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DERECHO DE USUFRUCTO
Concepto del Usufructo.
Segn la clebre definicin atribuida por JUSTINIANO al jurisconsulto PAULO, usufructo
es el derecho de usar y disfrutar de las cosas ajenas, salvo su sustancia; ius alienis rebus
utendi fruendi salva rerum substantia (Instituciones, libro II, Ttulo IV, De usufructu,
proemio).
El Cdigo Civil espaol, siguiendo la orientacin clsica, describe el usufructo diciendo
que "da derecho a disfrutar los bienes ajenos con la obligacin de conservar su forma y
sustancia, a no ser que el ttulo de su constitucin o la ley autoricen otra cosa" (artculo 467
CC). La novedad de esta frmula radica en la salvedad contenida en sus ltimos trminos
de que la ley o la voluntad de las partes puedan modificar el principio legal de no poder
alterarse la forma o sustancia de la cosa. Con razn se ha censurado la vaguedad a
indeterminacin en que el Cdigo incurre al caracterizar el usufructo con una nota que
viene a ser desmentida y anulada por el mismo legislador.
En trminos ms precisos, si bien no se ajustan exactamente al artculo 467, define el
Usufructo DE BUEN, definicin recogida por CASTAN, como "un derecho real de carcter
temporal, que autoriza a su titular a disfrutar de todas las utilidades que resultan del normal
aprovechamiento de una cosa ajena, con arreglo a su destino, y le impone la obtencin de
restituir en el momento sealado, bien la misma cosa, bien, en casos especiales, su
equivalente".
REGULACIN EN EL DERECHO CIVIL CATALN.
1.-Legislacin aplicable. Fuentes
El rgimen aplicable al derecho de usufructo en general y en particular el de bosques y
plantas, se rige por el siguiente orden de prelacin:
1) En primer lugar, el derecho de usufructo se regir por el ttulo de constitucin de este
derecho, es decir, por la voluntad del dueo de la cosa sobre la que se va a constituir un
derecho real de goce y disfrute.
2) A falta o por insuficiente de ttulo constitutivo, el derecho de usufructo supletoriamente
se regir por los artculos 2 y siguientes de la Ley catalana de usufructo. Sin embargo, si
estamos ante un usufructo de bosques y de plantas, la costumbre de la comarca regir en
primer lugar antes que la propia Ley, en defecto o por insuficiencia de ttulo de
constitucin, y slo despus de sta se aplicarn con carcter supletorio los artculos 20 y
siguientes de la Ley 13/2000.
3) Finalmente - y a pesar del silencio del artculo primero, por la remisin que nos hace el
prembulo de la ley, se aplicarn supletoriamente y en ltima instancia, los artculos 467 y
siguientes del Cdigo Civil.
Tratndose de usufructos sucesorios o familiares, en el nmero segundo del artculo primer
de la ley 13/2000 se nos remite directamente a los artculos 69, 74, 83, 87, 143, 252, 283,
304 y 331 (relativos a usufructo universal pactado en heredamientos, legado de usufructo y
usufructo vidual) del Cdigo de Sucesiones, y los artculos 20 y 24 a 30 (sobre usufructo
universal capitular) del Cdigo de Familia.
Los artculos 471 a 474 y 479 del Cdigo Civil, sobre el alcance de las facultades de uso y
disfrute que corresponden al usufructuario, as como sobre los aumentos y acciones que
beneficien a la cosa usufructuada.
Los artculos 486 y 512 sobre acciones y costas judiciales derivadas del usufructo.
Los artculos 491 a 496 relativas a las obligaciones del inventario y fianza que previamente
corresponden al futuro usufructuario.

Los artculos 476 a 478 sobre el usufructo de minas, de aplicacin muy limitada debido a
las amplias restricciones derivadas de la legislacin sobre minas.
El artculo 499 relativo al usufructo de animales.
El artculo 506 regulador del usufructo constituido sobre la totalidad de un patrimonio.
Los artculos 508 y 510 con las matizaciones derivadas de la aplicacin del Cdigo de
Sucesiones, relativos al usufructo de una herencia.
Finalmente, sern de aplicacin los artculos 513 y siguientes del Cdigo Civil, con las
salvedades de los artculos 518, 516 y 521, relativos al usufructo condicional, temporal y a
favor de varias personas en los trminos ya analizados.
2.- Modos de Constitucin del Usufructo.
Los derechos de usufructo, uso y habitacin se pueden constituir a ttulo oneroso y a ttulo
gratuito, tanto por un acto inter vivos como mortis causa. En el caso de que el ttulo
constitutivo sea una donacin, el donante puede reservarse la facultad de reversin del
derecho, con la especificacin, en el ttulo constitutivo, de las causas de reversin que se
hayan previsto.
El usufructo se puede constituir a ttulo universal y, en este caso, incluye todos los bienes
de una herencia, o se puede constituir a ttulo particular, en cuyo caso, recae sobre uno o
ms bienes.
Otros modos de constitucin del derecho de usufructo, omitidos por el artculo 2 de la Ley,
son los usufructos legales y el adquirido por usucapin, en aplicacin supletoria del Cdigo
Civil.
Otros modos de constituirse el usufructo son el usufructo a trmino y el condicional.
3._ Ejercicio del Derecho de usufructo (Artculo 3 de la Ley).
El usufructuario puede usar y disfrutar de la cosa usufructuada, pero debe respetar la
sustancia de la misma, salvo que la ley, el ttulo constitutivo o sus modificaciones
establezcan otras cosas.
Cuando el usufructo recae sobre bienes que pueden ser consumidos por el usufructuario o
sus herederos, stos deben restituirlos, al finalizar el usufructo, pro bienes de la misma
cantidad y calidad. Si ello no fuera posible, el usufructuario o los herederos deben pagar el
precio de los bienes objeto de usufructo en el momento en que ste se extingue.
El usufructuario puede hacer mejoras a la cosa usufructuada, sin alterar la sustancia de la
misma.
4.- Disposicin (Artculo 4).
El usufructuario puede disponer de su derecho por actos entre vivos, a ttulo gratuito o a
ttulo oneroso.
El usufructuario que se proponga transmitir su derecho debe notificarlo fehacientemente al
nudo propietario, indicando el nombre del adquirente, el precio convenido, en el supuesto
de transmisin onerosa, o el valor que se d al derecho, en el caso de transmisin gratuita, y
las dems circunstancias relevantes de la alienacin.
No debe confundirse la disposicin del usufructo, cuyo rgimen est contemplado en el
artculo 4, con el usufructo con facultad de disposicin, regulado en los artculos 14 a 19
de la misma Ley. La diferencia entre estas dos figuras radica sin duda en el objeto de
disposicin. El artculo permite que el usufructuario pueda disponer del que es titular: el
derecho del usufructo sobre un determinado bien. Por el contrario, en el usufructo con
facultad de disposicin el usufructuario dispone del bien usufructuado. En consecuencia, s

se quiere diferenciar este supuesto del contemplado en el artculo 4, hemos de concluir que
en el usufructo con facultad de disposicin, el usufructuario dispone de la plena propiedad
del bien, esto es, de la nuda propiedad y del derecho de usufructo.
La amplia disponibilidad del derecho de usufructo establecida en este artculo va ms all
de las disposiciones del Derecho comn y de la tradicin jurdica romana. En el Cdigo
Civil, si bien se admite la posibilidad de disponer del derecho de usufructo, se establecen
importantes limitaciones segn se desprende de los artculos 480 y 498 del Cdigo Civil.
5:- Derecho de adquisicin preferente (Artculo 5).
Sin perjuicio de su derecho a impugnar judicialmente el precio o el valor notificado, el
nudo propietario tiene derecho de tanteo del usufructo en el plazo de sesenta das a contar
desde la notificacin establecida en el artculo 4, abonando elprecio o, si no lo hay, el valor
notificado por el usufructuario.
Si no existe notificacin fehaciente o si la alienacin se ha llevado a cabo en circunstancias
distintas a las notificadas, sin perjuicio del mismo derecho de impugnacin, el nudo
propietario puede ejercer el derecho del retracto en el plazo de un ao a contar desde la
fecha en que haya tenido conocimiento de la alienacin o de las circunstancias de la misma.
Cuando se trata de bienes inmuebles, el nudo propietario puede ejercer el derecho de
retracto en el plazo de un ao a contar desde la fecha en que haya tenido conocimiento de la
enajenacin o la fecha de la inscripcin en el Registro de la
Propiedad.
No tendr el derecho de adquisicin preferente en los supuestos de ejecucin forzosa
judicial, extrajudicial o administrativa, si el nudo propietario ha sido debidamente
notificado del procedimiento.
6.- Divisin de la cosa en cotitularidad (Artculo 6).
El nudo propietario de una cuota de cosa en condominio puede dividirla, sin necesidad de
consentimiento del usufructuario.
No obstante, es preciso que se lo notifique y ste tiene el derecho de impugnarla si entiende
que lesiona sus intereses.
7.- Gastos del Usufructo (Artculo 7).
Este artculo regula obligaciones del usufructuario y del nudo propietario relativas a los
gastos derivados del usufructo. A tal efecto los gastos de conservacin, mantenimiento,
reparacin ordinaria y suministro del bien usufructuado van a cargo del usufructuario. Por
el contrario, los gastos de reparaciones extraordinarias van a cargo del nudo propietario.
8.- Cotitularidad del usufructo (Artculo 8).
Salvo que el ttulo lo establezca de otro modo, el usufructo vitalicio constituido conjunta y
simultneamente a favor de cnyuges, de personas en situacin de unin estable de pareja,
o de hijos o hermanos del constituyente, no se extingue hasta la muerte de todos los
titulares, de forma que la cuota de los que premueran incrementa la de los supervivientes en
la proporcin correspondiente.
Si el usufructo se ha constituido en consideracin al matrimonio o a la unin estable de
pareja de los favorecidos, en caso de divorcio, nulidad o separacin judicial o de hecho de
los cnyuges o en caso de extincin de la relacin de pareja, se extingue totalmente el
usufructo, salvo que se demuestre que es otra la voluntad del constituyente.
Si no existen los vnculos citados, la muerte de uno de los titulares extingue el derecho de
usufructo de la cuota correspondiente.
9.- Derechos de terceros en casos de renuncia o alienacin (Artculo 13).

La renuncia al usufructo o la alienacin del mismo no perjudica a terceros. Por lo tanto,


stos conservan sus derechos durante el tiempo que tena que durar el usufructo si la
renuncia o la alienacin no hubiesen tenido lugar.
CLASES GENRICAS DEL USUFRUCTO EN EL DERECHO CIVIL
CATALN.
Aparte de los Usufructos por razn del objeto, a los que despus haremos referencia, la Ley
13/2000 regula las siguientes clases de Usufructo: el usufructo de cuota indivisa, el de finca
hipotecada, los usufructos sucesivos, el usufructo sujeto a condicin resolutoria o a plazo
final y el usufructo con facultad de disposicin.
A) Usufructo de cuota indivisa.
Se regula en el artculo 8.
El usufructuario de una cuota de cosa en condominio ejerce los derechos que le
corresponden sin necesidad de intervencin del nudo propietario.
Si la comunidad cesa por divisin de la cosa, el derecho de usufructo se concreta sobre la
parte de la cosa comn adjudicada al nudo propietario.
B) Usufructo de finca hipotecada.
Esta modalidad de usufructo se regula en el artculo 9, a cuyo tenor el usufructuario de una
finca que estaba hipotecada al constituirse el usufructo no est obligado al pago de la deuda
en cuya seguridad se constituy la hipoteca.
C) Usufructo sujeto a condicn resolutoria o a plazo final.
Viene recogido en el artculo 12 de la Ley del Usufructo.
El usufructo constituido bajo condicin resolutoria se extingue por la muerte del titular, si
sta ocurre antes de que la condicin se cumpla. Los derechos constituidos por el
usufructuario cuya regulacin no lo disponga de otro modo, quedan extinguidos a su
muerte o en el momento en que se cumple la condicin resolutoria.
El usufructo constituido a plazo final subsiste a la muerte del usufructuario, si sta ocurre
antes de que se cumpla el plazo. El derecho se transmite entonces a los herederos o
legatarios, hasta la expiracin de dicho plazo.
Los derechos constituidos por le usufructuario o adquirente cuya regulacin no lo disponga
de otro modo, no quedan extinguidos a la muerte del usufructuario, sino en el momento en
que se cumple el plazo impuesto.
CLASES ESPECIALES DE USUFRUCTO EN EL DERECHO CIVIL
CATALN
1.- El usufructo de bosques y plantas.
La Ley 13/2000, de 20 de noviembre, regula el Usufructo de bosques y plantas en el
Captulo IV (artculos 20 a 25).
Esta regulacin mantiene el rgimen que se estableca en la Compilacin de Derecho Civil
de Catalua. De acuerdo con este criterio y segn la
Disposicin Final Primera, los artculos 20 a 25 de este captulo de la Ley sustituyen a los
artculos 279, 280, 281 y 282 de la Compilacin.
En el artculo 20 se regula el usufructo de bosques maderables, en contraposicin al
usufructo de rboles que tienen una destinacin distinta de la de obtener madera, regulado
en el artculo 21; del mismo modo, el artculo 22 dispone el usufructo de los rboles y los
arbustos que se renuevan o retoan por le tronco o las races, junto con el de los rboles de
ribera y de crecimiento rpido, as como el de los pimpollos, en oposicin al usufructo de
rboles o arbustos que despus de talados no se renuevan o retoan, previsto en el artculo
23 de la ley; y tambin, el usufructo de los rboles muertos en oposicin a los arrancados o

cortados por el viento, segn dispone el artculo 24, para regular, en ltima instancia, el
usufructo de la mata baja, en el artculo 25 de la Ley.
Este usufructo se constituye de acuerdo con las normas establecidas en la propia Ley,
concretamente conforme lo dispuesto en el artculo 2, y se regir 1) por lo dispuesto en el
Ttulo Constitutivo y en las modificaciones correspondientes, y
2), en su defecto, por la costumbre de la comarca, de conformidad con el artculo 1.4 de la
Ley.
Seguidamente, nos referiremos a las facultades y lmites del ejercicio del titular del derecho
de usufructo sobre el bosque.
A) Usufructo de Bosques destinados a madera.
La Ley contina con la postura adoptada por la Compilacin segn la cual la distincin
entre bosques maderables y no maderables atiende al criterio fundamental del destino del
bosque y ms, concretamente, su destino econmico o, si se prefiere, en atencin al objeto
sobre el que recae, agronmico.
En lneas generales, se ha considerado que el destino del bosque se configura como un
criterio objetivo preponderante de distincin, atendiendo a la naturaleza del bosque, pero
matizado por un criterio subjetivo, que se fundamenta en la destinacin que se concede a
ese mismo bosque maderable, diferente del que le correspondera por naturaleza, como
podra ser si tuviera una funcin de recreo, ornato de la finca, sombra, etc., segn previene
el artculo 21 de la Ley.
Segn el artculo 20 de la Ley el usufructuario de bosques que, por su naturaleza, estn
destinados a madera, tiene derecho a realizar talas de rboles.
Tambin reza el precepto que estas talas debern adecuarse a una explotacin racional, de
acuerdo con un plan tcnico, configurndose stos como lmites del derecho legalmente
concedido al usufructuario.
En cuanto a la explotacin racional del bosque, el usufructuario debe realizar las talas de
forma adecuada, de tal modo que se evite tanto su tala prematura como el envejecimiento
excesivo de los rboles. Y ello sera as, de conformidad con la obligacin del usufructuario
de cuidar las cosas dadas al usufructo como un buen padre de familia, de acuerdo con el
artculo 497 del Cdigo Civil.
En segundo lugar, debe destacarse que el usufructuario deber realizar las talas o cortas
como acostumbraba a realizarlas el propietario, en cuanto consideradas como actos de
explotacin y en cuanto se le permite continuar con la explotacin que anteriormente se
vena realizando. En este sentido, la conducta del usufructuario debe acomodarse a como
vena hacindose, de acuerdo con el plan adoptado por el dueo.
Sin embargo, ISABEL VIOLA DEMESTRE, entiende que el usufructuario puede realizar
tales que no sigan las del propietario siempre y cuando las prcticas de este ltimo hubieren
sido perjudiciales para el bosque o no fueran las correctas, puesto que esta actuacin del
usufructuario quedara amparada dentro de la expresin legal
"adecuadas a la explotacin racional".
Por el contrario, el usufructuario no puede proceder a la tala en el monte maderable al
margen de la prosecucin de la explotacin, al considerar que fuera del plan de explotacin
y, sobre todo, por costumbre de la comarca, los rboles no pueden ser considerados
perceptibles por el usufructuario, ya que, entonces, se estara modificando el destino de
cada rbol, que pasara a ser un elemento de la funcionalidad del conjunto para erigirse
como un elemento correspondiente al carcter estructural del bosque. Por consiguiente,
dicha tala podra entenderse como un acto de dominio que el usufructuario tiene vetado..

Forma y sustancia
El artculo 29 de la Ley muestra de forma clara el principio salva rerum substantia, como
lmite bsico de todo usufructo. La forma del usufructo fijado en este artculo se halla en la
expresin "bosques que, por su naturaleza, estn destinados a madera, por lo que puede
decirse que se identifica con la idea del destino del bosque, traducindose, concretamente
en las talas. Por consiguiente, la limitacin del usufructo de bosque maderable consistir, de
un lado, en que dicho destino no pueda ser modificado, atendiendo a que, justamente, en
dicha forma se halla el disfrute del usufructuario, y de otro lado en el respeto del resto del
bosque.
En cuanto a la conservacin del destino del bosque en concreto, el usufructuario no podr
alterar las caractersticas silvcola del bosque, pasando, a ttulo de ejemplo, del cultivo
forestal al agrcola, aunque ste sea ms productivo, ni Respecto los lmites de este
usufructo, la Sentencia del Tribunal Supremo de 21 de noviembre de 1973 declar "el
usufructuario puede aprovechar el bosque, pero no destruirlo, puede usarlo pero no abusar
de l, porque, de lo contrario, nada quedara para el propietario".