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Estimulacin Artificial de Nubes.

GresMet
gresmet@meteomes.cl
jhon.cifuentes@meteomes.cl

Existe una creciente demanda de recursos hdricos a nivel mundial


que conlleva a una progresiva escasez, ocasionada probablemente
por el crecimiento de la poblacin que exige un mayor consumo y
seguramente por posibles cambios en los ecosistemas producidos por
la intervencin del hombre en el medioambiente.
Para resolver el problema del agua distintas tcnicas han sido
empleadas, como la desalinizacin de agua de mar, la captura de
nubosidad estratiforme, y la siembra de nubes.
Con esta ltima tcnica se ha demostrado la posibilidad de influir en la
microestructura de las nubes, creando artificialmente algunos sistemas
naturales tales como niebla, capas de nubes y cmulos, utilizando
adems simulaciones de modelos numricos para su posterior
verificacin mediante mediciones fsicas.
Los primeros trabajos realizados para estimular artificialmente las
precipitaciones, fueron realizados en 1946 por Vincent Schaeffer,
Irving Langmuir y Bernard Vonnegut (cientficos norteamericanos de
General Electric) y consistieron en la conversin de gotitas de nube
sobreenfriadas en cristales de hielo.
A travs de estos estudios, se sabe que distintos productos orgnicos
e inorgnicos poseen la capacidad de alterar los procesos fsicos de la
formacin y crecimiento de las gotitas y cristales de hielo de las nubes.
Se comprob que existen diversos productos capaces de comportarse
como ncleos de condensacin, como por ejemplo hielo seco,
solucin de AgI (yoduro de plata) en acetona, etc., adems de existir
distintas formas de aplicacin (quemadores terrestres, cohetes
tierra/aire, bombardeo desde aviones). En la actualidad se utiliza
frecuentemente una mezcla de AgI con acetona, que al ser disipada
desde un avin hacia el interior de la nube ha demostrado tener buena
efectividad, adems de no ser contaminante.

En Chile a mediados de la dcada de los aos 50 se intent estimular


artificialmente las precipitaciones en lugares como Copiap, Vallenar,
Ovalle, Valparaso y Farellones. Donde se efectuaron una serie de
experimentos que no tuvieron el xito esperado, ya que fueron hechos
en forma artesanal usando quemadores poco efectivos situados en
tierra. Tambin no se tena el conocimiento adecuado de la fsica de
las nubes, por ejemplo, se estimularon nubes estratiformes las que no
tenan las caractersticas adecuadas para ser tratadas.
No fue sino hasta la dcada de los 60 que en el pas las
investigaciones interesadas en modificar artificialmente el tiempo
atmosfrico tuvieron xito gracias al trabajo de cientficos australianos
del S.C.I.R.O. (Scientific Commonwealth and Industrial Research
Organization) quines, con su aporte tcnico y capacitacin, dieron
origen al Proyecto M.E.T.A. (Modificacin Experimental del Tiempo
Atmosfrico) desarrollado entre los aos 1960 y 1970. Este Proyecto
fue la antesala de los programas que desde la segunda mitad de los
70 y hasta mediados de los 90, se realizaron luego en el pas. Ello
permiti comprobar que, gracias a la particular orografa de Chile era
sustentable la estimulacin artificial de nubes.
Algunos pases en los que se ha realizado proyectos de siembra de
nubes son Estados Unidos, Japn, Rusia e Israel, entre otros, cuyos
fines son, principalmente, el de incrementar la cantidad de lluvia
(tratamiento que se realiza a travs de nubes individuales
pertenecientes a sistemas frontales, o por ascenso orogrfico de
masas de aire), o tambin para minimizar el tamao del granizo que
cae de nubes convectivas con el fin de reducir los daos en tierra, o
para despejar las nieblas fras en aeropuertos y mejorar la visibilidad
en los despegues y aterrizajes.
En la actualidad se llevan a cabo ms de cien proyectos de
modificacin artificial del tiempo en decenas de pases, en particular
en regiones ridas y semiridas, donde la falta de suficientes recursos
hdricos limita la capacidad de estas regiones para satisfacer la
demanda de alimentacin y energa.
Sin embargo, cabe sealar que para que estos experimentos
funcionen y se tenga una siembra efectiva de nubes mediante
cualquier proceso, es necesario contar con las caractersticas
meteorolgicas apropiadas (nubes, temperatura, agua sobre enfriada,
etc.). Si no se tienen estas condiciones, no tiene sentido realizar la
estimulacin, ya que no se conseguirn los resultados esperados. Un
experimento bien planificado, permanente en el tiempo y

rigurosamente efectuado, debera arrojar resultados favorables,


consiguiendo incrementos del orden de un 5% a un 25% sobre lo que
hubiese cado en forma natural (KAHAN, ROTTNER AND SENA.
1999). En pases de avanzado desarrollo tecnolgico, se ha calculado
que el porcentaje promedio de ganancia obtenido con estos
programas es de un 10%, que la precipitacin que se obtendra sin
sembrar (comprobada mediante mtodos estadsticos o midiendo
directamente la cantidad de yoduro de plata en la precipitacin).
Ahora bien, la estimulacin artificial de las nubes busca reducir al
mnimo estas prdidas aumentando el agua cada de un sistema
nuboso. El proceso de siembra puede, adems, alterar el tiempo de
ciertos procesos termodinmicos y, en consecuencia, modificar su
distribucin espacial.
El concepto bsico en la siembra de nubes, para iniciar e incrementar
la precipitacin, radica en inducir artificialmente la rpida conversin a
hielo de grandes cantidades de agua sobreenfriada presente en la
nube.
Se puede obtener mayor impacto en la siembra, si la estimulacin de
unas pocas clulas tormentosas pudiera inducir efectos en nubes
vecinas y desencadenar una estimulacin generalizada.
El proceso de siembra de nubes se inicia introduciendo en las nubes
un nucleante apropiado, a la altura de la isoterma 5C ms fra, y
en las zonas de mximas corrientes ascendentes, inicindose la
conversin del agua sobreenfriada en cristales de hielo, y la liberacin
de calor latente de fusin a razn de 80 Cal/gr, lo que produce un
aumento en la temperatura del aire circundante, incrementando su
velocidad vertical de ascenso.
Una nube con temperaturas mas fras que la de congelacin, puede
que no contenga cristales de hielo, siendo muy poco eficiente en la
produccin de lluvia. Puede ser una nube potencial de lluvia, salvo los
ncleos necesarios para precipitar. Si se introdujeran cristales de hielo
en dosis y manera adecuada, la nube precipitar. Como no se puede
aportar en forma continua cristales de hielo a la nube se utilizan,
principalmente, dos mtodos para aumentar la eficiencia del proceso:
a) Hielo Seco: Este proceso consiste en inyectar hielo seco (anhdrido
carbnico) en una nube subfundida, enfriando los copos de nieve que
descienden, transformando en cristales de hielo las gotitas de agua
sobreenfriada de la nube, debido a que la temperatura del hielo seco
(que es difundido por turbulencia alrededor de la nube) es de unos

79C. Este proceso es conocido como Proceso Homogneo de


Nucleacin, que tambin se produce en forma espontnea y natural
cuando la nube alcanza temperaturas del orden de 40C.
El hielo seco slo puede ser aplicado por va area, produciendo la
inmediata transformacin en cristales de hielo de las gotitas de agua
sobreenfriadas alrededor de la trayectoria de las partculas. No es
txico en las concentraciones en que se utiliza, y no se conocen
efectos secundarios.
b) AgI: Es el mtodo ms utilizado como agente productor de ncleos.
Esta es una sal de estructura cristalina equivalente a la del hielo.
Al ser sembrada la nube, genera cristales de hielo en su superficie a
partir del vapor de agua o de gotitas de agua sobreenfriada. Este
proceso, que es el ms abundante en la naturaleza, se conoce como
Proceso Heterogneo de Nucleacin.
Las partculas de AgI se producen por la combustin y el enfriamiento
brusco del AgI mezclado con un material combustible autnomo
(acetona). Esta tcnica no tiene efecto secundario utilizado en las
concentraciones usuales.
La siembra con AgI se puede realizar desde una aeronave mediante
quemadores, o puede ser eyectada desde la misma, con cartuchos o
bengalas a la nube, con cohetes, como as tambin por quemadores
en tierra, dejando que las corrientes de aire ascendentes sean el
difusor del AgI hasta la parte superior de la nube.

Sembrar la nube con generadores terrestres es poco eficaz, ya que el


AgI, al estar mucho tiempo en contacto con la luz, pierde sus
propiedades como nucleante. Adems, desde tierra es muy difcil
encontrar las corrientes ascendentes y trayectorias exactas de la nube
sin la ayuda de un radar meteorolgico. En cambio, en la siembra rea
el avin puede seguir a la nube en su trayectoria, lo que la hace ms
efectiva, y ms an con el uso de un radar meteorolgico.
En nubes calientes con grandes gotas, sembrarlas con ncleos de
congelamiento es poco efectivo. A travs del tiempo se ha
comprobado lo siguiente:
Se estima que en sistemas de mal tiempo subfundidos de ascenso
orogrfico, el aumento de la precipitacin es del orden de 10%
histrico con respecto a la precipitacin natural.
En nubes de tipo cmulos, el xito de la siembra parece ser variable,
segn sean las condiciones atmosfricas imperantes.
Se puede utilizar en la minimizacin del tamao del granizo,
produciendo embriones pequeos abundantes, evitando as el
excesivo crecimiento de granizos gigantes y los extensos daos que
produciran al caer al suelo.

Para evitar la produccin de rayos en la nube, se inseminan nubes de


tormenta, obteniendo un nmero excesivo de cristales de hielo, los
cuales actuarn como puentes, produciendo descargas dentro de la
nube, y rebajando el gradiente de potencial elctrico.
Las nieblas y estratos bajos subfundidos, tambin pueden ser
disipados por medio de la siembra de nubes.
Los experimentos de siembras en grandes tormentas han fracasado,
salvo en lugares donde haba gran flujo orogrfico. Tampoco se ha
conseguido xito prctico en ciclones tropicales y tornados.
c) Yoduro de Plomo (PbI): El yoduro de plomo tiene caractersticas
muy similares al AgI. Sin embargo, no es utilizado por la
contaminacin producida al liberar plomo a la atmsfera.
d) Productos Orgnicos: Son agentes nucleantes como el
Triclorobenceno, Melamina, Metaldeidos y otros, produciendo efectos
potenciados an en estudio. Presentan ventajas al ser biodegradables
y econmicos.
e) Otros: Existen otros materiales higroscpicos adecuados para
actuar como ncleos de condensacin tales como la sal comn, la
urea y el Nitrato de Amonio. La efectividad de estos ncleos no ha sido
an debidamente comprobada.
Siembra area de nubes tipo.
Siembra en Nubes Cumuliformes
Las nubes cumuliformes se producen cuando aire caliente y hmedo
cercano a la superficie se eleva, y se enfra hasta que el vapor se
condensa en gotas de agua para formar la nube. El ascenso de una
masa de aire es producido por el calentamiento del aire en contacto
con la tierra caliente por la radiacin solar, o por el paso de un frente
ya sea clido, fro ocludo.
El AgI es utilizado slo cuando la nube tiene temperaturas de 5C
ms fras. El objetivo es aumentar el nmero de cristales de hielo en la
zona sobreenfriada de la nube. Cuando estos cristales estn rodeados
por agua lquida, van a crecer hasta alcanzar un peso suficiente para
caer, como se explic anteriormente. En el sector de sobreenfriamiento de la nube, las gotitas lquidas se congelan. Este
proceso, multiplicado millones de veces dentro de la nube, libera cierta

cantidad de calor llamado calor de fusin, lo que hace que la nube se


haga ms liviana y se expanda, aumentando su extensin
especialmente en la vertical. Durante su crecimiento, aumenta la
cantidad de agua, acumulndola por un perodo ms largo de tiempo.
En grandes nubes convectivas tipo cumulonimbos se forma granizo,
pues estas nubes tienen fuertes corrientes ascendentes. Debido a que
stas son muy fras, se debe inyectar una mayor cantidad de AgI para
que se produzca una mayor cantidad de granizo, y en tamao ms
pequeo, pues al existir una mayor cantidad de ncleos en
suspensin, las gotitas sern repartidas mas homogneamente y,
debido a su tamao ms pequeo podrn derretirse antes de llegar al
suelo.
Las nubes cumuliformes son los principales productores de
precipitacin en muchas regiones del mundo. Estas nubes (desde
pequeos cmulos aislados a nubes de tormenta gigantes) se
caracterizan por tener aire ascendente de gran velocidad vertical con
elevadas tasas de condensacin. Pueden encerrar el mayor contenido
de agua condensada de todos los tipos de nubes, y pueden producir
las tasas ms elevadas de precipitacin. Los experimentos de siembra
siguen indicando que se han obtenido resultados muy diversos con la
precipitacin desde nubes convectivas y multicelulares. La variabilidad
de las respuestas no se entiende completamente.
Se emplean tcnicas de intensificacin de la precipitacin mediante
siembra glaciognica para afectar a los procesos de la fase del hielo, y
se emplean tcnicas de siembra higroscpica para influir en los
procesos de lluvia caliente. Los mtodos de evaluacin de las tcnicas
varan desde las mediciones directas con pluvimetros de superficie, a
las estimaciones indirectas de la precipitacin derivadas de los datos
del radar. Ambos mtodos tienen sus propias ventajas e
inconvenientes.
Efecto de la Siembra en Nubes de Tormenta
La siembra en tormentas orogrficas, se realiza en las nubes que se
forman a medida que el aire hmedo se eleva y enfra. El flujo del aire
es zonal sobre las montaas. Muchas de estas nubes son altamente
ineficientes en la produccin de lluvias, manteniendo cerca de un 90%
de su contenido de agua. Pero si alguna de estas nubes fras es
tratada con AgI, su eficiencia puede ser mejorada.
En reas montaosas del oeste de E. U. A., se han efectuado
operaciones de siembra orogrfica, y el aumento que se ha

conseguido por sobre el promedio de la precipitacin es del orden de


un 5% a un 20%, considerado rentable por las compaas
hidroelctricas. De igual forma, se han efectuado una gran cantidad de
siembras en nubes orogrficas en sectores pre-cordilleranos en Chile
desde Arica a Temuco con AgI, reclamando la Empresa sembradora,
un incremento en la cada pluviomtrica y nieve en reas cordilleranas
del orden de un 5 a un 12%.

REFERENCIAS:
Siembra Area de Nubes con Yoduro de Plata. L. Ponce/J. Tapia.
Modification of Precipitation from Cumulus Clouds, February 1984.
WMO.
Fifth Edition Meteorology Atmosphere and the Science of weather. J.
Moran/P. Pauley

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