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anta n i t

de Cascia
Traduccin de Len Kopp

PUEDE IMPRIMIRSE
Antonio Muoz
SECRETARIO - CANCILLER
BUENOS AIRES Mayo de 1954

PROLOGO
La historia efe Santa Rita se nos presenta bastante
enredada, pues ninguno de los contemporneos es
forzse en proporcionarnos datos ciertos acerca del
ao preciso de su nacimiento y de su muerte, como
tampoco en consignar los principales acontecimien
tos que la pudieran ilustrar. En aquellos tiempos no
existan, o al menos exactos y completos como hoy,
los registros eclesisticos y civiles y Rita, nacida, co
mo veremos, en una insignificante aldehuela perdida
entre la cresta de los Apeninos, pas inadvertida has
ta que fu voluntad de Dios glorificarla tambin en
la tierra con sealados favores.
N i siquiera el da y el ao preciso de su muerte
fu anotado por sus contemporneos; o si as se hi
zo, las crnicas fueron destruidas por el terremoto
que estrag o arras la ciudad de Cascia. Y aunque
la historia, sin el auxilio de la cronologa, es como
persona desprovista de ojos, sealaremos que en 1457
Rita haba muerto. Esta fecha se halla registrada

bajojfn epgrafe que citaremos ms adelante. En lo


que respecta a las dems fechas, siempre aproxima
das, no obstante el elogio que nos merece la labor
de Vannutelli, que con mucha diligencia y mayor
estudio busc precisarlas, pensamos basarnos, de
acuerdo con De Romanis y el actualsimo Nediani,
en los estudios asaz diligentes de los Bolandistas. Por
lo dems, puesto que las fechas no son exactas, im
porta ya contar con sucesos hermosos y dignos de
ser narrados: hechos probados, documentados y
resistentes a la crtica; asuntos que sirvan de edifica
cin y ejemplo a las almas vidas de virtud y deseo
sas de retemplar el carcter cristiano con los reful
gentes ejemplos de esta herona, que es una de las
gemas ms puras de la Iglesia Catlica.
Si la cronologa procede un poco por aproxima
cin, esto es, sin la exactitud deseable, los aconteci
mientos que narramos -aun los ms singulares y
caractersticos- han sido histrica y jurdicamente
demostrados: y Dios quiso dejarnos un documento
incontrovertible en la prodigiosa conservacin de
sus restos mortales y en los milagros que se suceden
a travs de los siglos.
Los lectores no han de maravillarse por eso: la
vida de un Santo es un milagro por s solo, esto es,
algo que sale de lo comn, que supera las potencias
naturales y, por consiguiente, el sello que Dios pone
y el signo exterior del mstico proceso, humanamen
te incontrolable, que l promueve en lo profundo
de los corazones.

Es verdad que la Iglesia no tiene necesidad de nue


vos milagros -despus de los del Evangelio- para
probar su origen divino; pero los precisa, sin embar
go para probar que conserva inalterado el fondo de
verdad consignado por el divino Fundador; para cer
tificar que no est privada, como las falsas religiones
y las Iglesias cristianas separadas, de aquella linfa di
vina que es la gracia y la virtud de Dios, y que sub
siste, desafiando la mudanza de los siglos, no como
cosa momificada o petrificada sino como fuerza vi
va, operante; como aosa planta que tiene sus races
en el cielo produciendo en este mundo flores y frutos
selectos de bendiciones. Por lo dems, la Iglesia no
pretende en modo alguno que hagamos un acto de
fe por los milagros que se leen en la vida de los h
roes de santidad; nos merecen crdito porque vienen
rodeados en gran parte de pruebas dignas de fe hu
mana.
La Iglesia de Cristo es la Madre de los Santos,
madre de una inagotable fecundidad, que arranca a
los corazones no oscurecidos de prevenciones un gri
to de admiracin, un himno de alabanza a Dios que
muestra, a travs de sus Santos, a qu elevacin pue
de su gracia encumbrar una frgil humana criatura.

E l A u to r .
_

PRIMERA PARTE

V ida s e g l a r

C A S C IA -C A R A C T E R D E L SIGLO DE
S A N T A R IT A
Cascia es, hoy da, una poblacin de unos 5.000
habitantes, esparcidos en 36 aldeas, y forma parte
de la Provincia de Perusa. Durante cierto tiempo
integr la dicesis de Spoleto, que dista poco; ahora
corresponde a la de Nursia, la tierra natal de San
Benito, fundador del monaquismo de Occidente.
Como casi todas las ciudades y villas de la Umbra,
Cascia aparece graciosamente encaramada sobre la
cuesta de una colina, lejos del bullicio de las grandes
ciudades y en donde, por lo mismo, fcil resulta la
calma, alcanzable el recogimiento de las almas se
dientas de Dios. No muy lejos hllase Ass, la ciu
dad del Poverello, que leg a Umbra, a Italia y al
mundo entero tantos y tan bellos ejemplos de singu
lar caridad y de amor a la pobreza y a la paz.
Cascia tuvo que luchar por largos aos con los

hombres y con los elementos. Pasada de dominio en


dominio, intolerante a menudo al yugo, alzada en
rebelda, domada al fin; devastada frecuentemente
por los terremotos, renaci de sus ruinas: mas el del
14 de enero de 1703 la da al punto de no haber
podido ya recuperarse por completo.
Uno de los poblados que integran su territorio es
Rocca Porena, a ms de 700 metros sobre el nivel
del mar; ms que una aldea es un pequeo grupo de
casas con poco ms o menos 100 habitantes.
Aqu naci Santa Rita.
E l cisma de Occidente
Vivi nuestra Santa en la segunda mitad del siglo
xiv y en la primera del xv; poca en que la navecilla
de Pedro era agitada por borrascas que la hubieran
hecho zozobrar de no haber sido cosa divina.
El 5 de junio de 1305 fu electo Sumo Pontfice
el Arzobispo de Burdeos, quien tom el nombre de
Clemente V y, sea para mayor tranquilidad sea por
amor a su patria, no quiso residir en Roma y fij su
sede en Avin. Los Papas que le sucedieron hasta
Gregorio XI, esto es, durante unos buenos 73 aos,
dejaron abandonada la sede romana hasta que este
ltimo Pontfice, ante la reiterada exhortacin d
Santa Brgida de Suecia se resolvi a dejar la predi
lecta residencia de Avin. l hizo su entrada en
Roma el 17 de enero de 1377 y la encontr en la

mayor desolacin. La permanencia de los Papas en


Avin fu parangonada a la cautividad babilnica
y acarre graves daos a la Iglesia.
Ya instalado el Papa en Roma, renaci la fe en los
corazones por tanto tiempo acongojados; pero un
nuevo y mayor desastre no tard en abatirse sobre la
cristiandad.
Muerto Gregorio XI el 27 de marzo de 1378, fu
electo Papa Bartolom Prignano, Arzobispo de Bari,
que tom el nombre de Urbano VI. Hombre nte
gro y de virtud poco comn, se mostr muy rgido
con los Cardenales, en su mayora franceses, los cua
les, no soportando el freno, hicieron correr la voz
de que Urbano no haba sido electo cannicamente
y proclamaron Papa a Roberto de Ginebra, quien
tom el nombre de Clemente VIL Nadie puede
imaginar el infinito dao que este infortunado cis
ma caus a la Iglesia.
*
Estallado en 1378, no ces sino en 1417, con la
eleccin de M artn V, hecha por el Concilio de
Constanza. Despus de ms de 70 aos de cautivi
dad babilnica, casi con cuarenta aos de un cisma
que llev la confusin al extremo de ignorar ya quien
era el verdadero Vicario de Cristo, se ech a perder
la disciplina en el clero, y el pueblo volvise ms
relajado.

Los Flagelantes
Las almas piadosas se lamentaban y rogaban al Se
or que librase a su Iglesia de tan funesto flagelo.
Advirtise entonces un hecho que hubiera resul
tado maravillosamente fecundo y benfico de haber
sido bien controlado y dirigido. Todos sentan que
hacan falta oraciones y penitencias para obtener del
Seor la paz y la tranquilidad de la Iglesia y de las
naciones, y slo faltaba la chispa inicial para propa
gar el incendio. Ya en 1260 haba comenzado en
Perusa un movimiento de tal devocin que no se ha
ba visto nada igual. Nobles y plebeyos, jvenes y
viejos, de toda condicin, marchaban en procesin
por la ciudad, teniendo todos en sus manos discipli
nas con las cuales se flagelaban hasta hacerse sangre,
implorando al mismo tiempo la misericordia de Dios
y la ayuda de la Virgen. Confesaban en alta voz sus
pecados, se perdonaban los unos a los otros las ofen
sas y movan a penitencia a los ms endurecidos co
razones; su ejemplo fu imitado en Alemania, en
Polonia y en otras partes. Pero un estmulo tan
desconcertante e impetuoso, proveniente de gente
llena de fe pero profundamente ignorante, no tard
en dar por tierra; los exaltados cayeron en errores
gravsimos, tanto, que la autoridad eclesistica, en
vista de su obstinacin, debi condenarles.
Un hecho similar se repiti ms tarde en ocasin
de la peste declarada en 1346. Tambin entonces se

pens en la auto flagelacin, pero se cometieron ex


cesos, porque no se una a la maceracin de la carne
la humildad del espritu. Mas estos hechos nos muestran el estado de nimo de la gente por aquella po
ca; y en el transcurso de nuestra Historia tendremos
oportunidad de conocer almas verdaderamente gran
des; almas que captaron en su justo sentido la nece
sidad de expiacin, esto es de unir nuestros dolores
a los de Cristo no solamente para nuestra salvacin
sino tambin de toda la humanidad, y de ligar la
mortificacin del espritu a la de los sentidos.

El peligro musulmn
Y bien que se tena necesidad de expiaciones. En
tanto la Iglesia era perturbada por las causas ante
dichas, un nuevo peligro le vena desde Oriente. Los
Musulmanes, feroces aborrecedores de la Cruz, apro
vechndose de la debilidad y de la discordia de los
prncipes cristianos, soaban con sojuzgar toda Eu
ropa y desarraigar de ella la fe y la civilizacin cris
tiana. Defendan tenazmente las bellas ciudades es
paolas que haban conquistado, y el 29 de mayo de
145 3 entraron en Constantinopla, ocuparon la bas
lica de Santa Sofa sustituyendo la cruz por la media
luna. Envalentonados luego de tan esplndida vic
toria, se proponan conquistar Italia y Roma y dar
c\ pienso a sus caballos sobre el altar de la tumba de
San Pedro.
Mas Dios no abandon su Iglesia, la cual bien pue

de ser combatida pero no vencida. Los Turcos, ven


cedores en Grecia, pocos aos despus fueron expul
sados de Espaa, y mientras los Griegos, siempre
se separaban de la Iglesia, Cristbal Coln ganaba
para ella todo un continente.
Y es bello de ver cmo en esos tiempos borrascosos
Dios le concedi una verdadera plyade de Santos
que, con el verbo y con los ejemplos, predicando la
verdad, la concordia y la paz, mantuvieron viva la
llama de la fe.
Santos de apostlico ardor, como Bernardino de
Siena, Jacobo de la Marca, Antonio de Florencia,
Lorenzo Giustiniani de Venecia; Santos que ejercie
ron gran influencia en los destinos de la Iglesia, como
Santa Brgida de Suecia, Santa Catalina de Siena;
otras, que en el silencio del claustro, en ntima unin
con Dios y con el autosacrificio, merecieron del Se
or la paz del mundo; y es de una de stas de quien
comenzamos a escribir la historia.

Todos los que escribieron sobre la vida de nuestra


Santa, se complacieron en recordar las selectas virtu
des de sus padres. Y nosotros, antes de llamar la
atencin sobre esto, observaremos con San Gregorio
Magno que no es nada raro ser uno justo cuando
vive en compaa de los justos; pero s digno de su
mo encomio el ser Santo entre los malvados y los
pecadores. Antonio Mancini, de Rocca Porena, y
Amada Ferri, de Fogliano, los afortunados progeni
tores de la Santa fueron admirables por la santidad
de las costumbres, por la ferviente piedad y por la
inextinguible caridad, mientras que en las diversas
regiones de Italia se extendan las malas costumbres,
la hereja, la opresin, la violencia. Ellos, de alma
simple y relegados en Una aldea montaosa, no se
ocupaban para nada de los asuntos mundanos, sino
cuando la enfermedad y la miseria llamaban a su

puerta Y entonces los buenos cnyuges, bastante


lejos de ser ricos, hallaban siempre el modo de enju
gar las lgrimas y saciar el hambre del prjimo.
Su meditacin favorita era la Pasin del Reden
tor; el Crucifijo: he ah el nico libro que ellos sa
ban leer y de tan provechosa forma como para
imitarlo cuanto les era posible en la paciencia y en
la caridad. En aquellos aos tormentosos rpida
mente se entraba en disputas, se alzaba en armas, se
mataba. Antonio y Amada, amantes de esa paz que
Jesucristo' brind a los hombres, se interponan en
tre los contendientes. Y no era pequeo mrito en
tre aquellos montaeses prontos para disputar por
una medianera mal trazada o por una palabra mal
interpretada. Mrito asimismo peligroso, pues se
sabe por experiencia que quien se mete de por medio
es fcil que reciba tanto de una parte como de la
otra.
Pero se aprecia que ambos esposos eran de alma
recta y temerosos de Dios. Contra la opinin de los
bigrafos, es fcil poseer el don de la oracin; don
que el Espritu Santo suele conceder a las almas sim
ples y creyentes. Esto bien lo saben los directores es
pirituales, que no pocas veces encuentran la facilidad
de meditar en personas ignorantes pero que saben
rezar, y a las cuales basta un pensamiento, por caso
la Pasin de Nuestro Seor, para mantener concen
trada la mente por horas y ms horas; y no slo el
pensamiento sino tambin el corazn, que experi
menta el ms intenso dolor por sus culpas, un vivo

deseo de amar a Dios y un potente impulso al sacri


ficio. Antonio y Amada podan considerarse una
pareja feliz, si la felicidad fuese cosa de este mundo.
Lo que les faltaba, lo que deseaban y suplicaban *
Dios era la prole. U n hogar sin hijos carece de vida.
El hombre, que al anochecer regresa cansado de su
trabajo, ansia ver salir a su encuentro una nidada de
nios que le hagan olvidar las fatigas de la jornada;
y la mujer que se ocupa de las tareas domsticas, si
se halla sola se cansa y se aburre y envidia a las j
venes madres que van a Misa los domingos, teniendo
de la mano a niitos aseados, alegres y parlanchines.
Pero Amada, como la madre del profeta Samuel y
como la del Bautista, no tena este consuelo, y aun
que resignada a la divina voluntad no poda trabajar
sin que un tenue velo de tristeza sombrease su rostro
al ver desierto su casto nido.
La esperanza echa profundas races en el corazn
humano, y tambin Amada por largo tiempo aguar
d y se conform; pero al marchitarse su juventud,
al correr de los aos, aun aquella vino a menos, y la
pobre mujer debi resignarse a la voluntad de Dios.
Resignarse! Es algo muy bueno, un bello acto de
virtud, mas en el corazn de la desdichada no poda
extinguirse del todo una tenue esperanza; ese cora
zn -ta n posible es de creer para quien desea- secre
tamente continuaba esperando contra toda esperan
za. La nuestra es la historia de los imposibles y
veremos ms de uno tornarse posible por aquella fe
que traspone los montes. El Ven. Padre Marco de

Aviano, Capuchino, muerto en 1699, interrogado


cmo haca para sanar con su bendicin a tantos
enfermos, respondi: confiando en la palabra de
Cristo.
Durante cincuenta y tres aos aguard la buena
pareja, con expectativa ms debilitada cada vez, un
don que slo de Dios poda provenir; cuando Ama
da, mientras se hallaba recogida en profunda y fr
vida oracin, tuvo la visin de un ngel, que le
asegur que su plegaria haba ascendido al trono del
Altsimo; que habra tenido una hija, la cual sera
grata a los ojos de Dios. Una sonrisa entreabri sus
plidos labios, su semblante se ilumin y aguard
el don de Dios con aquella reverencia con que se
espera a los Santos.
No sera intil recordar que cuanto estamos na
rrando es confirmado por historiadores diligentes y
escrupulosos, examinado con precisin por la Supre
ma Autoridad de la Iglesia y por ella ratificado. Y
luego, cmo es posible relatar la vida de los Santos
sin hallarnos impelidos a cada paso hacia lo sobre
natural? Es Dios mismo quien obra sobre sus cria
turas y sabemos que para l no existe lo imposible.
El ngel que apareci para traer a Amada la bue
na y ansiada nueva, se hizo ver en una segunda apa
ricin para comunicarle que el nombre de la nia
prxima a nacer deba ser el de Rita.
Esta circunstancia asemeja nuestra Santa al excelso
San Juan Bautista, conseguido tambin l tras largas

raciones, anunciado por el ngel, llamado Juan por


oluntad divina. Y Rita justamente tuvo siempre
devocin por el Bautista que la tom -como veremos
ms adelante- bajo su especial proteccin.
Los bigrafos de la Santa, basados en el hecho de
que el nombre de Rita fu revelado por un ngel, se
dieron a investigar si l haba dicho Margarita, en
cuyo caso Rita no sera ms que una de las acostum
bradas y populares abreviaturas.
Cierto es que el nombre de Margarita cuadra muy
bien a nuestra Santa, sea porque este nombre designe
a una piedra preciosa, sea porque seale la conocid
sima flor que lleva este nombre. El Salvador divino
compara el reino de los Cielos a una preciosa marga
rita que debemos esforzarnos en adquirir a cualquier
precio; y tambin a la margarita se compara a s
mismo en el Divino Sacramento cuando dice a los
apstoles: "N o queris echar a los perros los sagra
dos misterios ni arrojar las margaritas a los puercos .
As tambin como flor la margarita es simblica.
Flor silvestre, con un botn que parece de oro, cir
cundado por una guirnalda de albos ptalos, puede
muy bien representar una criatura nacida en una al
dea montaosa y educada sencillamente, pero dotada
de un corazn de oro y de una singular pureza de
vida en los tres estados: virginal, conyugal y viudal:
como la flor cuyo nombre recuerda, sin pompa de
follaje y con el tallo rgido y erecto, simple en la
vestimenta y con la mente siempre dirigida hacia
Dios.

El nacimiento de Rita tuvo otra particularidad


que, como se cuenta, caracteriza igualmente la natividad de los santos Doctores Juan Crisstomo y
Ambrosio.
Rita, nacida hacia 1381, como es una vieja tradi
cin de su monasterio, el 22 de mayo, fu bautizada
en Santa Mara de la Plebe de Cascia, ya que la aldehuela de Rocca Porena no tuvo fuente bautismal
hasta 1720.
Pocos das despus del bautismo acaeci un hech
maravilloso. Lo contaremos citando unas pocas fra
ses de Conrado Ricci, extradas de Nediani, de su
brillante y potica vida sobre nuestra Santa.
"Antonio y Amada, cuando se encaminaban a tra
bajar la tierra, ubicaban a su criatura en una cesta
de mimbre, la llevaban consigo y la posaban a la
sombra de los rboles. Un da prodigioso, mientras
campesinos y pjaros cantaban cada uno por su la
do, los plateados sauces susurraban a lo largo del ro
Carno, y la nia soaba, sus azules ojos hacia el
cielo azul, agitando las manitas difanas, un denso
enjambre de abejas la rode, zumbando singularmen
te. Muchas de entre ellas entrronle por la boquita
y all depositaron la miel, mas sin punzarla; mas bien
pareca como si no tuviesen aguijn. No fu su
llanto lo que llam la atencin de los padres sino un
blando rumor de alegra. Entretanto un segador po
co diestro se ocasion un ancho tajo en la mano de
recha. Echando a correr hacia Cascia para hallar
quien lo curase, al pasar junto a la criatura vi todas

las abejas que aleteaban alrededor de su cabeza. De


tenindose, sacudi las manos para librarla cuando
al punto su mano derecha ces de sangrar 7 se cerr
la herida. A ello sigui su grito de estupor. Acudie
ron Antonio y Amada. Dispersado el enjambre, vol
vi "all donde su trabajo toma sabor. Y ms tar
de, cuando Rita ingres al Monasterio de Cascia, las
abejas poblaron las paredes, all se quedaron y de all
no se van ms. Urbano VIII, el Papa de las abejas
herldicas, orden que le trajesen algunas, las guard
curiosamente y luego, ciendo una con un hilo de
seda por seal, soltla. Aquella retorn al enjambre
de Cascia.
Por lo dems, no es raro el hecho de que Dios haya
querido manifestar 1 futura santidad de sus siervos
desde su aparicin aqu abajo. Constituyen hijos
dilectos que l regala a su Iglesia en los momentos
de mayor necesidad.
De acuerdo con los autores que nos han precedido,
al estudiar el significado mstico de estas abejas opi
namos que indican la pureza y la suavidad de alma
de la hija de bendicin. El suceso de las abejas blan
cas es narrado por todos los bigrafos de la Santa y
transmitido por la tradicin y los cuadros que de l
tratan; la Iglesia, tan cauta en aceptar las tradicio
nes, incluy este caso en sus Lecciones -an recien
tes- del Breviario, y para nosotros eso basta y pro
seguimos.

EDUCACION

La educacin de la nia nos la podemos imaginar.


Sus padres eran viejos, ms bien, segn la expresin
de uno de los bigrafos, en el umbral de la decrepi
tud; el nacimiento de la nia haba sido un milagro
y ellos, dado lo ingenuo de su fe -que es a menudo
la que ms claro y ms lejos ve- atribuan el milagro
a las abejas blancas. Y nos inclinamos a creer que
este hecho haba despertado en el alma simple de los
montaeses de Rocca Porena una profunda impre
sin, y que mucho se haya hablado entonces, si todos
los bigrafos concuerdan en narrar el hecho como
milagroso, divergiendo tan solo en circunstancias de
poco valor histrico.
Rita era pues para sus padres un precioso presente
debido a su fe y a sus rezos; e ignorantes como eran
de lo profano, se esmeraron por educar a la pequea
en los sentimientos religiosos. Guiaban su manita

para hacer el signo de la santa cruz, y para mandar


besos a la imagen de Jess Crucificado y de la Hadona: actos que ella repeta inconscientemente, pero
que adems de resultar gratos a Dios labraban la fan
tasa de la niita y le instilaban la profunda verdad
de que un cristiano se debe todo a Cristo y debe
acostumbrarse a cargar su cruz. Quien reflexione
sobre la infancia de Rita no podr negar que ha sen
tido esas impresiones.
El que esto escribe recuerda perfectamente un be
be en su cuna, que a menudo tena sueos agitados y
gritaba. Acuda en seguida su padre y recitaba una
de las antfonas finales de las Vsperas: Regina cceli,
o Alma Redemptoris Mater o bien Ave, Regina ccelorum; y esas palabras misteriosas, con su cadencia
rtmica, lograban de inmediato el milagro de una
calma perfecta; era una simiente de piedad que el
niito inconsciente reciba, pero que a continuacin
produca sus frutos. Lo mismo aconteca a Loreto
Starace, el heroico y santo oficial muerto en la l
tima guerra. Cuando nio era de llanto fcil: para
calmarlo bastaba entonar las Letanas de Nuestra
Seora.
Apenas tuvo uso de razn, se fueron desarrollando
en aquella alma preciosa, al influjo de la divina gra
cia, los primeros rasgos de virtud. Una docilidad,
una obediencia activa y jovial; un acentuado amor
al recogimiento y a la oracin; un instintivo y deli
cadsimo sentido del pudor y una inextinguible sed

de conocer cada vez ms a Dios y a Nuestro Seor


Jesucristo. Lo que sus ojos haban tantas veces con
templado en la inconsciencia de la infancia, impri
mindose profundamente en la fantasa, era lo que
ahora anhelaba su mente conocer y su corazn amar.
Debemos creer que sus padres refirironle cuanto
estaba a su alcance sobre la vida de Jesucristo, de la
Virgen Bienaventurada y de los Santos ms cono
cidos.
Probablemente ellos no saban leer, sea porque en
tonces no se conocan las escuelas populares, sea por
que la cuenca montaosa de Rocca Porena distaba
mucho de la ciudad de Cascia. Pero en aquellos
tiempos la fe era vivsima y las iglesias -casas de Dios
y del pueblo- estaban casi todas ornadas con las le
yendas de los Santos y con los hechos ms destacados
del Evangelio. La Umbra en aquel tiempo abund
en pintores, cuyo arte ingenuo deba ms tarde
crecer y refulgir con el Perugino y Rafael, evidente
mente ms ricos en su arte magnfico y ms sugesti
vos porque estaban impregnados del espritu cristia
no. Aadamos que los buenos cnyuges, de lo que
vean y oan en la Iglesia saban lo suficiente pa
ra guiar a la nia en el conocimiento de lo divino
adecuado a su edad. Rita, tal vez como Santa Cata
lina de Siena, jams supo leer y escribir correctamen
te. Y en tanto la Virgen de Siena, debiendo tratar
con los Pontfices y los dems Prelados los ms gran
des intereses de la Iglesia, obtuvo de Nuestra Seora
la gracia de escribir en su graciosa y pura lengua

materna, Rita prefiri solamente leer un libro: el


Crucifijo.
Y quizs le sucedi lo que se lee del obispo y m r
tir polaco San Josafat el cual, cuando de nio oy
narrar a su madre la Pasin de Jesucristo sinti to
cado su corazn como por un agudo dardo. Cierta
mente las primeras impresiones son imborrables y
tal vez decisivas en la vida.
Adems en aquellos rientes valles de la Umbra se
mantena viva an la imagen de San Francisco de
Ass quien haba vivido all, quien all haba predi
cado con inmenso fruto y recibido de Cristo los sa
grados estigmas. El Heraldo del Gran Rey, llagado?
pies y manos como el Maestro, haba recorrido aque
llas regiones sobre el lomo de un asno; su vida, sus
sufrimientos, su paciencia estaban presentes an en
tre aquellos campesinos, y Rita oy hablar con admi
racin y experiment en s misma el deseo de ser
crucificada con Jess, o por lo menos de compartir
sus aflicciones, y veremos como fu favorecida.
Mientras tanto el estudio del Crucifijo haca nacer
en ella el deseo de la penitencia. La vida de una
pobre aldeana de montaa dista mucho de ser aco
modada y podemos creer que Rita, teniendo en
cuenta la avanzada edad de sus padres, de quienes
era el nico sostn, debi esforzarse de la maana
a la noche para poder repetir con el Salmista el ha
ber estado agobiada por el trabajo desde temprana
edad. Aparte de la fatiga se acostumbraba a la obe
diencia, al sacrificio de la propia voluntad, tan dif-

cil en los nios, en los cuales prevalece la irreflexin


y el capricho. Veremos cmo la querida Santa,
cuando quiso tomar los hbitos fue hallada monja ya
formada y perfecta. Cmo no maravillarnos si, des
de nia, se ejercit en los preceptos evanglicos en
los cuales consiste la perfeccin cristiana!
Otro detalle ms sobre ella refieren los bigrafos,
que nos permite conocer el alto grado de santidad
que ella alcanz desde la niez, particularidad que
sigue siendo admirable, aunque se confronte con dos
almas verdaderamente admirables, Santa Teresa de
Jess y la otra, ms reciente, Santa Teresita del Nio
Jess. La primera se haba dejado vencer por la va
nidad y la curiosidad de leer cualquier libro munda
no que su madre tena sobre la mesa; advertida de
que aquello no andaba bien, se corrigi; y cuando se
entreg de lleno a Dios, Jess le hizo ver el infierno
y all un lugar desolado, dicindole: Este es el lugar
que te hubiera tocado si no hubieras corregido tu
vanidad. Tambin Santa Teresita tuvo su momento
de debilidad cuando, nia todava, haba deseado un
vestidito sin mangas diciendo: Cunto ser admi
rada con los brazos desnudos!
Los padres de Rita, pobres montaeses, por cierto
no podan procurar a la hijita elegantes vestidos:
pero la anciana madre, por una complacencia fcil
mente excusable, intent alguna vez comprarle al
gn adorno, cintas, alguna de aquellas chucheras
que bastan acaso para volver ms agraciada a una
nia. Rita no quiso tener nada que ver con todo eso.
:h>

Y resulta maravilloso este sentimiento en una mu*


chachita que difcilmente poda encontrar un direc
tor espiritual que la guiase con mano experta y se
gura por el arduo camino de la perfeccin cristiana.
Donde el Espritu Santo halla almas humildes
castas y mortificadas, all reparte sus dones.
Y por ello fu tan generoso con Rita.
U n alma de tal modo inflamada de amor hacia
Dios no se encuentra cmoda en el mundo y ama
la soledad. La cual, sin embargo no es vaciedad ni
ocio: es la perfecta dedicacin de s mismo a Dios,
tomando sobre la tierra lo estrictamente necesario
para vivir y rechazando aquello que agrada a los
sentidos. Soledad nada improductiva y que el amor
de Dios nutre de caridad hacia el prjimo; soledad
que, protegindose de aquello que el mundo brinda
para seducirnos va en busca de lo que sabe lleno de
miseria y de dolor. En una palabra, Rita aspiraba a
la vida religiosa, pero Dios quiso que primero ascen
diese su Calvario.

En tanto la piadosa nia no pensaba ms que en


Dios y en sus ancianos padres, stos, que no haban
podido entender del todo los secretos de su alma
virginal, pensaban en hallarle un marido. Prximos
a morir, no queran dejarla sola en el mundo y tal
vez esperaban, antes de cerrar los ojos, ver crecer
junto a s los nietos. Qu edad tena por ese enton
ces Rita es cosa que no se sabe a punto fijo: hay
quien sostiene que contaba dieciocho aos, otros, slo
doce. Poco nos importa el saberlo y nos repugna la
idea de que hayan empeado la fe de una muchacha
de tan tierna edad, aunque tambin los padres de
Santa Catalina de Siena haban intentado hacerlo.
Qu lucha, cunta amargura para el corazn de
Rita! No se inclinaba a brindar a un hombre aqul
corazn que desde la ms tierna edad haba consa
grado a Dios, y por otra parte senta compasin por

sus seniles padres, a los cuales estaba acostumbrada


a obedecer en lo ms mnimo. Agrguese que el
joven que solicitaba su mano no era el tipo adecuado
para ella, tan tmida, tan delicada, tan desasida de
las cosas del mundo.
En tanto la pobre Rita, con inmenso dolor, se dis
pona a la difcil obediencia, otra muchacha romana
acab siendo sacrificada del mismo modo por los
padres. Queremos cotejar la figura de la romana
con la de la humilde hija de los montes, ya que su
vida tiene muchos puntos de semejanza.
El esposo de Francisca -que pas a la historia con
el nombre de Francisca Romana- se llamaba Loren
zo de Ponziani, joven seor romano, rico y de noble
familia. Sea por la pena que le produca un m atri
monio no deseado, sea por expresa disposicin de la
Divina Providencia, Francisca apenas entr a casa
de su esposo cay vctima de una grave enfermedad
que dur casi dos aos y de la cual cur prodigiosa
mente el da de San Alejo, 17 de julio de 1398. Fran
cisca tuvo hijos que educ con todo esmero; sufri
el exilio del marido y la confiscacin de bienes con
plena entereza de nimo. Muerto el marido se con
virti a la religin y fue modelo incomparable de
humildad, de paciencia, de caridad. La continuacin
del relato har ver los principales puntos de seme
janza de las dos Santas.
Aqu deseamos destacar la devocin que ambas
tuvieron por la Pasin de Nuestro Seor. "Cuando
Francisca, -escribe Rohrbacher en su Historia U ni

versal de la Iglesia Catlica-, meditaba sobre la Pa


sin del Redentor, se conmova tan profundamente
y verta tanto llanto, que la nuera y su camarera
muchas veces temieron que no fuese a morir de do
lor. Dolor que no slo se apoderaba de su alma sino
tambin de su cuerpo. Si pensaba en los pies y en
las manos del Salvador traspasados por los clavos,
senta sus propios pies y manos tan doloridos, que 110
poda hacer de ellos uso alguno. La corona de espi
nas le causaba una corona de dolor sobre la cabeza;
la flagelacin le dejaba los miembros en lastimoso
estado. Si durante esta contemplacin caa en xta
sis, sus pies y sus manos chorreaban sangre. Medi
tando sobre el costado abierto del Salvador, quedle
todo el pecho cubierto de llagas (libro 82, n. 24).
Volviendo ahora a Santa Rita, percibiremos una
fuerte semejanza tambin en esto con la santa ma
trona romana. Una y otra adoptaron como libro el
Crucifijo; una y otra llevaron la cruz; una y otra
exhibieron en sus miembros las llagas de Nuestro Se
or. Y ambas debieron sacrificar su ntima aspira
cin de dedicarse en absoluto a Dios.
Rita haba nacido en la aldea montaosa de Rocca
Porena, algo distante de Cascia, pero los monjes agus
tinos que tenan en esta ciudad su monasterio, se
haban esparcido aqu y all; algunos de entre ellos
vivan en las grutas para santificar sus almas. Entre
stos la historia recuerda al beato Juan dei Duchi
de Chiavane, que tras tomar los hbitos religiosos en
1320, veinticinco aos despus se haba retirado a

la ermita de Santa Eufemia de Atino y all haba


muerto en 1350, en olor de santidad. Tambin re
cuerda al beato Ugolino, agustino de Cascia, muerto
asimismo en olor de santidad en la ermita de Santa
Mara del Castellano. Estos solitarios ejercan sin
duda una saludable influencia en las almas simples
y buenas. Y creemos que la gente de los contornos
los visitaba para recabar consejo, confortacin y
orientacin para su vida cristiana.
Rita, que desde pequeita haba aspirado a la vida
perfecta, hubiera querido imitarles; y, no pudiendo
abandonar a sus viejos padres, se las compuso para
lograr recogimiento en la casa paterna. "Escogi
para eso, con consentimiento del padre y de la ma
dre, un cuarto apartado, lo convirti en oratorio, lo
adorn con las imgenes de la Pasin y luego se en
cerr all como en un centro de delicias. All espe
rbala el divino amante, para hablarle al corazn.
(T ardi).
Dadas estas disposiciones, cul no deba ser el
espanto de la piadosa joven cuando los ancianos pa
dres le hablaron de matrimonio?
No se senta con nimos para dar una pronta ne
gativa porque estaba habituada a una ciega obedien
cia y no deseaba apesadumbrarlos. Pero es justo
pensar que ms con lgrimas que con palabras les
haya suplicado el dejarle la libertad de la vocacin
religiosa. Enternecidos, habran cedido quizs a sus
ardientes splicas, si el joven que la haba pedido y

*1 que acaso la haban prometido, hubiese sido dis


tinto de como era.
Pero Pablo de Ferdinando -al apellido poca aten
cin se prestaba entonces entre la gente humilde-,
era un hombre que siempre quera llevar las de ga
nar. Los escritores lo pintan disoluto, violento, y hay
quien supone haya tomado parte en hechos de san
gre, capaz por tal motivo de cometer un desprop
sito si Rita y sus padres no hubieran consentido en
sus bodas.
Pensad entonces en la consternacin de la pobre
muchacha cuando s percat de haber cado incons
cientemente en la trampa. Rita multiplic la auste
ridad, las limosnas y las plegarias pero el Seor, que
no medita con nuestros pensamientos y gua al m un
do por caminos por nosotros ignorados, no la escu
ch, o mejor dicho, no quiso sustraer a la joven de
aquella cruz, porque tena para ella otros designios,
y en cambio le concedi otras gracias, entre ellas la
de ganar el alma de su marido y dar a las esposas
maltratadas un claro ejemplo de heroica paciencia.
As se convirti Rita en esposa, abrazando su cruz
y entrando camino a su Calvario.
Algunos autores, basndose en una frase del sarc
fago que encierra las reliquias de la Santa, afirman
que el sacrificio de Rita favoreci no slo al marido
sino tambin a todo el valle. Hemos de ver cmo.
Cascia, con otros territorios haba sido incorpo
rada a los dominios de la Iglesia Romana, que mand
all sus ministros. Pero mientras el Papa Gregorio XI

encontrbase en Avin, los gibelinos de Cascia, ene


migos del gobierno pontificio, llamaron en su ayu
da a Toms de Chiavano, quien acudi con sus par
tidarios los cuales, no contentos con haber expulsado
al Gobernador y a los otros oficiales de la Curia Ro
mana, cometieron gravsimos delitos: devastaciones,
pillajes, homicidios, incendios. Al parecer Pablo de
Ferdinando se cont entre los ms exaltados y pa
rece que Rocca Porena estuvo durante cierto tiempo
bajo la angustia de sus amenazas y de su desmedida
prepotencia. Despus de tres aos de dominio que
podemos calificar de facineroso, los rebeldes se some
tieron de nuevo al Pontfice y fueron perdonados,
y podemos conjeturar que Rita haya ejercido salu
dable influencia sobre el marido y lo haya reducido
a cambiar de opinin. Amansado el lobo, la aldea
entera respir. As se explica lo que afirman varios
historiadores, a saber, que los Mancini (los padres de
Rita y Rita misma) fueron llamados los pacificado
res de Jesucristo.

EL CORDERO VENCE A L LOBO


En el captulo anterior habamos hecho un cotejo
entre Santa Rita y Santa Francisca Romana: asi
mismo queremos compararla con otra santa, famosa
en la Iglesia por habernos dado el mximo Doctor
de Occidente, San Agustn. Se trata de Santa Mo
mea.
Dada como esposa, contra su voluntad, a un pa
gano bebedor e iracundo, entrada a una casa donde
la aguardaba una suegra que la vea con malos ojos,
rpidamente tom su resolucin: respetar a la sue
gra como a una madre, empearse en contentar al
marido en todo lo que no contrastara con la ley de
Dios, sufrir por amor de Jesucristo y procurar la
conversin del marido; si l se encolerizaba, no res
ponder, y tanto xito logr, que las otras mujeres,
acostumbradas a recibir golpes, se maravillaban de

que Mnica no los acusase. Consigui luego, a fuerza


de paciencia y oracin, inscribir a Patricio entre los
catecmenos y a prepararlo a morir como buen
cristiano.
Tal vez Rita habr sentido hablar de la madre de
San Agustn, mejor an, esto se puede decir con to
da probabilidad de acierto, porque los solitarios de
los alrededores de Cascia eran todos agustinos, como
ya hemos dicho, y celebraban la fiesta de San Agus
tn y de Santa Mnica con solemnidad y gran con
curso de gente, tejiendo el panegrico de los dos
Santos.
Cmo poda faltar Rita, tan devota, a esas sacras
reuniones, y no quedar profundamente impresionada
por aquello que vea y oa? Cuando pues, entr en
la casa de Pablo, tena ya preparado el modelo a
seguir.
Como Mnica, haba rogado por la conversin del
marido, como aqulla haba soportado en silencio la
clera y las injurias; haba hecho todo lo posible
para que nada faltara en la casa de cuanto l poda
desear. Todo esto se puede decir y escribir en pocas
palabras: mas las esposas a las cuales toca en suerte
un marido semejante saben a qu dura prueba se
ve sometida su paciencia, qu difcil resulta de con
tentar un marido que por nada se altera, blasfema,
insulta, hace pedazos cuanto cae al alcance de su
mano y llena de insultos groseros e indecorosos a la
pobre mujer que, bajo esta tormenta, o bien respon

de con viperina lengua o bien, consternada, se des


ahoga en llanto.
El marido de Rita haba agraviado y, por consi
guiente, contaba con enemigos: haba sido ofendido
y buscaba vengarse; y cuando marchaban mal las
cosas de afuera, su furor se descargaba en la casa y
la inocente y tmida criatura deba padecer sus con
secuencias. El marido de la beata Ana Mara Taigi,
tena l tambin sus accesos de clera; pero siendo,
en el fondo, un buen cristiano, lo peor que haca era
romper los platos dispuestos para la comida; pero
Pablo era de otro temple, y la pobre de su mujer po
da esperar de un da a otro, o verlo arrestado por
hechos de sangre o conducido a su casa herido de
muerte. Pero, qu es lo que no pueden la fe y la
caridad? Rita recordaba las palabras del Maestro:
"Si tuvirais la fe del tamao de un grano de mos
taza, diris al monte: Alzate de ah y arrjate al mar
y el monte obedecer. Por eso su paciencia volvi
se tan heroica, que sus vecinas la llamaban la mujer
sin odio. La maravillosa fuerza moral le vena de la
fervorosa plegaria, de la santa Comunin y de su
meditacin preferida sobre la Pasin de Nuestro Se
or. Reflexionando sobre las ingratitudes, los in
sultos, las burlas, los golpes recibidos por Jess, le
pareca liviana la propia cruz.
Lo que la afliga, lo que le traspasaba el corazn,
era el pensamiento de que Pablo era enemigo de Dios
y que por eso marchaba al encuentro de la perdicin
eterna. Para obtener de Dios su conversin, a los

re/os aadi rudas penitencias. Se habitu a hacer


no ma, sino tres cuaresmas cada ao, y las cuaresmas
eran entonces muy rigurosas: una sola comida; com
plot;! mente magra y tomada al anochecer: nada fue
ra de esa comida. Pensad en una joven mujer, car
dada de quehaceres y de dolores, quien todo lo aguan
ta bendiciendo a Dios, y no os maravillais si poco a
poco reduce al marido a ser ms calmo, menos vio
lento y menos alejado de Dios.
Injuriada sin razn, no tena palabras de resen
timiento; golpeada, no se quejaba, y se mostraba
tan obediente al punto de no encaminarse ni siquie
ra a la Iglesia sin el permiso del brutal marido.
Y lleg el da en el cual el cordero triunf sobre
el lobo. Pablo comenz a reflexionar, a admirar la
incomparable paciencia de su vctima, a avergon
zarse de s mismo. Cuando se apoderaba de l la
clera, sala de su casa hasta que no se disipara y
n o regresaba sino despus de recobrada la calma.
I .a gracia del Seor estaba triunfando sobre aquella
naturaleza brbara; y fu un da de inmensa conso
lacin para Rita aqul en el cual, enternecido por
m i s lgrimas, Pablo, cayendo a sus pies, le pidi per
dn por haberla hecho sufrir tanto y volvi a traer
la paz a la pequea familia.
Kit a aprovech esto para reacercar a Dios el alma
le mi marido; ahora l la escuchaba con veneracin;
las palabras de ella, brotando de un corazn ilumi
nado por I;i le y encendido del ms puro amor hacia
I >!o',, hacan mella en el corazn del extraviado, re

cordndole las verdades aprendidas cuando nio y


luego olvidadas; poniendo bajo su vista la imagen
de Jess Crucificado que, tras haber amado y bene
ficiado tanto a los hombres haba sido tan mal pa
gado y haba muerto perdonando a sus verdugos.
Los sentimientos de odio y de venganza se disi
paban en el corazn de Pablo, dejando paso a otros
nuevos y tal vez nunca experimentados, que nacan
como flores tras el deshielo; all donde haba domi
nado el espritu del mal, obraba el Espritu Santo.
El pueblo advirti la transformacin de aqul hom
bre y respir aliviado. Respir y bendijo a la heroica
mujer que haba sabido amansar a aquel lobo. Qui
zs hubieron de aquellos que, tiempo atrs, ofendidos
atrozmente por l, le perdonaron de veras; pero no
todos lo hicieron as.

B R E V E S SO N R ISA S Y N U E V AS
LA G R IM A S
Acaso la mayor de las dificultades que se encuenimii en la historia de Santa Rita consiste en la
carencia de datos precisos. En aquellos tiempos no
se contaba con registros pblicos y si bien podamos
tc m-r noticias ciertas acerca de las familias ilustres,
<11 (Minhio no las tenamos sobre la familia Mancini,
pobre y perdida entre las rocas de los Apeninos.
l os historiadores saben referirnos con certeza que
Rila tnvo dos hijos; pero hay quien dice que fueron
j-enu-los, y otros, que no; quienes afirman que el
primero fue llamado Jacobo, quien Juan Jacobo;
<-n lo que respecta al nombre del segundo, estn
lu los ile acuerdo: se llam Pablo Mara.
Al ni. guiada por el espritu del Seor, Rita reci
bi lo-, lujos de la mano de Dios como un tesoro
pin io\o para ser conservado cuidadosamente; en

ellos protega ms el alma que el cuerpo y podemos


creer que los consagrase a Dios y rogase por ellos
no bien los vi.
San Lenida besaba sobre su corazn a su hijo
Orgenes -que fu luego uno de los ms ilustres
doctores de la Iglesia- pensando que l era el templo
del Dios vivo; y no hay que dudar que Rita consi
derase a sus hijos como imagen de Dios. Y sintin
dose deseosa de mayores gracias, multiplic sus ple
garias y sus mortificaciones. "Ayunaba, dicen los
Bolandistas, todas las vigilias de las fiestas de la Vir
gen con pan y agua, observando con religioso celo
los dems das establecidos por la Iglesia -entonces
eran muchos ms que al presente- y, adems de la
cuaresma impuesta a todos, practicaba otras dos.
Distribua luego limosnas a los pobres y el marido
aprobaba sus actos.
La visita a los pobres y a los enfermos constituy
siempre la pasin de la piadosa mujer, y cuando los
hijos tuvieron la suficiente edad, los llevaba con
sigo para habituarlos a las obras de caridad. Tema
que hubiesen heredado el carcter paterno; tema
por su porvenir pensando que iban a vivir en un
mundo de turbulencia, de opresin y de escndalos
y por eso buscaba todas las maneras de depositar
en sus tiernos corazones los grmenes de esas virtu
des de las cuales estaba ella tan bien provista y que
germinando a su debido tiempo bastaran para pre
servarlos de la influencia de las malas pasiones. El
marido, vuelto a la buena senda, la secundaba en

este sacro deber; y cuando, a pesar de los buenos


propsitos, lo acometa algn repentino ataque de
ira, sala prontamente de la casa, para no dar a
aquellos inocentes un espectculo impropio de la
dignidad paterna.
En tanto que Rita vigilaba la educacin de sus
hijos, se qued sin sus buenos padres. Haban vi
vido amndose y en armona y murieron el mismo
ao -1381- uno el da de San Jos -19 de m arzoy la mujer el da de Santa Annunziata, el 25 de
abril, a los noventa aos de edad.
Las pasiones violentas duran poco; y la experien
cia nos muestra matrimonios contrados por sen
sualidad y que, tras la luna de miel a menudo tam
bin sta amargada- se vuelven infelices, plagados
de quejas, de rias, de-infidelidad y de pecados; en
cambio, el recto amor cristiano, bendecido por Dios,
fluye como plcido ro sin desbordamientos, con
slo alguna leve agitacin -ya que las acciones hu
manas no pueden ser perfectas- y los esposos an
ancianos se aman con puro amor, apoyndose m u
tuamente.
Es indudable que Rita sinti dolor por la muerte
de sus padres. Dolor sin remordimiento, ya" que
siempre los haba amado, respetado, obedecido y
ayudado en cuanto le fu posible; y despus de
muertos hizo sufragio por sus almas con inflamados
rezos. De este modo, cumpliendo esmeradamente
con sus deberes de hija, de esposa y de madre, Rita
se procuraba siempre nuevos mritos para el Cielo.

Otro pensamiento que deba ser de gran consuelo


a la pa mujer en aquella circunstancia, fue el de
la vida verdaderamente cristiana de sus progenitores
y el saberlos salvos en la vida eterna. Fu el mismo
pensamiento que confort a San Agustn cuando
falleci su madre: " N o era conveniente llorar m u
cho a nuestra madre, ya que no muri miserable
mente ni tampoco muri por completo. Estbamos
persuadidos de ello pensando en los buenos ejemplos
que nos haba dado con su conducta y su fe sincera.
Recordaba su piadosa y santa vida, tendida a Dios,
tan dulce y gentil para con nosotros, y di rienda
suelta a las lgrimas. No me reprochaba haber llora
do un poco por aquella que durante tantos aos
haba llorado para que yo volviese a Dios.
La familia de Rita, despus que Pablo ces de
cometer desatinos movido por las pasiones de par
tido y por la sed de venganza, poda considerarse
una familia humanamente feliz. Los hijos crecan
hermosos y sanos y se gozaba de aquel bienestar
que siente el campesino cuando tras una tormenta
amenazadora se despeja el cielo y resplandece el sol.
Mas si para todos en este mundo, las pocas rosas se
abren tras mltiples espinas, Rita, inclinada desde
pequea a la imitacin de Jess Crucificado, bien
pronto fu punzada por un dolor agudsimo, mejor
dicho, de un cmulo de dolores que la asemejaron
al santo Job, quien en slo un da se encontr pri
vado de todo humano socorro. Alma heroicamente
generosa, haba rogado al Seor de padecer, de pa

decer mucho, y el Seor le tom la palabra. No


todos haban olvidado los agravios sufridos a causa
de Pablo; y cuando l trocados sus sentimientos,
pareci menos fiero, hubo quien pens aprovechar
tal estado de cosas para poner en ejecucin un viejo
deseo de venganza.
"Regresaba al anochecer -as lo consign un P
rroco que tuvo a su cuidado la gua espiritual de
Rocca Porena-, regresaba pues Pablo, de Cascia, a
dnde haba sido llevado por sus ocupaciones, pa
sando por la acostumbrada senda a lo largo del ro
Carno, y puesto que por la nueva vida verdadera
mente cristiana por l emprendida, mediante el
buen ejemplo, la insinuacin y las fervientes ora
ciones de su santa esposa, haba depuesto su bravura
y se ocupaba solamente en vigilar su propia vida, no
llevaba consigo ninguna clase de armas; entonces
sus enemigos tuvieron oportunidad de asaltarle y
de privarlo ah noms de la yida. A poca distancia
de Rocca Porena, bajo las vias de Collegiacono,
junto al molino de los Seores de Poggiodomo se
ve todava el sitio donde es fama fu muerto al
regresar desde Cascia a Rocca Porena.
Descubierto al paso por alguien el cadver ensan
grentado, la aldea fu sacudida, y la funesta nueva
presto lleg a odos de Rita. Si en los dems el de
lito causaba una profunda impresin, cul no sera
el dolor y el extravo de la pobre esposa? Sacando
fuerzas de flaqueza corri hacia el lugar del hecho
llevando de la mano a ambos nios; y sabindolos

de natural bravo, por haberlo heredado del padre,


tuvo la precaucin de ocultar a sus ojos la sangre
del asesinato y de conversar con ellos en un tono
de perdn. Ms que en s misma, pensaba en el alma
del marido comparecida, tras una vida de violentas
pasiones, tan de improviso al tribunal de Dios; pen
saba en las consecuencias que el triste suceso haba
podido tener en el corazn de los hijos. Aunque
educados prolijamente por su santa madre y mante
nidos, en la medida de lo posible, lejos de las malas
compaas, haban crecido en tiempos revueltos, y
haban debido respirar aquellos aires malsanos de
las luchas intestinas y del odio.
Llevados hasta su casa y luego a la iglesia por
manos caritativas, los restos mortales tuvieron dig
nas exequias gracias a su mujer, la cual multiplic
sus ruegos y penitencias en sufragio de su alma.
Y, en heroico gesto, tuvo a bien el perdonar de
corazn a las manos asesinas.
Otra mujer perdon a los asesinos de su marido,
y fu S. Francisca Frmiot de Chantal. Pero el caso
es algo distinto y del cotejo Rita no tiene nada que
perder. Recordemos sucintamente el hecho, narra
do a continuacin en forma brillante por Dougand.
Santa Francisca se haba casado con el barn Cris
tbal de Chantal. Los dos esposos eran aun jvenes
cuando el barn cay gravemente enfermo de una
penosa enfermedad que lo puso al borde del sepul
cro. Superada la violencia del mal y ya convale
ciente, recibi un da la visita de su primo dAnle-

zy, uno de sus mejores amigos, quien le propuso


efectuar un paseo por el bosque, en tren de caza.
Acept encantado el barn la amistosa propuesta
y se internaron en el bosque tomando distintas di1 recciones. Momentos despus se oy un tiro de fusil
y se oy un grito angustioso: Muerto soy! D Anlezy, creyendo acertarle a una liebre, haba matado
al primo.
Nadie podr describir la afliccin de la esposa,
despus de haber pasado largas noches en vela a la
cabecera del marido y temblando por su vida, al
verlo arrebatado tan trgicamente cuando se halla
ba en franco tren de recuperacin. "Fu tanto el
dolor, escribe Dougand, que no se resignaba a acep
tar como dispuesta por Dios aquella desgracia, y
las palabras de sumisin se negaban a brotar de sus
labios. Estuvo mucho tiempo sin poder ver al
inocente matador de su marido, ms luego cicatri
zadas las llagas del corazn, habindose vencido a
s misma, design a dAnlezy padrino del bautismo
de su hijo. Perdonar a quien fu amigo nuestro, a
quien ha matado indeliberadamente es siempre un
gran acto de virtud cristiana, estando como est
arraigado en el corazn humano el deseo de justicia
y, por consiguiente, la venganza. Pero Rita, en
cambio, debi perdonar a un vil asesino, que haba
asaltado alevosamente a su vctima sabindola des
armada. Santa Francisca de Chantal aprender ms
tarde a practicar las austeras virtudes inculcadas
por San Francisco de Sales y ascender su Calvario;

pero Rita ya en esos momentos haba ascendido,


porque Jess la destin a ese gnero de santidad que
se puede denominar una verdadera via crucis.
Atenuada la primera impresin por la muerte
del marido, la piadosa mujer concentr todos sus
cuidados en los dos hijos y fu estudiando cada vez
mejor su ndole y sus disposiciones. Eran jovencitos
todava, pero al ojo experto de la madre no podan
escapar ciertos gestos, acaso ciertas palabras que po
dan denunciar propsitos de venganza. Cierta
mente, las enseanzas de la madre influan sobre
su nimo, y ms todava obraba la gracia de Dios,
por ella implorada con preces y ardientes lgrimas.
Pero a los muchachos no poda tenrselos de conti
nuo recluidos en la casa. Deban salir para man
dados, y ya salidos oan otras cosas, vean muy
otros ejemplos que instigaban quizs a la venganza.
La fuerza del mal a menudo logra sofocar a la del
bien: lleg el momento en que Rita advirti que
los hijos ya no la escuchaban con la docilidad de
antes, que el instinto de violencia habrales empu
jado al delito.
La madre, que pona ms empeo en cuidar de la
salvacin de sus almas que de s propia vida, cuando
vi agotados todos los recursos tom una determi
nacin extrema y rog a Jess Crucificado que los
llamase a su seno, inocentes, de no ser posible evitar
que fueran culpables.
Para una madre que en el transcurso de poco

tiempo haba perdido a los padres y al marido; y


que haba concentrado todos sus afectos terrenos
en sus hijos, aquello fu otro acto heroico. Pero en
esta mujer todo es grande cuando se trata de sufrir.
Jess la quera toda para s y eliminaba uno por
uno todos los vnculos que la mantenan unida a
la tierra.
Uno tras otro los hijos cayeron enfermos; y Rita
se dio a cuidarlos, a procurar que nada les faltase, a
emplear toda clase de remedios para conservarles la
vida aun a costa de los mayores sacrificios.
Pero objetareis: no haba rogado a Jess que se
los llevase? Es cierto; pero no era ella quien deba
dejarlos morir; saba que su deber era asistirlos, y
este deber suyo quiso cumplirlo generosamente.
Y luego los dos muchachos no eran todo lo bue
no; que ella deseaba; quera ofrecerlos a Jess -si
hubiese sido necesario- pero purificados por la pe
nitencia.
Y as fu. La prolongada dolencia apacigu en
ellos los propsitos de venganza; una vez que ellos
hubieron llorado sus pecados y se reconciliaron con
Dios, slo entonces el corazn de la madre santa
y generosa se calm.
4
Los jvenes murieron al poco tiempo, un ao des
pus de la muerte del padre. Trasladados los restos
mortales tal vez junto a los de su marido, Rita se
encontr sola en el mundo; sola pero con su Dios;
sola, pero libre. A este mundo que, bajo escasas

rosas oculta tantas espinas; que bajo el manto de


la civilizacin encubre todava tanta barbarie; que
junto a las prcticas religiosas deja vivir instintos
tan paganos y hasta bestiales, Rita di un adis.
Pudo decir con el Salmista: Se ha roto el lazo y
he recobrado mi libertad.

H A C IA E L N ID O D E SE A D O
En sus sueos de virgen joven, Rita haba anhe
lado siempre el claustro como un nido de paz en
el cual habra podido servir a Dios con todas las
fuerzas de su alma. Cuando se traslad a la ciudad,
pasando por la puerta del monasterio, pareci que
una fuerza ntima y potente la atrajese hacia el
interior, y senta una santa envidia hacia las vrge
nes all recluidas. La atraa especialmente el mo
nasterio de las Agustinas, en cuya proximidad se
hallaba la iglesia de Santa Mara Magdalena, donde
podra entrar y desahogar sus sentimientos ante el
santo Tabernculo.
Pero qu abismo entre esos primeros aos y el
estado actual! No obstante sentir viva todava,
imperiosa, urgente, la voz que la llamaba a la vida
religiosa, saba Rita que no poda ofrendar ya la
virginal frescura de su vida de doncella y debi
creerse un ser fracasado.

Igual sentimiento experiment Santa Francisca


Romana. Haba fundado ella la Congregacin de
las Oblatas de Tor de Specchi y construido a sus
expensas un amplio monasterio. Habiendo enviu
dado dese entrar all para consagrar enteramente
a Dios el resto de su vida, pero se estimaba vaso de
inmundicias, indigna de permanecer entre aquellas
vrgenes consagradas; fu admitida, pero an sien
do la fundadora, entr para servir a las religiosas,
humillndose ella, noble matrona, a los menesteres
ms vulgares de la casa.
Rita, modestsima, se infundi nimo; saba que
las dificultades eran humanamente insuperables,
pero confiaba en Dios. Recordemos que es la Santa
de los imposibles.
Resolvi por eso hacer la prueba. Para llegar
a Cascia deba tomar el camino ms frecuentado
y pasar por el sitio que haba sido manchado con
la sangre de su marido. Una conmocin, un rezo,
quizs una lgrima y adelante.
Y
hela aqu, en Cascia, en el Convento de las
Agustinas. Ese convento no existe ms, mejor di
cho, no est ya en el estado en que lo hall nuestra
Santa.
Haba pertenecido antes a las monjas benedicti
nas. Pero cuando el terremoto del ao 1328 lo
redujo a un lamentable estado, stas lo abandona
ron y tomaron posesin de l las agustinas, que
aproximadamente dos aos despus, tras haberlo
restaurado con la aneja iglesia de Santa Mara Mag-

dalena, se trasladaron para habitarlo. Parece que


tambin Santa Rita haba contribuido a los gastos
de restauracin con el dinero obtenido de la venta
de sus bienes (Donato Donati en su vida de la
Santa).
Muchas veces, a continuacin, el monasterio fu
daado por el terremoto; y en tanto las monjas
hacan extraordinarios sacrificios para agrandar la
iglesia, en la noche del 14 de enero de 1703 un nue
vo y ms horrendo terremoto destruy la iglesia y
volvi inhabitable el monasterio. Mas en medio de
tan inmenso desastre las pobres monjas tuvieron
clarsima prueba de la proteccin de aquella que
haba sido su cohermana y haba partido hacia el
Cielo.
Juan V, rey de Portugal, sanado prodigiosamente
de una gangrena del ojo izquierdo por intercesin
de Santa Rita, don en sucesivas entregas para la
reconstruccin del convento 13.229,36 escudos.
Con estas y otras ofrendas fu construido un nuevo
cuerpo de edificio del monasterio, y es el que existe
hoy todava. Los trabajos, comenzados en 1747,
fueron llevados a cabo en medio del comn rego
cijo e inaugurados el da 8 de septiembre de 1752.
Confiando en la ayuda de Dios, Rita llam a la
puerta de las Agustinas de Santa Mara Magdalena
y expuso a la Superiora su ardiente deseo. Su devo
to y humilde aspecto habr causado ptima impre
sin en la buena religiosa; pero el convento, ha
bituado a recibir jvenes doncellas, nunca hasta

entonces haba abierto sus puertas a una viuda y


la pobre mujer, a pesar de sus splicas, fu re
chazada.
Podis imaginaros con qu sentimiento desando
el camino hacia Rocca Porena. Haba temido ser
indigna de vivir entre las vrgenes consagradas a
Dios y he ah que Dios mismo pareca echarla de
nuevo al mundo. Mas al mismo tiempo una voz
interior, esa misteriosa voz que se haba hecho sen
tir desde sus primeros aos, la alentaba a esperar.
De regreso al poblado, recurri a las oraciones, a
la mortificacin, a las buenas obras y, recuperada
un poco la fe, otras dos veces llam a la puerta del
monasterio de Santa Mara Magdalena para encon
trarse con otras dos negativas.
Los bigrafos de la Santa hacen notar que en
Cascia haba otros conventos, uno de los cuales tam
bin de monjas agustinas. Por qu motivo Rita
continu llamando, aunque rechazada, a la3puerta
del primero de ellos?
Vindose as rechazada, Rita habra podido pen
sar que Dios la quera suya para dedicarla al
apostolado no en el claustro sino en el mundo, a
semejanza de Santa Catalina de Siena que, nacida
quince aos antes que ella no pudo convertirse en
monja de Santo Domingo, sino e simple terciaria
de aquella Orden e instruida directamente por el
Espritu Santo, predic a los pueblos, convirti
innumerables pecadores y ejercit una saludable in
fluencia en los destinos de la Iglesia, haciendo que

el Papa se resolviera a retornar a su Sede de Roma.


Rita comprendi que este no era su camino. Las
monjas de Santa Mara Magdalena la rechazaban.
Dios la atraa all con fuerza irresistible. Se confi
a su voluntad y se encomend ms que nunca a los
Santos de su devocin.
Jess no le negaba la gracia, slo se la difera para
poner a prueba su fe y darle ocasin de nuevos m
ritos. Por lo dems, la santa mujer, que entonces
frisaba los cuarenta aos, aun fuera del convento
llevaba una vida de gran religiosidad, pues si bien
no haba pronunciado los solemnes votos, observaba
al pie de la letra los preceptos evanglicos y estaba
tan ntimamente unida a Dios que contadas almas
hubieran podido imitarla en la mstica ascensin del
espritu.
Cuando Dios la vi plenamente sumisa y confia
da, se movi a compasin: y una noche, mientras
ella se encontraba en ntima oracin, se sinti lla
mar.* Rita, Rita!
Quizs un poco temerosa, pues era avanzada la
noche, se asom a la ventana para ver quin poda
ser y qu quera, mas no divis a nadie. Creyendo
llamarse a engao, volvi a sus oraciones, pero poco
despus la llamada se repiti: Rita, Rita! Esta vez
estaba segura de no engaarse. Se incorpor, abri
la puerta, sali a la calle. Quin era? U n hombre
de venerable aspecto, acompaado de otros dos. Si
hubiesen sido simples mortales, la piadosa mujer o
no habra permanecido espantada o hubiera supues

to que eran caminantes necesitados de albergue y


alimento, pero Rita no tard en reconocerles por
un divino fulgor: eran sus santos protectores,
sostenidamente invocados, San Juan Bautista, San
Agustn y San Nicols de Tolentino, quienes la in
vitaron a seguirlos. Como en xtasis, como en sue
os, los sigui: en brevsimo tiempo se hallaron en
Cascia, frente al convento de Santa Mara Mag
dalena.
Las monjas dorman, la puerta estaba bien ase
gurada. Esa puerta que por tres veces se le haba
cerrado en la cara, esa puerta que deba levantar
una barrera infranqueable entre ella y el mundo, esa
puerta que para ella era la entrada al Paraso Terre
nal, estaba cerrada. Pero no por nada se conoce a
Rita como la Santa de los imposibles. Es imposible
hundir esa puerta con slo las manos, pero Rita
se encontraba en buena compaa. Los Santos que
la haban acompaado junto a Dios hicieron de
modo que se encontrase en el interior del monas
terio. Bien metida estaba, y sola, porque sus Santos
haban desaparecido. Y segura, adems, que despus
de semejante milagro sera admitida.
Ese monasterio, en aquella noche tan silenciosa, y
sin que ninguna de las buenas religiosas lo notase,
recibi de Dios el don de una preciosa margarita.

PARTE SEGUNDA.

fa casa de Dios

R IT A E N E L C L A U ST R O
Cuando las religiosas, en recogimiento y silencio,
descendieron para dirigirse al coro, quedaron estu
pefactas de encontrar all a la santa mujer que la
Madre Superiora haba rechazado reiteradas veces.
Cmo haba entrado, si el monasterio estaba ce
rrado de todos lados y no se vean seales de haber
sido violentado? Rita, con toda simplicidad narr
el hecho milagroso que haba premiado su fe y su
constancia, y bien le debieron creer, tan evidente
era su sinceridad. Rita por un motivo, las monjas
por otro, agradecieron vivamente al Seor; aqu
lla por haber sido tan admirablemente favorecida;
stas por haber ganado un alma que se prevea iba a
dar nueva gloria a la orden.
La Superioracomo era costumbre-no habra omi
tido el hablar a la novicia tan madura de los deberes
de las monjas y de los yotos que forman la esencia

de la virtud religiosa; pero tanto ella como la maes


tra de novicias no tardaron en advertir que Rita
tena bien poco que aprender porque estaba muy
adelantada en la vida de perfeccin. Desde nia
haba aprendido a obedecer en todo a sus ancianos
padres, y ya se sabe qu difciles de contentar son
los viejos, siempre con achaques y necesitados de
continua asistencia. Haba podido obedecer a un
marido brutal que la maltrataba y descargada sobre
la inocente sus iras, no pudiendo vengarse de los
enemigos.
Rita conoci tambin la pobreza, porque nacida
de humilde condicin, debi crecer en una vida aus
tera y laboriosa. Y no pudiendo llamarse pobre en
el sentido estricto de la palabra, se volvi pobre
voluntariamente, privndose de alimento y de ves
tido para saciar a los hambrientos y vestir a los
desarrapados.
Rita era viuda, pero mucho haba amado la vir
ginidad y siempre fu casta. Tenemos una pruebaevidente en las gracias singularsimas con que la
adorn el Seor y en el don de la contemplacin r
don que l no otorga ms que a las almas profun
damente humildes y celosas de la pureza. A pesar
de dotes tan singulares, dicen algunos autores que
Rita no habra podido ser admitida entre las mon
jas del coro porque no saba leer y no habra podido
recitar como las otras el oficio divino. Debi ser
hermana conversa, o como se dira en lengaje
corriente, hermana de segundo orden, una especie

de sierva de las monjas. Pero a estar la tradicin y


el hbito con que fu depositada en el atad, parece
que subsanaron aquellas deficiencias. Rita fu co
rista y le fu conmutado el compromiso del oficio
divino por otras oraciones (x) . Todo lo cual se lleg
a conocer as como el discernimiento de la Madre
Superiora y de las consejeras que tuvieron oportu
nidad de conocer el tesoro que Dios les haba con
fiado; y la extraordinaria estima que la humilde
mujer de Rocca Porena se haba conquistado en
cuanto entr en aquel sacro lugar.

( x) V annutelli demuestra que R ita no pudo ser conversa, sino que fu


hermana corista.
"Observemos - escribe que antes del C oncilio de T rento y por con
siguiente en tiempos de R ita, en el monasterio de Santa M ara Magdalen*
de Cascia no haba para nada religiosas conversas, y que en lugar de stas
se hallaban dos o tres siervas seglares, las cuales no hacan votos religiosos
y slo se obligaban al servicio bajo escritura notarial. Encontram os, adems,
que tal costum bre duraba todava en 1639, encontrndose descripta en tal
poca, en un libro de adm inistracin del monasterio, la comunidad en pleno
de Santa Mara de Cascia, donde son mencionadas la Abadesa, la Vicaria,
veintids Madres coristas, tres novicias y dos criadas seglares, en tanto de
las religiosas conversas no se menciona palabra . Acotaciones a la Historia,
pAK. 89.

N O V IC IA D O Y P R O F E SIO N
El noviciado es tiempo de prueba y tambin para
las almas escogidas bastante penoso, aun por mo
tivos que parecen santos, por ejemplo, por estar
apegadas a ciertas penitencias, a ciertas prcticas
devotas de las cuales mal que les pese debern des
prenderse.
Quin conoce lo profundo de los corazones?
Quin puede adivinar el diverso efecto que. ejercen
ciertas reglas, ciertas recomendaciones, ciertas pro
hibiciones sobre el nimo de las novicias, distintas
por ndole, por educacin, tal vez por nacionalidad
y por raza? El noviciado es un crisol que separa lo
bueno de lo malo y en el cual se deben casi fundir
los corazones de cada cual, dejando algunas carac
tersticas personales para tomar una nica forma
exterior. Decimos exterior, porque varios son los
dones del Espritu Santo, diferentes los caminos que

llevan a la perfeccin. Aqu se hace ms necesaria


que nunca la iluminada obra del director espiritual,
que conozca muy bien aquello que se denomina dis
cernimiento de los espritus. Las almas comunes,
queremos significar, las que no son favorecidas por
Dios con dones especiales son fciles de comprender
porque, sin alejarse demasiado del nivel comn, no
excitan celos ni sospechas. Pero las almas privile
giadas que temen perder los dones de Dios con slo
manifestarlos o que, obligadas a la obediencia, los
manifiestan a quien no es capaz de apreciarlos, estn
sujetas a la incomprensin y terminan -al menos por
algn tiempo- por ser mal juzgadas y aun peor di
rigidas. La Ven. Ferrero, muerta hace pocos aos
en la Visitacin de Como, haba sido aceptada pri
meramente entre las Visitadoras de Miln. Alma
cndida, franca, expansiva, pronto se abri a la Superiora, revelndole las gracias, especiales que reci
biera de Jess. Con qu resultado? La Superiora,
ciertamente por designio de Dios, alarmada por tal
grado de virtud, la envi de nuevo a su casa. Y la
pobre muchacha rog y fu aceptada en el monas
terio de la Visitacin de Como, y aqu tambin al
comienzo se encontr muy mal, pues, temiendo se
repitiese el caso de Miln, ocult sus dones, y la
Superiora, no obstante ser buensima, al no com
prenderla la trat durante un ao bastante du
ramente.
Algo similar le toc vivir a Santa Teresita del
Nio Jess. Tambin ella era un alma delicadsima,

leal, expansiva, pero habituada desde nia a obede


cer ciegamente y a mortificarse de todos los modos
posibles, padeci incomprensin. La joven novicia
de quince aos intent confiar en la Superiora Ma
dre Gonzaga, como en una madre, pero sta la re
chaz. l porte respetuoso y afectuoso pero no
servil de la novicia, su nica y escrupulosa bsqueda
del deber, parecile orgullo; y presuncin se le anto
j su energa para cumplirlo. Estim como un
deber el humillarla sin misericordia, no reparando
en ella o bien reconvinindola o apartndola de s.
Teresa sufra y callaba. Y es heroico y edificante
ver de qu manera la humildsima hermana, que no
encontraba confortacin sino en Jess, da las gra
cias a la Superiora: "Cmo le agradezco, Madre ma,
de no haberme tratado bien! Sin el agua vivificante
de la humillacin, vuestra humilde florecilla no
habra podido echar races, teniendo en cuenta su
fragilidad. El Seor bien lo saba y a l, Madre ma,
debo este beneficio verdaderamente inestimable.
Teresa no hall mejor correspondencia en la maes
tra de las novicias, que la comprendi menos toda
va: la estimaba, la amaba y creyendo hacerle bien
la atormentaba con largas y montonas exhortacio
nes, dndole deberes que luego se olvidaba de recla
m ar a su tiempo.
Podramos multiplicar los ejemplos; pero creemos
que bastan los aportados para que el lector pueda
darse una idea, al menos aproximad^, de las espinas
que encuentran a menudo en la vida religiosa las

almas privilegiadas que se apartan de la vida comn.


Los bigrafos de Santa Rita han podido narrar
los detalles externos de su vida, pero que yo sepa
no se han adentrado en los secretos de su alma. N o
podemos pues sino basar nuestro trabajo en conje
turas. Mas, pensando en la singular devocin de
Santa Rita por Jess Crucificado y en la ardiente
ansia, de participar de su Pasin, reflexionando en
las singulares virtudes y en las gracias especialsimas
que recibiera de Dios, podemos inferir, sin pecar de
temerarios, que tambin ella no fu bien, compren
dida, y que por esta incomprensin haya debido
sufrir penas y humillaciones que purificaron su es
pritu. Santa Teresa fu tratada de nia ; no
resulta fcil que Santa Rita, entrada a la religin
a los cuarenta aos, y avanzada en el camino de
perfeccin, haya sido tratada de "vieja ? Todo es
posible en este mundo.
Aun en el huerto cerrado, donde Dios afina sus
almas privilegiadas, entra el espritu de la mentira
que sabe transformarse en ngel de luz para engaar
a los ms expertos. Durante el noviciado, vocacio
nes que parecan definidas se revelan como mera
apariencia y probadas virtudes no lucen como oro
sino como oropel. Pero all se descubren puros teso
ros de gracia y tambin de naturaleza tal que, sabi
dos cultivar y encauzar, dan resultados imprevistos
que dejan pasmado. De los claustros solitarios donde
florece la vida contemplativa, salieron los grandes
genios del Cristianismo que, concentrando en su per

sona los rayos de la ciencia conocida e infusa, escri


bieron obras inmortales o bien, dedicndose a la
enseanza y a la predicacin ganaron pueblos ente
ros a la causa de Cristo, modificando la costumbre
y eliminando odios inveterados, pacificando ciuda
des y ciudades, venciendo obstculos que parecan
insuperables.
Rita, educada en la escuela del Crucifijo, super
speras dificultades y se ejercit heroicamente en
las ms difciles virtudes. Practic la humildad, so
focando los impulsos del amor propio al encargarse
de los menesteres ms desagradables y fatigosos, cre
yndose indigna de vivir entre las vrgenes sacras y
considerndose no otra cosa que su sierva; la pa
ciencia, que todo lo soporta, la incuria, las palabras
speras, las reprensiones inmerecidas, las molestias
inherentes a la vida cotidiana, las enfermedades, los
acerbos y prolongados dolores; la caridad, por la cual
se entreg toda a todos para aliviar cuanto poda
las necesidades fsicas y morales del prjimo.
As esta grande alma enriqueca su corazn y lo
dispona a recibir de Dios los ms sealados favores.

C A R ID A D H A C IA E L PR O JIM O
A medida que en el corazn de Rita creca el amor
a Dios, al mismo tiempo aumentaba el amor al pr
jimo, del cual hubiera deseado curar todas las llagas,
mitigar todos los dolores. En aquel siglo de fuertes
pasiones mas de profunda fe, era comn vivir de
acuerdo al principio evanglico: nutrir, vestir, cui
dar a Cristo en la persona de los pobres. Ningn
Padre de la Iglesia era entonces tan ledo y estudiado
como San Agustn, y acaso ninguno de los Padres
y Doctores de la Iglesia lo super en el explicar
clara y repetidamente este principal deber entre los
cristianos. Deca a sus fieles de Hipona: Queris
ser salvos en el da del Juicio Final? Haced que
Jesucristo pueda decir de vosotros: Tena hambre
y me habis dado de comer, tena sed y me habis
dado de beber, estaba desnudo y me veststeis, me
hallaba encarcelado y enfermo y me habis visitado.

Pero, preguntaris, dnde est Jesucristo para


que lo podamos socorrer? Y el santo Obispo recor
daba las otras palabras del Evangelio: Aquello que
habis hecho al ms msero de mis pobres, a m me
lo habis hecho. Junto a la puerta del templo, con
clua, hallaris a Jesucristo en forma de mendigo.
Y enseaba que, a semejanza de Cristo, debemos
hasta entregarnos nosotros mismos al prjimo.
Maravilla pensar cun fecundas para el bien han
sido estas palabras de Cristo! San Francisco comien
za su conversin prodigndose con los pobres y
curando un leproso; lo imita Santa Isabel de H un
gra, que transporta un leproso a su lecho y el lepro
so desaparece dejando alIr un perfume paradisiaco;
Santa Catalina de Siena, que durante largo tiempo
cuida maternalmente de una mujer depravada, irri
table, calumniadora, corroda por un horrible y
ftido cncer. Por qu tanta caridad? Porque en
la persona de los pobres y de los infelices vean la
persona de Cristo.
Y Rita, que amaba tanto a Jesucristo, no poda
sino amar a sus miembros pobres y enfermos. Cons
titua su delicia continuar el hbito contrado en
familia de privarse de parte del alimento recibido
de manos de la.comunidad para dispensarlo a los
indigentes, que por cierto no escaseaban ante la
puerta del monasterio, como hoy no faltan ante la
puerta de los conventos. Y ya que en aquel enton
ces la ley de clausura no era tan rigurosa como en
nuestros das, la santa mujer, a pesar de ser tan

amante de la soledad y del recogimiento, sala al


saber que haba desdichados que consolar, enfermos
que asistir. Ms an, se haba tomado tambin el
trabajo de evitar los escndalos pblicos, y sus pala
bras, inflamadas de la caridad de Cristo, eran tan
eficaces como para reducir a penitencia a los ms
obstinados.
De este modo, entre la contemplacin de los asun
tos celestiales y el ejercicio heroico de las cristianas
virtudes y de las obras de misericordia, Rita se mo
delaba cada vez ms y mejor sobre el divino modelo
y se preparaba para recibir el sello de los predesti
nados, que es el de querer y saber inmolarse por
amor de Dios y en provecho de la humanidad pe
cadora.

L A R E G L A D E S A N A G U S T IN
La Orden Agustiana es ms conocida en sus deri
vaciones que en sus orgenes y en s misma. Decimos
en sus derivaciones puesto que en el propio San
Benito, institutor y padre de los monjes de Occidente
fund su Orden sobre las reglas de San Agustn y
cerca de mil aos despus San Francisco de Sales se
bas en ella para su Orden de la Visitacin.
San Agustn, antes de ser eclesistico, en el entu
siasmo de su reciente conversin pens modelar su
vida sobre la de los primeros cristianos que vivan
en hermandad, formando un solo corazn y un alma
sola. Haba dicho a su madre: N o me basta ser cris
tiano, quiero convertirme en Santo. Y mantuvo la
palabra. Y as como haba sido desmedido en los
yerros de la mente y del corazn, y notable en el
ingenio, quiso ser extremado en la santidad. La me
diocridad no le agradaba; no habra dicho a sus

discpulos lo que San Francisco de Sales escriba a


la santa Madre Chantal: "Nos abandonamos como
las palomas que las guilas arrebatan entre las nu
bes; nos conformamos con volar sobre los tejados; la
ruta es menos ardua pero ms segura. San Agustn
quiso ser y fu guila.
Y as como sus escritos constituyeron el principal
tema de estudio de lo sabios de Occidente por todo
un milenio, as tambin su regla monstica fu
aquella que a travs de toda la Edad Media, hasta el
Renacimiento, seal el camino a las almas vidas
de Dios.
Agustn, pues, volviendo de Miln a Tagaste
-pueblecillo de la N um idia- tras su conversin,
reuni en torno suyo a los amigos ms ntimos para
hacer vida en comn y dedicarse al estudio de las
Sagradas Escrituras y a la santificacin de su propia
alma. Llamado a Hipona -su ciudad episcopal- pa
ra disputar con el hertico Fortunato- que en este
caso desminti su propio nombrese vi all demo
rado, luego llamado a ser sacerdote y predicador y
finalmente a ocupar la sede episcopal a la muerte de
Valerio, para la que se lo haba elegido sucesor.
La casa obispal de Agustn volvise pronto un
verdadero monasterio porque l quiso que los sacer
dotes y clrigos que viviesen con l estuviesen suje
tos a la regla que l haba redactado e impuesto a s
mismo.
Esta regla, de gran simplicidad y practicidad,

surgida de una mente poderosa y de un gran cora


zn, es la que di origen a la Orden de los Ermitaos
de San Agustn.
Hemos visto ya como en los alrededores de Cascia
haban buscado retiro monjes para llevar una vida
contemplativa en las grutas y en los montes; varios
de entre ellos alcanzaron un alto grado de santidad,
y fueron precisamente ermitaos que seguan en su
espritu la regla agustiniana.
La Orden Agustiniana no tard en difundirse por
Africa; el ejemplo del santo Obispo de Hipona im
puls a otros obispos a hacer otro tanto; pero con
la invasin de los vndalos que sometieron esas re
giones, antes tan florecientes, a hierro y fuego, los
monjes o sufrieron el martirio o debieron resguar
darse en Europa, especialmente en Italia y en Fran
cia, formando diversas Congregaciones que vivan
cada una independientemente, hasta que en 1154 el
Papa Alejandro IV las reuni en una sola Orden que
se llam Agustiniana, sujeta a un solo Superior Ge
neral.
La Orden se volvi muy benemrita de la Iglesia,
y le di grandes Santos. Baste citar a San Nicols
de Tolentino, Santo Toms de Villanueva, dulce y
donoso orador del Renacimiento, San Juan de S.
Facondo y la Santa cuya historia escribimos. Los
Ermitaos de Cascia ensalzan luego al Beato Timn
Fidati, clebre orador y escritor; al beato Ugolino
de Cascia que, despojndose de todos sus bienes - y

no eran pocos- vivi con gran austeridad, y al Ven.


Andrea Casotti: todos los cuales vivieron en el siglo
en que naci Rita.
A imitacin de los varones, tambin muchas m u
jeres quisieron abrazar la regla de San Agustn, con
tando en Cascia con dos conventos, de los cuales el
ms observante era justamente el de Santa Mara
Magdalena, en el cual quiso entrar Santa Rita, la
cual volvise el ms flgido ornamento, siendo lla
mado ahora por su nombre.
Aqu la quiso Dios, aqu prodig los tesoros de su
generoso corazn y los ejemplos de una vida eminen
temente santa, aqu sus restos incorruptos son meta
de peregrinaje y de suma veneracin.

V ID A C L A U S T R A L

Entrada tan prodigiosamente en el monasterio,


Rita experiment ciertamente un sentimiento de li
bertad, de alivio, de paz; haba podido repetir con
el Salmista: "El lazo se ha roto y soy libre de se
guir la voz del Seor; aqu hallar mi reposo, aqu
consumar mi vida. Del mundo nada aoraba y si
algn pensamiento tena para l era para los enfer
mos de cuerpo y de espritu, los enfermos y los pe
cadores.
La toma de hbito no fu ciertamente para ella
simple ceremonia, sino el preludio de una transfor
macin interior que el cambio de hbito indicaba,
una perfecta dedicacin de s misma, un completo
abandono a la voluntad de Dios. La amistad que, al
fin de cuentas, no es sino amor, o halla semejantes
a las personas amigas o las iguala. Entre las personas
humanas que tienen siempre algn defecto, algo que

pueda desagradar a las otras, siempre hay algo que


puede sacrificarse en bien comn para que la amis
tad dure; pero cuando se trata de un alma que quie
re amar entraablemente a Dios, solo ella debe sa
crificarse porque en Dios, en su Hijo Unignito
encarnado, no hay, no puede haber defecto, siendo
l la santidad esencial. El alma que aspira al divino
amor, tiene delante suyo un modelo de infinita
perfeccin y comprende cun largo y difcil es el
camino hacia tanta grandeza; comprende su propia
insignificancia y extrae de ella el slido fundamen
to de la humildad; comprende cunto merece Dios
ser amado y cunta es la felicidad que proviene de
amarlo, y, sabindose dbil, sintiendo cortadas las
alas y agravadas por el peso del cuerpo, le concede
lo estrictamente necesario para no perecer, y tiende
con todas las fuerzas del alma a Jess Crucificado,
de quien implora la gracia de amarlo hasta el per
fecto sacrificio de s misma.
Los mundanos, que comprenden cmo es posible
sacrificarse por una persona amada, por una idea,
por la patria, no comprenden sin embargo como lo
es por amor a Dios; y tal vez reputan necia e intil
la vida contemplativa. El lenguaje humano no tie
ne palabras para expresar adecuadamente las subli
mes elevaciones del espritu, pero quien prueba la
embriaguez es capaz de elevarse tanto que no lo pue
dan alcanzar los ms clebres sabios.
Rita, que poda decir con el Apstol: He muerto
para el mundo y el mundo ha muerto para m, lleg

bien pronto a un alto grado de contemplacin.


No era de esas almas devotas, que en tanto se en
cuentran en el mundo parecen adornadas de las ms
bellas virtudes pero que, una vez entradas a la vida
religiosa, no las pueden sostener, porque estn habi
tuadas a reglarse por s solas; almas que acaso bus
can directores espirituales que les den la razn en
todo y no saben dominarse. Rita estaba acostum
brada a dejarse dirigir; era insignificante ante sus
propios ojos, era de esas almas que hacan decir a
Jess: Te agradezco, oh Padre mo, que hayas escon
dido estas cosas a los prudentes y a los sabios y las
hayas revelado a los prvulos . . .
El demonio tienta siempre las almas predilectas de
Dios, y teji insidias tambin en torno a nuestra
Santa; le deca que la vida religiosa no se haba he
cho para ella y que ms le vala volverse al estado
seglar. La animosa mujer respondi que se haba
consagrado a Dios para siempre y que hacia l con
servara inviolada fidelidad.
Tambin la tent el demonio aparecindosele ba
jo el aspecto de un joven lascivo que la invitaba a
pecar, pero Rita ech mano al ltigo con el cual
sola disciplinarse y lo hizo huir avergonzado a fuer
za de azotes.
Diriga luego los golpes sobre s misma; cuando
se presentaban a su fantasa imgenes obscenas o se
ductoras, se hallaba pronta a poner un dedo sobre
la llama de una candela; o bien, en invierno, a re
volcarse en la nieve o el hielo para extinguir hasta la

ltima chispa de la concupiscencia. Acostumbraba


flagelarse tres veces al da; la primera, por ms tiem
po, en sufragio de los difuntos, con cadenas de hie
rro; la segunda, con ltigo, por los bienhechores; la
tercera, con cuerdas, por todos los pecadores. Pare
ca que el demonio en persona recibiese estas morti
ficaciones, a tal punto se esforzaba en impedirlas,,
insinundole que ello significaba querer darse muer
te. Pero Rita no se dejaba seducir, respondiendo con
San Pablo: Castigo mi cuerpo para convertirlo en
esclavo. Y a quien le preguntaba a dnde iba cuan
do se retiraba para disciplinarse, respondi: Voy a
quebrantar el atrevimiento del enemigo y a tomar
armas contra l. Llevaba siempre puesto un cilicio
y las vestiduras sembradas de espinas que le laceraban
las carnes.
La tentaba asimismo con el orgullo y la rebelin,,
y tambin en este terreno fu vencido totalmente;
y Dios quiso premiar la virtud de su sierva con un
milagro perenne. He aqu el hecho.
La Superiora, para poner a prueba la obediencia,
de la buena novicia, mandle regar da y noche un
rido tronco, probablemente un sarmiento ya des
tinado al fuego. Rita no opuso inconvenientes y
hla aqu, desde la maana a la noche, con admira
ble sencillez, consagrada a su tarea, mientras las her
manas la observaban, quien con edificacin, quien
acaso con una sonrisa irnica, segn el carcter. La
cosa dur bastante tiempo, en apariencia intil y
ridicula, pero permitale ganar a la buena novicia te

soros de mritos para el cielo. Sin embargo, un buen


da las hermanas debieron abrir tamaos ojos: la vida
-de la cual Dios es el nico autor- haba retornado
a aquel tronco seco que ech brotes y hojas y se
transform maravillosamente en una hermosa via
que, a su tiempo, produjo exquisita uva, enviada lue
go para regalo del Papa, de los Cardenales, de los
Prncipes, de los benefactores del monasterio.
"La vid milagrosa del huerto conventual, dice Nediani, sirve tambin para testimoniar la obediencia
de Santa Rita. La uva que ella produce viene ben
decida y por su intermedio, con las invocaciones de
la Santa, se obtienen sealadas gracias.
Este hecho nos recuerda a San Pedro de Alcntara,
quien prodigiosamente obtiene comida para sus ham
brientos cofrades y que, plantando en la tierra su
bastn, lo ve crecer rpidamente y transformarse en
frondosa higuera. Y Santa Francisca Romana que,
en pleno invierno, para calmar la sed de algunas her
manas que se encontraban con ella por el campo ocu
padas en recoger lea, obtuvo del Seor uva fres
qusima brotada de sarmientos sin hojas.
De este modo premia el Seor la fe de sus hijos
ms queridos.

E L SE L L O D E C R IS T O
El culto que predomin en la Edad Media fu el
de la Cruz. El cristianismo, amenazado de una parte
por el paganismo -duro de extirpar-; de la otra por
los brbaros que bajaban desde el septentrin hacia
Roma, para hacerle pagar caro el dominio de tantos
siglos, tena los ojos fijos en la Cruz, que haba bri
llado sobre el lbaro de Constantino con promesa de
segura victoria. Y cuando la Iglesia, merced al divi
no fermento de la fe y de la gracia de Cristo, hubo
amansado y civilizado a los brbaros de septentrin,
he aqu la peligrosa acometida desde Oriente sobre
Europa, Africa y Asia de los turcos, que en poco
tiempo invadieron tantas florecientes regiones y des
truyeron la cristiandad, ya ilustre por haber dado
a la Iglesia un fuerte haz de doctores y de mrtires.
Lo que hiri ms profundamente el corazn de los
cristianos fu la toma de Palestina, de los lugares san
tificados por la vida y muerte de Cristo, especial
mente el Santo Sepulcro.
Sumos Pontfices, Reyes, Prncipes y pueblos cris-

tianos ya no tuvieron paz, y sin tregua, repetidas


veces en varios siglos, armaron ejrcitos y empren
dieron expediciones para recuperar los santos luga
res de manos de los infieles. Estas expediciones, fra
casadas en su mayora, se denominaron cruzadas,
porque todos los combatientes llevaban por divisa la
cruz. Las tentativas de los cristianos, ms o menos
intensas, duraron del ao 1000 al 1600; despus de
esa poca, el peligro turco fu decreciendo pero, por
justo fallo de Dios, despus de tantas guerras y vi
cisitudes la media luna domin todava sobre la Ciu
dad Santa, aunque bajo el control de las naciones
cristianas.
Impulsado por el amor a Jess Crucificado, tam
bin San Francisco de Ass parti en 1219 con los
Cruzados hacia Oriente, con el intento de convertir
nada menos que al Sultn de los Turcos o de dar la
vida por Jesucristo. La empresa no tuvo xito, pero
el amor a la cruz atormentaba siempre, como se per
cibe en aquella su admonicin a sus hermanos: "N a
die debe ensoberbecerse sino tan solo gloriarse de la
Cruz del Salvador. El concepto es de San Pablo. Y
a menudo vuelve en diversas formas bajo su pluma.
Y tan profundamente lo haba grabado en su cora
zn San Francisco, al punto de no permitir que los
frailes menospreciasen dos briznas de paja o dos trocitos de madera cruzados. Este amor suyo por la
Cruz y la perpetua meditacin sobre el Crucifijo le
valieron recibir en su cuerpo los sagrados estigmas y
las llagas de las manos, de los pies y del costado, que

le dieron una prueba de lo que Jess ha padecido


por nosotros.
Cascia no dista mucho de Ass, y Rita vivi poco
ms de un siglo despus que San Francisco. Asimis
mo ella experiment un ardiente amor por la Pasin
del Seor, que constitua el tema preferido de sus
meditaciones; tambin ella deseaba ser, al menos en
parte, sealada por la Cruz de Cristo; mas tal vez,
en su profunda humildad, no se crea digna. "Pero
dice de ella el bigrafo Cavalluccise suma tanto
en esta meditacin que a veces pareca perder los
sentidos, y a menudo las monjas la encontraban en
tal estado de abandono de antojrseles muerta.
Finalmente Jess la quiso favorecer y se vali de
una circunstancia especial.
En 1443 lleg a Cascia para predicar la Cuaresma,
San Jacobo de la Marca, amigo y compaero de
apostolado de esos grandes discpulos de San Fran
cisco que fueron San Bernardino de Siena y San Juan
de Capistrano. Su verbo, surgiendo de un corazn
apostlico, penetraba los corazones y los atraa a
Dios; pero la prdica sobre la Pasin de Cristo fu
de una eficacia singular, especialmente para Rita que
se haba hecho presente con las dems monjas; cosa
entonces posible porque la clausura no era entonces
tan rigurosa como al presente.
Vuelta al co vento, todava grandemente conmo
vida por cuanto haba escuchado, se postr ante una
imagen del Crucifijo que se encontraba en una ca
pilla interna vecina al coro, y suplic ardientemente

al Seor Jess a fin de que se dignase hacerla parti


cipar de sus dolores. Y he aqu que una espina, des
prendindose de la corona del Crucifijo, vino en su
direccin y se le clav en la frente tan profunda
mente y con tanto dolor, de hacerla caer desmayada
y casi muerta. Nadie se encontraba presente cuando
tuvo lugar el hecho, nadie la asisti cuando volvi
en s; pero la llaga estaba all, para atestiguar el do
loroso favor divino. Para quienes pensasen atribuir
el hecho a una causa humana y accidental, desde ya
les respondemos que no slo hara pasar por inge
nuos y mentirosos a todos los historiadores dignos
de fe que han narrado el hecho, sino tambin que el
Cielo mismo se dign dar ms tarde otras e indiscu
tibles pruebas de la verdad. Lo veremos a su tiempo.
Al dolor quiso agregar Jess la humillacin y el
apartamiento. En tanto las llagas de San Francisco
de Ass y de otros Santos eran del color de la sangre
sana y no repugnantes, la de Rita se cambi en llaga
purulenta y ftida, de manera que la pobre paciente,
para no apestar la casa, fu apartada en una celda
alejada, donde una monja le llevaba lo necesario pa
ra vivir. Cuando se piensa que Rita llev esa llaga
por espacio de 15 aos, que siempre fu en extremo
dolorosa y que le ocasionaba bastantes molestias, aun
en el reposo; y que ella la sobrellev no solo con pa
ciencia sino tambin con gratitud hacia Quien la
haca sufrir tanto, no se puede menos de admirar
la constancia, el amor, el sacrificio, y de contarla en
el nmero de los elegidos.

La divina embriaguez de la Cruz


Aqu se presenta un fenmeno que merece des
tacarse. La naturaleza humana rehuye instintiva
mente el dolor; esto no tiene necesidad de ser demos
trado. Basta pensar en los infinitos remedios que hay
y que se inventan continuamente para curar las en
fermedades y prolongar la vida.
Cmo es, entonces, que siempre hubo y hay to
dava, almas que no solamente no esquivan el dolor
sino que lo buscan vidamente, como la gran mayo
ra busca el placer?
Es cuestin de puntos de vista. Quien no tiene fe
o la tiene muy escasa, se afana por crearse un lugarcito cmodo en la vida presente y dice con los incr
dulos de los que habla Salomn: Coronmonos de
rosas antes que se marchiten, porque moriremos
pronto. Coger el momento que huye; gozar cuanto
es posible; que sea luego lo que sea; del maana no
me preocupo.
Mas quien tiene fe, en especial quien la tiene vital,
activa, quien vive con fe razona de muy distinta
manera.
Ese sabe y medita en las palabras del Apstol de
que nuestra residencia en la tierra no es permanente,
que nuestra patria est en el Cielo: que no debemos
acumular riquezas que los ladrones -y quin lo es
ms que la muerte?- nos puedan robar, sino aquellas
que no nos puedan ser quitadas, esto es, el mrito de
las buenas obras: aquel que ama demasiado la vida

presente arriesga el perder la vida eterna. Meditemos


an en las otras palabras de Cristo: Quin quiera
marchar en pos de m que tome su cruz y me siga.
Y temiendo que las seducciones del mundo puedan
debilitar y postrar las fuerzas del alma, que los ins
tintos del cuerpo ahoguen las virtudes del corazn,
digamos con San Pablo: Castigo mi cuerpo y lo con
vierto en esclavo del alma para no terminar entre
los rprobos.
El primer motivo por el cual el que tiene fe se
abstiene de los placeres y mortifica la propia carne
es pues el de salvar el alma ganndose la vida eterna.
Y eso es lo que hacen y deben hacer los verdaderos
secuaces de Cristo. Pero las almas ms generosas no
se limitan a esto slo. Entrando en la divina econo
ma de la redencin, saben que como en el mundo
se perpeta el pecado, as tambin se debe perpetuar
la expiacin; saben que Jess Redentor sufri en
su cuerpo real cuanto se poda sufrir, pero que toda
va debe sufrir hasta la consumacin de los siglos en
su cuerpo mstico que es la Iglesia. Por consiguiente,
no solo aportan con perfecta resignacin las penas
fsicas y morales que acompaan nuestra pobre exis
tencia, sino quieren hacer ms an: unirse a los do
lores de Cristo y expiar por los otros. Son las vcti
mas voluntarias que, habiendo comprendido la
palabra de Jess: Sitio tengo sed de almas, quieren
procurrselas a todo precio.
San Pablo interpret cabalmente este concepto
cuando escribe a los Colosenses: "Yo, al presente me

gozo de lo que padezco por vosotros, y estoy cum


pliendo en mi carne lo que resta que padecer a Cris
to, en pro de su cuerpo, el cual es la Iglesia. Las cua
les profundas palabras San Agustn las explica as:
"Jess consum su Pasin, pero estos padecimiento*
fueron de Jess, como cabeza del cuerpo mstico,
faltaba que Cristo padeciese en el cuerpo, y est
cuerpo sois vosotros. El Apstol, sabindose miem
bro de este cuerpo, dijo: "Doy cumplimiento, en
mi carne, a aquello que queda (por sufrir) de lo
padecimientos de Cristo.
Hubo siempre almas generosas que, como el Aps
tol Pablo, podan decir: Llevo en mis miembros los
estigmas de la Pasin de Cristo; y sienten la utilidad
y el deber de expiar por s y por los otros. Pero los
estigmas exteriores aparecen especialmente en San
Francisco de Ass, que fu herido en las manos, en
los pies, en el costado, por rayos de luz y de agudo
dolor que partan de Jess Crucificado.
Este mismo favor obtuvo Santa Catalina de Siena,
la cual rog a Jess le dejara el tormento de las
heridas, pero no dejando traslucir los signos exterio
res. Jess mismo la haba educado en el dolor, dicindole: "Si t quieres volverte fuerte, capaz de
vencer todo poder enemigo, toma tu cruz para tu
alivio, como he hecho yo que, segn el Apstol, me
he lanzado con regocijo a la cruz; esa cruz tan hu
millante y tan dura; vale decir, antepone las penas
y las aflicciones no solamente para sostenerla con pa
ciencia sino tambin para abrazarla como consuelo.

Y verdaderamente es as; ya que cuando ms tus


penas son por causa ma, tanto ms se vuelven con
formes a m. Que si t me vuelves conforme en los
padecimientos, en consecuencia, segn la doctrina de
mi Apstol, sers necesariamente semejante a m en
gracia y en gloria. Toma, pues, hijita ma, por mi
causa, aquello que es tan dulce como amargo y no
dudes que despus seas ms fuerte en toda ocasin .
Y
de Santa Francisca Romana escribe el historia
dor Rohrbacher: "Cuando ella meditaba sobre la
Pasin del Salvador, se afectaba tan profundamente
y verta tantas lgrimas, que la nuera y su camarera
temieron muchas veces que se muriese de dolor. D o
lor que no slo le penetraba el alma sino tambin
el cuerpo. Si pensaba en los pies y en las manos del
Salvador traspasados de clavos, senta sus propios
pies y manos tan doloridos al punto de no poder
emplearlos en nada. La corona de espinas le ocasio
naba una corona de dolores en la cabeza; la flagela
cin le dejaba los miembros resentidsimos. Si en me
dio de esta contemplacin dolorosa caa en xtasis,
sus pies y sus manos destilaban sangre. Meditando
sobre el abierto costado del Salvador, le qued el pe
cho cubierto de llagas. Y tal sufrimiento durle lar
go tiempo: le sala un humor semejante al agua .
Quien quiera sutilizar y explicar todos estos fe
nmenos con la sugestin y con el histerismo, hgalo
no ms; pero siempre quedarn aquellos que fueron,
son y sern almas a las cuales Jesucristo ha dicho, y
no en vano: Quien quiera marchar en pos de m que

tome su cruz y me siga. A estas vctimas ocultas


debe el mundo no tener los castigos que se merece
por sus faltas y por la rebelin contra Dios.
Ay de vosotros que res ahora, dice el Divino
Maestro, porque lloraris despus!
De este modo se preparaba la Santa para la profe
sin religiosa.

L A P R O F E SIO N R E L IG IO S A Y L A
M IS T IC A E S C A L A

La vida cristiana, en concepto del Apstol San


Pablo, es un nacimiento seguido de una ascensin,
premiada con la gloria. Haba dicho Jesucristo a
Nicodemo: Si uno no renace en el agua y en el Es
pritu Santo no puede entrar en el reino de Dios.
Quera referirse al Bautismo, por el cual el hombre,
despus de haber nacido a la vida presente, renace a
la gracia y se pone en camino para la vida eterna.
Hecho cristiano, debe seguir los ejemplos de Jesu
cristo, imitndole en las virtudes, y en esta imitacin
l va creciendo de virtud en virtud, y multiplicando
las buenas obras y ascendiendo hacia el Cielo. Si eso
debe hacer todo cristiano, lo debe efectuar, con ra
zn, quien abraza la vida religiosa, proponindose

observar no slo los Mandamientos de la ley, sino


( a m b i n los consejos que Nuestro Seor da a quie
nes quieran seguirlo ms de cerca en la vida perfecta.
Recordamos todo esto para ponernos a hablar de
una visin que tuvo Rita no bien hecha la solemne
profesin con la cual se consagr irrevocablemente
a Dios y fu inscripta entre las monjas agustinas.
Resulta imposible expresar en humano lenguaje
a qu extremos haba llegado entonces su felicidad:
hara falta conocer el altsimo grado de perfeccin
que haba alcanzado y cul fu su ntima unin con
Dios. Lo cierto es que la noche que sigui a su ente
ra consagracin a Dios, en tanto se hallaba en dulce
contemplacin agradeciendo al Seor por la gracia
recibida, vio una escala que desde la tierra ascenda
hasta el Cielo, y en su extremo sentado a Jesucris
to. Iluminado por divina luz, en seguida entendi
que Jess la invitaba a escalarla generosamente. Y
as como no se alcanza la gloria ms que a travs de
la humillacin y el casi anonadamiento de s, ella,
que desde los ms tiernos aos haba sido devotsima
de Jess Crucificado y haba deseado padecer, desde
ese momento lo dese ms vivamente todava.
Un da, mientras escuchaba la Santa Misa, oyen
do leer el Evangelio, le quedaron fuertemente impre
sas las palabras de Cristo: "Yo soy el camino, la ver
dad y la vida, y penetr tan fuertemente su sentido
al punto de casi experimentar un abrasamiento de
amor por Dios. Por lo cual el Seor favoreca a su
fiel sierva y la haca ascender la mstica escala que

se le haba aparecido en la visin. La humilde H er


mana buscaba disimular los favores del Cielo; pero
primero las cohermanas, luego el pueblo de Cascia
llegaron a conocer su santidad y el poder que tena
sobre el corazn de Dios.
Las rejas del monasterio no se hallaban tan cerra
das como para que no puedan penetrar las noticias
del mundo, sin dao para el recogimiento y la piedad.
El locutorio en el cual los parientes y amigos convi
nieron en visitar a las monjas, no agradara cierta
mente a Santa Teresa de Jess, la gran reformadora
del Carmelo. Pero no es nada raro que de l partan
santos ejemplos, saludables exhortaciones e ilumina
dos consejos. La misma Santa Teresa desde el locuto
rio logr reconducir a Dios a un cura extraviado; y
sabemos que, especialmente en el siglo xvn, los locu
torios de la Visitacin vean acudir prncipes y hom
bres de Estado, princesas y reinas, sacerdotes y obis
pos para encomendarse a las oraciones de las devotas
enclaustradas y tomar consejo para las contingencias
ms difciles de la vida.
Rita, tan amante de la pobreza, de escoger para s
las vestiduras ms desgarradas y remendadas; tan
sobria en el comer, de no tomar ms que lo indispen
sable para no faltar a sus deberes; tan obediente co
mo para ser tomada casi por necia, de seguro por
simplona; tan amante de la penitencia de desear pa
decer con Cristo y por Cristo; tan unida a Dios, de
ser por l iluminada para conocer las divinas perfec
ciones como slo las pueden conocer las almas con

sumidas en la caridad, volvise pronto no slo la ad


miracin de las cohermanas sino de la ciudad entera.
II buen olor de Cristo se difunda con inmenso pro
vecho por la comunidad, haciendo renacer el espritu
religioso, y sus plegarias obtenan milagrosas conver
siones y curaciones estupendas. La antorcha haba
querido ocultarse tras el almud (como en la parbo
la evanglica) pero Dios no tard en hacerla res
plandecer con las luces de la santidad.

E L JU B IL E O D E N IC O L A S V
El 29 de febrero de 1447, tras haber buscado en
toda forma de pacificar la Iglesia y de volver de
nuevo a su seno a los cismticos orientales y en espe
cial a los griegos, renda santamente el alma a Dios
el Papa Eugenio IV, asistido por San Antonino, ar
zobispo de Florencia. Le sucedi sobre el trono pon
tificio el Cardenal Toms Parentucelli de Sarzana,
que tom el nombre de Nicols V. Hombre de no
table ingenio y de gran corazn, sin tardanza se
aprest a reparar las ruinas que en Roma haba acu
mulado la desidia de los partidos, especialmente du
rante la residencia en Avin. Len Bautista Alberti y el Bramante, insignes arquitectos, prestaron
su iluminada colaboracin; y fu llamado a Roma el
Beato Anglico, el insuperado pintor de Madonas y
de Angeles que l quizs vea en la contemplacin
antes de trasladarlos al lienzo.
Pero las ruinas morales eran mucho ms acentua
das que las materiales y ms difciles de reparar: y
el Pontfice pens abrir el indefectible tesoro de las

indulgencias, promulgando el Jubileo en el Ao


Santo 1450. La noticia produjo inmenso jbilo y
un sentimiento de consuelo y esperanza en todos los
corazones. Sanos permitido aqu citar de Nediani
nna pgina de Gregorovius, que en su Historia de
Roma, escribe: "Como, pues, en el ao 1450 reinaba
la paz en Italia, Nicols, ms precavido que casi to
dos los Pontfices que le haban precedido, pudo ce
lebrar el ao Jubilar y significar al mundo que ese
Papado cuya autoridad se haba combatido, conti
nuaba siendo el centro de la repblica cristiana y
que el Papa era su Jefe universal. La afluencia de
los peregrinos fu tan grande que un testimonio ocu
lar la compara a espesas bandadas de pjaros y a un
bullente hormiguero. Un da, fu tanta la aglome
racin sobre el puente de SantAngelo que murieron
doscientas personas, unas aplastadas y otras precipi
tadas en el Tvere; para impedir que tales calamida
des se repitiesen el Papa mand demoler casas y abrir
una plaza delante de San Celso. Una extraordinaria
multitud de sacerdotes, de monjas, de frailes vestidos
en toda forma invadi Roma y aport junto a una
gran .piedad y penitencia, los vistosos colores de los
ms diversos hbitos, de las ms variadas tnicas, de
las ms pintorescas cogullas. Especialmente las mon
jas, no estando entonces en vigor la rgida clausura
del Concilio de Trento, tomaron como un deber el
peregrinar a Roma para ganarse las santas indulgen
cias, proporcionando un espectculo maravilloso y
devoto, admirable y conmovedor.

Un gento tan desbordante, por cierto represen


taba una ingente suma de sacrificios y demostraba
a qu punto el mundo senta la necesidad de ser
perdonado y de vivir en paz.
Para llegar a la Ciudad Santa, los peregrinos de
ban afrontar incmodos caminos y trasponer una
infinidad de montes y colinas. La ruta propiamente
dicha de los romeros, es decir la que tomaban los
peregrinos de septentrin, pasaba por Ferrara, R mini; luego se diriga hacia Foligno, Spoleto, Rieti.
Quien la recorre hoy en una cmoda cabina de
ferrocarril se deleita enormemente con ese desfilar
de colinas verdecidas, con esas ciudades, castillos,
aldeas encaramadas, viendo de cuando en cuando las
aguas del era, del Aniene y del Tvere, que se
atraviesan a menudo sobre peligrosos puentes. Pero
en 1450 la gran mayora de los peregrinos efectuaba
el largo viaje a pie, expuestos a las inclemencias del
tiempo, trepando fatigosamente por senderos de ca
bras y buscando el vado de los ros. Era preciso
tener gran fe y piedad para afrontar tantas penu
rias y haba quien perda la vida.
La noticia del Jubileo, como es de imaginar, im
presion tambin a las monjas de Cascia, muchas de
las cuales evidenciaron vivo deseo de marchar. Era
una esplndida ocasin para ganar las indulgencias
y tal vez -por qu no decirlo?- de ver Roma, al
Papa, las majestuosas baslicas, las catacumbas y los
lugares santificados por la sangre de los mrtires.
Roma, el sueo no slo de los poetas, de los arque-

logos, de los historiadores, sino tambin de los artis


tas y de los Santos; museo inmenso que nos habla
de tres civilizaciones que se sucedieron dejando all
vestigios imborrables.
Por cierto Rita no fu de las ltimas en solicitar
el permiso de peregrinar a la Ciudad Eterna. N o ya
porque ella, habituada a contemplar el cielo y a
retener las cosas con los ojos de la fe, ansiase recrear
su mirada sobre los restos de la Roma pagana, sino
para purificarse cada vez ms, para tener la bendi
cin pontificia y en especial para venerar las insig
nes reliquias de la Pasin de Cristo. Haba, sin em
bargo, un gran inconveniente. La pobre hermana
se haba reducido a vivir retirada para no apestar
la casa y no dar repugnancia con la llaga ftida y
verminosa de la frente. Ya era un milagro que pu
diese vivir as, pero de esos milagros que ninguno
desea contemplar.
Y
cuando ella humildemente pidi a la Superiora
el permiso, ms bien -como se dice en estilo mona
cal- la obediencia de trasladarse a Roma, se le con
test que con aquella herida en la frente era impo
sible dejarla ir. La Santa no se descorazon, sino
que, con aquella fe que transporta los montes y con
aquella filial confidencia a la cual nada se niega,
rog a Jess la gracia humanamente imposible. Su
plic que, an quedndole el dolor, la herida
desapareciese hasta tanto ella hubiese vuelto de R o
ma; la herida desapareci y Rita parti con algunas
cohermanas.

V IA J E Y D O C U M E N TO S E S P IR IT U A L E S
Las piadosas peregrinas, apoyadas en el fiel bas
tn, se encaminaron hacia Ruscio, para alcanzar
Roma por el camino entonces ms frecuentado, que
baja hacia Rieti, atraviesa el ro Carno, por el valle
del era, desciende a Rieti y luego, siempre ondu
lado y ms tarde spero prosigue hacia Roma. Po
demos imaginarnos fcilmente la vida que hacan
aquellas pobres hermanas. Caminar hasta el can
sancio, pasar el tiempo en oraciones y piadosas con
versaciones, pernoctar en alguna aldea acogidas por
la caridad de la buena gente. El deseo de alcanzar
la Ciudad Eterna apuntalaba sus fuerzas y las esti
mulaba a seguir adelante. Pero sobre todo les infun
da valor el ejemplo de Sor Rita, la mayor -tena
setenta aos- pero la ms dispuesta a la fatiga y
al sacrificio.
La Superiora haba entregado a cada una de las

religiosas un poco de dinero para las eventuales


necesidades. Mas Santa Rita no lo poda sentir
encima: le pareca un peso insoportable, que tuviera
algo de profano, de inconveniente para quien haba
hecho voto de pobreza.
Y
un da que una de las hermanas expres el
temor de que el dinero que tenan no bastase para
subvenir a las necesidades, al atravesar un torrente,
tal vez sobre un madero, arroj desdeosamente su
dinero al agua. Las otras monjas quedaron desalen
tadas por aqul acto aparentemente insensato pero
Rita las supo consolar llamando en su ayuda al
Evangelio y ponindose en manos de la Divina Pro
videncia. Evidentemente no era la humana pru
dencia sino el Espritu del Seor el que la guiaba. Al
ejemplo Rita aada la exhortacin: "Comprendis,
oh hermanas, si el mundo nos viera provistas de
dinero, qu concepto se formara de nosotras? Mas
si sabemos despreciar las riquezas y mostrarnos ver
daderas amantes de la pobreza, nos tendr en gran
estima. El ser pobre, el no cuidarse del cuerpo, as
como el tratarlo rudamente, ayuda a refrenar la
sensualidad. Y no era tal de predicar bien y obrar
mal; se mostraba perfecto modelo de toda virtud.
Aunque iletrada, haba sido nombrada por la Su
periora, directora de la pequea comitiva y -agrega
Cavallucci- les hablaba del amor a la clausura, al
retiro, al recogimiento espiritual, las exhortaba a
ser sobrias en el hablar, modestas en la mirada, a no
detenerse a conversar con ste y con aqul, para

no exponerse al peligro de grave peado y de poner


en peligro el respeto por el monasterio. Y cmo
practic ella lo que enseaba lo demuestra su ardien
te espritu de mortificacin.
No olvidemos el continuo sufrimiento de la espi
na que le haba traspasado el frontal. La asidua
meditacin en el Crucifijo haba penetrado tan pro
fundamente el corazn de Rita al punto de produ
cirle una inextinguible sed de padecimientos. Los
cuales soportaba ella no slo para asemejarse al
divino ejemplar, sino por el mismo motivo por el
cual l haba padecido, esto es, para resarcir la divi
na majestad de los ultrajes que continuamente reci
be y para la conversin de los herticos, de los cis
mticos, de los infieles y de los pecadores. Habiendo
penetrado de lleno el maravilloso dogma de la Co
munin de los Santos, saba que sus ruegos y sus
mortificaciones contribuan a la conversin de los
vivos y al alivio de los difuntos; al considerar la
cantidad de los extraviados y de las almas purgan
tes, siempre le pareca hacer poco; como si sus
padecimientos fuesen una gota de agua sobre una
desmesurada hoguera. Slo a la luz de estos hechos
se comprende la inextinguible sed de expiacin de
la generosa mujer.

EN

ROMA

De cualquier parte que uno llegue hoy a la Ciudad


Eterna, con el ojo habituado a las ondulaciones de
las colinas que la rodean o a la campia romana,
que ahora va perdiendo el secular aspecto de desola
cin, queda impresionado por la enorme cpula
que el genio de Miguel Angel proyect sobre la
Baslica de San Pedro. Ella domina regiamente la
ciudad, que fu y sigue siendo reina del mundo, tal
como un inmenso baldaquino que cubre los restos
mortales del humilde pescador de Galilea al cual
Cristo confi el gobierno espiritual de las almas.
Pero cuando Rita y sus compaeras llegaron a
Roma por la va Flaminia y entraron por la Puerta
del Ppolo, esa cpula no se alzaba an, aunque ya
hubiese nacido quin la deba idear y construir con
romano bro.
Quedaba en pie todava, mas decrpita y en peli
gro de ruina, la majestuosa baslica de cinco naves

consagrada el 18 de noviembre del ao 326 por el


Papa Silvestre. A sta enderezaron sus pasos nues
tras devotas peregrinas, para comenzar las visitas
jubilares por la tumba de San Pedro. Confundidas
entre la muchedumbre, no hay modo de expresar
con qu sentimiento se postraron sobre esa piedr
que les recordaba las palabras indefectibles de Cristo:
T eres Pedro, y sobre esta piedra yo edificar mi
Iglesia, y las potencias infernales no prevalecern
jams contra ella.
Durante el Jubileo se acostumbra mostrar en San
Pedro dos insignes reliquias de la Pasin de Cristo,
esto es, la lanza con la cual Longino desgarr el
corazn de Jess y la imagen que Jess dej sobre
el lienzo presentdole por una pa mujer mientras
ascenda al Calvario. Esa mujer tuvo por tradicin
el nombre de Vernica; en tanto Vernica es pro
piamente esa imagen y significa verdadera imagen.
Es probable que Dante, el ms inminente de los
poetas italianos, haya participado en el Jubileo dado
por el Papa Bonifacio VII en el ao 1300, y en el
canto 31 del Paraso, de este modo hace alusin a
la Vernica:
Quale colui che forse di Croazia
Viene a veder la Vernica nostra
Che per lantica fam a non si sazia,
* Y com o l viene de la Crocia, || de V ernica a ver la imagen nues
tra, |( por su fam a, y de verla no se sacia; || y se dice entre s , mientras
se muestra: || Jesucristo, Dios mo verdadero! || Es verdad que as fu la

cara vuestra? (Traduccin cast. Btn. M itre).

Ma dice nel pensier, fin che si mostra:


Signor mi Ges Cristo, D io verace,
Or fu si fatta la sembianza vostra? *

Quin podr imaginar los sentimientos de Rita


al contemplar esa figura, ese rostro tan afligido,
hinchado por las bofetadas y por las llagas y todo
cubierto de sangre?
Y no es improbable podemos suponer que en los
monasterios se leyese entonces, ms que en nuestros
das, las Sagradas Escrituras- que Rita recordase el
vaticinio de Isaas: " . . . no hay buen parecer en l,
ni hermosura: verlo hemos, mas sin atractivo, para
que lo deseemos.
Despreciado y desechado entre los hombres, varn
de dolores, experimentado en quebranto: y como
que escondieron de l el rostro, fu menospreciado
y no lo estimamos.
Ciertamente llev l nuestras enfermedades y
sufri nuestros dolores; y nosotros le tuvimos por
azotado, por herido de Dios y abatido.
Mas l fu herido por nuestras rebeliones, molido
por nuestros pecados: el castigo de nuestra paz sobre
l; y por su llaga fuimos nosotros curados. (Is.,
LUI, 2-5).
No menor impresin debe haber causado en Rita
la visin de la lanza que abri el costado del Salvador
tan ampliamente como para poder pasar una mano.
Lo (] lic se revela en las palabras de Santo Toms, el
apstol incrdulo: "Si no meto mi mano en su cos

tado, no creer y en la respuesta de Jess: "Mete


aqu tu dedo y examina mis manos; acerca tambin
tu mano y mtela en mi costado y no seas incrdulo
sino fiel. Esa lanza haca revivir en la imaginacin
de Rita la dolorosa Pasin de Cristo y le revelaba
los tesoros de infinito amor del Corazn de Jess.
No menos preciosas son las otras reliquias de la
Pasin de Jesucristo, conservadas en la Baslica de
Santa Croce en Jerusalem: tres trozos bastante gran
des de la autntica Cruz, uno de los clavos de la
crucifixin, dos espinas de la corona dolorosa que
traspas la divina Cabeza, la tablilla hecha clavar
por Pilato con la escritura en caracteres hebraicos,
griegos y latinos: Jess Nazareno, Rey de los Judos.
Y luego la escalinata santa del pretorio de Pilato,
por la cual pas Jess goteando sangre despus de
la flagelacin y que se asciende de rodillas. Quien
esto escribe ascendi muchas veces, conmovido has
ta las lgrimas, esperando que se moviesen los que
estaban delante, empujado por los que venan detrs,
porque especialmente en ocasin de los jubileos, el
gento se renueva incesantemente. Y ese enorme
Crucifijo que se ve en lo alto de la extensa escalinata,
no parece decir: "Quien quiera venir en pos de m
que tome su cruz y me siga?.
Roma, especialmente en tiempos de Santa Rita,
en los cuales tantas magnificencias de la antigua
ciudad haban desaparecido, y no haba llegado an
el Renacimiento para darles nuevo esplendor, era
toda ella un amplio monasterio, con sus vetustas

baslicas, con las antiguas y recientes memorias de


los Santos que la haban ilustrado, con las catacum
bas y las insignes reliquias de los Mrtires, en San
Lorenzo al campo Verano, en Santa Prxedes en
Santa Ins, en San Sebastin y en otros lugares a
los cuales los devotos peregrinan todava. Y luego,
cuntos, recuerdos en el Coliseo, donde parece que
a la llegada de los orantes peregrinos vuelve a fluir
la sangre de los Mrtires y se remueven sus huesos
un da torturados!
Narramos estas cosas no con la pretensin -que
sera insensatez- de describir las maravillas de la
Roma cristiana, sino para que al lector le sea posible
imaginar la intensidad de la vida espiritual vivida
en esos das de Rita y sus compaeras.
A todo eso se agrega la presencia del Sumo Pon
tfice y sus piadosas exhortaciones; y el hallarse en
la ciudad universal de tantas almas tan santas que,
quizs no conocindose personalmente se edifican
recprocamente.
Santa
Francisca
Romana
haba muerto pocos aos antes; sin embargo estaban
San Diego de Cdiz, Santa Catalina de Bolonia, San
Juan de Capistrano y San Jacobo de la Marca, que
Rita conoca perfectamente, desde que la haba con
movido tan profundamente con su sermn sobre la
Pasin de Cristo.
La humilde monjita de Cascia, entrando en la
Baslica de San Pedro, se habr postrado para besar
el umbral de la puerta santa que se abre slo en
los aos jubilares? Quin se habr imaginado que

esa pobre mujer, vieja, delgada, humildemente ves


tida, perdida entre la multitud, habra sido elevada
luego, en la misma baslica restaurada, al honor de
los altares?
Durante el Ao Jubilar, el Sumo Pontfice Nico
ls hizo solemnemente la canonizacin de San Bernardino de Siena. Nuestras peregrinas no habran
faltado por cierto a esa ceremonia que atraa siem
pre verdaderos aluviones de gente. Cuatrocientos
aos despus, la misma ceremonia, y con no menor
pompa, ha de verse celebrada por la humilde her
mana que llevaba sobre la frente el sello de Cristo.

H A C IA L A C O N SU M AC IO N D E
L A V IC T IM A
Cumplidas las visitas para la gran indulgencia,
visitados los lugares sacros de Roma, las devotas
peregrinas se decidieron al regreso.
di ritrso fanciul tenendo il metro,
quando la madre ai suoi trastulli il fura,
che il pie* va lento innanzi e Pocchio indietro. *
(M o n ti: La BasvilUana).

Las cosas vistas, las cosas odas las haban infla


mado de sacro entusiasmo, y no podan dejar la
santa ciudad sin pesar, sin volverse de cuando en
cuando atrs en tanto estuvo a la vista. Intercam
biaban las propias impresiones y en las casas donde
eran hospedadas por la noche, hablaban de la gran
deza de Roma. Y de qu otra cosa habran podido
* l h- apreso, guardando com postura,
cuando la madre le qu it el recreo,
1si avanza el pie, atrs mirar procura!

hablar a su llegada al monasterio y durante los pri


meros das?
Pero creemos que Rita, aunque conmovida por
las impresiones tradas de Roma, ansiase ardiente
mente la soledad para mantenerse en recogimiento
interior, en ntima unin con Dios, el cual no tard
en favorecerla haciendo que se reabriese la llaga
de la frente.
La paciente, nuevo Job, fu pues nuevamente
relegada a un cuarto distante, en donde una monja
le llevaba lo necesario dejndola luego sola con Dios.
Aunque estremecida por el dolor, Rita gozaba horas
paradisacas, pensando que sus tormentos, sufridos
con Jess y por Jess contribuan -en virtud de la
Comunin de los Santos- a encaminar a Dios quin
sabe cuntas almas. Algunas veces, escribe Cavallucci, permaneci hasta quince das seguidos sin
compaa, absorta en pensamientos sobre el Cielo:
pero bien pronto la fama de santidad comenz a
difundirse en Cascia, en los contornos y tambin
en las regiones alejadas y a acudir la gente para
encomendarse a sus oraciones, a demandar gracia,
y fu entonces cuando se vi que amaba Dios a su
fiel sierva.
Una mujer de Cascia recurri a ella, recomen
dndole rogar por una de sus hijas gravemente
enferma; vuelta a su casa la encontr perfectamente
curada. Le fu recomendada una mujer poseda
por el demonio; Rita or y el demonio se vi preci

sado a dejarla libre. La noticia de esta gracia hizo


llegar al convento de Santa Rita a una m ultitud
de personas necesitadas de consejo, de oraciones, de
ayuda y ninguno parta de su lado sin quedar pro
fundamente edificado y ayudado.
Haba dicho Jess: Cuando deje la tierra, todos
vendrn en pos de m ; y l hace que cuando un
alma se ha entregado, semejante a l, al sacrificio
heroico, la gente acuda a ella por una potente y
misteriosa fuerza de atraccin. Aqu se ve un jirn
del cielo; un potente intermediario entre el hombre
y Dios; un reflejo de Dios. Como Jess -splendor
Vatrh es una imagen visible de Dios invisible, as
los Santos son una imagen de las virtudes de Cristo,
un espejo que refleja la ley divina.

Enfermedad de Santa Rita


La edad, los dolores, los ayunos y las penitencias,
no tardaron en consumir las fuerzas de la piadosa
mujer que se vi precisada a permanecer tendida
en su pobre y duro lecho. Su debilitado estmago
poda-tolerar escassimo alimento; tan poco, que las
hermanas que la asistan estaban persuadidas de
que tan slo la Comunin Eucarstica la sustentaba.
No es raro encontrar un caso similar en la vida
de los Santos: el amor a la Cruz, la unin con Dios
por medio de la gracia y de la oracin, purifica las
almas como el oro en el crisol. Y en tanto quien

vive carnalmente termina por materializar -si esto


fuese posible- el espritu al punto de no saber pen
sar y querer sino el goce de los sentidos, las almas
amantes de Dios terminan espiritualizndose, en
cierto sentido, el cuerpo que queda reducido a un
dbil lazo, suficiente para impedir que el espritu
vuele a Dios.
Setenta aos antes que Rita se redujese a extrema
debilidad, sostenida casi exclusivamente por la santa
Comunin, mora en Siena, Santa Catalina. Tras
un heroico acto de caridad hacia una mujer afectada
por un horrible cncer, no vivi ms que de la santa
Comunin; su estmago no poda soportar ya nin
gn alimento material. Tal sorprendente estado
pareci increble. Sus padres y sus amigos lo repu
taban una tentacin y un engao del espritu ma
ligno. Su confesor era de la misma opinin, y un
da le orden comer cualquier cosa; ella obedeci,
pero con tan mal resultado que por poco se muere.
El hecho se repite hoy en Teresa Neumann, que
desde hace mucho tiempo vive slo de la Eucarista;
y aun cuando a menudo pierda gran cantidad de
sangre por las heridas que se le abren meditando en
xtasis sobre la Pasin de Nuestro Seor, en pocas
horas recupera su peso de modo que su vista es un
continuo milagro controlado por mdicos y perso
nas de indiscutida autoridad y competencia.
La verdadera enfermedad de Rita comenz a fines
de 1453 y dur hasta su muerte, que tuvo lugar tres
aos despus. Fueron para la Santa aos de postra

cin y dolores inefables, pero que terminaron de


sublimar el alma y la volvieron semejante a la de
Adn inocente; ms todava, a la de Nuestro Seor.
Los historiadores nos han transmitido un notable
episodio que no queremos dejar pasar porque es de
una maravillosa y fiel simplicidad.
En pleno invierno, mientras todo el campo pare
ca muerto y sepultado bajo una espesa capa de
nieve, vino de Rocca Porena una pariente de Rita
para saludarla y pasar un rato con ella. Antes de
despedirse, preguntle si necesitaba algo. S, res
pondi la enferma, deseara que me trajeses esa mag
nfica rosa que hay en mi jardn. A estas palabras
la visitadora palideci pensando que Rita deliraba,
pero, para no entristecerla, le prometi que as lo
hara. Y andando el spero sendero que va a Rocca
Porena, pensaba: A Rita ya no le queda mucho
tiempo de vida: ha perdido los sentidos: qu, acaso
estamos en la estacin de las rosas? Mas cul no
fu su estupor cuando, habiendo entrado al jardn
de Rita, sobre las hojas encogidas por la helada vi
brillar una rosa?
La cogi, volvi a Cascia y llev el don a la mo
ribunda, que se alegr y di gracias a Dios por haber
sido bueno con ella.
Y
sintiendo crecer la fe, dijo a la pariente: Ya
que has sido tan corts en traerme la rosa, deseara
que me trajeses ahora esos dos frescos higos que hay
en la higuera de mi jardn. Esta vez la mujer no
vacil, y encontr en el jardn de Rita dos higos

bien maduros y se los trajo en cuanto le fu posible.


Fu en Rita un capricho? No, por cierto; pero
resulta placentero pensar como Dios juguetea con
las almas que le son ms queridas cuando las ve
llegadas a la simplicidad de la infancia.
Y
aqu queremos asociar a este episodio el de
San Francisco de Ass, el cual, cuando iba a Roma,
tomaba alojamiento en casa de la devotsima dama
Jacoba de Settesoli, que le preparaba una torta que
saba muy de su agrado. Mientras San Francisco se
hallaba en su ltima hora en una choza cerca de la
Porziuncola, lleg de Roma frate Jacoba, as la lla
maba el Santo, trayendo consigo una tnica nueva
que haba preparado para l, incienso y cera para
su sepultura.
Encontr a Francisco vivo todava y quiso pre
pararle la torta preferida. El Santo no poda tomar
ningn alimento, pero quiso gustar al menos un
pedacito de aquella torta.
Veremos ms adelante alguna otra circunstancia
caracterstica que aproxima a los dos Santos sea
lados por Cristo con el signo de los predestinados:
las alondras y las abejas; las alondras que alegran
los ltimos instantes de San Francisco, las abejas que
se presentan a la muerte de. Santa Rita. Cierto es
que el inocente varn era el rey de lo creado, al cual
todos los animales respetaban y servan.
Cuando el hombre se rebel contra Dios, las cria
turas inferiores se rebelaron contra el hombre. Pero
si un alma, dominando los instintos del cuerpo,

alcanza tal grado de santidad de estar perfecta


mente unida a Dios, tambin los animales y las
cosas inferiores la obedecen como obedeceran a Dios
mismo. Y he aqu -para no hablar sino de Rta
los demonios y la enfermedad obedecer sus rdenes,
despuntar la rosa y madurar el higo en la estacin
ms rigurosa e imposible.
Mas Rita es la Santa de los imposibles; habra
podido aplicar a s misma las palabras de San Pablo:
"Todo lo puedo en Aqul que es mi fuerza.

B E A T O T R A N S IT O D E S A N T A R IT A
Y SU G LO R IF IC A C IO N
El alma de quien vivi apegado a la tierra, con
terror ve avecinarse la muerte que lo arrebatar
a los ms caros afectos y lo pondr en presencia del
Juez Eterno. No se deja sin dolor lo que se posee
con amor. Tambin las almas selectas se estremecen
al pensamiento del tribunal de Dios. "Coraje -se
deca a s mismo San Hilarin; por qu temes,
alma ma? Hace setenta aos que sirves a Dios, y
tienes miedo?.
El alma de Santa Rita no experiment estos terro
res. Las fuerzas del cuerpo le faltaban por la edad,
la enfermedad, los agudos dolores, pero el alma estaba
dulcemente absorta en Dios. l haba sido su pri
mer y ms intenso amor, as como el nico, porque
a las criaturas las haba amado en l y por l; por
su amor haba sufrido tantos dolores, a l haba
sacrificado toda su vida y ahora se aproximaba el
momento de ir a l, de abismarse en el ocano de
su luz y su amor.

Y
Dios quiso darle una muestra de la gloria ce
lestial. Uno de los ltimos das de su vida, he aqu
que una luz cndida ilumina la pobre celda y com
parecen Jess, acompaado de su Madre Santsima:
ambos le sonrean dulcemente. Rita, transportada
en xtasis de felicidad, dijo: "Cundo, oh Jess,
podr poseerte para siempre? Cundo podr lle
garme a tu presencia? "Vendrs, le respondi
Jess, pero no ahora. "Y cundo?, replic Rita.
"Dentro de tres das estars conmigo en el Cielo.
En tanto a Rita parecanle slo un momento los
setenta aos vividos y sus innumerables penurias,
esos tres das debieron parecerle eternos. Encon
trarse en el umbral del Cielo y no poder entrar,
sentirse arder por la sed de poseer a Dios, era una
pena dulce pero pena al fin. Y poda repetir con
el Salmista: "Como el ciervo desea la fuente, as el
alma ma te desea, oh Seor! Cundo podr ver
cara a cara a mi Dios?.
Quiso recibir el Santo Vitico y la Extremaun
cin para ser fuerte en emprender la lucha decisiva
contra el demonio; estrechaba sobre el pecho el
Crucifijo, por ella tan amado en vida y le diriga
ardientes invocaciones y si hablaba un poco, no saba
hablar ms que de l, ya que la lengua dice aquello
que dicta el corazn.
Vemos a menudo el Crucifijo entre las manos
de un moribundo que nunca lo ha amado ni invo
cado; qu cosa puede decir Jess a esta alma? No

por cierto palabras de confortacin. Entre las ma


nos de quien ha muerto sin sacramentos o despus
de haberlos recibido a ltimo momento, cuando no
poda comprender la importancia del acto que reali
zaba, ni dirigir a Dios un acto de fe, de contricin,
es cosa que puede ilusionar a los vivos pero no alcan
za por cierto a los difuntos.
Era avanzado el mes de mayo; las rosas hacan
gala de sus colores, resplandeca el verde manto de
las colinas, pero ya Rita no pidi una rosa, porque
estaba cortando el ltimo hilo que la ligaba a la
tierra.
Y
el 22 de mayo de 14 57 su noble alma desde
este mundo levantaba vuelo hacia el Cielo. En los
procesos de Beatificacin se lee que algunas perso
nas la vieron salir en la gloria.
Laqueus contritus est et nos liberati sumus. El
lazo se ha cortado y el espritu prisionero ha recu
perado la libertad.
Apenas la Santa hubo exhalado su hermosa alma,
Dios quiso, con repetidos prodigios, manifestar al
mundo a qu cumbres de perfeccin ella hubo alcan
zado. La campana que por anglica mano haba
dado el anuncio de su partida del mundo hizo, no
cabe duda, quedar atnitas a las monjas y a las m u
jeres agregadas al servicio del monasterio que, de
jando toda otra ocupacin, acudieron a la pobre
celda en la cual antes no entraban sino raramente, y
slo para llevar a la paciente las cosas necesarias,
y para asistirla en la ltima enfermedad.

Pensaban con repugnancia en el hedor de la llaga,


pero cul no sera su asombro, al acudir, cuando
aspiraron un perfume paradisaco que emanaba del
cadver de la cohermana, cuando vieron cicatrizada
la herida y percibieron su rostro bello y sonriente!
Una de ellas, sor Catalina Mancini, que tena un
brazo paralizado, la quiso abrazar, y eso le vali
bien porque la santa la haba curado.
Cesado el asombro inicial, las buenas monjas re
vistieron el cuerpo de la difunta con el hbito de
su Orden y la transportaron a la capilla interna del
Monasterio.
Pero el pueblo de Cascia se haba apiado junto
a la puerta y quera ver una vez todava a su querida
bienhechora, a la santa por la cual senta tanta
veneracin y que, por un divino instinto colectivo
estimaba digna de los altares. Por eso fu necesario
transportarla a un Oratorio pblico.
Glorificacin
En la medida en que uno se ha humillado es
exaltado por Dios y Rita, habindose humillado al
extremo, no bien expirada, tuvo el comienzo de su
exaltacin en la tierra. La huella que la muerte deja
sobre el rostro de un cadver causa horror.
El cuerpo de Rita, consumido por la larga y pe
nossima enfermedad, con esa llaga verminosa en la
frente, habra debido provocarlo todava, pero Dios

no lo permiti. Antes bien, el rostro tom un aire


de dulzura y belleza inefable: de la herida de la
frente desaparecieron las materias ptridas, dismi
nuy, se cicatriz y volvise semejante a una esplen
dorosa gema.
"En el momento en que Rita expir, escriben
los Bolandists, fu escuchada la campana del mo
nasterio, sin que ninguno la tocase, sonar tres veces,
como es lcito .creer, por mano anglica; una repen
tina luz resplandeci en el recinto y por todo el
monasterio se esparci la fragancia de un perfume
celestial. Ese perfume, que slo en aquel instante
se sinti en torno al cadver bendito, fu una com
pensacin que Dios otorg a su fiel sierva por el
hedor que ella haba soportado y hecho soportar
por tantos aos, y una seal de que el alma escogida
haba entrado ya en la gloria.
El traslado de los mortales restos a la iglesia fu
un verdadero triunfo, habiendo participado las auto
ridades en pleno y un verdadero ro de gente. No
fu una ceremonia fnebre sino un cortejo triunfal.
Y cuando los fieles pudieron contemplar ese rostro
antes plido, demacrado, repugnante por la llaga en
la frente, rejuvenecido como en sus mejores aos;
puro hasta parecer ms vivo que antes; cuando
vieron la horrenda llaga trocada casi en un rub;
cuando por el templo se difundi el celestial perfu
me que haba llenado la celda de la Santa, todos se
persuadieron que en verdad ella estaba en el Cielo
y muy poderosa junto a Dios. Ella, precediendo los

decretos de la Iglesia, fu canonizada por el voto


popular.

"Fueron tales y tantas -escribe P. Vannutelli- (*)


las maravillas verificadas tras la muete de Rita, que
las autoridades, tanto eclesisticas como civiles, de
cidieron no dar sepultura a su santo cuerpo, tan
bien conservado, y que esparca un aroma suavsi
mo por toda la iglesia, y quisieron que quedase para
pblica veneracin en lugar apropiado. Entonces
se mand hacer un atad de ciprs, no muy alto y
sin tapa, despus lo revistieron internamente de tela
roja que sala a modo de pao mortuorio, para tener
el cuerpo de la Santa levantado sobre el mismo
atad. De tal modo fu colocado en el oratorio
interno del Monasterio, bajo la mesa de un altar por
ttil. All qued expuesto a la veneracin hasta que
fu trasladado a la iglesia en 1595. Y as est repre
sentado en la tela que ahora se aprecia en Santa Rita
sobre el altar dedicado a la Virgen del Buen Consejo.
En el pequeo oratorio en el cual la Santa tantas
veces haba meditado profundamente y contempla
do la Pasin de Cristo; delante de la imagen de ese
Crucifijo del que haba partido la espina que le
haba perforado la frente, reposaron pues por mucho
tiempo los mortales despojos de Rita. Y ese lugar
volvise un verdadero Santuario, al cual acudan
las gentes para hablar de ella como si estuviese viva,
seguros de que su espritu desde el Cielo los escu
i 1) Acotaciones a la Historia.

chaba; que aquella que haba conocido el dolor ha


bra tenido compasin de su enfermedad.
La Santa contina favoreciendo a las almas que
con fe recurren a su poder de intercesin.
No podemos privarnos de narrar un hecho suce
dido en 1933 y citado por "LOsservatore Romano .
Una familia de Ceyln recibe el Bautism o
en el Santuario de Santa Rita
Por intercesin de Santa Rita una familia de la
isla de Ceyln se ha convertido al Catolicismo.
Hace tres aos, la seora Ana de Livera entr en
conocimiento de la vida de Santa Rita; sbitamente
se apoder de su corazn un gran deseo de abando
nar la secta protestante y abrazar la verdadera fe.
No la apart de tal propsito el cese del nico
subsidio que le pasaba el padre para su manteni
miento y para el de dos hijitos y de una hijita adop
tiva. Puso a sus hijos en escuelas catlicas y ella
misma emprendi el estudio de la verdadera fe.
Es conmovedora la carta enviada a la Superiora
de las Agustinas de Cascia anunciando su propsito
de ser bautizada en el Santuario de Santa Rita.
"Querida Madre: soy una pobre mujer con dos
hijitos, una mujer y un varn, a ms de una hur
fana adoptiva. Fuimos educados en la iglesia angli
cana. Desde hace aos suframos amargas e ine
narrables penas. Pero Dios tuvo misericordia de

nosotros y nos mand a Santa Rita para salvar


nuestras almas. Por mucho tiempo carec de dinero,
de amigos, de casa; solamente Dios cuid de nos
otros. Santa Rita nos acord una gracia tras otra.
Me ha conseguido ahora el dinero con que poder
llegarme a Cascia y abjurar mis antiguos votos para
ser bautizada, confirmada y para comulgar en la
casa que ella habit. No cuento con mucho, pero
con lo suficiente para satisfacer mi vivo anhelo.
Desde pequea haba querido viajar a Inglaterra,
pero despus que conoc a Santa Rita, mi nico
y ardiente deseo es ir a Cascia, a la casa donde vivi
la Santa; deseo caminar por donde ella camin; en
la casa donde ella se arrodillaba para orar deseo hin
carme con mis hijos, en adoracin del Rey de los
Reyes en unin con Santa Rita; deseo ver la cmara
donde est el 'Altar y dormir donde ella durmi, y si
esto no es posible, deseo permanecer orando noche y
da. Mi esperanza y mi ruego son ahora de servir a
Dios en el convento de Cascia, donde Santa Rita lo
sirvi durante 40 aos. Por amor de Santa Rita,
querrais tener piedad de nosotros? Y dejarnos
venir a m, a mis hijos y a la huerfanita? Ardiente
mente desaemos amar, servir y obedecer a Dios, como
hizo en muchos aos de su vida Santa Rita . .
Ningn comentario a estas simples cuanto su
blimes palabras! . . . En efecto, tras 25 das de viaje,
la familia indiana ha venido a Cascia, donde ha
dado los ltimos retoques a su ya larga preparacin
para el solemne acto del pasaje de las tinieblas a la

luz. H a coadyuvado a estos ltimos preparativos


el Padre Luis Campelli, Agustino, y rector del San
tuario de Santa Rita.
Y
en el recogimiento-de la iglesia de Santa Rita,
en el altar que guarda el fragante cuerpo de la
Santa, han cumplido el acto solemne de la conver
sin. Su Excelencia Monseor Peroni, expresamente
venido de Norcia, ha recibido la abjuracin del pro
testantismo, los ha bautizado bajo condicin, ha
suministrado su Confirmacin, despus ha oficiado
la Misa impartiendo a los nuevos catlicos la Comu
nin. Con apropiadas palabras ha explicado el sig
nificado de la ceremonia y ha invitado a todos a dar
las ms sentidas gracias a Dios Omnipotente que
por medio de sus Santos obr tan resonante prodigio.
Para feliz coronacin y complemento del jbilo de
sus dichosos corazones, es impartida la bendicin
del Santo Padre a los predilectos de Santa Rita.

Las abejas de Santa Rita


No podemos callar aqu un fenmeno que apa
reci tras la muerte de la Santa y que dura todava.
Recordis que alrededor de la cuna de Rita pe
quea apareci un enjambre de abejas blancas? Las
abejas reaparecen tras su muerte, pero son negras.
Son un poco ms grandes que las abejas comunes,
llevan sobre el lomo como un terciopelo de un rojo

oscuro y no tienen aguijn ni cuernos. Tardi, de


quien tomamos esta noticia, agrega que ellas son
raras por su antigedad, ya que no siendo prolficas,
se remontan al tiempo de la Santa. Raras por su
costumbre, ya que estando encerradas cerca de once
meses al ao, anticipan o retardan su salida, segn
que se anticipe o demore la semana de la Pasin, y
se retiran siempre tras la octava de la fiesta de la
Santa. Raras finalmente por la estabilidad de su
residencia, porque generalmente las otras abejas en
jambran fcilmente cambiando de morada, stas en
cambio a travs de tantos siglos no se han alejado
del aoso muro del antiguo monasterio.
Al contrario, se refiere al respecto que una de
esas abejas fu expedida en una vasija de cristal al
Pontfice Urbano VIII que estaba ansioso por verla.
Ponindole un fino hilo de seda alrededor del cuer
po, el Pontfice la dej en libertad, y ella desde
Roma volvi a su sitio en el Monasterio de Cascia.

TERCERA PARTE

E Cuito

EL

CULTO

Ya vimos como se tuvo a Rita en concepto de


Santa, especialmente en los ltimos aos de su vida.
Retirada del mundo como sus cohermanas, deba
permanecer apartada tambiil de ellas a causa de
la horrible llaga que tena en la frente, sealada con
el sello de su Dios Crucificado, su nico amor, su
nica esperanza.
Pero el pueblo cristiano, ms que en el hedor de
su llaga reparaba en el suave aroma de su virtud, y
cuando su noble alma, purificada y sublimada por
el dolor, fu en busca del abrazo de Dios; cuando
su cuerpo martirizado y deshecho por el dolor y la
larga enfermedad, apareci rejuvenecido; cuando la
espantosa llaga de la frente trocse en ardiente ru b ;
cuando en lugar del olor cadavrico, de los inani
mados restos eman un perfume paradisaco, nin
guna fuerza humana pudo detener el torrente de
fieles que acudieron a venerarla.

Santa Rita, por singular privilegio, no fu se


pultada, y hasta ahora no se ha cumplido para ella
la sentencia que alcanza a todos los hijos de Adn:
Polvo sers y al polvo volvers.
Hemos dicho ms arriba que los restos mortales
de Santa Rita fueron colocados en un atad de
ciprs y depositado bajo el altar del oratorio del
monasterio; ese atad se incendi pocos aos des
pus -ta l vez por una candela encendida que le ca
yera encima- quedando milagrosamente salvos los
despojos de la Santa (1). El sarcfago es de madera
de lamo, revestido de nogal. Lo ejecut un eba
nista de Cascia, Cesco Barbari, devoto de la Santa,
y sanado por su intercesin de grave enferme
dad. (2) Las pinturas se atribuyen a Antonio de
Norcia. En el frente se hallan las desdibujadas figu
ras de la Magdalena, del Cristo muerto y de Rita
en hbito de monja agustina, con la llaga sobre la
frente y la espina alzada en la mano derecha.
En la tapa est de nuevo la figura de Santa Rita,
en medio cuerpo, como en muchos sepulcros mar 1) D ir a este respecto lo que por numerosas personas me fu dicho
cuando en mi juventud, pobre e indigno pecador, fu i a visitar aquel santo
cuerpo; y es que, com unicndose el fuego a aquellos ornamentos de algodn
y de papeles, en donde por devocin vena adornada la capilla, donde se
conserva el sacro cuerpo, ardi la caja con todo lo que contena, en tanto
el cuerpo qued entre las cenizas del incendio, intacto com o se ve al pre
sente . (P. d e G h e t t o - 1 6 2 8 ).
( 2)
Se sabe que interrogado acerca del trabajo, respondi: Si estuviese
sano lo hara con m ucho gusto . Y cuando dijo esto, cur de la parlisis
que le im peda hacer uso del brazo y se puso al trabajo con sumo entusiasmo.

mreos de la poca, sobre un cojn de tela floreada,


como tal vez se aprecia en los funerales; est junto
a una larga inscripcin en verso que alude a su vida,
a su llaga, a su muerte (3) . Las manos reposan uni
das en su regazo, tiene los pies descalzos* en la frente
resplandece la llaga a guisa de engarzada gema.
Dentro del sarcfago hay pintada una figurita des
nuda (de la cintura para arriba) para expresar se
gn la vieja iconografa, el alma de Rita llevada
al Cielo sobre un albo lienzo por dos ngeles.
O h virtuosa beata de firm eza
Tendiendo hacia la cruz e iluminada,
donde tu larga pena tan to pesa
al dejar la mundana encrucijada.
Para sanar tu alma m u y llagada
en aquella pasin que nunca cesa
tanto m rito hiciste, poco visto,
que a ti entre todas, santa bienamada,
una espina sagrada te dio Cristo.
Jams mejor tesoro el m undo entero
brind por gracia, no por obra im pa,
pues te la di el Seor a quien te diste
entera, toda entera, aunque t pura
con quince aos que tu frente arda
dudabas siempre de ganar la altura.
Alude al amor que Santa R ita tu vo por la cruz; a su entrada a la
religin; al don de la espina que llev durante 15 aos, no creyendo estar
aun perfectam ente purificada para entrar al Cielo.

( 3)
Esta inscripcin, cuando se hizo en el ao 1626 el reconocim iento
del sacro cuerpo para el proceso de Beatificacin, estaba ilegible. Pero en
1745 el pintor Jos Conanti, encargado de decorar la capilla donde la
Santa estaba m uerta, y que deba custodiar el viejo sarcfago, la com plet
bastante fidedignam ente. La ofrecemos aqu en la versin que encontramos
en V annutelli, aceptada por l com o la ms probable:

Rita fu, pues, canonizada por el pueblo antes de


haber sido honrada por la Iglesia; el Obispo de
Spoleto, segn el uso de la poca, comenzado en
los tiempos apostlicos y prolongado ms o menos
hasta el Papa Urbano VIII, permiti que a Rita se
le rindiese culto pblico y privado, y la devocin
por la Santa de los imposibles no tard en difundirse
y en tomar vastas proporciones.
Dios mismo puso cuidado en ratificar este culto
con los estupendos milagros que obr a intercesin
de la Santa.
Sealaremos algunos.
Haba dicho ms arriba que el cuerpo de Rita
no fu sepultado y que hasta ahora no conoce la
corrupcin. Y se puede apreciar que no est como
el de otros Santos, apergaminado cual momia y
obscurecido; sino que es como el cuerpo de persona
apenas muerta; al contrario, despus de muerta,
desapareci el aspecto plido y cadavrico que tena
en los ltimos tiempos de su enfermedad.
En el reconocimiento de los restos mortales, hecho
en ocasin de la Beatificacin, es decir casi doscien
tos aos despus de muerta, los delegados expidieron
la siguiente declaracin, que aqu damos traducida
del latn:
"Dentro del atad est el cuerpo de la susodicha
Sierva de Dios, vestida con el hbito monacal de

la Orden de San Agustn, que aparece tan ntegro


como si la Sierva de Dios hubiese muerto poco ha,
vindose la carne blanca, en ninguna parte consu
mida, y la frente, los ojos con los prpados, la nariz,
la boca, el mentn y toda la cara tan bien dispuesta
como de persona muerta ese da. Del mismo modo
se ven las manos de dicha Sierva de Dios, blancas e
intactas al punto que se pueden ver y contar per
fectamente los dedos con las uas como los tienen
los cuerpos de las personas apenas muertas. Igual
mente se ven los pies .
Hoy da un cadver que por siglos se conserva
incorrupto sin que le sean extradas las visceras y
sin preparados balsmicos es cosa que la ciencia, a
pesar de todos sus sonados progresos, no ha podido
explicar hasta ahora.
Y
menos an podr explicar cmo la llaga de la
frente haya podido cicatrizarse, e instantneamente,
tras la muerte, mientras naturalmente deba ocurrir
lo contrario.
Tambin el suave perfume que mana de cuando
en cuando, de los benditos restos inanimados, no es
un hecho corriente, en tanto personas serias y dignas
de la mxima estima, repetidas veces en el transcurso
de siglos, han podido no slo observarlo, sino tam
bin cerciorarse de que no provena de alguna mis
tificacin. (4)
( 4)
En fecha 22 de agosto de 1932, la Superiora del Monasterio de
Santa R ita en Cascia escriba al autor de estas pginas: El cuerpo de Santa
R ita se conserva incorrupto y esta querida Santa participa efectivam ente

Pero lo que creemos -aquello que nos deja sin


palabras- la ms maravillosa particularidad del cuer
po de Santa Rita, es sta: que, de cuando en cuando,
en diversas formas, se mueve. Lo atestiguan las
actas autnticas de la Beatificacin y Canonizacin
y repetidos e indudables testimonios desde antes de
1626 hasta 1893, sin contar los ms recientes re
cogidos para su Canonizacin, hecha por el Papa
Len XIII en 1900. Testigos dignos de fe juraron
haber visto a la Santa abrir los ojos, volver la cabeza
hacia la gente, elevarse hasta la tapa del atad y
girar con todo el cuerpo moviendo tambin pies
y manos.
Estos movimientos fueron observados especial
mente en las sacras visitas hechas por los Obispos o
por los Superiores de la Orden: alguna vez al ofi
ciarse Misa o en ocasin de pblicas calamidades.
Es notable, entre otros, el hecho de que la Santa
abri los ojos el 16 de julio de 1628, para sofocar
un tumulto, mientras la ciudad de Cascia y la de
Roma celebraban la fiesta de su beatificacin. El
regular proceso de este hecho se conserva en el archi
vo arzobispal de Spoleto.
Los hechos citados son un continuo milagro con
que Dios se complace en glorificar a su fiel Sierva.
de lo milagroso, especialmente en el suave perfum e que cada tan to tiene a
bien hacerse sentir y que es confirm ado en su C anonizacin ( 1 9 0 0 ) . Que
haya efectuado m ovim ientos, lo hemos comprobado . El prodigioso olor fu
luego propuesto y aceptado com o uno de los milagros de la Canonizacin.

La Religin Catlica ciertamente no tiene nece


sidad de estos hechos inexplicables a los ojos de la
ciencia para demostrar su origen divino; ellos son
de fe humana, pero para negarlos hara falta des
truir la historia, la cual narra los hechos humana
mente verificados. Mas como para referirlos se
requiere pruebas ciertas -las que en nuestro caso
existen- as, para negarlos, no basta decir: son impo
sibles, porque precisamente eso, si no es posible a
los hombres, s lo es a Dios! Lo que hace falta son
pruebas fsicamente ciertas, no sutiles cavilaciones.
Pero prosigamos con nuestro relato: porque quien
se ha metido en la cabeza de no creer en aquello
que no le gusta termina por dudar hasta de la propia
existencia; a tal punto ha llegado la humana razn,
que rechaza soberbiamente la luz de la revelacin
divina.
Las gracias concedidas por Dios a intercesin de
Santa Rita son innumerables y, se puede decir, con
tinuas. Relataremos por ahora una sola narrada por
los Bolandistas.
En Cascia haba muerto un nio de once aos,
de nombre Biagio di Antonio Massei. La madre del
nio, tomndolo entre los brazos lo llev ante la
Beata Rita y el nio resucit.
As Dios glorificaba a su fiel Sierva.
La Iglesia, tras minuciosas indagaciones y un aten
to examen de los hechos milagrosos, aprob solem

nemente, segn la norma prescripta por el Papa


Urbano VIII, el culto que se renda a la Santa y
concedi la Misa en honor suyo.
Su vida fu narrada repetidas veces por autores
italianos, espaoles y belgas y su devocin se di
fundi en corto tiempo en el viejo y en el nuevo
mundo. (5)

( 8) V annutelli recuerda el nombre de 2J escritores que narran la vida


de nuestra Santa, hasta la de Tardius, impresa en Folgno en 1 8 0 . Pero
otras se escribieron despus, hasta la que con lozano estilo public aos ha.
Monseor Nediani,

DIFUSION DEL CULTO DE LA SANTA

El nombre de los impos que han hecho mucha


bulla en este mundo, as como es borrado del libro
de la vida en el Cielo, as en la tierra se desvanece
como el sonido. Pero quien vivi slo para Dios y
busca la humildad del retiro, lo mismo que el santa
que en vida era conocido de pocos y desamparada
y perdido entre la multitud, apenas ha levantada
vuelo hacia el Cielo, Dios piensa en glorificarlo en
la tierra; manteniendo su gran promesa: Quien se
humilla ser exaltado.
La vida de nuestra Santa haba sido de las ms
humildes y recatadas; vivida en una aldehuela acu
rrucada sobre los montes, luego encerrada entre los
celosos muros de un monasterio; relegada en una
alejada celda, fuera de la unin hasta de sus coher
manas, quin poda afanarse por ella?
N o obstante, apenas expirada, refulgi de gloria

y su nombre, atravesando montes y mares, se difun


di poco a poco sobre la tierra.
Su culto, comenzado inmediatamente despus de
su muerte, brill . con nuevo esplendor cuando el
Papa Urbano VIII aprob la Misa correspondiente
y alcanz su apogeo con la Canonizacin hecha,
como decamos anteriormente, en el ao 1900.
Despus de Italia, Espaa y Portugal la conocie
ron y difundieron la devocin en el suelo patrio y
en sus numerosas colonias: la Amrica latina y las
Filipinas; su nombre fu dado a nuevas y prsperas
regiones entre los emigrados; y ltimamente tam
bin en los Estados Unidos de Norteamrica m u
chas iglesias fueron erigidas en su honor.
Pero lo que nos urge destacar, es el impulso de
caridad cristiana que Santa Rita -tan amante de
los pobres- suscit en almas generosas, en Espaa y
en estos ltimos aos tambin en Italia, que fu
siempre tan rica en instituciones de caridad.
Poco despus de la canonizacin de Santa Rita,
esto es, en 1901, el padre Salvador Font, agustino,
instituy la Sociedad de las Obreras de Caridad de
Santa Rita, compuesta de seoras tambin de la
alta aristocracia, las cuales recolectaron fondos y
prepararon con sus manos prendas para los pobres.
Esta pa Sociedad, pasada a Francia y a Italia, se
inspira' en los ejemplos de Santa Rita, quien, si fu
pobre en bienes de fortuna, fu rica de corazn y
de virtud, hasta privarse casi de lo indispensable
para socorrer la indigencia de los dems. Otras San

tas fueron tambin grandes benefactoras, pero se


percibe que el ejemplo de Santa Rita impresiona
ms profundamente porque su beneficencia no po
da separarse del sacrificio que, unido a esos agudos
dolores que siempre experiment en cuerpo y alma,
la vuelven digna de especial consideracin.
Las mujeres que militan en la Accin Catlica
tienen especial deber de imitar a nuestra Santa en
ese ramo del apostolado que se denomina accin
social: socorrer, estar atentas a las necesidades, hallar
honesta colocacin a las jvenes criadas, vigilarlas,
aconsejarlas, ayudarlas en toda forma. La cuestin
social que desde hace muchos aos preocupa a los
pueblos y a todos desconcierta, no se resuelve con
la violenta lucha de clases sino retomando el espritu
del Evangelio, que es espritu de fe, de justicia y de
caridad. Las mujeres que practican el Evangelio,
deben aplicarse, como Rita, a extinguir la hoguera
del odio, a propagar los principios cristianos con la
obra, con el ejemplo constante y paciente en su
familia y en su parroquia. Y si para realizar todo
eso se topan en su camino con obstculos y sinsa
bores, piensen en Santa Rita, mediten en el Cruci
fijo. Slo en l hay esperanzas de paz y salvacin.

P R A C T IC A S A G R A D A B L E S Y P IA D O SA S
( Conclusin)
L a vida de Santa R ita
Santa Rita no sobrevive solamente en las obras
de caridad; la devocin hacia ella se manifiesta
tambin en el culto que se tiene por su memoria.
Hemos hablado de la vida milagrosamente brotada,
en virtud de heroica y perseverante obediencia, de
un rido tronco que ella reg por largo tiempo.
La Superiora del Monasterio de Santa Rita nos
escribi con fecha 21 de noviembre de 1932: "La
prodigiosa vid de Santa Rita se mantiene robusta
en el patio de este Monasterio, aportando cada ao
dulcsima uva. Dicha vid no ha sido renovada, mas
es el mismo tronco que siendo tronco seco, germin
milagrosamente tras haber sido regado durante un

ao por Santa Rita, en prueba de obediencia. El


polvo medicinal se saca de las hojas secas y se dis
pensa a los enfermos . As Dios se complace en
glorificar a aquella que se le asemej en dolores, en
paciencia y en caridad, comunicando hasta a las
mismas hojas de la prodigiosa vid una virtud sobre
natural.

Las rosas de Santa R ita


Recordis, asimismo, la rosa que la Santa se hizo
traer en pleno invierno de su jardn de Rocca Porena. Esa planta fu desarraigada y llevada al Monas
terio de Cascia; se plant en medio de un csped
magnfico, se conserva an y hasta las hojas de sus
rosas se distribuyen como preciosa reliquia.
El 22 de mayo, quien se encontrase en Cascia en
la iglesia llamada en un tiempo Santa Mara Mag
dalena y ahora Santa Rita, asistira a un bello espec
tculo. Todos concurren a la iglesia llevando en la
mano ramilletes de rosas de diversos colores que el
sacerdote bendice solemnemente. Esas rosas son lle
vadas a los enfermos en sus casas y en los hospitales
y atraviesan tambin los ocanos, obteniendo de
Dios, por intercesin de la Santa, inesperadas cu
raciones.

Conclusiones
Fu esto un trabajo de diligentes investigaciones
para proporcionar datos exactos sin hojarasca y de
clamaciones, sin ese lenguaje retrico, propio del pa
negrico y que sin embargo una vida tan singular
habra podido merecer. Pero esperamos que al igual
que nosotros, leyendo y escribiendo hemos apren
dido no slo a conocer, sino tambin a amar, a
venerar, a invocar la suave, dulce, humilde y excelsa
Criatura tan predilecta del Seor, quien esto lee
-dado que este libro tenga lectores- aprender a
conocerla y a invocarla*
Cuntas son aqu abajo las miserias para las cua
les no vemos remedio! Cuntos los momentos de
desconsuelo y tal vez de desesperacin! Santa Rita
nos ensea a esperar contra toda esperanza en ese
Dios que todo lo puede y que nos hizo las ms gene
rosas promesas. N o es la mano del Seor la que
tiene poco alcance sino nuestra fe; nos preocupa
mos ms -y a veces exclusivamente- de las cosas de
esta vida, que sin embargo tiene trmino, olvidando
los derechos de Dios y los intereses de nuestra alma,
que es imperecedera; buscamos, rezando, de inclinar
a Dios a que haga nuestra voluntad y no ponemos
cuidado luego en cumplir la suya. N o olvidemos
la sentencia del Divino Maestro, que ponemos aqu
como conclusin de nuestro pobre trabajo: Buscad
primero el reino de Dios y su justicia y el resto os
ser dado sobreabundantemente.

El camino que conduce a la eterna gloria y feli


cidad es penoso porque exige el sacrificio de s por
amor de Aqul que ha dado, mejor dicho, se ha
dado por completo a nosotros; pero el ejemplo de
los Santos demuestra que el hecho es posible, si a
la gracia de Dios, que jams falta a quien sincera
mente la busca y devotamente la solicita, se agrega
de nuestra parte la buena voluntad. Las almas que
han llegado a conocer que la esencia de la perfeccin
cristiana es la caridad, y que prueba de la caridad
es el ejecutar con la mayor perfeccin posible las
divinas leyes conforme a los ejemplos de Nuestro
Seor Jesucristo, han buscado y amado el recogi
miento y el propio sacrificio. "A m a el vivir desco
nocido, dice el libro de la Imitacin de Cristo, y el
ser considerado como insignificante . Han com
prendido la fuerza de las divinas palabras: "Quien
quiera venir en pos de m, que reniegue de s mismo,
cargue su cruz y me siga .
El puro y perfecto amor no pone especial cui
dado en el premio prometido y el castigo amena
zado; sirve a Dios porque l merece todo nuestro
amor; sin embargo creemos -y es humano pensarloque tambin los Santos, o al menos la mayor parte
de ellos, no han perdido de vista el propio ser y la
aspiracin a la perfecta felicidad que consiste en
la visin beatfica, y nos han demostrado tambin
un implcito deseo de ver triunfar la justicia. Tene
mos una prueba en el libro del Apocalipsis, en el
cual el Apstol Juan describe los Santos Mrtires

que invocan la justicia por su sangre injustamente


derramada.
La justicia debe hacerla y la har a su tiempo
Jesucristo, nombrado por el Divino Padre, juez de
los vivos y de los muertos. Ser entonces el triunfo
de Dios, de Jesucristo y de los Santos que vivieron
para l, y la extrema confusin de los malvados, de
los rebeldes, de los vividores, de los obstinados pe
cadores.
En el da solemne y grandemente penoso del Ju i
cio, dice el Espritu Santo (Libro de la Sabidura,
captulo V ) los justos con gran constancia estarn
delante de aquellos que los afligieron y que los des
pojaron.
Y
esos, frente a tal hecho, sern agitados por
horrendo temor, y de la inesperada y repentina sal
vacin de aquellos quedarn estupefactos. Y movi
dos por el arrepentimiento y suspirando afanosa
mente, dirn para sus adentros: "Estos son los que
una vez considerbamos como objeto de escarnio
y de desprecio.
"E n cambio nosotros, insensatos, creemos nece
dad su vida e indecorosos sus objetivos. Y he aqu
como ellos son contados entre los hijos de Dios y
son tenidos entre los Santos. Por consiguiente, nos
otros hemos extraviado el camino de la verdad y
no brilla para nosotros la luz de la justicia, y no
asom para nosotros el sol de la inteligencia. Nos
fatigamos en una vida de iniquidad y perdicin,

frecuentamos lugares desastrosos y no conocemos el


camino del Seor. Para qu nos sirvi la soberbia?
Y qu provecho obtuvimos con la ostentacin de
las riquezas?
"Todas aquellas cosas se disiparon como sombras
y como un viento pasajero. O como una nave que
atraviesa las agitadas olas, de cuyo paso no pueden
encontrarse huellas cuando ya ha pasado, en el surco
abierto por la quilla en las aguas; o como pjaro
que revolotease por los aires, el cual no deja rastro
de sus movimientos sino slo el batir de alas con
las cuales corta el aire ligero y agita el ambiente
por donde pasa, y luego vuelve a batir las alas y se
vuela sin dejar tras de s ninguna seal de su reco
rrida. O como proyectada flecha que, sea cual fuere
la fuerza con que se arroja al blanco destinado, el
aire hendido sbitamente vuelve a juntarse como si
no acusara su paso. De este modo, nacidos apenas,
pronto dejamos de existir y ningn signo de virtud
podemos mostrar y nos consumimos en nuestra pro
pia maldad .
As razonan en el infierno aquellos que pecaron.
"Porque la esperanza del impo es como un copo
de lana llevado por el viento; y como la leve espuma
es disipada por la tempestad; y como el humo que
es dispersado por el viento, y como el recuerdo de
un forastero que pasa no dura ms que un da.
"Pero los justos vivirn eternamente y su recom
pensa est en manos del Seor y de ellos cuida el
Altsimo. Por este motivo ellos obtendrn un ilustre

reino y una bella diadema del Seor, porque l los


proveer y con su diestra y con su brazo santo los
defender.
La vida presente debemos considerarla como un
viaje hacia la eternidad, la desventura y los dolores
como medio de expiacin para nuestros pecados,
de purificacin del alma que se afina en el dolor
como el oro se purga en el crisol, de reparacin
para las ofensas que Dios, tan buen padre, recibe de
tantos hijos desagradecidos; de medios principalsi
mos para volvernos semejantes a Jess Crucificado;
Dios retendr por elegidos en el Cielo a aquellos que
halle conformes a la imagen de su divino Hijo.
Si no contemplamos de este modo con los ojos de
la fe los acontecimientos de este mundo, ellos nos
parecern un nudo inextricable; los misteriosos ca
minos de la Providencia nos parecern paradojas y
contradicciones y correremos el peligro de perder
no solo la paz del corazn sino tambin la fe, el ms
grande, el ms necesario de los tesoros dados a nos
otros por Dios, como que es la raz de nuestra san
tificacin.

Apndice

APENDICE

R E C O N O C IM IE N T O D E L CU ERPO D E
S A N T A R IT A
En el nombre de Dios. Amn. En da s
bado 16 de mayo de 1682 en la iglesia denomi
nada antiguamente Santa Mara Magdalena, hoy sin
embargo llamada de la Beata Rita, nosotros suscrip
tos de la tierra de Cascia, dicesis de Spoleto, por
medio de nuestro juram ento. . . en mi presencia,
Notario y Canciller Forense episcopal de la tierra de
Cascia, damos plena e indudable fe . . . por la verdad,
y no de otro modo, etc., como al presente se encuen
tra el beato cuerpo de la Beata Rita entero, inco
rrupto, con carnes blancas y sin ninguna mancha
de corrupcin, con los ojos abiertos, y especialmente
el izquierdo que se ve ms abierto que el derecho, y
con las pestaas separadas, y con la boca un tanto
abierta, en la cual se ven y se distinguen perfecta
mente los blancos dientes, las manos igualmente

blancas. .. Del mismo modo son observados por


nosotros infrascriptos y reconocidas las vestimentas
y los velos que lleva en la cabeza, que son los mismos
que ella llev en vida, y con ellos fu el beato cuerpo
tras la muerte metido y arreglado en el mismo atad
donde al presente se encuentra; como por antigua
tradicin, continuada por las monjas de ese monas
terio, las cuales vestimentas y velos se han hallado
intactos y no apolillados, ni gastados por el tiempo,
apareciendo esas vestimentas, como los velos, tal
como si los llevase persona viva.
Igualmente atestiguamos como ms arriba, haber
sentido muchas veces una fragancia maravillosa y
del Paraso, sin poder precisar qu clase de olor sea,
y a veces se ha sentido esto fuera de la Iglesia. Y es
tanto ms maravilloso este olor, cuanto que su cuer
po no fu embalsamado, ni abierto, sino depositado
en el fretro donde se encuentra con todas sus visce
ras sin separar del cuerpo.
Del mismo modo damos buena fe como arriba,
haber observado que muchas veces su cuerpo se ha
levantado del sitio donde ordinariamente yace hasta
el extremo de la rejilla, que est sobre el fretro, don
de reposa ese beato cuerpo, y especialmente esto su
cede en ocasin de su fiesta y cuando ha obrado al
gn milagro, como sucedi en el ao 1628 la primera
vez que fu celebrada la fiesta de su beatificacin,
del que apareci fe autntica el 13 de junio de 1660
en escritura notarial por el seor Jos Benenati, na
tural de Montefalco con la legalidad de esta gente,

y todo esto decimos y atestiguamos por la verdad . . .


110 slo . . . sino de todo otro modo.
Yo Carlos Giudici, Vice Gobernador de Cascia
estuve presente y rubrico de puo y letra cuanto
antecede.
Yo Rafael Cittadini, Arcipreste de la Colegiata,
id., id.
Yo Dionisio Panfili, Vicario Forneo de Cascia,
id., id.
Yo Hortensio Martini, Cannico de la Colegiata,
id., id.
Yo Antonio Frenfranelli, Cannico, id.
Yo Querubn Berardi, Capitn de la Compaa
de Coraceros, id.
Yo ngel Graziani, Capitn de la Infantera de
Cascia, id.
Yo Alejo Martini, Notario pblico de Cascia, id.
Yo Juan Graziani, de Cascia, id.
Yo Juan Bautista Leonetti, de Cascia, id.
In Dei nomine. Amn. Anno Domini 1682 indictione quinta, die vero 28 mensis maii, Pontificatus Innocentii divina providentia.

para celebrar el Triduo, la Novena o el


M es en su honor
I.

Seor, Dios Omnipotente, que a la gloriosa Rita


te dignaste infundir tanta gracia, hasta llegar a amar
a los propios enemigos y llevar en el corazn y en la
frente los signos de vuestra propia caridad y pasin,
concedednos, os rogamos, por su mrito e intercesin,
de perdonar a nuestrqs enemigos y contemplar los
sufrimientos de vuestra Pasin, de modo de obtener
las recompensas prometidas a los que se humillan y
a aquellos que lloran.
Vater, Ave, Gloria.
II.

Oh gloriosa Santa Rita, cuya admirable santidad


fu anunciada desde la cuna con prodigiosos aconte
cimientos; y que desde los ms tiernos aos, con una
vida piadosa en el seno familiar, despreciasteis la va-

nidad del mundo para conseguir el sumo bien; haced


que tambin nosotros, renunciando al mundo, al
demonio y a la carne, alcancemos esa gloria a la cual
nos gua la fe y nos estimula la esperanza, y donde
reina soberana la caridad.
Pater, Ave, Gloria.
III.
Oh gloriosa Santa Rita, ejemplar perfecto de to
da virtud domstica, Vos que fuisteis recibida por
Jess y Mara, los cuales os invitaron al Paraso; y
que partida de esta tierra sois glorificada por Dios
hasta en el cuerpo, todava incorrupto y fragante,
y que redimida ahora de gloria en el Cielo, merecis
teis que Dios obrase con vos los ms grandes mila
gros, conseguidnos que tambin nosotros, imitando
vuestras virtudes, nos mantengamos libres de la co
rrupcin de los vicios, llevando, como quiere el
Apstol, una vida sobria, justa y piadosa: "Sobria,
justa y piadosamente vivamos en este siglo. (2
Tim .).
Pater, Ave, Gloria.
IV.
Acordaos de nosotros, oh gloriossima Santa Rita!
Vos a quien el Seor confiri tanta gracia, que os

tornasteis en la protectora de todo estado, enseando


a la juventud con vuestra piadosa vida, a acoger en el
corazn de Aquel que apacienta entre los lirios (1) ;
a los discpulos que en el temor a Dios reside la ver
dadera sabidtira (2) ; a los esposos que los cuidados
del alma son los nicos necesarios (3) ; a las madres
que la educacin de la prole se cumple en la discipli
na y temor a Dios (4) ; a las viudas a elevar sus rezos
a Aquel que es juez defensor de las vmdas (5) ; a las
almas consagradas a Dios, a unirse cada vez ms a la
santidad, al Esposo Crucificado; Vos que sois pro
clamada por la piedad de los fieles la Santa de los Im
posibles y Abogada de las causas desesperadas, por
vuestros mritos y los de Mara Santsima Auxilia
dora del pueblo cristiano, presentadme a Jess y ob
tenedme de l cuanto deseo y a Vos ardientemente
imploro (se nombra o determina la gracia) y yo en
compensacin amar cada vez ms a Dios y al pr
jimo. Si, oh querida Santa, escuchadme y bende
cidme.

Salve Regina
Cor lesu Sacratissimum, miserere nobis.
Auxilium Christianorum, ora pro nobis.
Omnes sancti et sancte Dei, intercedite pro nobis.
( x) Cantares.
(2 ) Proverbios, 9, 10.
(3 ) Lucas, 2, 6; 10, 40.
( 4 ) E f., 6, 4.
( 5) Salm. 6, 7-5.

Henos, oh poderosa Patrona y Abogada, henos a


vuestros pes, recurrimos a vuestra amorosa y til
asistencia. Ved, oh ved qu numerosas son las aflic
ciones que nos circundan, cun graves los peligros
que nos amenazan! Qu sensibles las desgracias que
nos embargan! Llenos de fe a Vos nos dirigimos. R o
gamos humildemente que querrais interceder a nues
tro favor ante el trono de Dios; a vos, oh Abogada
nuestra gloriossima, se dirigen nuestras plegarias; a
vos nuestras lgrimas y nuestros suspiros. Ah no, no
desdeeis encargaros de nuestra causa ante el Dios
de la Misericordia y de toda consolacin. Decidle
una palabra sobre nosotros, decidle que no nos trate
como merecen nuestros pecados sino como corres
ponde a un corazn infinitamente caritativo y des
garrado por crueles lanzas por nosotros. Decid a ese
corazn infinitamente amante que se compadezca
de nuestras miserias y aflicciones, que tenga piedad
de nosotros, que nos libre de las desgracias que ms
nos amenazan. Hacedlo por aquel ttulo, por el que
todos los fieles os reconocen como especial patrona
en los casos difciles, en los cuales nada puede espe
rarse de los recursos humanos, hacedlo por aqul

amor que llevasteis al Apasionado Seor, habiendo


merecido por eso ser llagada en la frente con una es
pina que la atraves; hacedlo por aquella excelsa
gloria que gozis en la afortunada eterna felicidad
de los Santos y en la completa posesin de vuestro
Esposo celestial que tanto amasteis sobre esta tierra.
Tres Ave.

Venid ya, xloncellas castas,


Acudid, castas esposas,
y volcad lirios y rosas
en el fresco y santo altar.
Una dulce voz nos llena
el corazn de armona:
D ad flores a R ita pa
y la flor del corazn.
Flores, s, y a manos llenas
que ya est de amor postrada,
con una espina clavada,
junto al Seor que la hiri:
"M i tesoro bienamado! . .
Paloma y esposa m a!
Dad flores a R ita pa
y la flor del corazn 1
En las penas y dolores
es dulzura y es consuelo,
y gua segura al Cielo
donde es grato reposar.
Cuando el alma vuelve a ella
se recobra la alegra:
dad flores a R ita pa
y la flor del corazn.
Abogada de dolientes
y de tristes esperanza,
el dolor no los alcanza
si R ita vuelca su amor.
Ella da a los corazones
preces de santa energa:
dad flores a R ita pa
y la flor del corazn!

Indice
j w w ~iiw ~ r ir a n a n HW I WMwawuujua)a^;rj>wT.,OT n

Prlogo

Pgina 5
Primera Parte Vida Seglar

Cascia Carcter del siglo de Santa Rita


Nacimiento de Santa R i t a .............................
E d u c a d i n ................................................... . .
El matrimonio de Santa R i t a .......................
El cordero vence al l o b o ................... ...
Breves sonrisas y lgrimas n u e v a s .............
Hacia el nido deseado ....................................

Pg.

11
19
30
38
46
53
67

Segunda Parte En la casa de Dios


Rita en el cla u str o ..........................................
Noviciado y profesin ....................................
Caridad hacia el p r jim o .............................
La regla de San A g u s tn ................ ...
Vida c la u str a l....................................................
El sello de C r isto ...................................
La profesin religiosa y la mstica escala . .
El jubileo de N ic o l s .......................................
Viajes y documentos esp iritu ales.................
En R o m a .............................................................

77
82
87
90
94
101
110
116
122
125

Hacia la consumacin de la vctima . . . .


Beato trnsito de Santa Hita y su glorificacin

131
138

Tercera parte El eulto


El c u l t o .............................................. , . . . .
Difusin del culto de la s a n ta ..................
Prcticas agradables y piad osas...................

153
163
166

Apndice
Reconocimiento del cuerpo de Sta. Rita . .
175
Splica a Sta. Rita de Cascia para celebrar su triduo
novena o mes - .................................................
179
Splica a Santa Rita de C a sc ia .............
182
Himno popular a Santa R it a ......................
184

Este libro se termin de im prim ir


ei 15 d Septiembre de 1254
en a tipografa de las Hijas de San Pablo
N azca 4 2 4 9 Buenos Aires

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