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Breve Histria das Testemunhas de

Jeov
David A. Reed
As origens das Testemunhas de Jeov remontam ao movimento adventista
do sculo 19 na Amrica. Esse movimento comeou com William Miller, um
pregador baptista leigo que, no ano 1816, comeou a proclamar que Cristo
regressaria em 1843. As suas predies sobre a Segunda Vinda ou Segundo
Advento prenderam a ateno de milhares de pessoas que pertenciam a
igrejas baptistas ou a outras igrejas principais. Talvez cerca de 50.000
seguidores colocaram a sua confiana nos clculos cronolgicos de Miller e
prepararam-se para dar as boas-vindas ao Senhor, enquanto que, medida
que o tempo designado se aproximava, outros observavam nervosamente
distncia. Novos clculos mudaram o prometido segundo advento de Maro
de 1843 para Maro de 1844, e depois para Outubro desse ano. Mas eis que
tambm essa data passou sem nada ocorrer.
Depois do "Desapontamento de 1844" o movimento de seguidores de Miller
desintegrou-se, com a maioria daqueles que se tinham voltado para ele
regressando s suas respectivas igrejas antes da morte dele em 1849. Mas
outros seguidores desapontados mantiveram o movimento vivo, embora
numa forma fragmentada. Com o passar do tempo as suas actividades
levaram formao de vrias seitas sob o rtulo de "adventismo", incluindo a
Igreja Crist do Advento, a Unio da Vida e do Advento, os Adventistas do
Stimo Dia e vrios grupos do Segundo Advento.
Um pormenor interessante: os Branch Davidians, que morreram em Waco,
Texas, sob a liderana de David Koresh, tambm tm origens que remontam
mesma fonte Millerita atravs de uma linha de descendncia diferente. Em
1935 a Igreja Adventista do Stimo Dia expulsou um imigrante blgaro
chamado Victor Houteff, que tinha comeado a ensinar as suas prprias
opinies sobre certas passagens de Revelao ou Apocalipse, o ltimo livro
da Bblia. Houteff estabeleceu o movimento na propriedade de Waco. Depois
de se referir sua minscula nova seita como A Vara do Pastor, Houteff e os
seus seguidores em 1942 incorporaram o movimento e mudaram o seu nome
para Adventistas Davidianos do Stimo Dia. Houteff morreu em 1955 e em
1961 a sua esposa Florence desmantelou oficialmente a seita, mas alguns

seguidores sob a liderana de um homem de negcios do Texas chamado


Benjamin Roden assumiram o controle da propriedade. Roden morreu em
1978, deixando a sua esposa Lois e o seu filho George na liderana do
grupo. Ento, em 1987, David Koresh assumiu a posio de lder e a tragdia
que se seguiu do conhecimento pblico.
As Testemunhas de Jeov, tal como os seguidores de David Koresh, tm
razes que remontam aos adventistas. Mas elas no costumam admitir isto s
pessoas de fora; e muitas Testemunhas no conhecem os detalhes. As
Testemunhas de Jeov esto habituadas a defenderem-se contra a acusao
de que so uma nova seita religiosa. Frequentemente respondem que o seu
grupo religioso o mais antigo de todos, mais antigo que as igrejas catlica e
protestantes. De facto, o seu livro As Testemunhas de Jeov no Propsito
Divinoafirma que "as testemunhas de Jeov tm uma histria com quase
6.000 anos de durao, que comea quando o primeiro homem, Ado, ainda
estava vivo", que Abel, filho de Ado, foi "a primeira de uma linha ininterrupta
de Testemunhas", e que "os discpulos de Jesus tambm eram todos
testemunhas [sic] de Jeov". (pp. 8-9)
Claro que uma pessoa de fora que ouve essas pretenses percebe
rapidamente que a seita apropriou-se simplesmente de todas as personagens
citadas na Bblia como testemunhas fiis de Deus. Atravs dessa
extrapolao a denominao consegue esticar a sua histria at aos
comeos da famlia humana -- pelo menos aos olhos dos aderentes que
esto dispostos a aceitar esses argumentos. Mas observadores de fora
geralmente rejeitam este tipo de retrica e em vez disso reconhecem que as
Testemunhas s remontam a Charles Taze Russell, que nasceu em 16 de
Fevereiro de 1852 em Pittsburgh, Pennsylvania.

Charles Taze Russell (1852-1916)

Criado originalmente como presbiteriano, Russell tinha 16 anos e era membro


da Igreja Congregacional no ano 1868, quando deu consigo a perder a f. Ele
tinha comeado a duvidar no s dos credos e doutrinas da igreja, mas
tambm de Deus e da prpria Bblia. Neste momento crtico um encontro
acidental restaurou a sua f e colocou-o sob a influncia do pregador do
Segundo Adventismo Jonas Wendell.
Durante alguns anos depois disso Russell continuou a estudar as Escrituras
com e sob a influncia de vrios leigos e clrigos adventistas, especialmente
o ministro da Igreja Crist do Advento George Stetson e o editor do Bible
Examiner, George Storrs. Ele reuniu-se localmente numa base regular com
um pequeno crculo de amigos para discutir a Bblia, e este grupo de estudo
informal passou a encar-lo como o seu lder ou pastor.
Em Janeiro de 1876, quando tinha 23 anos, Russell recebeu uma cpia
de The Herald of the Morning, uma revista adventista publicada por Nelson H.
Barbour, de Rochester, Nova Iorque. Uma das caractersticas distintivas do

grupo de Barbour naquele tempo era a crena de que Cristo tinha voltado
invisivelmente em 1874, e este conceito que era apresentado no The
Herald prendeu a ateno de Russell. Significava que este grupo dissidente
no tinha ficado derrotado, ao contrrio de outros, quando Cristo no
apareceu em 1874 como os lderes adventistas tinham predito; de algum
modo este pequeno grupo tinha conseguido agarrar-se quela data afirmando
que o Senhor tinha de facto voltado no tempo designado, mas de forma
invisvel.
Era este pensamento apenas um reflexo dos seus desejos, ligado sua
recusa obstinada em admitir o erro de clculos cronolgicos falhados? Talvez,
mas Barbour tinha alguns argumentos a oferecer em apoio das suas
afirmaes. Em particular, ele arranjou uma base para reinterpretar a
Segunda Vinda como um evento invisvel. Na Emphatic Diaglott, traduo do
Novo Testamento de Benjamin Wilson, a palavra traduzida "vinda" na King
James Version em Mateus 24:27, 37, 39 em vez disso traduzida como
"presena". Isto serviu de base para o grupo de Barbour advogar, alm dos
seus clculos envolvendo datas, uma presena invisvel de Cristo.
Embora a ideia agradasse ao jovem Charles Taze Russell, o pblico leitor
aparentemente recusou-se a acreditar na histria de uma Segunda Vinda
invisvel, com o resultado de a publicao de N. H. Barbour The Herald of the
Morning estar a falhar financeiramente. No vero de 1876 o endinheirado
Russell pagou a viagem de Barbour a Filadlfia e encontrou-se com ele para
discutir tanto crenas como finanas. O resultado foi que Russell tornou-se o
apoiante financeiro da revista e o seu nome foi acrescentado ao cabealho
como Editor Assistente. Ele contribuiu com artigos para publicao bem como
ddivas em dinheiro, e o pequeno grupo de estudo de Russell tambm
passou a estar afiliado com o grupo de Barbour.
Russell e Barbour acreditavam e ensinavam que a volta invisvel de Cristo em
1874 seria seguida pouco tempo depois, mais especificamente na primavera
de 1878, pelo Arrebatamento -- a transferncia corporal dos crentes para o
cu. Quando este aguardado arrebatamento no ocorreu no tempo previsto
em 1878, o Sr. Barbour, editor do The Herald, apareceu com "nova luz" sobre
esta e outras doutrinas. Russell, porm, rejeitou algumas das ideias novas e
persuadiu outros membros a oporem-se-lhes. Por fim, Russell desistiu de
pertencer equipa da revista adventista e comeou a sua prpria revista.
Chamou-lhe Zion's Watch Tower and Herald of Christ's Presence (Torre de
Vigia de Sio e Arauto da Presena de Cristo) e publicou o primeiro nmero
com a data de Julho de 1879. No princpio tinha a mesma lista de

subscritores que o The Herald of the Morning e foi devotado espao


considervel a refutar esta publicao nos pontos em que havia desacordo,
tendo Russell levado consigo uma cpia da lista dos assinantes quando
renunciou ao cargo de editor assistente.
Nesta altura Charles Russell j no se queria considerar a si mesmo um
adventista, nem um Millerita. Mas continuava a encarar Miller e Barbour como
instrumentos escolhidos por Deus para conduzir o Seu povo no passado. A
formao de uma denominao distinta volta de Russell foi um
desenvolvimento gradual. A sua ruptura imediata era, no com o adventismo,
mas antes com a pessoa e as polticas de N. H. Barbour.
Tambm no foram erigidas imediatamente barreiras em relao ao
protestantismo em geral. Os novos leitores que obtinham assinaturas
da Zion's Watch Tower eram frequentemente membros das igrejas que viam a
revista como um ministrio para-igreja, no como uma alternativa anti-igreja.
Russell viajava por vrios stios, falando dos plpitos de igrejas protestantes
bem como para ajuntamentos dos seus prprios seguidores. Em 1879, ano
do seu casamento com Maria Frances Ackley e tambm ano em que
comeou a publicar a Zion's Watch Tower, Russell organizou cerca de trinta
grupos de estudo ou congregaes espalhados desde Ohio at costa da
Nova Inglaterra. Cada "classe" ou eclsia local passou a reconhec-lo como
"Pastor", embora a geografia e as actividades de escrita e editoriais de
Russell impedissem mais que uma visita pastoral ocasional em pessoa.
Inevitavelmente, os ensinos cada vez mais divergentes de Russell obrigaram
os seus seguidores a separarem-se de outros grupos das igrejas e a criar
uma denominao prpria. Tendo comeado, como comeou, num pequeno
ramo do adventismo que foi ao extremo de estabelecer datas especficas
para a volta de Cristo e o Arrebatamento, Russell foi ainda mais longe em
1882 ao rejeitar abertamente a doutrina da Trindade. O seu anterior mentor
Nelson H. Barbour era um trinitarista, tal como tambm o outro editor
assistente da The Herald of the Morning, John H. Paton, que se juntou a
Russell quando este se afastou de Barbour para comear a Zion's Watch
Tower. Os escritos de Barbour e Paton que Russell tinha ajudado a publicar
ou a distribuir eram trinitaristas na sua teologia. E a prpria Zion's Watch
Tower a princpio era vaga e no se comprometia no assunto. S foi depois
de Paton cortar relaes com ele em 1882, e deixar de ser mencionado no
cabealho, que Russell comeou a escrever contra a doutrina da Trindade.
Quando morreu, Charles Taze Russell tinha viajado mais de um milho de
milhas e tinha pregado mais de 30.000 sermes. Tinha escrito obras

totalizando cerca de 50.000 pginas impressas, e cerca de 20.000.000 de


cpias dos seus livros e folhetos tinham sido vendidas.
Tinha sido ensinado aos seguidores que o prprio Russell era o "servo fiel e
sbio" de Mateus 24:45 e "o Mensageiro Laodicense", o stimo e ltimo
porta-voz de Deus para a igreja crist. Mas ele viveu o suficiente para ver o
falhano de vrias datas que tinha predito para o Arrebatamento, e morreu
finalmente em 31 de Outubro de 1916, mais de dois anos depois da data em
que era suposto o mundo ter acabado, de acordo com os seus clculos, no
incio de Outubro de 1914.
Os seus discpulos, no entanto, viram a Guerra Mundial que ento decorria
como uma razo para crer que "o fim" ainda era iminente. Enterraram Russell
por baixo de uma pedra tumular que o identificava como "o Mensageiro
Laodicense", e erigiram perto da sua campa uma pirmide de pedra de vrias
toneladas brasonada com o smbolo da cruz e coroa de que ele tanto
gostava, e o nome "Watch Tower Bible and Tract Society" (Sociedade Torre
de Vigia de Bblias e Tratados). A pirmide ainda existe no Cemitrio Lane,
em Ross, um subrbio a norte de Pittsburgh, onde, segundo relatos, serve
como o ponto focal de um espectculo bizarro anualmente no Halloween [dia
das bruxas, 31 de Outubro], quando os russellitas actuais fazem um crculo
volta da pirmide, de mos dadas, numa viglia comemorativa do dia da
morte de Russell.

A Directoria depois Joseph


da morte de Russell. Franklin
Em cima: J. A. Rutherfor
Bohnet, R. J. Martin, d (1869Giovanni DeCecca,
1942)
F. H. Robinson, C. J.
Woodworth. Em
baixo: A. H.

MacMillan, J. F.
Rutherford, W. E.
Van Amburg

Segundo instrues que Russell deixou, o seu sucessor na presidncia


partilharia o poder com uma comisso editorial e com a directoria da empresa
Torre de Vigia, que Russell tinha nomeado "vitaliciamente". Mas o vicepresidente Joseph Franklin ("Juiz") Rutherford depressa comeou a
concentrar toda a autoridade organizacional nas suas prprias mos. Sendo
um advogado habilidoso que tinha servido como principal conselheiro legal de
Russell, ele combinava a capacidade legal com o que os oponentes
indubitavelmente viam como uma abordagem maquiavlica poltica interna
da empresa. Assim, ele usou uma brecha na nomeao deles para desalojar
a maioria dos directores da Torre de Vigia sem convocar uma votao dos
membros. E at usou um subordinado para chamar a polcia aos escritrios
da sede da Sociedade em Brooklyn para interromper a reunio da directoria e
expuls-los do local. (Faith on the March [A F em Marcha, 1957] de A. H.
Macmillan, pp. 78-80)
Depois de se apoderar do complexo da sede e das entidades empresariais da
seita, Rutherford voltou a sua ateno para o resto da organizao.
Substituindo gradualmente os ancios eleitos localmente por homens
nomeados por ele prprio, conseguiu transformar um grupo disperso de
congregaes semi-autnomas governadas democraticamente numa
mquina organizacional coesa controlada a partir do seu escritrio. Algumas
congregaes locais separaram-se, formando grupos russellitas dissidentes
como os Chicago Bible Students (Estudantes da Bblia de Chicago), os Dawn
Bible Students (Estudantes da Bblia da Aurora), e o Laymen's Home
Missionary Movement (Movimento Missionrio Lar do Leigo), todos eles
continuando a existir ainda hoje. Mas a maioria dos Estudantes da Bblia
continuaram sob o controlo de Rutherford, e ele mudou-lhes o nome para
"Testemunhas de Jeov" em 1931, para os distinguir de todos os outros
grupos de Estudantes da Bblia.

"Distribuidores teocrticos de revistas, Enfield, Londres, Abril de 1940"

Entretanto, ele mudou a nfase da seita do "desenvolvimento do carcter"


individual para um vigoroso trabalho de testemunho pblico, distribuindo a
literatura da Sociedade de casa em casa. Em 1927 esta distribuio de porta
a porta tinha-se tornado uma actividade essencial requerida de todos os
membros.
A literatura consistia primariamente das sries de ataques incessantes de
Rutherford contra o governo, contra a proibio [de bebidas alcolicas],
contra o "alto comrcio" e contra a Igreja Catlica Romana. Ele tambm
forjou uma enorme rede radiofnica e lanou-se nas ondas de rdio,
explorando os sentimentos populistas e anti-catlicos para atrair milhares de
convertidos adicionais. Os seus ataques vitrilicos, que saam de forma
estridente de fongrafos portteis levados at s portas das pessoas e de
altifalantes montados em carros de som estacionados em frente das igrejas,
tambm trouxeram sobre as Testemunhas violncia de multides e
perseguio dos governos em muitas partes do mundo.
Tal como Russell, Rutherford experimentou fazer profecias e predisse que os
patriarcas bblicos Abrao, Isaque e Jac seriam ressuscitados em 1925 para
governar como prncipes sobre a terra. (Milhes Que Agora Vivem Jamais
Morrero, 1920, pp. 110-112) Eles no apareceram, claro, e Rutherford
desistiu de predizer datas. De facto, referindo-se a esse falhano proftico ele
mais tarde admitiu: "Eu me fiz de tolo". (Despertai!, 22 de Setembro de 1987,
p. 19)

O Vice-Presidente Nathan Homer Knorr herdou a presidncia quando


Rutherford morreu em 1942 mas deixou os assuntos doutrinais
principalmente nas mos de Frederick W. Franz, que se juntara seita nos
tempos de Russell e tinha servido na sede de Brooklyn desde 1920. No
tendo o magnetismo pessoal e o carisma de Russell e de Rutherford, Knorr
focou a devoo dos seguidores na organizao "Me" em vez de nele
prprio.
Depois de dcadas a publicar livros e folhetos assinados pelos seus
presidentes Russell e Rutherford, a Sociedade Torre de Vigia comeou a
produzir literatura que era escrita sob anonimato. Mas no era impessoal,
visto que a prpria organizao era praticamente personificada, e os leitores
eram orientados a "mostrar o nosso respeito pela organizao de Jeov, pois
ela a nossa me e a amada esposa do nosso Pai celestial, Jeov Deus".
(The Watchtower [A Sentinela], 1 de Maio de 1957, p. 285 [em ingls])

Nathan Homer Knorr (1905-1977)

Administrador soberbo, Knorr mudou o foco da seita de liderana dinmica


para participao dinmica dos membros. Ele iniciou programas de
treinamento para transformar membros em recrutadores eficazes. Em vez de
carregar um fongrafo porttil de casa em casa, tocando discos dos discursos
do "Juiz" Rutherford nos degraus das casas das pessoas, a Testemunha de
Jeov tpica comeou a receber instruo sobre como falar de forma
persuasiva. Homens, mulheres e crianas aprenderam a fazer sermes s
portas sobre uma variedade de assuntos.
Entretanto Fred Franz trabalhava nos bastidores para restaurar a f nos
clculos cronolgicos da seita, um assunto largamente ignorado a seguir ao

falhano proftico de Rutherford em 1925. A cronologia revista estabelecia a


volta invisvel de Cristo como tendo ocorrido em 1914 em vez de 1874 e,
durante a dcada de 1960, as publicaes da Sociedade comearam a
apontar para o ano 1975 como o tempo provvel do Armagedom e do fim do
mundo.
A crena prevalecente entre as Testemunhas de Jeov hoje que a
Sociedade nunca predisse "o fim" para 1975, mas que alguns membros com
excesso de zelo leram equivocadamente isso na mensagem. No entanto, a
predio oficial est bem documentada. Veja por exemplo, o artigo
intitulado "Por Que Est Aguardando 1975?" na Sentinela de 15 de Fevereiro
de 1969, pginas 110-117. Admitindo uma pequena margem de erro, conclui
uma longa discusso com este pensamento: "Devemos presumir, base
deste estudo, que a batalha do Armagedom j ter acabado at o outono de
1975 e que o reinado milenar de Cristo, h muito aguardado, comear
ento? Possivelmente, mas, ns esperamos para ver quo de perto o stimo
perodo de mil anos da existncia do homem coincide com o reinado milenar
de Cristo [...] A diferena talvez envolva apenas semanas, ou meses, no
anos." (p. 115, 30)
Os programas de Knorr para o proselitismo e as projeces apocalpticas de
Franz para 1975 combinaram-se para produzir um crescimento rpido no
nmero de membros, tendo a taxa de aumento anual alcanado um mximo
de 13,5% em 1974. Tudo isto elevou a assistncia s reunies nos Sales do
Reino das Testemunhas de Jeov de cerca de 100.000 pessoas em 1941
para cerca de 5 milhes em 1975. O crescimento desde ento tem sido mais
lento, mas razoavelmente constante na maioria dos anos, com o resultado de
cerca de 11,5 milhes se terem reunido nos Sales do Reino na primavera de
1992 para a comunho anual das Testemunhas ou servio de Memorial
comemorando a morte de Cristo com po no fermentado e vinho tinto.

Corpo Governante das Testemunhas de Jeov em 1975

Durante a dcada de 1970 ocorreram mudanas na sede da Torre de Vigia no


que diz respeito ao poder presidencial. Primeiro, aceitou-se em teoria que a
Igreja Crist (que as Testemunhas de Jeov acham ser a sua organizao)
no devia estar sob o controlo de um homem, devia em vez disso ser
governada por um colectivo similar aos doze apstolos. A directoria de 7
membros da Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados de Pennsylvania
tinha sido retratada anteriormente como cumprindo esse papel, mas em 1971
foi criado um Corpo Governante alargado com um total de 11 membros,
incluindo os sete Directores. O objectivo era demonstrar que a liderana
derivava a sua autoridade de uma fonte apostlica, e no da lei que regulava
as empresas da Pennsylvania.
Este novo Corpo Governante foi exibido como mais uma evidncia de que a
seita era a verdadeira igreja, mas na realidade Nathan Knorr continuou a
governar as Testemunhas de Jeov tanto como Russell e Rutherford tinham
feito antes dele. Isto , at 1975, quando membros do Corpo Governante
comearam a insistir em exercer os poderes que lhes eram conferidos em
teoria mas que na prtica nunca lhes tinham sido dados. Passando por cima
das objeces de Fred Franz, o Corpo que ele tinha sido instrumental em
criar comeou de facto a governar, de modo que quando Nathan Knorr
morreu em 1977, Franz herdou uma presidncia esvaziada de poderes.

Franz tambm herdou uma organizao com problemas de


descontentamento por causa do bvio fracasso das suas profecias sobre o
fim do mundo no outono de 1975. Mesmo na sede de Brooklyn pequenos
grupos que se encontravam em privado para o estudo da Bblia comearam a
questionar no s a cronologia baseada em 1914 que tinha produzido a data
limite de 1975, mas tambm o ensino relacionado de que a "chamada
celestial" de crentes terminou em 1935, sendo os novos convertidos depois
dessa data consignados a um paraso terrestre como sua recompensa
eterna.

Frederick William Franz (1893-1992)

A seita que at esta altura tinha crescido rapidamente comeou a perder


membros pela primeira vez em dcadas, media que as pessoas que tinham
esperado o Armagedom em 1975 se foram desiludindo. Quando as perdas de
membros ascenderam a centenas de milhares -- um facto ocultado pelas
novas converses nos nmeros publicados pela Sociedade, mas relatado
num artigo de investigao do Los Angeles Times de 30 de Janeiro de 1982
(pp. 4-5) -- o presidente Franz e a maioria conservadora do Corpo
Governante tomaram aco. Na primavera de 1980 iniciaram aces
disciplinares contra os dissidentes, desmantelando os grupos independentes
de estudo da Bblia na sede, e formando "comisses judicativas" para pr
aqueles que eram vistos como cabecilhas em julgamento sob acusaes de
"deslealdade" e "apostasia".
Quando esta purga culminou na renncia forada e subsequente
desassociao de Raymond V. Franz, sobrinho do presidente e, tal como ele,
membro do
Corpo Governante (um desenvolvimento que a
revista Time achou merecer um artigo de pgina inteira na edio de 22 de
Fevereiro de 1982, p. 66), uma mentalidade de estado de stio apoderou-se

da organizao em todo o mundo. Mesmo Testemunhas que saram discreta


e voluntariamente por razes pessoais foram denunciadas como desleais e
ordenou-se que fossem evitadas, sendo os seus anteriores amigos proibidos
de lhes dizer nem que fosse "um simples ol".
Assim, embora Frederick W. Franz tenha servido como o principal telogo da
seita durante cerca de cinquenta anos -- desde o princpio da presidncia de
Knorr em 1942 at sua prpria morte em 22 de Dezembro de 1992 -- o
facto de ele ter sobrevivido s suas falsas profecias durante mais de quinze
anos exigiu que impusesse uma mini-inquisio sobre os membros para
poder manter em vigor o seu quadro doutrinal e cronolgico durante o resto
da sua vida.

Milton G. Henschel
(1920-2003)

A seleco de Milton G. Henschel como quinto presidente da Torre de Vigia


em 30 de Dezembro de 1992 verdadeiramente significativa para os 13
milhes que agora frequentam os Sales do Reino. primeira vista, a
escolha de um conservador firme para o lugar pode parecer garantir uma
continuao do status quo, com poucas mudanas no futuro prximo para as
Testemunhas de Jeov. Mas um olhar mais detido revela que esta nomeao
a ltima posio da velha guarda conservadora -- uma indicao de que
so iminentes mudanas radicais na liderana e nas doutrinas da seita.
Aos 72 anos Henschel tornou-se o segundo membro mais novo do Corpo
Governante, e foi seleccionado para liderar por homens vrios anos mais
velhos que ele. (Tanto a mdia como a mediana das idades na altura da
nomeao de Henschel eram cerca de 82 anos.) Com membros nos seus
oitenta e tal anos a dormirem durante as reunies e a votarem nas matrias
depois de serem acordados (veja o relato de Raymond Franz no seu
livro Crise de Conscincia, p. 40), o Corpo est a perder a sua capacidade de

providenciar uma liderana com objectivos e decisiva. Henschel foi sem


dvida escolhido em parte devido a ter vitalidade que falta a outros.
Obviamente, estes lderes envelhecidos no podero manter as rdeas do
poder durante muito mais tempo. Os homens que participaram na construo
da Torre de Vigia at torn-la naquilo que hoje deix-la-o em breve para
trs para outros administrarem.
Nas dcadas que se seguiram morte do fundador Charles Taze Russell, o
seu sucessor J. F. Rutherford viu-se obrigado a rescrever muitas das
doutrinas principais da seita. Pode-se esperar o mesmo quando as
Testemunhas de Jeov de uma nova gerao herdarem as posies
actualmente ocupadas por Milton Henschel e pelos outros membros idosos
do Corpo Governante. Quando os novos lderes assumirem o controle,
abandonaro a proibio de transfuses de sangue? S o tempo o dir. Mas,
mesmo que o faam, isso no far diferena para aqueles que j morreram,
nem para aquelas Testemunhas que continuam a morrer enquanto o ensino
continua em vigor.
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