
Trabalhadores manuais no -qualificados
Trabalhadores rurais

Relao de servios
Relao de servios
Mista
Contrato de trabalho
Mista
Contrato de trabalho
Contrato d trabalho
Contrato de trabalho

Fonte: Erikson c Goldthorpe (1992).

Os estudos de mobilidade social so cen


trais nessa perspectiva analtica. Quando me
didas em termos absolutos (fluxos empirica
mente observveis de entrada e de sada das
posies de classe), as taxas de mobilidade social
permitem revelar graus, vridos de associao,
ao longo do tempo, entre indivduos e fam
lias, de um lado, e posies de classe, de outro.
Graus elevados de associao demogrfica
podem facilitar a emergncia de identidades
culturais e polticas comuns entre os indiv
duos em uma mesma posio de classe e com
trajetrias sociais similares. Quando medidas
em termos relativos (que controlam os efeitos
das variaes no tamanho das categorias de ori
gem e destino), as taxas de mobilidade social
permitem calcular as chances de indivduos de
diferentes origens de classe alcanarem certo:s
destinos sociais. Nesse sentido, servem como
um indicador do grau de abertura ou flui
dez de uma sociedade (Kurz e Muller. 1987;

Goldthorpe, Llewellyn e Payne, 1987; Erik


son e Goldthorpe, 1992, 2002).
Talvez os resultados empricos mais im
portantes produzidos por essa perspectiva ana
ltica se refiram s evidncias de regularidades
macrossQciis, ou seja, a persistncia de di
ferenciais de progresso educacional e de chan
ces de mobilidade social em termos de posies
de classe. Em outras palavras, isso quer dizer
que, ao longo das dcadas (na Gr-Bretanha e
em outras sociedades capitalistas avanadas), as
chances de indivduos de diferences origens
sociais alcanarem destinos sociais relativamente
privilegiados e percorrerem as trajetrias edu
cacionais que levam a qualificaes educa
cionais valorizadas permaneceram extremamen
te desiguais (Erikson e Goldthorpe, 1992). Por
isso, nos ltimos anos, a produo terica nessa
perspectiva tem-se voltado para a construo
de um modelo terico que permita explicar tais
regularidades macrossociais. Para esses autores,

o objeto da teoria sociolgica deve ser no a


mudana social, mas sim a explicao da esta
bilidade de classe, ou melhor, da poderosa re
sistncia a mudanas demonstrada pelas rela
es de classe e chances de vida associadas a elas
(Goldthorpe e Marshall, [1992] 1997;Breen
e Rottman, 1995; Goldthorpe, 2007a). Ar
gumenta-se, com base no individualism o me
todolgico, que a explicao das regularidades
macrosso ciais deve ser buscada na dimenso
mcrossocial, isto , aquelas devem set vistas
como o resultado de aes individuais.
Uma verso da teoria da ao racioilal
formulada para dar conta dos processos de de
ciso que ocorrem no nvel microssoeal e que
sustentam as regularidades observadas no n
vel macrossoeial. A verso proposta por Gol
dthorpe assume uma racionalidade de fora
interm ediria, quer dizer, postula uma racionalidadedo tipo subjetiva esituadonal. Os fms
da ao no so incorporados na teoria (por
tanto, so exgenos) e concebe-se que os indi
vduos agem com base em crenas derivadas de
informaes disponveis nos contextos de ao
(que.so incompletas'), abandonando-se a
proposio do conhecimento perfeito. Alm
disso, assume-se que as situaes de ao so
to complexas que a maximizao de interesses
no possvel. Por isso, considera-se que os in
divduos agem racionalmente quando satis
fazem o critrio de eficincia luz das crenas
construdas com base nas informaes dis
ponveis em contextos de ao diversos. As prin
cipais proposies desse modelo terico afir
mam que os indivduos tm objetivos, meios
alternativos para persegui-los e, ao escolhe
rem entre cursos de ao, tendem a avaliar seus
custos e benefcios relativos (Goldthorpe,
1996a, 2007a).
A anlise de classe oferece para esse modeio terico os elementos para construo d
ambiente condicional em que o ator racional
age, ambiente esse conformado pela estrutura
de oportunidades e constrangimentos que

confronta o ator externamente (os recursos po


tencialmente disponveis, a probabilidade de
sucesso ou fracasso em um dado curso de ao,
os custos e benefcios provveis etc.) Uma vez
conhecidos os contornos principais desse am
biente e dado o pressuposto de que a ao orien
ta-se pela norma da eficincia econmica, os
fins da ao podem, ento, ser vistos como for
mas de adaptao eficiente s presses condicio
nais. Nesse sentido, as escolhas ds indivduos
podem ser entendidas como estratgias adaptativas diante da estrutura de oportunidades
que determina os custos e benefcios relativos
de diferentes cursos de ao (Goldthorpe,
1996a, 2007a).
Assim, por exemplo, no caso dos filhos da
classe trabalhadora, deixara escola aps o pe
rodo de estudos obrigatrios e optar por um
curso profissionalizante que leve a um ofcio
manual seriam escolhas racionais (seno as mais
racionais e eficientes) diante da estrutura de
oportunidades que se impe sobre essa posio
de classe: recursos escassos relativamente aos
custos provveis de perodos mais longos de
estudo, rendimentos de trabalho decrescentes
ao longo do tempo no seio familiar, especial
mente no perodo em que os cstos da educa
o dos filhos se rornam potencialmente maio
res (associados entrada no ensino superior),
riscos relativamente maiores associados ao pos
svel fracasso do filho em trajetrias educacio
nais mais ambiciosas, pois isso impediria o in
gresso em posies de classe superiores e tornaria
menos provvel a obteno posterior de traba
lho manual. Diferentemente, no caso daqueles
com origens sociais em posies de classe mais
elevadas (como a classe de servios), a escolha
por Trajetrias mais ambiciosas e prolongadas,
redundando em qualificaes educacionais valo
rizadas, seria a escolha mais racional: a proba
bilidade de desemprego de longa durao
menor, os rendimentos do trabalho s progres
sivos ao longo do tempo (portanto, os custos
adicionais produzidos pelo prolongamento dos

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estudos impactariam relativamente menos), os


riscos de fracasso educacional podem ser com
pensados mais facilmente com a mobilizao
de outros tipos de recursos (redes sociais, capi
tal econmico), evitando, com isso, o risco de
mobilidade descendente.
O Programa de Nuffield tem influencia
do um conjunto de pesquisas sobre estratifica
o social e tambm tem sido alvo de diversas
criticas. Enquanto alguns autores argumentam
que o esquema de ciasses de Goldthorpe capta
adequadamente as divises sociais resultantes
das relaes de emprego nas sociedades capita
listas avanadas tomando este esquema como
o mais adequado para apreender os efeitos de
classe sobre um conjunto de fenmenos so
ciais (Marshall etal., 1989; Evans, 1992; Breen
e Rottman, 1995) - , outros afirmam que este
no o caso. Scott (1996, 2000, 2002), Scott
e Morris (1996) e Edgell (1993) criticam o
esquema e, de forma mais geral, a perspectiva
de anlise de classe vista at aqui por no incor
porar adequadamente as relaes de proprie
dade e o processo de formao da classe supe
rior (formada por grandes proprietrios
capitalistas e renristas). A literatura feminista,
por sua vez, considera inadequada a estratgia
metodolgica de considerar a famlia como
unidade de anlise e derivar a posio dela da
quela do chefe de famlia, alm de enfocar as
trajetrias de homens adultos nos; estudos so
bre mobilidade social. Esse tipo de viso impe
de que se capte como. a segmentao do merca
do de trabalho em termos de gnero conforma
a estrutura de-casses e os padres de mobilida
de social (Witz, 1995; Crompton, 19 9 5 1996, 2003).5
Igualmente relevante tem sido o enorme
debate em to rno da natureza e orientaes po
lticas da classe de servios. De um lado, Goldthorpe utiliza este conceito para abarcar em uma
mesma posio de classe ocupaes gerenciais e
profissionais, com base no argumento de que
Os indivduos nessas ocupaes teriam uma

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orientao essencialmente conservadora do


ponto de vista poltico, porque se orientariam
para a manuteno de suas posies sociais pri
vilegiadas (Goldthorpe, 1995). De outro lado,
aiguns autores sustentam uma perspectiva ana
ltica que diferencia fraes profissionais, ge
renciais e empresariais em termos do controle
de ativos produtivos. O ponto chave do argu
mento que, das diferentes propriedades rela
cionais desses ativos (em termos da capacidade
de acumulao, grau de convertibilidade e
mobilidade espacial etc.) emergiriam diferen
tes padres de mobilidade social e geogrfica,
orientaes polticas, estilos de vida, entre ou
tros (Savage, 1988; Savage eta l., 1992; Butler
e Savage, 1995).
Note-se, enfim, que a incorporao da anLise de classe dentro do modelo terico da teoria
da ao racional teve consequncias paradoxais.
Por um lado, tendo como funo especificar
componentes do referido modelo terico, a
anlise de classe ganhou um fundamento mais
slido no campo neoweberiano (aquele consti
tudo pelo Programa de Nuffield) se compara
do com outro baseado puramente na capaci
dade de produo emprica da anlise de classe
- correlaes significativas entre posies de
classe e um conjunto de outros fenmenos so
ciais (Goldthorpe e Marshall, [1992] 1997).
Por outro lado, dados os pressupostos especifi
cados pelo modelo terico da ao racional, o
escopo da anlise de classes reduzido re
construo do am biente condicional que estru
tura a ao e investigao de regularidades
macrossociais. Enquanto os estudos iniciais ten
taram construir uma perspectiva analtica sin
ttica, centrada na investigao dos processos
de formao de coletividades de classe (Lockwood et a i , 1969; Goldthorpe, Llewellyn e
Payne, 1987), a teorizao recente no Progra
ma de Nuffield tornou-se essencialmente uni
dimensional, enfatizando,:o modo dos estu
dos de Frank Parkin, a instrum entalidade da
ao social e a natureza coercitiva da ordem

social. Embora Goldthorpe sublinhe que a


teoria da ao racional incorpora sistemati
camente a capacidade de escolha dos atores so
ciais, o que se sobressai no modelo explicativo
exposto anteriormente so atores sociais adaptando-seaa ambiente externo. De fato. vemos
atores sociais fazendo escolhas entre cursos de
ao que j esto predeterm inadas de antemo:
as mais eficientes diante da estrutura de opor
tunidades que se impe a partir de fora. Mais
do que adaptao, a capacidade de agncia tem
a ver com os esforos dos atores sociais por
moldarem o ambiente externo de modo a mate
rializarem, parcialmente, estruturas internali
zadas (padres normativos).. Goldthorpe mar
ginaliza esses elementos em sua anlise e
pressupe que a ao essencialmente racional
e orienta-se para um ambiente externo que a
estrutura atravs de um sistema de recompen
sas e punies, assim a voluntariedade da ao
desaparece. A ao corna-se mecnica, quer di
zer, movida por farores puramente externos aos
atores sociais.

Os estudos de classe no campo


neomarxista
Dois desafios importantes atingiram o cam
po terico marxista nas ltimas dcadas do s
culo passado. Um deles decorreu da crescente
complexidade da estrutura social nas socieda
des capitalistas avanadas devido constitui
o e ampliao de uma camada gerencial e
profissional. Na tradio marxista, argumen
tou-se que o processo de reproduo capitalista
tenderia a polarizar a estrutura social em torno
das posies de capitalistas e trabalhadores. Essa
diviso estrutural tenderia a se materializar em
uma polarizao poltica (e boa parte dos es
foros de tericos marxistas voltou-se para a
explicao dos processos que medeiam essa pas
sagem), que resultaria na superao revolucio
nria do. capitalismo (Marx e Engels, 1998).
Ourro desafio dizia respeito emergncia de
novos atores coletivos que no tinham base no

proletariado e, mais do que isso, formas de ao


coletiva que no pareciam expressar o conflito
entre capital e trabalho (Offe, 1985).
Os tericos marxistas tentaram lidar com
essas questes de maneiras diversas (Poulantzas, 1979; Carchedi, 1977; CrompioneGubbai, 1977), A estratgia de Erik Olin Wright
tenta superar o argumento da polarizao estru
tural e poltica. A escolha por analisar mais deti
damente os estudos de Wright baseia-se no fato
de que este autor vem conduzindo o empreen
dimento, terico e emprico de maior flego no
campo neomarxista da anlise de classe.6
A atual perspectiva analtica do autor foi
construda com base na substituio do enfo
que de seus estudos anteriores sobre relaes de
dominao (Wright, [1976] 1996) por outro
em que o conceito de explorao - que , para
ele, a caracterstica distintiva de uma teoria
marxista de classe (idem ) tem lugar central.
Tal perspectiva foi primeiramente apresentada
em Classes (1985) e seus fundamentos tm
como base o esquema terico de John Roemer
(1982), um autor marxista que centou dar con
ta das relaes de explorao utilizando uma
verso da ceoria dos jogos. Seguindo as linhas
gerais dos argumentos de Roemer, Wright afir
ma que as relaes de explorao em qualquer
sociedade tm como base as relaes de proprie
dade de ativos produtivos. As relaes de explo
rao so definidas com base no critrio da opres
so econm ica, segundo o qual o bem-estar
material da classe exploradora depende causalmente da privao da classe explorada do con
trole de ativos produtivos, e com base no crit
rio da apropriao, segundo o qual o bem-estar
material da classe exploradora depende causal mente do esforo da classe explorada (Wright,
1985, 1997).
As localizaes de classes so posies
dentro das relaes sociais de produo:...
(Wright, 1989, p. 13). Um modo de produo
definido com base nas relaes de proprieda
de do ativo produtivo socialmente relevante,

31

Em dada formao social, no entantp., h mais


de um ativo que est desigualmente distribu
do, definindo eixos diversos de explorao. Em
outros termos, em uma formao social articulam-s diferentes modos de produo e meca
nismos de explorao. Essa distino entre
modo de produo e formao social (Poulantzas, 1979) permitiria dar conta da complexi
dade estrutural das sociedades capitalistas, Em
formaes desse tipo, embora o mecanismo de
explorao capitalista seja dominante e defina
a principal relao de classe, h dois outros
mecanismos de explorao operando: um deles
se baseia no controle de ativos de organizao e
o outro no controle de ativos de qualificao
(Wright, 1989, pp. 17-23).
As relaes de propriedade desses ativos
produzem um conjunto de localizaes contra
ditrias na estrutura de classes das sociedades
capitalistas as novas classes mdis distin
tas das duas classes polarizadas com respeito s
relaes d propriedade propriamente capita
listas (propriedade e controle sobre os meios de
produo). Tais localizaes so contraditrias
com respeito s relaes de explorao. De um
lado, seus membros detm ativos que permi

tem a apropriao de uma parte do excedente


socialmente produzido (com base na explora
o dos que esto privados dos ativos de orga
nizao e qualificao). De outro, esto sujeitos
ao mecanismo de explorao tipicamente capi
talista, pois tm parte do produto de seu traba
lho apropriado pelos proprietrios dos meios
de produo. Em consequncia disso, tais lo
calizaes geram orientaes polticas ambiva
lentes, devido aos interesses objetivos potencial
mente contraditrios com respeito s formas
de luta de classe em tais sociedades (Wright,
1989, pp. 25-7). Pelo fato de estarem na inter
seo de diferentes mecanismos de explorao,
os membros das localizaes contraditrias po
dem defender os interesses da classe capitalista,
aqueles da classe trabalhadora ou ainda os inte
resses especficos que derivam da posio que
ocupam dentro das relaes sociais de produo.
O esquema resultante possui doze locali
zaes de classe em sua verso mais desagrega
da. Os proprietrios (controladores de ativos
de capital) so diferenciados segundo a quanti
dade de empregados; os no-propretrios, em
termos das relaes de propriedade dos ativos
de qualificao e organizao (ver Quadro 2).8

Quadro 2
Esquema de Posies de Classes de Wright
ReSao com os meios de produo

Proprietrios

Gerentes
qualificados

Gerentes noqualificados

Gerentes

Pequenos
Supervisores
empregadores especializados

Supervisores
qualificados

Supervisores naoqualificados

Supervisores 2. o*

Pequena
burguesia

Especialistas

* 3
Trabalhadores Trabalhadores noNo-gerentes
qualificados
qualificados

Especialistas

Qualificados

Capitalistas

QJ
C
1

-a
ro
O)
O

2 I

2-9

0-1

Empregados

Gerentes
especializados

No-qualificados

Relao com recursos escassos


Fonte: Wright (1989, p. 25).

32

As novas classes mdias ganharam uma


posio estrutural peculiar nos trabalhos de
Wright, sendo definidas em funo de relaes
de propriedadede ativos produtivos. Essaconceituao teve implicaes para o papel polti
co das classes sociais. O proletariado no aparece
mais como o nico ator coletivo revolucionrio
das sociedades capitalistas e nem mesmo como
o ator coletivo central e, alm disso, o socialis
mo no concebido como o futuro provvel
do capitalismo. Tendo como pressuposto de
que os atores sociais se orientam para a amplia
o dos retornos de seus ativos produtivos,
Wright argumenta que os membros das locali
zaes contraditrias teriam interesse na supres
so das relaes de explorao a que esto sujei
tos em sociedades capitalistas, tornando-se a
classe dominante em outro tipo de formao
social (Wright, 1989, pp. 23-31).
Precisamente pelo flego emprico e teri
co dos trabalhos de Wright, crticas foram dire
cionadas a diversas dimenses de sua obra. Tal
vez a crtica mais frequente questione a conexo
entre relaes de propriedade de ativos produ
tivos e relaes de explorao (Burris, 1989;
Savage, Warde e Devine. 2005) Embora tais
relaes de propriedade possam gerar capaci
dades diferenciais de apropriao do excedenre social, no fica claro se h, de fato, relaes de
explorao, especialmente quando considera
mos o controle de ativos de qualificao e de
ativos organizacionais. As relaes de explora
o implicam, como vimos, que os que contro
lam ativos produtivos no apenas mobilizam
estratgias de fechamento social que buscam
reproduzir a escassez relativa de seus ativos, mas
tambm se apropriam do trabalho daqueles
excludos do controle desses ativos. Aqueles que
controlam ativos de qualificao e organizacio
nais exploram, de fato, os que esto privados
do controle desses ativos ou simplesmente es
to em melhores condies de resistir explora
o de seu trabalho ?A meu ver, Wright no con
segue esclarecer essa questo satisfatoriamente.

Em ltima anlise, a perspectiva analtica de


Wright no se diferencia muito da perspectiva
neoweberiana que enfoca os mecanismos de
fechamento social (Parkin, 1995; Murphy,
19SS).9
Creio, no entanto, que o principal proble
ma da perspectiva de Wright refere-se cone
xo entre classe e ao coletiva,, pela. centralidade dessa questo para a teoria marxista. Wright
tnta conectar esses elementos construindo um
modelo terico complexo que distingue um
nvel micro apreendido pelos conceitos de
localizao de classe, conscincia de classe e pr
ticas de classes e. um nvel macro, confor
mado pela estrutura de localizaes de classe
(Wright, 1997, pp. 185-215). O problema
que esse modelo especifica um pressuposto
marxista tradicional de que os interesses que
orientam a ao so estmmrados essencialmen
te pelo ambiente material conformado pelas
relaes de produo. Por isso, ele no vai mui
to alm da velha estratgia marxista de ligar
classe e ao coletiva pelo elo mediador da cons
cincia de classe (Lockwood, [1981] 1988).
Como nos ensina Lockwood (1992), a imagem
marxista de uma sociedade dividida em duas
classes antagnicas e da formao de uma
classe como um sujeito histrico implica a
existncia de fortes elos de solidariedade moral
unindo seus membros; porm, a teoria mar
xista em geral no consegue dar conta da for
mao desses elos, porque no incorpora siste
maticamente os componentes normativos da
vida social.
/4s

classes como coletividades sociais

As perspectivas analticas vistas anterior


mente convergem em alguns aspectos impor
tantes (Edgeil, 1993; Crompton, 2003). Defmem-se critrios semelhantes para captar as
principais divises sociais geradas no mbito
do mercado e da produo. Como a estrutura
ocupacional usada como proxy, as posies de
classe se assemelham a agregados, ocupacionais

33

que no tm uma forma hierrquica claramen


te definida. Mais importante, em ambas as pers
pectivas, a anlise de classe utilizada para cap^
tara estrutura de oportunidades que se impe
diferencialmente sobre os atores sociais, em
consequncia estruturando de forma diferente
suas chances de vida e estratgias de ao.
Diversamente, a perspectiva de classe que
veremos a seguir enfoca o processo de formao
de coletividades sociais e os modos como elas
balizam a sociabilidade cotidiana. H uma in
teno fundamentalmente sinttica que se ex
pressa na tentativa de incorporar os compo
nentes objetivos que conformam a estratificao
social e as. prticas de classificao dos atores
sciais.
A principal referncia aqui Pierre Bour
dieu. Teoricmnte, este autor busca construir
uma perspectiva que supere as antinomias cls
sicas da sociologia: estrutura e ao, material e
simblico, objetivo e subjetivo, estratgico e
interpretativo (Bourdieu, 2005a). Tal inten
o sinttica explicitada na ruptura com trs
postulados da tradio marxista:
[...] ruptura com a tendncia para privile
giar as substncias
em detrimento das
relaes [...] ruptura com o economicismo
que leva a reduzir o campo social, espao
multidimensional, ao campo econmico,
s relaes de produo econmica cons
titudas assim em coordenadas do espao
social; ruprura, por fim. com o objetivismo... que leva ignorar as lutas sim
blicas desenvolvidas nos diferentes
campos e nas quais est em jogo a.prpria
representao do mundo social (Bourdieu,
2005b, p. 133).
Em seu principal trabalho sobre classes
sociais, Bourdieu (2002) investiga os deter
minantes sociais do gosto e, mais especifi
camente, conecta a capacidade de julgamento
esttico a posies no espao das classes so

34

ciais.10 Para capt-los, o autor prope investi


gar a gnese do princpio gerador e unificador
das prticas sociais (o habitus) como produto
da incorporao de uma condio de classe e
de seus condicionamentos sociais. Classe
consiste em um
[...] conjunto de agentes que esto situa
dos em condies de existncia homog
neas Impondd condicionamentos homo
gneos e produzindo sistemas homogneos
de disposies capazes de gerar prticas si
milares e que possuem um conjunto d
propriedades comuns, propriedades obje
tivadas, por vezes.legalmente garantidas,
(como posse de bens e poder) ou proprie
dades incorporadas como habitas de dasse
(e, particularmente, sistemas de esquemas
classificatrlos)" (Bourdieu, 2002, p. 101;
traduo prpria).
Nesse sentido, a perspectiva de classe de
Bourdieu distingue trs dimenses analticas
que se interconectam empiricamente: a dimen
so do espao social, a do habitus e a do espao
simblico.
O
espao social construdo segundo duas
dimenses principais: volume e composio do
capital (distinguido especialmente em termos
de capital econmico e capital cultural), apre
endidas sincronicae diacronicamerrte. O con
ceito de capital refere-se a recursos ou poderes
que definem as probabilidades de ganho em
um campo determinado (Bourdieu, 2005b,
p. 134). O capital econmico pode sraprendido em termos de nvel de renda, relao com
os meios de produo e posses materiais. O ca
pital cultural existe sob trs formas distintas,
mas inrer-relacionadas. Sob a forma incorpora
da, o capital cultural refere-se ao conjunto de
disposies necessrias para apropriao dos
objetos da cultura legtima, adquiridas atra
vs da socializao no seio familiar e da educa
o formal. Como tais disposies so recursos

importantes em carreiras educacionais bem-sucedidas, elas geralmente adquirem uma forma


institucionalizada (credenciais educacionais).
Alm disso, essas disposies so objetivadas
atravs de bens e prdcas consumidas em camps sociais diversos.
A dimenso diacrnica do espao soeial
conformada pelas Traj etrias modais, que so as
trajetrias percorridas com mais frequncia pe
los agentes ligando origens e destinos particu
lares e que representam os modos tpicos de
apropriao do capitai (Bourdieu, 2002, pp.
346-51).
So essas dimenses (volume e composi
o do capital, e trajetrias modais), segundo
Bourdieu, que diferenciam mais fortemente
posies relativas no espao social por confor
marem as principais linhas de diviso e conflito
em sociedades capitalistas avanadas.11 Em Distinction, vemos que o espao social (que , na
verdade, um mapa sociolgico da sociedade
francesa dos anos de 1970) esrrururado por
dois eixQsfprmando quatro quadrantes. O eixo
vertical corresponde ao volume de capital total
e o eixo horizontal a duas espcies de capital:
esquerda, o capital cultural, e. direita, o capi
tal econmico. Bourdieu distingue trs gran
des classes ao longo do primeiro eixo: classe
burguesa (regio superior), pequena burguesia
(regio intermediria) e ciasse trabalhadora (re
gio inferior). Ao longo do outro eixo, so dife
renciadas fraes de classe segundo a composi
o do capital. De um lado ( direita), vemos as
fraes cujo volume de capita! determinado
especialmente pela posse de capital econmi
co. Do outro lado, esto as fraes distinguidas
em termos da posse de capital cultura). Por sua
vez, o eixo diacrnico diferencia regies do es
pao social em termos das trajetrias coletivas
das fraes de classe (de decadncia ou ascen
so) e de seus padres tpicos de recrutamento
e composio.
As posies no espao social diferenciam-se relacionalmente em termos de condiciona

mentos sociais de diversos tipos (condio de


classe), sendo o principal deles a distncia rela
tiva necessidade material. A socializao em
uma dada regio do espao social significa que
a condio de classe que a diferencia relativa
mente de outras regies incorporada pelos
agentes, conformando os habitus de classe, que
so sistemas de disposies durveis e transponveis que orientam as percepes, aes e clas
sificaes dos agentes nos diversos campos so
ciais. Como um sistema de disposies, habitus
no pode ser confundido com hbito, qu im
plica uma mera repetio ou rotinizao de
aes. Embora o habitus carregue as marcas das
estruturas ejtemas, ele delimita, ao mesmo tem
po, um espao para a improvisao e a criativi
dade d.s agentes. As prticas sociais so resul
tado da interao dessa estrutura internalizada
com as estruturas externas, quer dizer, das dis
posies dos agentes com as lgicas operantes e
relaes de poder nos diversos campos sociais.
Portanto, o habitus , ao mesmo tempo, uma
e&ttutms, estm turada, por ser produto da in
corporao das propriedades relacionais do es
pao social, e uma estrutura estruturdnte, por
operar como princpios pr-reflexivos que orien
tam as percepes e classificaes dos agentes e
fixam probabilidades de ao.1
Pela mediao do habitus e de sua capaci
dade de gerar prticas classificveis e classifi
cadoras, o espao social rransmuta-se em espa
o simblico e as prticas dos agentes se tomam
signos de distino. O espao simblico o
espao dos estilos de vida, definidos como con
juntos sistemticos de preferncias distintivas
que expressam, na lgica especfica a cada um
dos campos (alimentao, vesturio, arte, lin
guagem), uma mesma inteno expressiva
(Bourdieu, 2002, p. 173). Essas retradues
expressivas, que do certa homogeneidade s
prticas dos agentes de uma mesma classe in
dependentemente de qualquer intencionalida
de, decorrem de uma propriedade particular
do habitus, qual seja, a transponibilidade. O

35

habitus produz continuamente transposies


sistemticas requeridas pelas condies parti
culares das prticas dos agentes. Essa unidade
expressiva se mostra atravs do gosto de classe, a
frmula geradora do estilo de vida, pois cons
titui a propenso e a capacidade para se apro
priar (material e simbolicamente) de um dado
conjunto de objetos e prticas classificveis e
classificadoras (idem, pp. 173-5; traduo pr
pria). Nesse sentido, o habitus tende a produ
zir uma homologia entre o espao simblico e o
espao social, de forma que a hierarquia de esti
los de vida se manifesta como uma retraduo
expressiva (embora no-reconhecida) das dife
renas objetivas do espao social.
As propriedades dos estilqs de vida so
constitudas relacionalm ente, no interior das
disputas em tprno da apropriao de prticas e
objetos disponveis na sociedade. Tais disputas
so, ao mesmo tempo, instrumentais e expres
sivas, pois os agentes se orientam para os obje
tos e prticas de um campo social em termos de
estratgias de maximizao do capital simb
lico conformadas no interior das expectativas
estruturadas pelo habitus. A cristalizao do
estado dessas lutas simblicas em distintos esti
los de vida tende a demarcar fronteiras simb
licas e sociais. Como salienta Bourdieu, o gosto
o operador prtico da transmutao das coi
sas em signos distintos e distintivos, de distri
buies contnuas em oposies descontnuas"
{idem , pp. 174-5; traduq prpria).
Como podemos ver, as disputas simbli
cas constituem a dimenso chave da luta de
classes para Bourdieu. Estas so disputas es
sencialmente dassificatrias e envolvem a defi
nio do contedo (objetos e prticas) da cul
tura legtima, os modos legtimos de dele se
apropriar e a hierarquizao dos diferentes esti
los de vida. Embora as disputas simblicas se
jam parcialmente condicionadas pelas proprie
dades objetivas do espao social, elas tambm
impactam sobre ele, delimitando fronteiras so
ciais (Wacquant, 1991). Por isso, a incorpo

36

rao dessas propriedades atravs do habitus ,


ao mesmo tempo, .uma incorporao das clas
sificaes dominantes e, consequentemente,
uma naturalizao do mundo. Precisamente
porque os agentes mobilizam os capitais acu
mulados nessas disputas simblicas, as fraes
dominantes tendem a levar ampla vantagem
sobre as demais fraes de ciasse, tendo maior
probabilidade de impor seus padres de jul
gamento e classificao nos diversos campos
sociais. Embora ocupando lugar central nas teo
rias marxistas como sujeito histrico de supera
o do capitalismo, as fraes trabalhadoras se
encontram, na teoria de Bourdieu, em situao
extremamente desfavorvel nas disputas em
torno dos sistemas cassificatrios que susten
tam as relaes de dominao de classe.
Embora no sem p ro b lem a s,o modelo
terico de Bourdieu permite construir uma
perspectiva de anlise de classe que avana em
relao s demais em termos de sua capacidade
de sintetizar dimenses da vida social. So dis
tinguidos um espao de posies sociais e um
espao de estilos de vida, cujas correspondn
cias so mediadas pelo espao das disposies.
Nessa perspectiva,.que enfoca os processos de
formao de coletividades sociais, as atividades
simblicas so vistas como retradues expres
sivas de condies d classe, ou seja, as diferen
as de statiis expressam diferenas de classe
(Weimnger, 2004; Sallum Jr., 2005).
A apropriao da perspectiva analtica de
Bourdieu se deu em duas linhas opostas. Nas
Cincias Sociais norte-americanas, a teoria de
classes de Bourdieu foi apropriada sob o foco
da relao entre capital cultural e reproduo
social. Seguindo um dos argumentos centrais
de D istinction, buscou-se examinar em que
medida, na sociedade norte-americana, as pr
ticas culturais tm efeitos cassificatrios que
demarcam fronteiras simblicas e sociais (Lamont e Molnr, 2002). Aos moldes de Bour
dieu, concebe-se o capital cultural como dis
posies (esttica kantiana) para apreciar e

consumir alta cultura (as formas culturais abs


tratas), definida segundo variveis similares
quelas utilizadas por Bourdieu em sua pesquisa
sobre a sociedade francesa (arte, literatura, pera,
msica clssica, teatro etc.). Em geral, as pes
quisas norte-americanas no encontraram evi
dncias de padres distintos e distindvos de clas
se quanto ao consumo de alta cultura. Com
base nesses resultados, Halle (1991)..argumenta que a alta cultura (no caso, o consumo da
arte) no seria uma marca de classe importante
na sociedade norte-americana. Lamont (1992),
por sua vez, salienta que as fronteiras culturais
no seriam to relevantes quanto as fronteiras
morais ou econmicas na formao de divises
sociais nessa sociedade.14
Entre os tericos associados ap Programa
de Nuffield, os trabalhos de Bourdieu foram
igualmente apropriados em torno da relao
entre cultura (educao) e reproduo social.
Embora Goldthorpe e outros autores tambm
sublinhem a persistncia de diferenciais de pro
gresso educacional em termos de posies de
classe (Goldthorpe, 1996a; Breen e Goldthor
pe, 1997, 1999, 2001; Goldthorpe, 2007a,
2007b), eles argumentam que as teorias culruralistas (entre s quais se insere a teoria de Bour
dieu) so inadequadas para apreender esse fen
meno. Se, de acordo com essas teorias, o progresso
educacional depende de capital cultural incor
porado, que envolve longos investimentos ge
ralmente iniciados no crculo familiar, ento
como poderamos explicar a enorme expanso
educacional das ltimas dcadas (do sculo XX)
em sociedades capitalistas avanadas cujos prin
cipais beneficirios foram os indivduos de ori
gem social relativamente menos privilegiada?
Com base em um modelo explicativo derivado
da teoria da ao racional, argumenta-se que os
diferenciais de classe quanto ao progresso edu
cacional seriam produtos de estratgias adaptativas, racionalmente formuladas, diante de es
truturas de oportunidades que constrangem
diferencialmente as posies de classe, estrat

gias que buscam minimizar os riscos de mobili


dade descendente (Goldthorpe, 2007a),
Ainda nesta linha de apropriao da teoria
de Bourdieu como terico da reproduo social,
destacam-se tambm os trabalhos que criticam
o retrato que o autor constri das fraes da
classe trabalhadora francesa. Por estarem sub
metidos mais fortemente do que qualquer ou
tra classe s presses da necessidade material,
Bourdieu insiste que os trabalhadores manuais
so apenas referenciais negativos nas disputas
simblicas. Para alguns, esse retrato subestima
a capacidade das fraes populares de se orga
nizarem de forma relativamente autnoma em
relao aos centros de poder simblico, desen
volvendo padres prprios de gosto e julga
mento (Alexander, 1995; Rupp, 1997; Devine e Savage, 2005; Vester, 2005).
Embora a reproduo social tenha um lu
gar central na teoria de classes de Bourdieu, ela
tambm foi apropriada para dar conta de pro
cessos de mudana social, especialmente da re
lao cambiante entre classee consumo no.contexto da emergncia da sociedade de consumo
e da expanso das formas culturais ps-modernas (Lash, 1990; Featherstone, 1995;
Warde, Martens e Olsen, 1999; Savage, 2000).
Voltarei a este ponto adiante,15
A Anlise de Classe ainda
Relevante para as Cincias Sociais?

Ns ltimos anos, o debate em torno da


relevncia da anlise de classes centrou-se sobre
as mudanas associadas a emergncia de novas
formas de organizao das relaes sociais.
Em uma vertente desse debate, argumen
ta-se que, no contexto da transio para a socie
dade ps-industrial, novas clivagens sociais (em
torno de padres de consumo, etnia, gnero
etc.) tenderiam a emergir e a conformar mais
fortemente a formao de identidades coleti
vas e preferncias polticas. Nesse contexto, as
divisesde classe se tomariam menos relevantes.,

37

havendo, com isso, um descolamento entre


classe evoco (Butler e Stokes, 1974; Crewe,
Sarlvik e Alt, 1977; Clark, Lipset e Rempel,
1993; Pakulski e Waters, 1996; Clark e Lipset,
2001; Pakulski, 2001, 2004).
Contrariamente, alguns estudos tentam
mostrar que as evidncias empricas que apoiam
esse tipo d argumento so produzidas por pers
pectivas tericas e estratgias metodolgicas
inadequadas. Em primeiro lugar, argumenta-se que os defensores da tese do descolamento
entre classe e voto tomam como interlocutor
uma perspectiva marxista de anlise de classe,16
cujas proposies mais ortodoxas foram aban
donadas mesmo dentro do campo neomarxista fWright, [1976] 1996) eque, ademais, no
constitui a nica opo dentro desse campo
terico (Goldthorpe, 1996b).
Em segundo lugar, a opo metodolgica
escolhida no permitiria captar adequadamen
te a relao classe-voto. Em geral, utiliza-se o
ndice de-Alford, cujo valor dado pelaporcentagem de trabalhadores manuais que vo
tam em partidos de esquerda menos a por
centagem de trabalhadores no-manuals que
votam nesses mesmos partidos. O problema
que esse ndice baseia-s.e em esquemas dico
tmicos de classe e partido, manual versus nomanuai, esquerda versus direita. Entre outras
coisas, isso impede que se diferencie processos
de desalinhamento, de um lido, de processos
de realinhamento entre classe e voto, de outro.
Estes ltimos podem resultar, por exemplo, do
impacto de mudanas nas situaes de traba
lho e emprego sobte as preferncias polticas de
indivduos em certas posies de classe ou de
mudanas nas estratgias dos partidos polticos
(Goldthorpe, 1996b, 1999; Heath e Weakliem, 1999; Weakliem, 2001). De fato, es
tudos comparativos internacionais que em
pregam uma opo metodolgica distinta,
operaeionalizando: a relao classe-voto com
base em esquemas de classe no-dicotmicos e
modelos estatsticos Idg-lineares, no tm

38

encontrado evidncias consistentes de atenua


o do. impacto da classe sobre o voto (Heath,
Joweli e Curtice, 1985; Hout, Brooks e Manza, 1993; Heath e 'Weakliem, 1999; Gold
thorpe, 1999).1
Em. outra vertente desse debate, argumen
ta-se que as mudanas associadas transio
para a alta modernidade ou modernidade tardia
(Beck, 1992; Lash e Urry, 1994; Giddens,
20 0 2 ) ou p s-m od ern id ad e (Baudrillard,
[1970] 1975; Jameson, 1994) teriam cindido
a relao entre classe e consumo e, mais
profundamente, atenuado (ou destrudo) a
determinao das claSses. sobre os processos
sociais.
A transio para a alta modernidade envol
veria mudanas profundas nas relaes entre
estrutura e agncia. A libertao dos indivduos
de contextos tradicionais de ao (entre elas, as
classes sociais) seria acompanhada pela emer
gncia de um novo regime de construo do
eu: aquele baseado na reflexividade. Em um
contexto de forte ampliao das oportunida
des de escolha (e dos riscos associados a elas),
produzida pela emergncia de uma ordem so
cial ps-tradicional, os atores sociais seriam cres
centemente responsveis pela construo de
trajetrias de vida em termos de uma biografia
do eu. Segundo Giddens (2002, p. 79),
[...] nas condies da alta modernidade,,
no s seguimos estilos de vida, mas num
importante sentido somos obrigados a faz-lo no temos escolha seno esolher.
Um estilo de vida pode ser definido como
um conjunto mais ou menos integrado.de
prticas que um indivduo abraa [...] por
que do forma material a uma narrativa
particular da auto identidade.
A reflexividade na alta modernidade esta
ria relacionada, portanto, com a ampliao do
leque de escolhas em torno dos estilos de vida e
do planejamento da vida.

Entre os tericos da ps-modemidade, afirma-se que a inflao e circulao rpida de bens


e signos (e a separao destes em relao aos
referentes), no contexto da emergncia de um
regime de significao baseado na figurao
(Lash, 1990), podem colocax em risco a legi
bilidade dos bens e prticas usados como mar
cadores sociais. Nas condies da ps-modernidade, os indivduos seriam livres pra
manipular os signos da cultura de consumo
por livre associao, o que permitiria um posi
cionamento social apenas precrio e instvel dos
indivduos em termos de suas escolhas de con
sumo. A estabilizao do sentido dos objetos
culturais e a estruturao deles em formas hie
rrquicas relativamente estveis, correlaciona
das a divises sociais em termos de classe ou
outra categoria qualquer, se tornariam proble
mticas. Isso implicaria uma imploso do espa
o social e dalgica da distino, um desapare
cimento das velhas coordenadas do espao
social.16
Diferentemente, as formas culturais psmodernas podem ser vistas como movimentos
novos dentro do espao social, associados
emergncia de uma nova frao de classe (a
dos intermedirios ou especialistas culturais).
Nesse sentido, a produo e expanso dessas
formas culturais seriam o resultado de proces
sos de longa durao que elevaram o nmero
de especialistas culturais (especializados na pro
duo de bens simblicos) nas sociedades capi
talistas avanadas. Sendo marcada por um habitus que valoriza uma atitude de aprendizagem
perante a vida. de estetizao da vida cotidiana
e de relaxamento dos padres formais de com
portamento, essa fiao de classe buscaria legi
timar novos gostos e estilos de vida nas dispu
tas simblicas com outras fraes de classe. No
contexto dessas disputas, os especialistas cul
turais atuariam como intermedirios entre o
campo, cultural e o campo das classes sociais,
ampliando o leque de bens culturais dispon
veis ao consumo e estimulando uma nova

pedagogia e orientao em relao vida, que


valorizam a estetizao da vida, a explorao
emocional e a mistura de estilos e cdigos
(Featherstone, 1995; Lash, 1990). Nesse sen
tido, as imagens de desordem cultural (e seus
slogans, como "nada de regras, apenas escolhas),
associadas s verses mais radicais do argumen
to ps-modernista, no implicariam exatamen
te a ausncia total de controles ou determinaes. Ao invs, tratar-se-ia d utii descntrole
controlado, em que hedonismo e clculo instru
mental se interpenetrariam:
;...] assim, possvel falar no hedonismo
calculista, no clculo do efeito estilstico e
numa economia das emoes, por um lado,
e nuiiia estetizao da dimenso racional
instrumental ou funcional, mediante a pro
moo de um distanciamento estetizante,
Dor outro (Featherstone, 1995, p. 123).
Nesse sentido, a expanso de formas cul
turais ps-modernas (marcadas pela mistura
de cdigos e estilos, pelo pasttche, pela subverso de fronteiras simblicas tradicionais etc.)
estaria associada a estratgias de reposiciona
mento social e emergncia de novos marcado
res sociais com base em estilos de vida marca
dos pela estetizao da vida cotidiana, no
implicando, necessariamente a imploso do es
pao social e da conexo entre classe e consu
mo. De forma similar, a nfase sobre a reflexivi
dade na teorizao sobre a modernidade tardia
ou alta modernidade poderia expressar as orien
taes de grupos sociais especficos (daqueles
que, de fato, possuem as disposies e os recur
sos para fazer das trajetrias de vida a materia
lizao de projetos do eu reflexivamente cons
trudos), e no uma condio geral de um
novo perodo histrico.19 Em suma, talvez
nem todos possam se tornai'
[...] os novos heris da cultura de consu
mo [que] transformam o estilo num projeto

39

de vida e manifestam sua individualidade


e senso de estilo na especificidade do con
junto de bens, roupas, prticas, experin
cias, aparncias e disposies corporais des
tinadas a compor um estilo de vida '
(Featherstone, 1995, p. 123).
Pesquisas recentes tm chegado a conclu
ses opostas quanto conexo entre classe e
consumo. De um lado. um dos principais ex
poentes do Programa de N uffield, John Gold
thorpe, produziu recentemente um conjunto
de artigos, comTag Wing Chan. sublinhado a
importncia da distino postulada por Weber
entre classe estatus (Goldthorpe e Chan. 2005,
2006, 2007a, 2007b). Contrariamente a Bourdieu, os autores argumentam que status e classe
estruturam aspectos diferentes d ordem de
estratificao social e impactam sobre as chan
ces de vida individuais atravs de mecanismos
distintos. Enquanto a class constituiria prin
cipal fator a conformar as chances de vida no
mercado (Goldthorpe eMcKnght, 2006), stai se correlacionaria mais fortemente com pa
dres de consumo cultural e diferenas no esti
lo de vida (Goldthorpe e Chan, 2007b). De
outro lado, alguns autores argumentam, aos
moldes de Bourdieu, que a classe um fator
importante na estruturao das prticas de con
sumo e gostos culturais. Segundo eles, a relao
entre classe e consumo deve ser investigada em
termos de possveis homologias entre o espao
social e o espao simblico. O uso dessas no
es permitiria apreender o processo pelo qual
as prticas de cnsum demarcam fronteiras
mutveis nas relaes sociais, possivelmente re
ordenando as relaes de classe e os modos como
essas se expressam no plano simblico ao longo
do tempo (Hoit, 1998; Savage et. a., 2005;
Savage et a i, 2007).
A relevncia da anlise de classes tem sido
sublinhada, nos ltimos anos, por inmeras
tentativas de reformul-la ou reconstru-la,
como em McNall, Levine e Fantasia (1991),

40

Grusky e Sorensen (1998), Sorensen (2000),


Eder (2002) e Grusky e Galescu (2005), en
tre outros. No h espao para trat-las em de
talhes aqui. Note-se, simplesmente, que foram
feitas importantes tentativas de sintetizar pers
pectivas tericas (Scott, 1996; Sallum Jr.,
2005). Nessa busca de sntese, a noo de cole
tividade social tem ganhado cada vez mais rele
vncia. Creio que h duas formas principais
sob as quais essa noo aparece nos estudos de
classe.
Em uma delas, ela usada para dar conta
dos padres regulares de ao que emergem
das orientaes racionais de indivduos que
controlam tipos e quantidades similares de re
cursos e enfrentam presses condicionais simi
lares. Esse tipo de coletividade formado me
canicam ente (Breen e Rottman, 1995).
Dutra forma de conceber a formao de
coletividades de classe busca incorporar os
modos como os indivduos se interpenetram
em termos da internalizao de estruturas. Isso
pode ser observado em alguns esrudos de classe
no campo neoweberiano. Neles, sublinha-se
que os indivduos que ocupam uma posio
de classe podem vir a compartilhar valores,
orientaes normativas ou imagens de mundo
no contexto de processos de formao demo
grfica e sociopoltica, dando origem a classes
sociais constitudas como coletividades (Lockwood, [1960] 1996, [1966] 1996; Gold
thorpe e Lockwood, [1963] 1996; Gold
thorpe, Llewellyn e Payne, 1987; Scott, 1996).
No caso da perspectiva de Bourdieu, vimos
como os atores que ocupam uma mesma regio
do espao social, do ponto de vista sincrnico e
diacrnico, tm alta probabilidade de com
partilhar esquemas de ao e classificao de
vido internalizao das propriedades rela
cionais do espao social. A meu ver, esta ltima
perspectiva terica que tem influenciado as
tentativas mais instigantes de investigar o pro
cesso de formao de coletividades de classe
atualmente.10

Notas

1 Destaco um conjunto de estudos comparativos, denominado Casmin (Com paratiue A n alysis


o f S ocialM obility in In du stiial Soreties) e coordenado por John Goldthorpe e Walter Muller em
meados dos anos 1980. No Brasil, os trabalhos de Goldthorpe inspiraram diversos estudos
sobre classe e mobilidade, como ode Ribeiro e Scalon (2001), eitre outros.
2 Para um contraponto, ver Goldthorpe e Hope (1974).
3 Nesse sentido, Giddens (1975) cunhou o conceito de estruturao para dar conta dos proces
sos pelos quais relaes tipicamente econmicas se transformam em sistemas estruturados
de relaes sociais baseados em classe. D e forma semelhante, Lockwood ([1958] 1989) bus
cou captar os componentes materiais e simblicos que estruturam a estratificao social ao
propor um esquema analtico diferenciando classes em termos de trs dimenses: econmica,
relacional e normativa.
4

Ver. entreoutrs, Goldthorpe,Llewellvn e Pvrie (1987).

5 Para um cntrp ont, ver Goldthorpe ([1983] 1996).


6 Sua obra tem influenciado um conjunto de estudos comparativos internacionais nas ltimas
dcadas. No Brasil, o trabalho de Wright foi incorporado em um estudo de Santos (2002).
7 Nesse sentido, diferem da velha classe mdia, cujos membros no so nem empregados
nemempregadores.
8 As relaes de propriedade dos ativos organizacionais so operacionalizadas em termos de
posies gerenciais e de superviso. As primeiras se distinguem em termos do poder decisrio
sobre o processo produtivo. As posies de superviso so definidas em termos do poder de
superviso sobre o trabalho alheio. A operacionalizao do conceito de ativo de qualificao
mais complexa e depende de ttulos ocupadonais, credenciais educacionais e de uma medida
de autonomia no. trabalho. Os especialistas: {expert) incluem todos os profissionais, e os
gerentes (par ttulo ocupacional) e tcnicos, ambos, com ttulo universitrio. Os trabalhadores
qualificados (skilledw orkers) incluem professores de escola, artesos, gerentes e tcnicos sem
ttulo universitrio, e trabalhadores de escritrio e de vendas com ttulo universitrio e auto
nomia no trabalho (Wright, 1989,pp. 141-54, 303-17).
9 Uma crtica semelhante poderia ser feita em relao aos trabalhos de Aage Sorensen (2000), em
que explorao .definida como aapropriao de uma faria do excedente social m aior o que os
custos associados produo e reproduo dos ativos produtivos. Essa sobrevalorizao ocorre
com base em estratgias de fechamento social que restringem o acesso a esses ativos produtivos.
Para uma critica aos argumentos de Sornsen, ver Goldthorpe, 200.
10 Para uma anlise da apropriao da tradio sociolgica clssica por Bourdieu, ver Brubaker
(1985).
1 1 Bourdieu utiliza ocupaes como indicadores das posies relativas no espao social, pois elas
frequentemente indicam - especialmente nas sociedades capitalistas a participao: relativa
dos agentes na apropriao de capital cultural e econmico.

4L

1 2 A noo de disposies enfatiza o carter pr-reflexivo do princpio orientador das prticas


sociais. Essa noo de prtica segue uma tradio formada por filsofos como Heidegger,
iMerleau-Ponty e Wittgenstein, que situaram o ator em suas prticas, em contraposio a utra
que o via fundamentalmente como um sujeito de representaes (Taylor, 1993).
13 No h espao aqui para discutir em detalhes as principais crticas teoria de Bourdieu. Por isso,
rmto o leitor aos seguintes textos, que abordam questes centrais dessa teoria. Emjenkms
(1992) e Alexander (1995), argumenta-se que a teoria de Bourdieu falha em construir uma
teoria sinttica que supera as clssicas antinomias sociolgicas. Sallum Jr. (2005) questiona a
estreita conexo entre posio social e habitus, Bennett (2007) questiona a propriedade da
transponibilidade do habitus.
14 Para urri contraponto, ver Holt (1998).
1 5 De uma prspctiva distinta daquela de Bourdieu, Savge etal. (1992) constitui outra tenta
tiva de conectar classe e prricas de consumo. Por sua vez, Thompson ([1968] 2004) faz um
estudo que enfoca o processo de formao de classes do ponto de vista marxista.
1 6 Entre outros, ver Pakulski e Waters (1996).
17 Para uma viso gerai desses debates, ver o conjunto de estudos em Evans (1999) e Clark e
Lipset (2001).
18 Para diferentes verses desse argumento, ver Baudrillard ([1970] 1975) e Pakulski e Waters
(1996).
19 Para argumentos semelhantes, ver Savage (2000) e Skeggs (2004).
20 Entre outros, ver Savage et. a. (2005); Savage et al. (2007) e Bennett et a i , 2 0 0 9 .0 gasto
federal em saneamento inclui o gasto direto da Unio e suas transferncias aos estados, muni
cpios e distrito federal, alm do FGTS. Informaes sobre o FGTS em 2006 no esto
disponveis nesta fonce. Para maiores Informaes sobre a metodologia de clculo, ver a ficha de
qualificao e o anexo IV referente ao captulo denominado 'recursos do ID B Brasil 2007,
disponvel em: <http//www.dtasus.gov.br>.
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Artigo recebido em abril/2007
Aprovada em janeiro/2009
Resum o

As Classes na Teoria Contempornea


O presenre artigo investiga as principais perspectivas de anlise de classe que tm influenciado a pesquisa
sociolgica contempornea. Aps o exame dos mais importantes estudos produzidos nos ltim os anos,
busca avanar na anlise que enfatize a concepo de classe como coletividades sociais,
Palavras-chave: Classe social: Coletividade social; Estilo de vida; Cultura; Economia; Prticas classificatrias;
Ao coletiva.
A bstract

Classes in the Contemporary Theory


The present article investigates the main perspectives of class analyses that have influenced the contem
porary sociological research. After exam ining the most relevant studies produced in the past years, we
aim at advancing in the analysis that emphasizes the conception of class as social collectivities.
Keywords: Social class; Social collectivity; Lifestyle; Culture; Economy; Classificatory practices; Col
lective action.
Resum

Ls Classes dans la Thorie Contemporaine


Le. prsent article consiste en une recherche des principales perspectives d analyse de classe qui ont
influenc la recherche sociologique contemporaine. Aprs un examen des tudes les plus importantes
produites au cours des dernires annes, nous avanons sur lanaivse qui met laccent sur la conception de
classe en tant que collectivits sociales.
Mots-cls: Classe sociale; Collectivit sociale; Style de vie; Culture; Economie; Pratiques classificatoires;
Action collective.