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Mara Florencia Saforcada

Cecilia Sala
Algunas reflexiones finales
A partir de la lectura de distintos autores, como Foucault y Bourdieu, pudimos
reflexionar acerca del campo cientfico como arena de luchas polticas, donde entran en
juego intereses econmicos, polticos y culturales. Como explica Foucault, la constitucin
de saberes, discursos y verdades cientficas, no puede ser analizada ahistricamente.
Surgen, son producto y parte, de un contexto econmico y poltico particular. Tanto
Bourdieu como Gramsci, afirman que el poder de produccin, reproduccin y expansin de
un sistema poltico, econmico y cultural, est basado en formas de autoridad respaldadas
por la autenticidad que confiere la verdad cientfica. Los intelectuales son los empleados
del grupo dominante para el ejercicio de las funciones subalternas de la hegemona social y
del gobierno poltico. (Gramsci; 1995:16)
Dado el poder real de influencia con respecto a la sociedad e, incluso, para con toda
la humanidad, el campo cientfico no es en absoluto un espacio polticamente neutral.
La Antropologa se reconoce como disciplina cientfica en el siglo XIX, negndose
toda produccin anterior, catalogndola de pre-cientfica y, por lo tanto falsa. De este modo,
quedaba anulada toda posibilidad de anlisis o reflexin acerca del proceso de constitucin
de la disciplina. De las condiciones y contextos histricos, polticos y econmicos dentro de
los que fue tomando forma y que, analizndolos, pueden esclarecer el porqu de los
resultados en tanto que conocimiento producido, construido.
La pregunta antropolgica nace del encuentro: el encuentro entre pueblos, culturas,
pocas. (Krotz; 1987:286) Nace en pocas de expansionismo colonial, de concentracin de
poder a nivel mundial en ciertas regiones del globo, lo que dio paso respuestas basadas en
una teora evolucionista que justific abusos e invasiones.
Krotz explica que el asombro fue el motor que aliment la pregunta antropolgica
en el siglo XIX. Frente a la necesidad de comprender sociedades ajenas (generada,
principalmente, por el avance de la empresa colonial), se establece la categora de alteridad.

Esto exiga un conocimiento de lo propio, para establecer un lmite a partir del cual poder
reconocer un otro diferente.
Descansando en la tradicin utpica, el asombro se funda, ontolgicamente
hablando, en la dialctica entre identidad y diferencia, movimiento en el cual dos polos
opuestos se complementan, en el sentido de que uno no puede ser sin el otro. (Krotz;
1987:288) La alteridad construida en base a esta corriente de pensamiento, que hablaba de
la utopa de la sociedad soada, la del buen salvaje de Rousseau, la posibilidad de
analizar y criticar la propia sociedad a partir del reconocimiento de las otras.
Sin embargo, luego, con la Antropologa cientfica evolucionista, la categora de
la alteridad se expresaba en el reconocimiento de la unidad squica de la humanidad...
(Krotz; 1987:291) De este modo, se determin que todos somos humanos racionales, pero
se estableci un orden basado en las diferencias entre los pueblos (dejando de lado la
tensin dialctica), que los ubic en diferentes estados de una supuesta lnea evolutiva
general de las sociedades humanas. Definidos por la carencia, la diversidad de las otras
sociedades fue englobada en las categoras de brbaros y salvajes por oposicin a las
sociedades civilizadas.
Tomando en consideracin lo dicho anteriormente, resulta imprescindible tener en
cuenta el contexto de expansionismo colonial en el cual se desarrollaron estas teoras. Este
viraje de la categora de la alteridad, abra el paso para la conquista, resguardada bajo la
bandera de la necesidad de los pueblos no civilizados de ser tocados por la varita del
progreso. ...el primitivo como nio. Este es el veredictum de las ciencias antropolgicas,
este es el cdigo organizador de su universo emprico, cdigo investido ahora de autoridad
cientfica y definitiva. (Krotz; 1987:293)
Al des-calificar como no cientfica la produccin de saber anterior, el origen de la
pregunta antropolgica qued en el olvido y se abri camino a la visin evolucionista que
permiti la invasin en nombre del progreso. La mirada absolutista y etnocntrica se
incrusta en las producciones de saber de la disciplina en el siglo XIX. Platnicamente
hablando, se aseguraba que existe una sola verdad, que es deseable alcanzar, nica,
atemporal y absoluta. Segn se considere que los distintos pueblos estn ms cerca o ms
lejos de ella, se justificar la descalificacin y discriminacin de los mismos, y es
justamente esta idea la que viene a romper la teora relativista de comienzos del siglo XX.

El precursor ms reconocido de esta corriente terica fue el alemn , quien emigr a


los Estados Unidos y realiz el primero de una multitud de viajes para estudiar a los
kwakiutl y a otros pueblos.. En 1899 se convirti en el primer catedrtico de antropologa
de la Universidad de Columbia, donde imparti sus enseanzas hasta 1937. Los estudios
antropolgicos de Boas se han convertido en clsicos de su gnero, sobre todo por su
empeo en aplicar un enfoque cientfico a esta materia. Demostr asimismo la necesidad de
estudiar una cultura en todas sus facetas, incluida la religin, el arte, la historia y el idioma,
as como las caractersticas fsicas de sus individuos. Una de sus conclusiones ms notables
fue afirmar que no existe una autntica raza pura y que ninguna etnia es, de manera innata,
superior a las dems. Segn este autor, cada sociedad debe ser interpretada dentro de su
propio contexto, no hay una verdad humana absoluta a partir de la cual juzgar la
experiencia de los otros.
As, comienzan a circular, en el mundo acadmico-cientfico, teoras que
recuperaban, de alguna manera ese asombro del que hablamos al comienzo, en tanto y en
cuanto, se buscaba anular la mirada etnocntrica frente al conocimiento o reconocimiento
de un otro.
En su trabajo, Malinowski comienza explicando que ese otro deba ser comprendido
no en los trminos de su mirada occidental, sino a travs de la observacin directa,
conociendo el idioma y viviendo un tiempo prolongado en la aldea. De este modo,
intentaba llegar a interpretar los mecanismos subyacentes que fundamentan el accionar de
los otros. Si hablamos de Malinowski, no podemos hablar de empirismo puro ya que l
crea necesario ir al campo con un bagaje terico previo y que el mismo deba ser flexible
para ser modificado por la experiencia del trabajo de campo. Segn este autor, el
investigador posee la capacidad de descubrir los hechos invisibles.
A partir de la recoleccin de datos, puestos en relacin dinmica se llega a una
visualizacin de la sociedad como un todo orgnico dentro del cual sus instituciones
funcionan para mantener el orden. El verdadero esfuerzo mental (.) no es tanto
conseguir los hechos como dilucidar la importancia de estos hechos y sistematizarlos en un
conjunto orgnico. (Malinowski; 1977: 340).
A su vez, podemos ver que se encuentran vigentes en sus discursos, sesgos
claramente evolucionistas, no existen pueblos, por primitivos que sean () ninguna raza

de salvajes( Malinowski ; 1948: 7). Al mismo tiempo en el texto El hombre primitivo y


su religin describe a las otras sociedades por la carencia, cayendo, al fin a al cabo, en una
comparacin etnocentrista. En tanto y en cuanto plantea la existencia de una verdad
subyacente (que lograr ver solamente el ojo entrenado) podemos decir que hallamos en
Malinowski rasgos de un absolutismo. Sin embargo, no pretende la universalidad de esta
verdad, sino que es entendida como particular de cada sociedad.
Sus producciones son ahistricas y l mismo no ve propicio considerarse como un
sujeto histrico atravesado por un contexto econmico-poltico. A diferencia de
Malinowski, y coincidiendo con los autores citados al comienzo de este trabajo, nosotras
creemos necesario contextualizar histricamente sus producciones de saber.
Por lo tanto, es necesario saber que este autor escribe en un contexto post guerra
mundial, en el cual los pases occidentales se repartieron el mundo. Es en ese contexto de
expansionismo colonial dentro del cual Gran Bretaa pona en prctica una forma de
dominio indirecto sobre sus colonias, siendo imprescindible conocer el funcionamiento de
las instituciones de estas sociedades.
Dentro de este marco, Malinowski cumple un rol fundamental en el avance de los
pases occidentales sobre el resto del mundo.
Del mismo modo analizamos la produccin de Boas y entendimos como
significativo el hecho de que este autor escribe en los Estados Unidos, pas cuya historia
nace de manera diferente a la de los pases europeos. Su origen de colonia lo sita
polticamente en un contexto diferente del mismo modo que las producciones de saberes
venidas de esas orillas corren la misma suerte.
Por lo tanto, el relativismo de Boas se contextualiza en este marco y se legitima en
el mismo, y no slo en la propia historia del autor, quien tuvo que aprender a vivir en un
pas en el cual l representaba la categora de alteridad.
A juzgar por lo que expusimos con respecto a la teora funcionalista desarrollada por
Malinowski en Antropologa, no podemos decir que frente a una anomala, los paradigmas
simplemente desaparecen sin dejar rastro cuando comienza a reinar uno nuevo. Sino que,
por el contrario, siempre pueden encontrarse supervivencias de los anteriores en los
actuales. Y es el propio cuestionamiento y el intentar detectar estas supervivencias, lo que
debe hacernos reflexionar a la hora de producir conocimiento, sabiendo que nosotros

mismos estamos inmersos en las reglas de juego de una antropologa posmoderna que se
debate entre las mismas en las esferas del poder poltico y econmico dominante.
Bibliografa consultada
Platn, Repblica, Madrid, Gredos, 1988, VII, 507d - 519d, (pp. 430-447).
Gramsci, A., Los intelectuales y la organizacin de la cultura, Buenos Aires, Nueva
Visin, 1995, La formacin de los intelectuales, (pp. 927).
Foucault, M, Un dilogo sobre el poder, Buenos Aires, Alianza, 1995, Verdad y poder.
Bourdieu, P., Intelectuales, poltica y poder, Buenos Aires, Eudeba, 1999, El campo
cientfico.
Krotz, E., Utopa, asombro y alteridad: consideraciones metatericas acerca de la
investigacin antropolgica, en Estudios sociolgicos, v. 14, Mxico, 1987, (pp. 283-301).
Malinowski, B., El cultivo de la tierra y los ritos agrcolas en las islas Trobiand,
Barcelona, Labor, 1977, Cap. 11: "El mtodo de trabajo de campo y los hechos invisibles
de la economa y la ley indgena".
Malinowski, B., Ciencia, magia y religin, Buenos Aires, Planeta Agostini, 1993.
Ibez, T., Municiones para disidentes En: Variaciones sobre el relativismo, editorial
Gedisa.