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CL H O M B R G

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Existe un ser vivo, el hombre, una DN MI


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no se les ha dado nombre.

COLECCION "HERMENEIA"
1.
4.
5.
7.
8.
9.
10.

Quintanilla, Diccionario de filosofa contempornea, 3. a ed.


Feyerabend-Hanson, Filosofa de la ciencia y religin.
Lucas Hernndez, Antropologas del siglo XX, 3. a ed.
Gadamer, Verdad y mtodo, 2. a ed.
Levinas, Totalidad e infinito.
Gmez-Heras, Sociedad y utopa en E. Bloch.
Savater, La piedad apasionada.

11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.

Ladriere, 7 reto de la racionalidad.


Antiseri, Anlisis epistemolgico del marxismo y del psicoanlisis.
Sdaba, Filosofa, lgica, religin.
Ricoeur-Aguessy, El tiempo y las filosofas.
Gehlen,El hombre, 2. a ed.
Ricoeur-Larre, Las culturas y el tiempo.
Vzquez, Freudy Jung: dos modelos antropolgicos.
Cencillo, Ultima pregunta. Paradojas de la madurez y del poder.
Girard, El misterio de nuestro mundo.
Simn,a verdad cofno libertad.

21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.

Vzquez, Psicologa de la personalidad en Jung.


Bandura,Principios de modificacin de conducta.
Alvarez Turienzo ,El hombre y su soledad.
Castaeda-Inoue, Ser hombre. Antropologa filosfica.
Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad solidaria.
Levinas, De otro modo qe ser o ms all de la esencia.
Miranda, Apelo a la razn.

EL HOMBRE
SU NATURALEZA Y SU LUGAR EN EL MUNDO

HERMENEIA 15

Arnold Gehlen
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El hombre

Su naturaleza y su lugar en el mundo


v

SEGUNDA EDICION

SJ

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Ediciones Sigeme - Salamanca 1987

Titulo original: DerMensch


Tradujo: Fernando-Carlos Vevia Romero
Athenaion Verlag GmbH, Frankfurt 1974
Ediciones Sigeme, S. A., 1980
Apartado 332 - 37080 Salamanca (Espaa)
ISBN: 84-301-0799-1
Depsito legal: S. 177-1987
Printed in Spain
Imprime: Grficas Ortega, S. A.
Polgono El Montalvo - Salamanca 1987

Contenido

Introduccin
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

El hombre en cuanto problema biolgico de especiales caractersticas

Rechazo del esquema de los grados


Primer concepto del hombre
Prosecucin de la misma visin terica
Accin y lenguaje
Accin y pulsiones
El supervit pulsional y modo de dirigirlo
La ley de la descarga. El papel de la conciencia
El animal y su medio ambiente. Herder como precursor ...

L A ESPECIAL UBICACIN MORFOLGICA DEL HOMBRE

10.
11.
12.

Los primitivismos de los rganos


La teora de Bolk y otras afines
La cuestin del origen del hombre

PERCEPCIN,

13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.

MOVIMIENTO,

LENGUAJE

Procesos cclicos elementales en el intercambio y trato con


el mundo
Continuacin
Lmites operacionales de los animales
Gestalten pticas y smbolos
Kinefantasa y estetofantasa
Simblica cintica
Dos races del lenguaje
La tercera raz del lenguaje: reconocimiento

9
22
35
45
52
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98
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142

151

151
163
173
183
212
220
227
231

21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.

Teora del juego. Cuarta raz del lenguaje


Ampliacin de la experiencia
Experiencias cinticas superiores
Gestos fnicos. Quinta raz del lenguaje
Acciones planificadas
Repeticin de los fundamentos del lenguaje
Elementos del lenguaje
Los motivos originales del progreso del lenguaje
Efectos retroactivos: la idea
Efectos retroactivos: equiparacin del mundo exterior y
el interior

241
250
261
267
274
278
282
290
296

31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.

El pensamiento fono
Problemas acerca del origen del lenguaje
El desarrollo superior del lenguaje
Fantasmas propios del lenguaje
Conocimiento y verdad
Certeza experimental irracional
Sobre la teora de la fantasa

311
315
323
335
342
356
372

L E Y E S PULSIONALES. CARCTER. E L PROBLEMA DEL ESPRITU

38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.

Rechazo de la doctrina sobre los impulsos


Dos leyes pulsionales. El hiato
Apertura al mundo de las pulsiones
Otras leyes referentes a los impulsos
El supervit pulsional. Ley de la autodisciplina
El carcter
Algunos problemas del espritu

302

385

385
391
397
410
418
434
448

Introduccin

1.

El hombre en cuanto problema biolgico de especiales caractersticas

La necesidad experimentada por el hombre que reflexiona de


interpretar su propia existencia humana no es puramente terica.
En efecto, segn las conclusiones que se sigan de esa interpretacin, se har visible o quedar oculto un tipo u otro de tareas. El
hecho de que el hombre se entienda a s mismo como creacin de
Dios o bien como un mono que ha tenido xito, establecer una
clara diferencia en su comportamiento con relacin a hechos reales.
Tambin en ambos casos se oirn muy distintos tipos de mandatos
dentro de uno mismo.
Naturalmente las religiones, las ciencias, los modos de entender
el mundo, no salen airosos cuando tratan de responder a esta
cuestin sobre la esencia del hombre, pero acostumbran a ofrecer
una respuesta o al menos ciertos puntos de vista desde los cuales
pueda avizorarse alguna, no producindose ninguna concordancia,
ya que las respuestas pueden excluirse unas a otras como en el
ejemplo que acabamos de mencionar.
Habra que intentar aprovechar estas circunstancias precisamente cuando quisiramos determinar la esencia del hombre, que
vendra a ser algo as: existe un ser vivo, una de cuyas propiedades
ms importantes es la de tener que adoptar una postura con respecto a s mismo, hacindose necesaria una imagen, una frmula
de interpretacin. Con respecto a s mismo significa: con respecto
a los impulsos y propiedades que percibe en s mismo y tambin
con respecto a sus semejantes, los dems hombres, ya que el modo
9

de tratarlos depender de lo que piensa acerca de ellos y de lo que


piensa acerca de s mismo. Pero esto significa que el hombre tiene
que dar una interpretacin de su ser y partiendo de ella tomar una
posicin y ejercer una conducta con respecto a s mismo y a los
dems, cosa que no es tan fcil.
Sin embargo se hace necesaria una respuesta, ya que, de lo
contrario, podra darse la impresin de que podemos permanecer
neutrales en esta cuestin sin necesidad de decidirnos por ninguna de las frmulas en disputa.
La primera hace que el hombre provenga de Dio?, la otra del
animal. La primera no es cientfica y la segunda, como veremos, es
equvoca, precisamente desde el punto de vista cientfico. Por otra
parte, es curioso que ambos puntos de vista tengan un presupuesto
comn, a saber: que el hombre no puede ser comprendido desde s
mismo; que slo puede describirse o interpretarse con categoras
extrahumanas. Y aqu se inserta el inters del presente libro: yo
creo que ese presupuesto no es necesario; que es posible desarrollar una concepcin de la esencia del hombre, que se sirva (para
decirlo con trminos tcnicos) de conceptos muy especficos y slo
aplicables a este objeto. Tal orientacin de la investigacin queda
justificada si conservamos en la memoria esta pregunta: qu sentido tiene esa necesidad de darse una interpretacin?
Esta indigencia se entendera inmediatamente si el hombre
fuera un ser que encontrara de antemano en s mismo o consigo mismo una tarea, que tuviera que hacer comprensible y poner en claro al llevar a cabo su propia interpretacin. Todo depender de
si es posible desarrollar tal punto de vista dentro de un anlisis
cientfico, es decir: emprico del hombre. El hombre sera no solamente el ser que necesariamente ha de tomar una posicin por
cualquier tipo de motivos, aunque especficamente humanos, sino
tambin, en cierto modo un ser inacabado, es decir: un ser que
estara situado ante s o ante ciertas tareas que le habran sido dadas por el mero hecho de existir, pero sin resolver. Si tal es la
situacin, se hace extrnsecamente necesaria una nocin de s
desde dentx, si el hombre se considera a s mismo para hacer
algo y esto slo es posible teniendo una imagen de s mismo.
Mas la tarea que se le ha impuesto debe haberle sido dada con su
mera existencia; es decir: debe radicar en su definicin de hombre. As lo vio Nietzsche, cuando llam al hombre el animal
todava no afirmado (XIII, 276). Tales palabras son exactas y
10

con razn tienen un doble sentido. En primer lugar significan, que


todava no hay ninguna explicacin de qu sea el hombre; y en
segundo lugar, que el ser humano est en alguna manera inacabado, no est establecido con firmeza. Ambas afirmaciones son
acertadas y podemos admitirlas.
Con lo dicho hemos dado una primera indicacin sobre el contenido de este libro. Lo iremos aclarando en pginas sucesivas.
La presente obra es filosfica y cientfica; se mantiene con mucho cuidado dentro del mbito de la experiencia, del anlisis de
hechos o resultados que estn al alcance de cualquiera o que cualquiera puede experimentar. En comparacin con la intensidad que
hoy da puede alcanzar la iluminacin producida por la reflexin,
las aserciones metafsicas tienen una fuerza de persuasin muy limitada y sobre todo tienen muy poco poder autntico, motivador y
determinante de las acciones de los hombres reales. En comparacin' con el volumen del conocimiento objetivo a nuestro alcance,
que muy a menudo contradice a su propio orden carente de
contradicciones, las aserciones de estilo elevado, formuladas como verdades abstractas, apenas pueden mantenerse en pie. Inevitablemente plantean ulteriores preguntas; a saber: a travs de
qu experiencias internas y externas se han ido abriendo camino y por tanto por cules estn limitadas, y dentro de qu tradiciones o revoluciones hay que entenderlas/ La ciencia empricoanaltica tiene la ventaja de que todava hoy puede apoyarse en
una conciencia indiscutible y autosuficiente, pero ha de pagar con
la contrapartida de que sus afirmaciones sean fragmentarias. Tambin la representacin propuesta aqu es unilateral o en todo caso
multilateral, por lo tanto abocada a crticas o, mejor an, a ser complementada. En todo caso, queda claro que slo se presentan los hechos descritos aqu bajo el presupuesto de que se prescinde tcnicamente, por decirlo as, de la metafsica. El hombre es un campo de
investigacin, en el que aun hoy da puede observarse un nmero
indeterminado de fenmenos antes nunca vistos y a los que todava no se ha dado nombre.
El tema espritu es el primero que exige una postura metafsica. Los problemas que aqu se presentan son de tal manera complicados, difciles y polifacticos, que cualquier tipo de frmula
simplista resulta ingenua. A quin pueden convencer tesis globales sobre el espritu, que ignoran, por ejemplo, el problema de las
ideologas o del relativismo?
11

Estas grandes cuestiones no se encuentran de modo directo a lo


largo de este libro, de manera que el hecho de dejarlas a un lado
tiene el sentido positivo de reservarlas para un estudio posterior.
Sin embargo en la ltima parte de este libro hay una exposicin
de las cuestiones fundamentales, con la amplitud que puedo dedicarles hoy da.
Volviendo ahora a la lnea directriz de esta introduccin, hemos de definir precisamente la posicin especial del hombre.
Sera una ventaja que pudisemos fundamentar para ello el punto de vista popular generalizado, que califica de animal a todo
lo que no es hombre, desde el gusano hasta el chimpanc, y lo
separa del hombre. En qu se funda el derecho a hacer esa distincin? puede mantenerse aun en el caso de estar de acuerdo con
los principios fundamentales de la teora de la evolucin?
Del mismo modo que la anatoma es una ciencia general de la
estructura del cuerpo humano, tiene que ser tambin posible una
concepcin total del hombre. Dado que nunca nos asalta la duda
de si un ser es hombre o no; y que adems el hombre forma realmente un autntico gnero, tenemos razn para esperar que haya
un objeto inequvoco para una antropologa general. Desde el
punto de vista de la lgica habra de anteponerse a cualquier antropologa particular, sobre todo a las teoras sobre las razas, aunque tambin a la psicologa y a toda ciencia que por principio tratase solamente un aspecto del hombre. Por eso, a mi modo de ver, no
tratara expresamente los problemas de esas ciencias especiales, as
como la anatoma general tampoco se ocupa de las caractersticas
anatmicas especiales de las razas.
Si hablamos de una posicin especial del hombre, hay que indicar de qu se distingue el hombre. Por eso no hemos dejado el
ms mnimo resquicio al realizar la comparacin entre las propiedades y capacidades del hombre y las de los animales, pero tales comparaciones no han sido situadas, como se ha hecho casi siempre,
dentro del punto de vista preestablecido de hacer proceder las
primeras de las ltimas en virtud de la disponibilidad ilimitada del
concepto evolucin, que con demasiada facilidad se transforma
de un concepto hipottico en otro metafsico. Asimismo, los conceptos cuasiempricos que surgieron originalmente contra los metafsicos, como el de la creacin, se transforman en autosuficientes y
metafsicos cuando se introducen en funcin de aqullos. Aparte
de que slo se pueden encontrar cuando se refiere a ciertos rasgos
12

t)K: ai r a j ge

o grupos de rasgos, pero no valen para todo el hombre, siendo


dificilsima la tarea de describir al hombre. Ha sido intentada
muy a menudo, pero nunca conseguida.
No se ha conseguido por muchos motivos. La causa principal es
sta: no se presentan conjuntamente el exterior y el interior.
Morfologa y psicologa, alma y cuerpo han sido mundos extraos
para los distintos estudios hechos hasta hoy. Aun la afirmacin general de que el hombre es una unidad-cuerpo-alma-espritu sigue
siendo abstracta. Ciertamente es verdadera, pero desde el punto
de vista lgico es solamente negativa; expresa el rechazo del dualismo abstracto, pero sin embargo no dice nada sobre el aspecto
positivo. Esa frmula, como toda frmula de totalidad, sigue siendo abstracta, demasiado verdadera, por decirlo as, para que sea
correcta, y no puede dar nada de s misma en cuanto se le haga <
la primera pregunta concreta. Hablando con conceptos de la nueva
ontologa de N. Hartmann, nos interesa (pese a la imposibilidad
confesada de antemano de reducir el espritu a la vida) encontrar aquellas categoras que sean permeables, es decir, que
permitan la existencia conjunta de dichos estratos.
Otro motivo del fracaso de las teoras antropolgicas de conjunto es que una ciencia de este tipo debera incluir numerosas
ciencias particulares: biologa, psicologa, epistemologa, lingstica,
fisiologa, sociologa, etc. El mero hecho de orientarse en medio
de ciencias tan diversas no sera fcil, pero mucho ms cuestionable
sera la posibilidad de encontrar un punto de vista desde el que
pudieran dominarse todas esas ciencias en relacin a un solo tema.
Tendran que derribarse los muros entre dichas ciencias, pero de
un modo productivo, ya que de ese derribo se conseguiran materiales para la nueva construccin de una nica ciencia. He adoptado
como gua este punto de vista, que no puede tomarse de ninguna
de las ciencias individuales, interesadas en el tema filosfico. Todo
el libro no es ms que la aplicacin de ese pensamiento fundamental, de esa concepcin.
La dificultad (en virtud de la cual no se ha conseguido hasta
ahora una antropologa filosfica) consiste por tanto en lo siguiente: en tanto que uno contemple rasgos o propiedades por separado,
no encontrar nada especficamente humano. Ciertamente el hombre tiene una magnfica constitucin fsica, pero los antropoides
(grandes monos) tienen otra bastante parecida; hay muchos animales que construyen moradas o realizan construcciones artificiales, o
13

viven en sociedad, desde las hormigas hasta los castores; los elefantes son tambin listos; existe una comprensin acstica semejante a
la lingstica entre algunos animales; nos ocuparemos detalladamente de los ensayos interesantes de Kohler sobre la inteligencia de los
chimpancs y, si a ello se aade el peso de la teora de la evolucin,
parece que la antropologa sera el ltimo captulo de una zoologa.
Mientras no tengamos una visin total del hombre tendremos que
quedarnos en la contemplacin y comparacin de las caractersticas
individuales, y mientras nos quedemos ah no existir una antropologa independiente, ya que no habr un ser humano independiente.
Pero si queremos establecer firmemente ese ser humano, tendremos que reconocer una totalidad al hombre. Ahora bien, la
tesis de la unidad alma-cuerpo no supera propiamente el dualismo
de cuerpo y alma, fuera y dentro. Solamente se niega a asomarse a
los difciles problemas all encerrados. Por qu se le ocurri a
la naturaleza organizar un ser expuesto a la descomunal capacidad
de error y perturbabilidad de la conciencia? por qu el hombre,
en lugar de estar dotado de alma y espritu no est dotado de
algunos instintos que funcionen con seguridad? Adems, si existiera semejante unidad, dnde estaran los conceptos y modelos
mentales para entender el alma y el espritu desde el cuerpo (con
categoras biolgicas), o el cuerpo desde el alma y el espritu? Esto
tendra que ser posible si hubiera una unidad. Ninguna de estas
preguntas se ha respondido, quedando pues el derecho a hacer un
nuevo intento.
En efecto, podra ocurrir que todas las caractersticas y actividades esenciales humanas, internas y externas, tuviesen una conexin todava no conocida y que slo fuera visible desde un solo
punto de vista. Ahora bien, si ese hilo conductor nos obligara a
preferir nuestros conceptos normativos en oposicin muchas veces
a aquellos otros acreditados en la zoologa y en la psicologa de
los animales, o al menos a cambiar de posicin los acentos, habramos conseguido, junto con la solucin de la tarea antropolgica, la
comprensin de la posicin especial que ocupa el hombre dentro
de la naturaleza y tambin un concepto, una visin conceptual del
hombre. Tal punto de vista nico habra de ser central; en todo
caso debera imposibilitar que un slo rasgo caracterstico (la razn, la mano, la posicin erecta, el lenguaje o cualquier otro) fuera
declarado como el todo. Esto no sirve, pues cualquier rasgo ais14

lado se puede encontrar de alguna manera en el reino animal y, tomado aisladamente, es equvoco.
En sentido estricto voy a ofrecer solamente una antropologa
elemental, pero ese vocablo elemental tiene, cuando se refiere al
hombre, una enorme amplitud y probablemente es ilimitado en sus
efectos. Para llegar a lo que voy a decir, he tenido que destacar muchsimos hechos de diversas ciencias, y hacerlo desde una perspectiva generalizadora fue la tarea autnticamente filosfica. En efecto,
la filosofa se ocupa de comportamientos y objetos existentes (aun
cuando fueren realizaciones que se llevan a cabo, por ejemplo:
una accin), y de este modo el hombre, por ejemplo, es un tema
de la filosofa. Ninguna de las ciencias particulares que se ocupan
tambin de l (morfologa, psicologa, lingstica, etc.) tiene este
objeto: el hombre; y a su vez no hay ciencia del hombre, si no se
tienen en cuenta los resultados que proporciona cada una de las
ciencias en particular.
Este libro s enfrenta tambin a otra perspectiva distinta. Se
trata de la. visin del hombre desde el animal, muy difundida y
que se califica a s misma de biolgica, ya sea bajo la forma de
la doctrina evolucionista clsica o, como tambin se le puede
liamar ingenua, ya sea en la de cualquier otra visin que partiendo de lo corporal y en una supuesta posesin o arrendamiento
del pensamiento biolgico quiera captar desde fuera tanto cuantg
pueda del elemento anmico sin palmaria contradiccin. Me ocupar de tales concepciones en el texto y las discutir cientficamente, presentando aqu solamente mi contrapropuesta: afirmo que
precisamente ese tipo de pensamiento, cuando se trata del hombre,
no es biolgico y produce descrdito al pensamiento biolgico;
afirmo ms bien que soy yo el que piensa estrictamente en sentido
biolgico, al hacerlo con una concepcin del hombre, que se halla
en contradiccin con casi todas las concepciones usuales. Si se me
concediese el supuesto (hiptesis que en este trabajo va a ser confirmada con todo lo que en l se puede conocer y abarcar) de que en
el hombre nos encontramos con un proyecto absolutamente nico
de la naturaleza, que sta no ha intentado nunca ni en otra parte,
entonces cualquier intento de hacer proceder al hombre directamente del animal (grandes monos, chimpancs, etc.) bloqueara el
planteamiento de la cuestin. Ms an: el propsito de buscar tal
procedencia bloqueara el punto de partida de un pensamiento

autnticamente antropolgico. Y aqu aparece una controversia


importantsima en torno a qu es el pensamiento biolgico.
Mirando al hombre desde fuera (su constitucin corporal) y
conociendo k historia <e la evolucin zoolgica, conociendo adems tal vez los fsiles, los restos de esqueletos de vida desaparecida hace ya tiempo, se va abriendo paso una determinada teora,
tanto ms, cuanto ms ceda uno al instinto conceptual de la simplificacin y la unificacin: la teora de la procedencia rectilnea del
hombre a partir de los antropoides. Esta teora afirma que piensa
biolgicamente, precisamente porque piensa a partir de lo corporal,
de la constitucin de las leyes evolutivas de la vida orgnica. Precisamente por ello no llega al dentro del hombre, y precisamente
por eso ha de poner el mximo valor en los experimentos con chimpancs realizados por Kohler (la llamada psicologa animal), segn
los cuales los antropoides tienen inteligencia, incluso inteligencia
creadora. De este modo se llega al esquema de una teora global,
tal y como hoy da domina generalmente, pero al precio de una total desatencin de la vicia interior del hombre o de ideas absolutamente infantiles sobre el contenido de la misma. Qu es el lenguaje? qu es la fantasa? qu es la voluntad? existe el conocimiento, y si existe, qu es lo que se conoce y qu no? por qu
precisamente se y no aqul? qu es la moral, y por qu existe
algo de ese tipo? Con los conceptos de tal teora ni siquiera se
pueden plantear estas cuestiones, ni mucho menos responderlas.
Ahora bien, yo afirmo que se puede aventurar una respuesta a
esas preguntas dentro del marco de investigaciones que han de esforzarse en la formacin de un concepto desprovisto al mximo de
prejuicios, y que sea, lo ms que pueda, puramente descriptivo. La
dificultad inherente a la formacin de semejante concepto se halla
principalmente en tener que abandonar hbitos de pensar contumaces En efecto, si el honibre es un diseo especial de la naturaleza, por principio no se le acomodar un modo de estudio que no sea
especfico para ello. Por el contrario, probar lo siguiente: existe
un tipo de consideracin antropobiolgica (llammoslo as en una
primera aproximacin), que estudia la especial disposicin corporal
del hombre juntamente con la complejsima interioridad, y que
puede comprender tambin ese conjunto a modo de ensayo, con
conceptos fundamentales especiales (categoras), precisamente en el
punto donde siempre nos haba fallado la mirada, el nexo directo
de lo corporal y lo anmico.
16

El anlisis objetivo de un ser vivo slo puede llevarse a cabo


biolgicamente, cuando investigue tambin los fenmenos vitales
anmicos y espirituales como hechos que tienen relacin con otros
hechos.
Mientras este punto de vista terico no encuentre en s ningn
motivo para ofrecerse como vctima a s mismo, no pueden soslayarse esas relaciones. Pero un estudio de ese tipo no puede detenerse
meramente en lo somtico; ni tampoco a modo de complemento en
la comparacin de algunas actividades de aprendizaje o inteligencia
(vistas desde una psicologa que es ajena al cuerpo) con las de ciertos animales. Solamente conseguir su objetivo cuando se encuentren leyes especficamente humanas que puedan comprobarse a lo
largo y a lo ancho de la constitucin humana; pero entonces es
recomendable prescindir de las representaciones o ideas provisionales que se ofrezcan en un primer momento; hay que ponerlas
entre parntesis. Tambin hay que prescindir de la idea de la procedencia directa del hombre de lo que hoy se llaman antropoides; o
de lo que, ya extinguido, habra formado con l un gnero; asimismo de la opinin de que existieron pasos desde la inteligencia
o el lenguaje animales al humano; de los estados animales o simbiosis a las instituciones humanas; y de otras muchas ideas acostumbradas en la psicologa. Ese poner entre parntesis, no es
tampoco una mera ocurrencia, ya que por ese camino no se ha
conseguido hasta el momento una teora de conjunto del hombre
satisfactoria, ni siquiera dentro de los lmites de lo que era posible
alcanzar. Seguiremos adelante por otros caminos.
As pues, cuando se trata del hombre, un estudio biolgico no
puede reducirse a lo meramente somtico o corporal. Entonces, en
qu consiste el planteamiento antropobiolgico? Consiste solamente en la pregunta acerca de las condiciones de la existencia del ser
humano. Observamos detenidamente ese ser, especial e incomparable, al que faltan todas las condiciones vitales del animal, y nos
preguntamos: ante qu tareas se halla tal ser, si quiere simplemente mantener su vida, prorrogar su supervivencia, sacar adelante
su existencia? Y mostraremos (a travs de largas y difciles investigaciones, pero siempre bajo un mismo pensamiento fundamental)
que aqu se involucra de modo lgico y necesario, nada menos que
toda la amplitud de la interioridad humana elemental, a saber:
pensamientos y lenguaje, la fantasa, las pulsiones, formadas de un
modo especial, que no tiene ningn animal, una movilidad y una
17

motrica nicas. Iremos examinando todas esas caractersticas por


separado, en lo que tengan de observable, y luego se explicarn
mutuamente, remitindolas a otras. Es necesaria una maravillosa
estructura de operaciones, sumamente complicada, a fin de que
un ser de esta concreta constitucin corporal pueda vivir todava
maana, y la semana prxima, y el ao que viene. Tal es el aspecto
de la investigacin biolgica^cuando se trata del hombre.
Antes hemos dicho que el hombre es el animal todava no aca-\
bado, en cierto modo no est fijado con firmeza. Es, como dijimos tambin, un ser que encuentra ante s y en s mismo una
tarea, y precisamente por eso necesita una interpretacin de s. De
eso se ha tratado siempre y eso es lo que est en juego aqu. Ahora
podemos ampliar un poco ms esas afirmaciones: la naturaleza
ha concedido una posicin especial al hombre, o, dicho de otra manera, en el hombre ha intentado una direccin de la evolucin no
existente antes, no probada todava, ha deseado crear un nuevo
principio de organizacin. Es propio de ese principio que el hombre encuentre ante s, en su mera existencia, una tarea; que su existencia se transforme en su propia tarea y actividad; dicho de manera muy simple: para l es ya una realizacin considerable el hecho
de vivir an el prximo ao, y para lograrlo ha de emplear todas
sus capacidades. (Que no est establecido con firmeza quiere
decir, que estn a su disposicin sus propias aptitudes y dones
para existir; tiene un comportamiento con relacin a s mismo,
de un modo absolutamente necesario, como no lo hace ningn animal. Como suelo decir, no_yiyeJL_ina que gua su vida. No en broma, ni por el capricho de reflexionar, sino por autntica necesidad.
Si la naturaleza entreg a un ser a todos los peligros de posibles
alteraciones o extravos que se encierran en ese no estar firmemente establecido, en esa obligacin de afirmarse a s mismo y de disponer de s mismo, tuvo que existir un motivo muy serio. Y lo
hay en el riesgo de una physis, que contradice todo tipo de ley
orgnica bien acreditada entre los animales. Cuando se quiera calificar de biolgico a un modo de observacin o estudio, ste tendr
que realizarse colocando a un ser ante la pregunta siguiente: en
virtud de qu medios existe propiamente? Si se hace esto, se
abrir un campo extraordinario a una ciencia completamente nueva: a una ciencia de la totalidad del hombre. En efecto, se podra
mostrar por qu la especial corporalidad biolgica y anatmica del
hombre hace que su inteligencia sea necesaria y que funcione de
18

un modo muy determinado; se podra mostrar cmo el lenguaje


contina un sistema de conexiones de movimiento y percepcin
situadas muy profundamente; cmo se construyen el pensar y el
imaginar; cmo el incomparable mundo de percepciones del hombre
concuerda con todo esto. La estructura pulsional, absolutamente i
no-animal y nica, pertenece a tal ser, y hay un solo pensamiento-
sistema que nos permite organizar el abundante material que posee-)
mos de conocimiento real y objetivo. As pues, queremos establecer un sistema de relaciones mutuas, esclarecedoras, de todas las caractersticas esenciales del hombre, desde el caminar erecto hasta la
moral, por decirlo as, ya que todas esas caractersticas forman un
sistema, en el que se estn presuponiendo mutuamente-, un fallo,
una desviacin en un punto, hara a la totalidad incapaz para la
vida. Queda excluida la pregunta acerca de las causas; no existe
ninguna dependencia causal de una caracterstica con respecto a las
dems: la inteligencia no ha producido el lenguaje; .o, al revs,
el caminar erecto no ha producido la inteligencia. Este ser es un
proyecto nico de la naturaleza, y a su viabilidad vital pertenecen
esas propiedades y precisamente en las relaciones mutuas que hemos de mostrar. Tambin mostrar en la primera parte que esta
ubicacin especial del hombre dentro de la teora clsica de la evolucin es un problema que no puede ser pasado por alto y lo mostrar en teoras concretas.
Desde el punto de vista metdico es necesario observar aqu que
el concepto de causa ha de desaparecer por completo. Slo tiene
un sentido definido en aquellos casos en que se puedan aislar cada
uno de los componentes, es decir, slo dentro de las ciencias autnticamente experimentales. En otro caso se tratara de un concepto
de tipo cortocircuito, consistente la mayora de las veces en que
de todo un complejo se aisla una caracterstica y se coloca como
causa de ese complejo del que fue aislada. As por ejemplo, cuando se dice que el empleo de la mano es la causa del fuerte desarrollo del cerebro, y ste la causa de que llegue a existir el hombre, o
bien que el ir desapareciendo los rboles de las selvas primarias
donde se refugiaban los animales del final del terciario, es la causa
del famoso descenso de los rboles, y ste a su vez la causa del
caminar erecto, etc.
Existe un modo parecido de tratar el asunto que evita tambin
las faltas inherentes a ese preguntarse por las causas, situndose
desde un principio dentro de nuestra manera de plantear la cues19

tin; consiste en ir descontando de la suma total de condiciones.


Por tanto, se formula as: sin A no hay B; sin B no hay C; sin C
no hay D; etc. Cuando la serie se repliega sobre s misma sin
N no hay A entonces se ha conseguido una comprensin total
del sistema considerado, sin que ni por un momento la metafsica
tuviera lugar para encontrar una causa.
Se ve inmediatamente que este mtodo de la totalidad del
hombre, si es que existe, sera el nico adecuado; y, al revs, slo
se habr demostrado esa totalidad cuando el mtodo, que es el
nuestro, tenga xito.
Estas tesis fundamentales, mantenidas sin mutaciones desde
la primera edicin, no han protegido a esta obra de ciertos malentendidos, que se agrupan en torno a un modo de entender denominado biolgico. Es comprensible que este concepto, como
consecuencia del mal uso que se ha hecho de l, sea uno de aquellos que despiertan ms susceptibilidades. Pero difcilmente podra
suplrsele: en efecto, las palabras cientficovital o vitalstico
contienen no menos equvocos. Por eso hay que acentuar, una vez
ms, que la conciencia, el mundo de las representaciones, el lenguaje, no han de hacerse proceder de procesos corporales o han
de atribuirse a ellos; y que el arte, la religin, el derecho, no
pueden entenderse como puros reflejos de la vida orgnica.
El mtodo de estudio aqu elegido, que hemos calificado de
biolgico, consiste ms bien en considerar las funciones superiores
como fantasa, lenguaje, pensamiento, etc. en sus realizaciones.
Una investigacin paralela muestra la ubicacin particular, claramente delimitada, del hombre en sentido morfolgico, es decir, en
un sentido ms estricto que el biolgico. En este punto surge la
cuestin siguiente: cmo puede mantenerse en la vida un ser tan
desvalido, necesitado y expuesto? Se muestra entonces que aquellas funciones superiores aparecen (al plantear esta cuestin biolgica en sentido amplio) como necesidades vitales; es decir, que
entran a formar parte de aquella ubicacin morfolgica especial.
Ambas sejries de pensamientos confluyen por eso en el concepto de
accin (Handlung). Un anlisis emprico y minucioso de ste
muestra a cada paso autnticas estructuras, es decir: categoras, que
contienen el conjunto de lo corporal y lo anmico, y, decimos nosotros, limitan entre s en ciertos puntos de condensacin. Ese conjunto, en s mismo, es trascendente a nuestro conocimiento. De l
20

vale lo que le dice Heisenberg 1 : la realidad se presenta a nuestro


pensamiento en primer lugar en capas o estratos separados, los
cuales, por decirlo as, se conexionan entre s en un espacio abstracto detrs de los fenmenos, de tal manera que todo conocimiento, en cierta manera, ha de estar suspendido sobre una profundidad sin fondo. Por otra parte esa conexin se realiza continuamente: por ejemplo, en cada uno de los movimientos del brazo rea- .
tizado con voluntad de hacerlo; por tanto, es un hecho y una experiencia. Cabe esperar que el anlisis de las acciones realizadas por
el hombre puedan iluminar, al menos aproximativamente y desde
las orillas, el ms oscuro de todos los espacios abstractos.
Quisiera aducir un ejemplo. Se refiere a la categora fundamental de la descarga (Entlastung). El pensar, imaginar y fantasear
descansa, como mostraremos despus, sobre una amplia infraestructura de funciones sensomotoras, que discurren a travs de las
manos, los ojos y el lenguaje. Sera una simplificacin intolerable
que, por esa razn, alguien quisiera reducir las primeras a estas
ltimas, o hacerlas surgir de ellas. Por otra parte, no cabe duda
sobre la existencia de esa fundamentacin. La categora de la Entlastung, que se incardina aqu, quiere decir solamente que las funciones del pensamiento y de la fantasa logran su movilidad en las
experiencias elementales tctiles y visuales, ornadas con palabras;
que las experiencias all desarrolladas se continan en una forma, por decirlo as, ms descansada y ms libre; y que ciertas estructuras de ambas esferas son idnticas, como puede comprobarse.
Esas funciones superiores podran, como lo expres N. Hartmann
en una excelente recensin de este libro 2 , sobrepujar el aparato
del lenguaje, dejndolo atrs; pero por eso mismo podran haber logrado tambin gracias a l por primera vez la libertad de todas sus
posibilidades.
En Bergson se encuentra un enfoque de la categora de la descarga que sigue la misma direccin: En los hombres, un hbito de
movimiento puede mantener a raya a otros hbitos-de-movimientos,
y as, superando el automatismo, dejar en libertad la conciencia.
En este esquema, el problema del pensamiento y el lenguaje, lenguaje y accin est de tal manera planteado que se presta perfectamente a un estudio analtico, siempre que esa accin est en el
punto central.
1.
2.

Die Einheit des naturw. Weltbildes,


Bl. f. dt. Phos. 15 (1941).

1942, 32.

21

Volvamos a cuestiones ms generales. Entendemos aqu las


funciones superiores como pertenecientes a los condicionamientos
bajo los cuales un ser tan expuesto como el hombre se hace realmente capaz de vivir. En principio nada puede objetarse contra este punto de vista que aqu llamamos biolgico, con tal de que siga
siendo elemental. No se pueden tratar todos los problemas de una
vez; ya veremos en otro lugar cmo se modifica este punto de
vista cuando se refiere a la superestructura espiritual de sociedades
completas.(Pero aqu podemos mostrar ya que nuestro punto de
vista opera de modo totalmente contrario o aquel que trabaja con
una reduccin o atribucin del mbito espiritual-anmico al orgnico.] En efecto, constantemente observamos que lo que se acostumbra a reservar y atribuir nicamente a aquellas funciones, est
ya tomado en cuenta con antelacin en los estratos o capas vitales. Las funciones vegetativas, sensoriales y motoras trabajan,
como es evidente, con ms componente espiritual de lo que el
idealismo quisiera conceder y de lo que' el materialismo podra eoncedcr. Precisamente por eso, no puede uno imaginar aquellas fuhciones supremas en un organismo estructurado de cualquier manera; y por eso son en ltimo trmino incomprensibles, si no se ponen en relacin con la ubicacin orgnica especial del hombre.
Si el hombre aparece en estas circunstancias, en comparacin
con el animal, como un ser de carencias, tal calificativo acenta
una relacin de comparacin; tiene por tanto solamente un valor
transitorio; no es un concepto sustancial. Este concepto quiere
decir exactamente lo que H. Freyes 3 objeta contra l: De un modo ficticio se supone que el hombre es un animal, para encontrar
despus, que, como tal, es sumamente imperfecto e incluso imposible. Precisamente eso es lo que debe salir de este concepto: que
la estructura supraanimal del cuerpo humano resulta en comparacin con el animal y dentro de una visin estrictamente biolgica,
paradjica y por eso se contradistingue. Por supuesto que con este
calificativo el hombre no queda plenamente definido, pero s queda
sealada su ubicacin especial desde un punto de vista estrictamente morfolgico.
2.

Rechazo del esquema de los grados

Ahora es necesario echar una primera y muy instructiva mirada


panormica sobre la totalidad de las exposiciones que se van a ha3.

22

Weltgeschichte

Europas

I, 1949, 169.

cer, a fin de que el lector llegue a las mismas con ideas concretas.
Mostraremos ya aqu un bosquejo del esquema antropolgico,
puesto que constituye el pensamiento conductor de todas las investigaciones subsiguientes ms precisas, las cuales se limitan a llevar a la prctica ese esquema. Pero en primer lugar es necesario
realizar antes un trabajo negativo breve, para deshacer un prejuicio
que probablemente se presenta con una especie de naturalidad al
tratar la relacin entre el hombre y el animal.
Encontraremos ese prejuicio en el conocido libro de Scheler, La
posicin del hombre en el cosmos, donde se apoya en las ideas siguientes: de la conducta instintiva (conducta que transcurre siguiendo un ritmo determinado, pleno de sentido, no adquirido, y
que sirve a la especie) surge tanto lo habitual como lo inteligente.
El comportamiento o conducta habitual es propio de todo ser vivo, que cambia su conducta, lenta y acompasadamente, de un
modo sabiamente dirigido y al servicio de la vida, sobre la base de
experiencias anteriores, en estrecha dependencia del nmero de
intentos y de los llamados movimientos de tanteo. Siempre que un
animal retenga movimientos de tanteo que tuvieron xito, y los
ejercite, se formar un hbito; la memoria asociativa se encontrara
tambin incluida en aquella facultad. Este principio se vincula estrechamente desde el comienzo con la imitacin de actos y movimientos, y, sin comprometernos en clasificaciones poco seguras, se
puede decir que una conducta en la que pueden observarse ejercicio, hbito, imitacin y memoria, se distingue suficientemente de
otras ms primitivas instintivas, as como de las inteligentes. Siempre que la naturaleza haga surgir esa nueva forma fsica, le dar
una ayuda para los nuevos peligros que ahora son posibles, a saber:
la inteligencia prctica y la capacidad de encontrar lo ventajoso. Un
ser vivo se comporta de modo inteligente cuando lleva a cabo una
conducta anloga nueva, frente a situaciones que no son tpicas, ni
especfica ni individualmente; cuando soluciona de repente una tarea nueva pulsional interesante.
Se trata de una visin que se introduce en un hecho de nueva
especie el cual es completado por la anticipacin; por la circunstancia de una planificacin posible, vivencia que inmediatamente pasa
a un actuar imaginativo y creador. Si atribuimos esta capacidad a
los simios superiores, cosa que apenas se puede dudar, surge entonces la pregunta de si sigue existiendo todava una diferencia esencial entre el hombre y los animales.

23

Scheler contest afirmativamente a esa pregunta con la idea de


que el nuevo principio que hace hombre al ser humano es totalmente contrapuesto a toda vida; se halla fuera de todo lo que podemos llamar vida: es el espritu. La esencia del espritu en su desvinculacin existencial; su separabilidad de cauces y de la dependencia propia de lo orgnico. Tal ser espiritual no estara ligado ya
a la pulsin y al medio ambiente, sino liberado del entorno o abierto al mundo; podra levantar a los que en un principio eran slo
centro de resistencia dentro del medio ambiente y transformarlos
en objetos, realizando el acto de la ideologizacin; a saber: separar
fundamentalmente esencia y existencia. El hombre, mediante un
acto asctico de contencin de sus inclinaciones pulsionales hacia
las cosas podra levantar la impresin de realidad del mundo y
aprehender as el puro ser de las cosas, precindiendo de su existencia, y en virtud de ese punto de vista dejarse determinar en un
mero comportamiento de ser as. En efecto, la existencia (ser-ah)
de las cosas vendra dada por la vivencia de la resistencia de las
mismas frente a nuestra vida pulsional y llena de afanes; pero el
hombre sera capaz de quitar su fuerza a esa presin de la vida (en
relacin a la cual el mundo aparece sobre todo como resistencia o
estmulo) y sublimar luego esa energa pulsional reprimida a fin de
edificar indefinidamente aquellos actos espirituales que abarcan la
pura esencia y el ser-as de las cosas. Es decir: el espritu vivira de
las fuerzas que no son transformadas en el mundo, que le son quitadas; se movera fuera de la vida y a costa de la vida. Dice
Scheler que slo el hombre puede saltar fuera de s en cuanto ser
vivo y desde un centro situado por as decir fuera y ms all del
mundo espacio-temporal hacer de todo y tambin de s mismo un
objeto de su conocimiento. Pero ese centro, desde el cual realiza
el hombre los actos, a travs del cual objetiviza el mundo, su cuerpo y su psique, no puede ser una parte de ese mundo.
Por lo que puedo saber, la antropologa no ha ido esencialmente ms all de esta doctrina, ya que aun la doctrina programtica
de la unidad cuerpo-alma-espritu admite slo una ltima correccin, al ne> admitir la tesis de la extramundanidad del espritu.
Sea dicho esto, slo como una preparacin. Fuera de eso, en la
teora de Scheler se esconde un prejuicio general: el del esquema de
los grados, cuyos escalones seran instinto, costumbre o hbito, inteligencia prctica e inteligencia humana. Es sta una ordenacin
engaosa, a la que no podemos confiarnos ya que entonces slo
24

existiran dos posibilidades: 1) slo existe entonces una diferencia


gradual entre la inteligencia prctica, que ya tienen los animales,
y la humana. Es decir, se dara un paso continuo desde el animal
al hombre, de tal manera que el hombre sera definido nicamente
por un mayor enriquecimiento o refinamiento, por mayor complejidad de las propiedades animales, tal y como defiende la teora
clsica del origen de las especies; 2) la diferencia entre ambas y lo
esencialmente humano habra que buscarla en una condicin o disposicin especial de la pura inteligencia; en alguna cualidad especial: el espritu. Este tendra que contraponerse obligatoriamente a todas las funciones que le preceden, incluyendo la inteligencia
prctica y, como se ve inmediatamente, quedando con ello desnaturalizado. La afirmacin (Scheler-Klages) de que el espritu es
extraviviente o superviviente, no dice nada nuevo. Simplemente
expresa con claridad cmo se piensa cuando uno est vinculado a
un determinado esquema obligatorio.
Si se sigue ese esquema de los grados, se deja pasar una posibilidad que sin embargo es esencial: que la diferencia entre los animales y los hombres consista en una ley estructural que impregne
todo. Es decir, que el estilo, o la forma de acontecer los movimientos, las acciones, las manifestaciones sonoras, los actos de inteligencia, las vivencias pulsionales, etc., pudiera ser absolutamente
diferente. Este modo de considerar las cosas es el que seguiremos
aqu y quedar libre de toda duda, si podemos mostrar una unidad
de la ley estructural que reine en todas las funciones humanas, desde las corporales a las espirituales. En ese caso, no habra que
poner ya la diferencia slo en el espritu, sino que se podra
mostrar en los modelos o formas del movimiento fsico. Vamos a
definir (para dar una primera formulacin) al hombre como ser
prxico (que acta, trata, comercia). De este modo, la descripcin
que hacamos ms arriba del hombre como un ser que toma posiciones, que no est acabado o fijado, que precepta o da disposiciones (y dispone tambin de s mismo) se aclarara y ampliara de un
modo decisivo. Es clarsimo que esa definicin no puede aparecer
dentro del esquema de los grados; es claro tambin cmo se halla
ms all de la cuestin de si el espritu entra o no dentro de los
presupuestos de tipo animal en el caso del ser humano. Pero en
cambio s podemos (y vamos a mostrar) cmo la determinacin del
hombre a la accin es la ley estructural que impregna o traspasa
todas las funciones y operaciones humanas y que esa determinacin
25

es resultado clarsimo de la organizacin fsica del hombre. Un ser


constituido fsicamente de tal modo slo puede vivir si acta; con
eso hemos dado la ley estructural de todas las realizaciones humanas, desde las somticas hasta las espirituales.
As pues, hay que desterrar en primer lugar la idea antiqusima
(presente tambin en Scheler como teln de fondo) de que el hombre rene en s esferas de vida que han sido construidas por separado en la naturaleza. La idea viene a ser que en la naturaleza existiran seres instintivos inferiores; animales algo superiores con costumbres y memoria; otros todava ms elevados con inteligencia
prctica, y por fin el hombre que unira en s todos esos mundos,
coronndolos con su espritu humano; sera un microcosmos. De
modo parecido pensaba ya Aristteles y es ese esquema el que ha
de ser descubierto y suprimido, ya que falsea desde un principio la
relacin entre el hombre y los animales.
En el esquema de Scheler hay dos series de ideas falsas. En primer lugar, la de que exista un orden evolutivo de operaciones que
va desde el instinto hasta el espritu humano. La segunda, que
esa escala de operaciones se presente como una sucesin desde los
animales inferiores a los superiores y de stos al hombre. Es conveniente que examinemos ms detalladamente ambas tesis.
La nueva psicologa animal, representada sobre todo por Konrad Lorenz 4 ha barrido las anteriores opiniones, representadas sobre todo por Spencer, Lloyd Morgan y otros. Esas opiniones mantenan que el instinto era el escaln anterior, ontogentico y
filogentico, de las operaciones espirituales superiores. En primer
lugar, como muestran cuidadosos experimentos, hay dos tipos fundamentalmente distintos de procesos cinticos innatos y mantenedores de la especie: las reacciones de orientacin (que estn dependiendo de estmulos externos guas) y los movimientos instintivos.
Cuando un sapo se sita, primero con los ojos y luego con pequeos saltitos, con todo su cuerpo simtricamente con respecto a una
mosca antes de atraparla, est realizando una reaccin de orientacin (taxis). Cuando un pez mira con ambos ojos, y se orienta hacia una larva de mosquito y al mismo tiempo evita una planta de
agua situada en medio, est resolviendo un problema concreto de
espacio, el del rodeo, inmediatamente, es decir: sin un ensayo
previo y sin una equivocacin. Existe pues un paso movible y fluc4.

26

K. Lorenz, ber die Bildung des Instinktbegriffs,

1937, 19-21.

tuante desde los mecanismos sencillos de orientacin hasta el comportamiento perspicaz y la inteligencia. Cuando el pez blenia (biennius) huye manteniendo al mismo tiempo su mirada en la direccin
en la que viene el enemigo y en aquella en que est su escondrijo,
su comportamiento est actuando inteligentemente. Las reacciones de orientacin son probablemente las races filogenticas de modos de comportamiento complicados y variables y aunque aparecen
al mismo tiempo que los instintos autnticos, no son reductibles a
ellos; es decir: se distinguen totalmente de ellos.
Por el contrario, los instintos autnticos son movimiento, o mejor, modelos o figuras de movimientos de un tipo muy especial, que
transcurren en virtud de un automatismo innato y son dependientes
de procesos de produccin de estmulos endgenos internos. En
virtud de esa transformacin interna o reorientacin, los pjaros
comienzan con sus movimientos instintivos para la construccin del
nido, acarreando un material, que ni antes ni despus , existe para
ellos; numerosas especies de animales producen las figuras cinticas
exactsimas que preparan y realizan el apareamiento en las pocas
de celo. Se puede demostrar la produccin interna de excitantes o
estmulos de esas figuras cinticas innatas, muy especialmente en el
caso de estmulos muy fuertes, por ejemplo el hambre. En caso
de que les falte un objeto que les sirva de meta, pueden correr en
el vaco. Tal es el caso de la cra de estornino observada por Lorenz, que realizaba toda la serie de movimientos de la captura de
una presa, incluyendo la persecucin de la presa (no existente) con
los ojos, la cabeza, el revoloteo, la captura y el movimiento de tragarse la presa, todo ello sin existir el objeto. La cotorra criada
aisladamente, que estaba en celo delante de un reclamo carente
en absoluto de forma, pareca sufrir la alucinacin de las formas corporales de una hembra de loro, ya que realizaba los movimientos
concretos, normalmente correspondientes al lugar que hubiera ocupado la cabeza de la hembra, como darle de comer y acariciarla suavemente cuando en realidad no haba visto nunca a tal hembra.
Los movimientos instintivos (es decir: figuras o modos de comportamiento innatos y tpicos de la especie) son accionados o puestos a funcionar normalmente por los objetos adecuados, que el animal encuentra en el mundo que lo rodea. Es decir, sus compaeros
de especie o pareja sexual, la presa, el enemigo, etc. O mejor dicho: no son accionados por esos objetos sino por ciertas seales
sumamente especficas que hay en ellos, que podemos llamar accio-

27

nadores. Un nade hembra, criada aisladamente, con la nica


compaa de cercetas, nunca haba mostrado reacciones sexuales
frente a los machos. Pero cuando casualmente y slo a travs de
una estrecha hendidura de la cerca vio un nade macho, respondi
a la impresin de su vistoso plumaje caracterstico con una irrupcin explosiva de toda clase de acciones tpicas del celo de una hembra. Otro ejemplo; en el caso de la reaccin instintiva de huida de
la gallina silvestre, el accionador es el perfil simtrico e impresionante del gaviln en vuelo. Un reclamo de cartn con ese perfil accion intensos movimientos instintivos en cras de veinte das de
edad: el nico gallito avanz con las alas desplegadas en posicin
de defensa, mientras que las gallinitas corran hacia un refugio y se
apretaban all. A veces sirven de accionadores seales qumicas,
aromas, cuando numerosos animales olfatean la presa o el enemigo;
otras veces son signos acsticos (por ejemplo sonidos preventivos)
u pticos: colores llamativos, abigarrados o formas simtricas y regulares. En otros casos, vuelven a ser movimientos de seal, es
decir figuras cinticas desacostumbradas, impresionantes y rtmicas.
Como rgano del comportamiento impresionante (Heinrofh) mediante el cual un macho se hace cognoscible como tal a sus compaeros
y a las hembras, se encuentran en los calamares, arcnidos, telesteos,
reptiles y muchsimos pjaros, ciertos rganos que se abren en forma
de abanico y muestran una gama abigarrada de colores. Una taxia cuida
constantemente de que toda la superficie del rgano de impresin
desplegado (por ejemplo la cola del pavo real) se halle vertical al eje
visual de los compaeros ae especie 5 .

Los accionadores son en todos los casos tan impresionantes y


especficos, que los investigadores pueden simularlos con reclamos
artificiales y as aislar experimentalmente los comportamientos
instintivos para investigarlos. Tinbergen pudo accionar la reaccin
de seguimiento de la hembra del gasterosteo hacia el nido con reclamos primitivos, solamente con el color rojo del macho y el modo
concreto J e moverse en zigzag. Existen complicadsimos cruzamientos mutuos de movimientos instintivos mutables, que se accionan a s mismos, que son especficos y que van subiendo como
5. K. Lorenz, Die angeb. Formen mogl. Erfahrung:
V, 257.

28

Zeitsdh. f. Tierpsych.

por una escala, entre dos compaeros de especie, tal y como investig Seitz en el pez astatotilapia 6 .
Estas investigaciones, vinculadas sobre todo a los nombres de
K. Lorenz, Seitz, Tinbergen 7 , Heinroth y otros, han revolucionado
plenamente las hasta entonces inseguras ideas sobre los instintos
animales. Han superado totalmente toda la bibliografa anterior y
han inaugurado una ciencia experimental con una estricta elaboracin de conceptos. Sin embargo, son extraordinariamente pobres y
decepcionantes (como veremos ms tarde) los intentos realizados,
especialmente por Lorenz, para hacer una transferencia directa de
ese concepto de instinto al hombre. La cualidad esencial del hombre a este respecto, como vio el mismo Lorenz, consiste en una
reduccin del instinto, es decir, en el desmontaje (evidentemente
con una historia evolutiva) de casi todas las coordinaciones firmemente montadas de accionadores, que los hacan modos de moverse innatos y propios de la especie. Esto llega hasta tal punto,
que a menudo meras tormentas de los sentimientos de tipo afectivo y sin pasar a la accin, o en otros casos pasando a acciones
muy variables e imprevisibles, responden a estmulos asimismo imprevisibles, que surgen del mundo perceptivo humano enormemente transformado en su estructura.
Por lo que se refiere a la cuestin que nos ocupa, queda ya
claro que no existe de ninguna manera una relacin de grado entre
el comportamiento instintivo y el inteligente, sino, como ya vio
Bergson, una tendencia a excluirse mutuamente. Aun en los casos
bastante numerosos en que taxias, reflejos condicionados o autoamaestramientos estn conectados al comportamiento instintivo,
pueden examinarse ambos por separado analticamente. Los maravillosos y testarudos movimientos instintivos descansan en procesos internos de acumulacin de energa de reaccin especfica, que
se comportan como hormonas, producen estmulos internos y empujan al organismo a actuar; el cual acta infaliblemente cuando
un accionador coordinado, actuando sobre los centros de percepcin, desconecta los frenos centrales. Esos procesos son, desde
el punto de vista fisiolgico, completamente distintos de las reacciones de orientacin (taxias), as como de los autoamaestramientos,
procesos de aprendizaje e inspectos, los cuales hacen posible un
comportamiento variable segn cambian las circunstancias; son ab6.
7.

Zeitsch. f. Tierpsyoh. IV.


Instinktlehre,
1956.

29

solutamente diferentes, iguales a ellos en su origen y no sus escalones previos.


Tampoco es correcta la segunda tesis de Scheler. No existe ningn paralelismo entre el dispositivo estructural de las operaciones
y la sistemtica (estructura del sistema) de animales superiores e inferiores, paralelismo segn el cual el hombre tendra que ocupar
en la cumbre un lugar necesario y, por decirlo as, dejado vaco para
l. Animales estrechamente emparentados, con casi las mismas acciones instintivas, pueden ser asombrosamente diferentes en su
capacidad para aprender un comportamiento. Los grajos y los cuervos ocultan con las mismas coordinaciones instintivas sus restos de
comida, pero slo el cuervo aprende que ese comportamiento slo
tiene xito si nadie lo est mirando. En la investigacin de las operaciones hemos de movernos fuera de la sistemtica zoolgica; en
efecto, los gneros de operaciones humanas no concuerdan exactamente con las zoolgicas. Lo ha dejado fuera de dudas Buytendijk
en diversos escritos 8 :
La idea darviniana de que en los vertebrados el aumento de la capacidad de aprender corre paralelo al desarrollo zoolgico y alcanza su
punto mximo en la capacidad humana de aprendizaje se halla en
contradiccin con los hechos.

Animales arborcolas como los monos, ardillas o papagayos,


tienen muchas costumbres comunes y muestran las mismas posibilidades de aprendizaje muy desarrolladas. Por ejemplo, las ardillas
encuentran las nueces que escondieron slo por datos puramente
pticos, que guardan en la memoria. Esta propiedad, como tambin
el empleo de rodeos para alcanzar la meta, pertenece segn W.
Khler a las operaciones supremas de los monos superiores.
La inteligencia de los animales, considerada en s misma, en ningn modo sigue su orden de distribucin dentro de la sistemtica
zoolgica. Insectos cazadores, como las liblulas y la mantis religiosa, que girando la cabeza apuntan a su presa, mientras que las dems reacciones de orientacin siguen su curso sin ser perturbadas,
actan ms inteligentemente que sus parientes ms prximos, que
carecen de esa capacidad. Se asemejan en eso a los monos de
8. Psych. des animaux,
Rundschau (1938).

30

Pars, 1928; Bl. f. dt. Pililos. 3, 33 s.; Die neue

Khler, que con su mirada dan muestras de que realmente verifican algn tipo de inventario de la situacin. Pero esto, como mostr Buytendijk, no es un privilegio de los animales superiores sino
de muchos animales arborcolas o depredadores. Tienen la capacidad de orientarse en espacios desconocidos para ellos los gatos, los
monos y los pjaros, pero no los perros. Y al revs, algunas especies zoolgicas muy cercanas, como las ranas y los sapos muestran
un comportamiento extraordinariamente diferente; las ranas son
acechadoras; los sapos son depredadores que buscan su presa.
Por otra parte, la reaccin instintiva sencilla, es decir, el poner
en accin cadenas de movimientos innatos mediante una reaccin
incondicionada al accionador, no es un privilegio de los animales inferiores. Especialmente las acciones instintivas sociales de los pjaros son activadas con frecuencia exclusivamente mediante esquemas innatos de elevada especializacin 10 . Pero junto a eso se encuentra, tambin en los pjaros, una delimitacin (adquirida por
aprendizaje) de las acciones instintivas a objetos concretsimos.
As por ejemplo, la reaccin de defensa de un nade madire inmediatamente despus de que sus cras han roto el casern, responde al grito
de llamada de cualquier pollito; pero algunas semanas despus slo
responde al grito de los suyos, es decir, de las cras que en ese tiempo
han sido conocidas personalmente por la madre n .

Bastan para nuestro intento estos pocos ejemplos, que se podran aumentar tomndolos de las obras citadas. Lo que aqu nos
interesa es rechazar el esquema armnico de los grados, dentro del
cual solamente hay una plaza determinada y reservada para el
hombre. Sobre todo hemos de evitar aceptar que el hombre slo se
distingue de los animales o bien por una cuestin de grado, o bien
slo por el espritu. Es decir: evitar el definirlo en el sentido de
un rasgo esencial antinatural. La antropologa se sita ms all de
esos prejuicios y ha de atenerse firmemente a una ley estructural
especial, que es igual en todas las propiedades humanas y que ha
de entenderse desde el punto de vista de un proyecto o plan de la
naturaleza: el de un ser prxico.
Con todo, cabe formular algunas leyes que pueden proponerse
a propsito de las operaciones animales y los lmites operacionales.
9.
10.
11.

Psych, des animaux, 243.


K. Lorenz, Folia Bioth., 1937.
Ibid.

31

1. En general, los animales aprenden; es decir, valoran las


experiencias que han tenido un resultado favorable, en el sentido
de una realizacin ms ajustada al fin y ms suave, para el caso de
repetirlas bajo el influjo de estmulos o sobresaltos de importancia
vital. Precisamente ah se basa el mecanismo del reflejo condicionado. Cuando a un estmulo exterior, carente de significado biolgico para el animal, se sigue otro que s est lleno de significado y
que acciona una reaccin instintiva innata, el animal se va comportando poco a poco respecto al primero como si fuera para l un
anuncio del acontecimiento biolgicamente importante. Podemos
decir, con Lorenz 12 y Guillaume 13 que el estmulo sustituido entra
como seal del siguiente, biolgicamente esencial, pero no deberamos emplear en este caso la expresin significado, ya que el
significado de seal, es decir, su concepcin como tal no se da hasta el momento de la diferenciacin con respecto a lo que significa
y en ese mismo momento, la seal se hace smbolo, es decir, recibe
un valor posicional dentro del comercio social. Por ejemplo, una
seal del ferrocarril es una comunicacin breve limitada a dos textos posibles, al sector ptico, y que no se puede explicar por
reflejos condicionados.
2. As pues, un plus operacional slo es construido por los
animales en el campo (de atraccin o rechazo) de situaciones concretsimas y actuales o presentes, que en ltimo trmino han de
ser significativas para el instinto. Podramos expresar lo mismo de
otra manera; las operaciones de aprendizaje se hallan en algn
punto en el camino hacia una fase final instintiva del comportamiento, de una consummatory action. Por eso son especialmente
frecuentes en el comportamiento apetitivo (appetitive behaviour), es decir, en los modos de comportamiento, que, manteniendo una misma meta, muestran una mutabilidad de adaptacin. Esa
meta que permanece constante es precisamente una consummatory
action instintiva. As pues, como subraya Lorenz 14 , el apetito
hacia una accin instintiva determinada, es el que es capaz de
amaestrar al animal hacia un modo de comportamiento concreto,
no innato, tal y como el apetito de un trocito de carne puede domar o amaestrar al len de un circo para ese tipo de accin. Tales
autoamaestramientos, por lo dems, pueden estar tambin incorpo12.
13.
14.

32

Folia Bioth., 41.


La formation des habitudes, 1947, 27.
ber die Bildung des Instinktbegriffs,
295.

rados en la consummatory action, as como las gallinas jvenes dejan muy pronto de picar las piedrecillas; o como el matanueve
(Lanius collurio), que para llevar a cabo con xito su reaccin de espetar adquiere el necesario conocimiento de la punta mediante el
principio del ensayo y error.
Frente a todo eso, es especficamente humana la posibilidad de
la descarga, liberacin o exencin, del comportamiento; por ejemplo de la actividad mental o prctica con respecto a la funcin, al
servicio de pulsiones instintivas; y al mismo tiempo, la oportunidad de aprender, sin que en la prolongacin de la situacin de
aprendizaje tenga que haber una situacin biolgicamente extraordinaria. Con otras palabras: esa des-vinculacionabilidad, por ejemplo, de una actividad experimental por una parte con respecto a la
presin de las indigencias biolgicas de gran urgencia y por otra
parte de los rasgos tpicos de las situaciones-premio, es la que
posibilita mantener o realizar un comportamiento independiente
con respecto a los estmulos de situaciones cambiantes; mientras
que lo aprendido por un animal slo puede hacer su aparicin
cuando se presenta la situacin concreta y definida, desencadenada
por la palabra clave. Sera falso atribuir esa asombrosa capacidad
humana nicamente a la inteligencia, ya que se basa en una infraestructura muy profunda. A ella pertenece lo que O. Storch, plenamente de acuerdo con el punto de vista que nosotros defendemos,
llama hacerse libres los rganos de los sentidos con respecto a
la estructura de los ciclos funcionales de los animales 1 5 ; tambin
pertenece a esa infraestructura la reduccin de los instintos, que
no permite describir la parte predominante del comportamiento
humano ni como comportamiento instintivo, ni como comportamiento apetitivo. Es de la mayor importancia que todo uso autntico de smbolos, por ejemplo el lenguaje, se base sobre esa condicin de la disociabilidad del comportamiento con respecto al
contexto de cada situacin concreta, ya que pertenece a la esencia
del smbolo el hacer referencia a algo no dado y que no se puede
deducir del contexto.
3. Konrad Lorenz 16 ha atacado mis distinciones con el argumento de que ciertos animales curiosos, como los cuervos, buscan activamente situaciones de aprendizaje; por decirlo as, siguen
15. Dte Sonderstellung des Menschen itt Lebensabspiel
Wien 1948.
16. Psychologte und Stammesgeschichte,
122 s.

und

Vererbung,

33

adelante con la investigacin por amor de ella misma, y por tanto


en sus mtodos de sometimiento del medio ambiente se hallan
mucho ms cerca del hombre que, por ejemplo, el chimpanc, especialista en trepar. Que tales animales presten positiva atencin a
estmulos externos desconocidos, para mediante una investigacin
sistemtica (!) de todos los estmulos ir sacando los que tienen importancia biolgica, salva el enorme abismo existente entre el
hombre y los animales con tan escasa fortuna como la palabra curiosos o como la apasionada aficin de ese excelente investigador
por sus animales. Por este camino Lorenz llega finalmente a la tesis
desmesurada de que las manifestaciones ms importantes de la cultura humana estn edificadas exclusivamente sobre actos de investigacin, que al igual que (!) las cras de animales que juguetean
con curiosidad, se han producido exclusivamente en virtud de esas
mismas investigaciones. Fuera de eso, en tales investigaciones o
bsquedas animales no se ha sacado mucho en conocimiento. Cuando un cuervo investiga un trapo cado y lo emplea ms tarde
para realizar el ocultamiento instintivo de los restos de su comida,
nos parece extraordinariamente inteligente y solamente echamos de
menos las palabras: bueno, mientras tanto vamos a tomar esto.
Hemos de agradecer al propio Lorenz la indicacin de que se
puede demostrar, que el cuervo no tiene ningn tipo de intencionalidad en la esencia del 'ocultamiento' en el sentido de hacer
invisible lo ocultado. Yo entiendo por curiosidad humana, y me
atrevera a proponer que se entienda de este modo, la capacidad
extraordinariamente intelectual (segn su estructura) de satisfacer
el inters por una cosa, profundamente arraigado en el instinto, con
el mero hecho de conocerla. Por el contrario, la inclinacin, todava
ms intelectual, de la autntica investigacin consiste en preguntar
a cualquier hecho objetivo por su propia normatividad objetiva,
por las leyes que lo rigen, a fin de situarlo, junto con otros hechos,
en un complejo que se pueda entender. La condicin para hacer
esto es, que las actividades (tomas de posicin para obrar) instintivas del primer momento con respecto a los hechos o bien sean
dejadas en suspenso (como el miedo ante el cadver, en el caso de
un anatomista) o bien sean tan sublimadas, que toleren el paso de
actitudes o enfoques puramente racionales, sin por ello cubrirlas
compulsivamente. La historia de la ciencia es la historia de una laboriosa ascesis ntima: de actos de renuncia, educados muy artificialmente, a prejuicios condicionados por el instinto. Yo no 11a34

inara curiosidad a ese inters por la investigacin y diferenciara


conceptualmente ambos de lo que Lorenz llama comportamiento
apetitivo de cara a nuevos estmulos no especificados.

Primer concepto del

hombre

Si miramos las leyes formuladas antes, aparecen como aplicadones de aquel mtodo de estudio autnticamente biolgico que se
ha ido abriendo paso bajo la direccin de Uexkll. Tendremos que
volver ms tarde con ms detenimiento (cuando estudiemos la apertura del hombre al mundo) a la teora del medio ambiente. Baste
recordar aqu que casi todos los animales muestran una atadura regional a medios ambientes muy concretos, una acomodacin a los
mismos, de tal manera que la contemplacin de la estructura orgnica (hasta en los menores detalles) de los rganos de los sentidos,
ile las armas de defensa y ataque, de los rganos de nutricin, etc.,
permite sacar conclusiones sobre su modo de vivir y la regin en
que viven y tambin al revs. Un animal casi desprovisto de defensas como el corzo, vegetariano, que habita en bosques intrincados,
slo ser capaz de vivir como animal fugitivo; es decir, ha de
tener una especializadsima Gestalt de corredor, rganos de gran
sensibilidad para detectar el peligro, etc. En ese contexto es donde
trabajan los instintos. Encontrarlos exige una investigacin experimental muy difcil, pero en cada caso un instinto es una Gestalt cintica, plenamente especfica, propia de la especie que est instalada mirando a acontecimientos del medio ambiente tambin propio de la especie.
Pero ya es hora de que lancemos una primera mirada sobre el
esquema antropolgico que vamos a seguir en este libro.
El hombre es el ser prxico, que comercia, que trata-con
(agens). En un sentido que todava hemos de precisar ms, el hombre no est terminado: es decir, sigue siendo tarea para s mismo y de s mismo. Es, podramos decirlo as, el ser que toma posiciones, que se forma una opinin, que da su dictamen, que toma
partido por, que interviene en las cosas. Los actos de su toma de
posicin hacia afuera los llamamos acciones y en cuanto es una
tarea para s mismo, tambin toma posicin con respecto a s mismo y se hace algo. Esto no es lujo, que podra dejar de hacerse,
sino que el estar inacabado pertenece a sus condicionamientos
35

fsicos, a su naturaleza, y en ese sentido es un ser de doma, amaestramiento o adiestramiento. La autodisciplina,


educacin, el
adiestramiento en el sentido de adquirir forma o mantenerse en
ella; todo ello pertenece a las condiciones de existencia de un ser no
terminado. Por cuanto que el hombre est dejado a s mismo y puede desperdiciar su tarea vitalmente necesaria, es el ser amenazado
o en riesgo, con una posibilidad constitucional de malograrse.
Finalmente, el hombre es pre-visor. Est orientado como Prometeo a lo lejano, a lo no presente en el espacio y en el tiempo:
al contrario del animal, vive para el futuro y no en el presente.
Esa vocacin pertenece a las circunstancias de una existencia prxica y desde aqu hemos de entender lo que en el hombre, en sentido propio, es conciencia humana. Todas las definiciones qu hemos dado hasta ahora y que han de retenerse con exactitud en todo lo que sigue, son slo desarrollos de la definicin fundamental:
la accin. Si esto lo retenemos firmemente, habremos adquirido una
gran variedad de afirmaciones particulares sobre el hombre y todas
ellas sern explicacin de la visin bsica y fundamental: el hombre es un ser prxico.
Por lo que a m me consta, ya en la Alemania clsica hay un
enfoque en esta direccin e incluso se comenz a esbozar, pero no
alcanz su desarrollo. Es en Schiller y Herder donde se encuentra
esta afirmacin:
En los animales y las plantas dice Schiller en ber Ammut und WUrde la naturaleza no da meramente el destino, sino que ella sola lo
realiza tambin. Pero al hombre le da slo su destino, y le deja que lo
realice l mismo... slo el hombre en cuanto persona tiene entre todos
los seres conocidos el privilegio de actuar en el anillo de la necesidad
(que los seres meramente naturales no pueden romper) mediante su
voluntad y comenzar en s mismo toda una serie fresca de fenmenos
(esta es una definicin kantiana de la libertad). El acto mediante el
cual realiza eso, se llama preferentemente accin.

Herder, al que volver ms tarde con mayor detalle, dice que


ya no uoa mquina infalible en las manos de la naturaleza; l mismo ser meta y fin de la elaboracin. Son puntos de vista de gran
inters en el problema del animal no terminado, del ser que es
tarea para s mismo, pero no se desarrollaron ms en la filosofa de
su tiempo, porque su especial postura filosfica conduca necesariamente a la antigua concepcin del hombre como ser espiritual,
36

i ] ue es demasiado estrecha como para que en ella puedan entrar sin


ms las definiciones que dimos ms arriba.
Ahora bien, esa definicin del ser descrita en sus primeros lineamentos es la que sobre todo nos permite captar la especial posicin psquica y morfolgica del hombre. Esto tiene una enorme
importancia. Slo partiendo de la idea de un ser prxico, no terminado, entra en campo la physis del hombre. La definicin como
ser espiritual sola no permite nunca ver claramente una conexin entre el estado corporal y lo que se suele llamar razn o espritu. En efecto, morfolgicamente, el hombre, en contraposicin a
los mamferos superiores, est determinado por la carencia que en
cada caso hay que explicar en su sentido biolgico exacto como
no-adaptacin, no-especializacin, primitivismo, es decir: no-evolucionado; de otra manera: esencialmente negativo. Falta el revestimiento de pelo y por tanto la proteccin natural contra la intemperie; faltan los rganos naturales de ataque pero tambin una
formacin corporal apropiada para la huida; el hombre es superado
por la mayora de los animales en la agudeza de los sentidos; tiene
una carencia, mortalmente peligrosa para su vida, de autnticos instintos y durante toda su poca de lactancia y niez est sometido a
una necesidad de proteccin incomparablemente prolongada. Con
otras palabras: dentro de las condiciones naturales, originales y primitivas, hace ya mucho tiempo que se hubiera extinguido, puesto
que vive en el suelo en medio de los animales huidizos ligersimos
y las peligrosas fieras depredadoras.
La tendencia de la evolucin de la naturaleza va, en efecto, en
el sentido de adaptar formas orgnicamente muy especializadas a
sus respectivos medios ambientes concretos. Es decir, aprovechar
los medios surgidos en la naturaleza con una variedad innumerable, como espacios vitales para los seres vivos que se adaptaron
a ellos. Las mrgenes planas de las aguas tropicales y las profundidades ocenicas; las desnudas pendientes de las montaas alpinas
nrdicas y el monte bajo con claros bosquecillos son medios especficos para animales especializados, slo capaces de vivir ah; as
como la piel de los animales de sangre caliente lo es para los parsitos y as sucesivamente en innumerables casos. Por el contrario,
visto morfolgicamente, el hombre no tiene prcticamente ninguna
especializacin. Consta de una serie de no-especializaciones, que
desde el punto de vista biolgico-evolutivo aparecen como primitivismos. Por ejemplo, su dentadura tiene una carencia de huecos,
37

":

que es totalmente primitiva, y una indeterminacin de estructura,


que no pertenece ni a los herbvoros, ni a los carnvoros; es decir,
a la mandbula de un depredador. Con respecto a los grandes
monos, que son animales arborcolas altamente especializados, con
brazos superdesarrollados para trepar y colgarse, que tienen pies
para trepar, pelo por todo el cuerpo y poderosos colmillos, el
hombre es un ser desesperadamente inadaptado. Es de una mediana biolgica nica en su gnero (la vamos a estudiar detenidamente en la primera parte) y se resarce de esa carencia solamente
mediante su capacidad de trabajo o el don de la accin; es decir:
con sus manos y su inteligencia. Precisamente por eso est erecto,
circum-spectans (mirando a su alrededor) y sus manos estn libres.
IJna vez ms es Herder (como mostrar ms tarde) el que ha
captado en lo esencial este punto de vista con una vaguedad propia
de la escasez de saber cientfico de su poca. Tambin Kant, en
1784, en su pequeo escrito Ideas para una historia universal desde
el punto de vista de una ciudadana mundial tuvo una intuicin
parecida. La naturaleza, dice all, no hace nada intilmente, y al dar
al hombre razn y libertad de la voluntad le neg los instintos
y el cuidarlo mediante un conocimiento innato.
Ms bien, el hombre tuvo que producir todo por s mismo. El hallazgo de sus medios de subsistencia, de lo que le cubre, de su seguridad
externa y de su defensa (.para lo cual no le dio ni los cuernos del toro,
ni las garras del len ni la dentadura del perro, sino puramente las
manos) todas las cosas placenteras que pueden hacer agradable la vida,
aun su entendimiento y su listeza e incluso la benignidad de su voluntad tendran que ser plenamente obra suya (!). Parece haberse pillado los dedos en su extremada parquedad y haber medido los pertrechos de tipo animal con tanta escasez, tan exactamente medidos a la
indigencia mxima de esta existencia incipiente ique parece haber querido, que el hombre, si algn da haba de pasar de la extrema tosquedad a la mxima habilidad, a la interna perfeccin del arte de
pensar y, en cuanto esto es posible en la tierra, a la felicidad, que todo
fuera mrito suyo y slo se lo agradeciera a s mismo.

En estas importantes frases est genialmente reconocida la definicin del hombre desde el punto de vista orgnico: carente de
medios, carente de instintos, y dejado a s mismo; tiene que elaborarse a s mismo y encontrar en s mismo como su propia
obra la existencia como tarea (al mismo tiempo balanza y peso,
como dijo en una ocasin Herder) y solamente la restriccin de esta
38

tarea a la adquisicin de una moralidad juiciosa fue algo propio


de su poca.
Josef Pieper, en una crtica de este libro, ha llamado la atencin sobre el hecho de que el problema antropolgico aqu bosquepido se encuentra ya en la Summa theologica de Toms de Aquino
(I, 76, 5):
El alma espiritual es el alma ms perfecta. Pero si los cuerpos de los
dems animales sensibles (es decir, los animales) poseen una proteccin dada a la par que su naturaleza, pelos en lugar d e vestido; pezuas en lugar de zapatos, as como tambin las armas que les dio la
naturaleza, como garras, dientes y cuernos: parecera pues que el alma
espiritual no podra ser unida a un cuerpo tan imperfecto, ya que le
faltan tales ayudas.

Toms se refiere (en la respuesta a esa objecin) incluso a la


reduccin de los instintos:
El alma espiritual tiene la fuerza hacia lo infinito, ya que puede captar
lo universal (apertura al mundo). Y por ello no pudo ser que le fueran fijados por la naturaleza modos de pensar concretos, instintivos...
en lugar de esas cosas el hombre posee por naturaleza 'la razn y las
manos, que son los instrumentos de los instrumentos, etc.

De modo parecido, como me hizo notar A. Szalai, De regimine


principum I, 1.
Los resultados de la reciente biologa nos dan la posibilidad
de situar la constitucin, amenazada y expuesta, del hombre en
un contexto ms amplio. El medio ambiente de la mayora de
los animales, y precisamente el de los mamferos superiores, es el
mbito no sustituible al que est adaptada la estructura orgnica especializada del animal, dentro de la cual trabajan los movimientos
instintivos innatos y asimismo propios de la especie. As pues, estructura orgnica especializada y medio ambiente son conceptos
que se estn suponiendo mutuamente. Ahora bien, si el hombre
tiene mundo, a saber, una clara falta de limitacin de lo perceptible a las condiciones del mantenerse biolgico, esto quiere decir
en primer lugar un hecho negativo. Que el hombre est abierto al
mundo quiere decir que carece de la adaptacin animal a un ambiente-fragmento. La enorme apertura a los estmulos o a las impresiones frente a las percepciones (que no tienen ninguna funcin
39

innata de seal) representa sin duda alguna una carga notable, que
ha de ser dominada mediante actos muy especiales. La no especializacin fsica del hombre, su mediocridad orgnica, as como la
asombrosa falta de autnticos instintos, forman entre s un conjunto, con respecto al cual la apertura al mundo (M. Scheler) o,
lo que es lo mismo, la carencia de medio ambiente sera su expresin conceptual. Al revs, en el caso del animal, la especializacin
orgnica, el repertorio de instintos y el encadenamiento al medio
ambiente se corresponden entre s. Es lo decisivamente importante
desde el punto de vista antropolgico. Tenemos as un concepto
estructural del hombre, que no descansa solamente en el rasgo de la
razn, del espritu, etc. y nos movemos por tanto ms all de las
alternativas mencionadas ms arriba; a saber: o una diferencia gradual entre el hombre y los animales superiores cercanos a l o hay
que poner la diferencia esencial en el espritu. Por el contrario nosotros tenemos en este momento el bosquejo de un ser carencial
desde el punto de vista orgnico, por eso mismo abierto al mundo,
es decir, incapaz por naturaleza de vivir en un ambiente fragmentario concreto. Tambin entendemos qu tiene que ver con aquellas
definiciones de que el hombre sea no terminado o una tarea
para s mismo. La pura capacidad de existir de semejante ser ha
de ser cuestionable y la simple permanencia en la vida un problema para cuya resolucin el hombre ha sido dejado a s mismo y ha
de sacar de s mismo las posibilidades. Esto sera pues el hombre
prxico. Ahora bien, dado que el hombre es capaz de vivir, las
condiciones para resolver el problema tienen que estar en l y si en
l ya la existencia es una tarea y una difcil operacin a realizar, esa
operacin o produccin humana ha de poder mostrarse a travs de
toda la estructura del hombre. Todas las facultades especiales humanas han de referirse a esta cuestin: cmo puede vivir un ser
monstruoso; y as queda asegurado el derecho al planteamiento
biolgico del problema. As pues, un examen biolgico del hombre
no consiste en comparar su physis con la del chimpanc, sino en
responder a esta pregunta: cmo puede vivir este ser que por
esencia <io es comparable a ningn otro animal?
La apertura al mundo, vista desde ah, es fundamentalmente
una carga. El hombre est sometido a una sobreabundancia de estmulos de tipo no animal; a una pltora de impresiones sin finalidad que afluyen a l y que l tiene que dominar de alguna manera.
Frente a l no hay un medio ambiente (circum-mundo) con distri40

bucin de significados realizada por va instintiva, sino un mundo


(mejor sera expresarlo negativamente: un campo de sorpresas de
estructura imprevisible) que slo puede ser elaborado, es decir, experimentado, mediante pre-visin y pro-videncia. Ya aqu hay
una tarea de urgencia fsica e importancia vital, a saber: por sus
propios medios y por s mismo, el hombre ha de descargarse, es decir, transformar por s mismo los condicionamientos carenciales de
su existencia en oportunidades de prolongacin de su vida.
Al llegar aqu comienza la tarea cientfica ms profunda que se
propone este libro. En el esquema general que hemos esbozado nos
podemos orientar aqu o all gracias a autores anteriores, como hemos ido mostrando, pero nadie ha presentado la prueba de la validez de ese esquema hasta las particularidades de los conjuntos
funcionales fcticos humanos. Y esto a causa de que no fue visto
el pr72cipio de descarga, que aparece en la frase subrayada anteriormente y que ha de notarse muy bien. Ese principie? es la clave
para la comprensin de la ley estructural presente en la construccin de todas las operaciones humanas y a cuya demostracin estarn dedicadas la segunda y tercera parte de este libro. Comenzamos
a discutir ya ahora los variados conjuntos de cosas que se vinculan
con ese principio fundamental. El pensamiento bsico es que todas
las carencias de la constitucin humana (carencias que representan un enorme gravamen de su capacidad de vivir bajo las condiciones por as decir animales) son transformadas por el hombrex
por s mismo y con su accin, en medios de su existencia, conjugndose as en ltimo trmino el destino del hombre a la accin
y su incomparable ubicacin especial.
Los actos por los que el hombre lleva a cabo la tarea de hacer
posible su vida han de considerarse por eso desde dos puntos de
vista: son actos productivos de superacin de la carga provocada
por las carencias (descarga) y, por otro lado, son seleccionados por
el mismo hombre y (vistos en comparacin con el animal) medios
completamente nuevos de pilotar la vida.
En todas las acciones del hombre ocurren dos cosas: domina activamente la realidad que est a su alrededor, cambindola en algo
que sirve a la vida, ya que no hay precisamente condiciones existenciales naturales, adaptadas por s mismas, fuera de l o porque
las condiciones de vida naturales no adaptadas son insoportables
para l. Y, por otro lado, selecciona, sacndola de s mismo, una
jerarqua complicadsima de operaciones, establece en s mismo
41

un orden estructural del poder-hacer, que est en l como pura


posibilidad y que ha de ir sacando de s mediante adiestramiento
propio, con su propia industria, actuando incluso contra los gravmenes internos. Es decir, la esencia de las capacidades humanas,
desde la ms elemental hasta la ms alta, es desarrollada por l en
polmica con el mundo, mediante su industria propia, y esto en la
direccin de un sistema de pilotaje y coordinacin de las operaciones, en la que la autntica capacidad vital no es alcanzada hasta
que pasa largo tiempo.
Vamos a explicar ahora ese proceso en algunos puntos culminantes; las partes posteriores de este libro lo estudiarn ms detenidamente.
Como consecuencia de su primitivismo orgnico y su carencia
de medios, el hombre es incapaz de vivir en cualquier esfera de la
naturaleza realmente natural y original. Por lo tanto ha de superar
l mismo la deficiencia de los medios orgnicos que se le han negado y esto acontece cuando transforma el mundo con su actividad
en algo que sirve a la vida. Tiene que preparar l mismo las
armas de proteccin y ataque que le fueron negadas por la naturaleza as como su alimento que no se halla en modo alguno naturalmente a su disposicin. A este fin ha de hacer experiencias con
las cosas y desarrollar tcnicas del tratamiento objetivo que corresponda a cada cosa. Ha de preocuparse de protegerse contra las inclemencias; alimentar y criar a sus hijos subdesarrollados durante muchsimo tiempo, y ya slo por ese apremio elemental tiene necesidad
de la colaboracin; es decir, de acuerdo. Para hacerse capaz de existir, el hombre est construido para transformacin y dominio de
la naturaleza y por ello mismo para la posibilidad de la experiencia
del mundo: es un ser prxico porque es no-especializado y carece
por tanto de un medio ambiente adaptado por naturaleza. La esencia de la naturaleza transformada por l en algo til para la vida
se llama cultura, y el mundo cultural es el mundo humano. Para
l no hay posibilidad de existencia en una naturaleza no cambiada,
en una naturaleza no desenvenenada. No hay una humanidad natural er\el sentido estricto: es decir, no hay una sociedad humana sin armas, sin fuego, sin alimentos preparados y artificiales, sin
techo y sin formas de cooperacin elaborada. La cultura es pues
la segunda naturaleza: esto quiere decir que es la naturaleza
humana, elaborada por l mismo y la nica en que puede vivir. La
cultura anti-natural es el producto o secuela de un ser nico tam42

bien antinatural, es decir, construido de modo opuesto a los animales, actuando sobre el mundo. Exactamente en el lugar que ocupa el medio ambiente para los animales, se halla para el hombre el
mundo cultural; es decir, el fragmento de naturaleza sometido por
l y transformado en una ayuda para su vida. Ya slo por eso es
fundamentalmente falso hablar de un medio ambiente del hombre
desde el punto de vista biolgico estricto. En el caso del hombre, a
la no especializacin de su estructura corresponde la apertura al
mundo, y a la mediocridad de su physis la segunda naturaleza
creada por l mismo. Por lo dems aqu est el motivo de por qu
el hombre, en contraposicin a casi todos los animales, no tiene una
zona existencial geogrfica natural e infranqueable. Casi todas las
especies animales estn adaptadas a su medio climatolgica y ecolgicamente constante; slo el hombre es capaz de vivir en todas
las partes de la tierra, desde el polo al ecuador, en agua y en tierra,
en el bosque, en el pantano, en las montaas y en las estepas. As
pues, es vitalmente importante que pueda producir las posibilidades
de crearse una segunda naturaleza en la que exista, en lugar de la
naturaleza.
El mbito cultural del hombre, de cualquier grupo o comunidad especial, contiene pues las condiciones de su existencia fsica,
comenzando por las armas y tiles agrcolas de cualesquiera aborgenes. Por el contrario, en el caso de los animales, esas condiciones
estn contenidas en su respectivo medio ambiente, al que se han
adaptado. La diferencia entre hombre-cultural y hombre-natural es
equvoca. Ninguna poblacin humana vive en regiones incultas de lo
que dan esas regiones, sino que todas tienen tcnicas de caza, armas, fuego, utensilios, etc. Tampoco admitimos la distincin habitual entre cultura y civilizacin, que, adems, slo puede formularse
en muy pocas lenguas culturales. Para nosotros cultura va a ser
esto: la totalidad de las condiciones de la naturaleza dominadas,
transformadas y aprovechadas por el hombre mediante su trabajo
y actividad, incluyendo las habilidades y artes descargadas, que
slo son posibles sobre aquella base.
Si esto es as, vemos aqu uno de los aspectos ms importantes
del principio mencionado de la apertura al mundo: el estar expuesto (cosa que no estn los animales) a una sobreabundancia (para la que el organismo no est adaptado) de percepciones, que al
principio es una carga, pero al mismo tiempo es la condicin para
poder vivir humanamente, suponiendo que se logra un mnimo so43

metimiento de esa apertura al mundo mediante el esfuerzo propio.


La pltora y variedad del mundo accesible al hombre y que desemboca en l, oculta tambin la oportunidad de experiencias inesperadas e imprevisibles, de las que se puede hacer una ayuda en la
lucha por la vida; un paso ms de la permanencia en la existencia.
Expresado de otro modo: la apertura del hombre al mundo es tan
ilimitada y tan falta de seleccin en su variedad precisamente porque el hombre en el caos de circunstancias bajo toda clase de condiciones tiene que encontrar tambin aquellas con las que pueda
elaborarase una ayuda, un instrumento, una experiencia, que sea
aprovechable, si es que ha de seguir existiendo. Esa carga directa e
inmediata tiene que poder ser transformada en una oportunidad de
existir. Iremos estudiando con toda precisin y hasta el menor detalle cmo la superacin y dominio de la plenitud de impresiones es
siempre al mismo tiempo una descarga (realizada por uno mismo);
por decirlo as, una interrupcin o levantamiento del contacto inmediato con el mundo, gracias a la cual sin embargo el hombre se
orienta, se aclara, ordena las impresiones y sobre todo las domina.
Nos vamos a ocupar aqu de una parte muy poco investigada
hasta ahora y por eso he de hacer una introduccin orientadora a
modo de preparacin.
En primer lugar hay que advertir lo siguiente: el mundo perceptivo que vemos alrededor de nosotros cuando abrimos los
ojos es totalmente el resultado de la actividad humana. Ya desde el
punto de vista meramente ptico es en muy alto grado simblico:
un campo de alusiones experienciales que nos simbolizan el estado,
calidad o naturaleza y la posible utilizacin de los objetos. La exposicin (estar expuesto) a una sobreabundancia de impresiones
no limitadas por finalidades biolgicas coloca al hombre (ya desde
muy nio) ante la tarea de dominarlas, de descargarse de ellas; es
decir: de ocuparse activamente de un mundo que apremia a travs
de los sentidos. Tarea que consiste en labores u ocupaciones comunicativas, inmediatas, que-llevan-a-la-experiencia y que hay que
realizar, sin valor inmediato satisfactorio. El mundo es pues traspasado .p recorrido en su totalidad por movimientos y acciones libres de indigencias (descargadas) y comunicativos; toda su plenitud
es objeto de experiencia; es conocido y apartado a un lado. Todo
ese proceso, que llena la mayor parte de la infancia, tiene como resultado el mundo perceptivo que nos es dado. Ese mundo es un
compendio de las cosas que hay detrs, conocidas potencialmente,
44

abrazadas con la mirada en meras indicaciones y que tienen una


posible disponibilidad. La mera impresin ptica superficial nos da
smbolos, que nos insinan el valor de uso y las propiedades de
trato de las cosas (figura, peso, textura, dureza, pesadez, etc.).
La colaboracin profundsima entre los ojos y las manos y los movimientos comunicativos de trato termina con el resultado de
que slo el ojo, como rgano dirigente, abraza con la mirada, domina, super-ve un mundo de smbolos fecundos de cosas situadas
ah, llevadas a cabo, pero en todo tiempo disponibles. Por cuanto
que ah aparece una separacin y un caudillaje de las operaciones
humanas entre s (la mano y los movimientos del cuerpo se retiran
poco a poco de la tarea de una actividad experimental inmediata y
quedan libres para otras tareas, para el trabajo planificado; en cambio los ojos quedan habilitados slo para puros ensayos experimentales), aparece tambin una vez ms la normatividad o leyes
de la estructura humana y de su capacidad de descargarse en una
consideracin interna. Adems entra en juego una multiplicidad de
funciones: los sentidos de cercana y lejana, que en parte se controlan mutuamente; del lenguaje; del pensamiento; de los fantasmas y de las indigencias complicadsimas, elevadas a regiones superiores; es decir: orientadas a situaciones puramente posibles,
no percibidas, que tienen todas la propiedad de poder reaccionar
mutuamente entre s, con las posibilidades ms variadas e intercambiables de subordinacin y direccin, hasta realizar las operaciones
ms libres y disponibles, con una variabilidad cada vez mayor.
4.

Prosecucin de la misma visin terica

La apertura al mundo del hombre tiene una finalidad en cuanto


que produce un campo verdaderamente ilimitado de cosas reales y
posibles; un campo de invenciones en el que la diversidad es tan
grande, que el hombre bajo cualquier circunstancia puede encontrar
y aprovechar algunos medios, a fin de producir una mutacin que
haga posible la vida, supliendo as de alguna manera las carencias de
su constitucin orgnica. Ese aprovechamiento de la carga, transformndola en fructfera, slo ha de agradecrselo a su propia industria.
Esa industria o actividad propia consiste, hablando en general,
en los movimientos que llenan la infancia, mediante los cuales
las cosas que se ven alrededor van siendo incorporadas una detrs
45

de otra a la experiencia de intercambio que hemos de examinar ms


detenidamente. El resultado de esos procesos en los que movimientos de todo tipo, especialmente de las manos, colaboran con
todos los sentidos, especialmente los ojos, es que el mundo circundante es elaborado, sobre todo en la direccin de la disponibilidad y la de quedar expedito. En el trato o intercambio, las cosas
son tomadas en consideracin y apartadas por orden; a consecuencia de ese proceso son enriquecidas tambin inadvertidamente con
una elevada simblica, de tal manera que, finalmente, slo el ojo,
sentido incansable, las abarque con la mirada, las super-vise y
vea al mismo tiempo en ellas sus valores de uso y de trato, los
cuales fueron experimentados penosamente con anterioridad con la
propia industria. La tarea de orientacin planteada por la sobreabundancia de estmulos se soluciona de tal manera que el hombre
por un lado recibe en su mano, domina las cosas, pero por otro
lado las coloca y las gestiona, hasta que finalmente la plenitud irracional y sorpresiva de las impresiones es reducida a series de centros (cosas) abarcables con la mirada, cada uno de los cuales contiene una pltora de insinuaciones incansables, de posibles resultados en el trato de las cosas; de posibles mutaciones a desarrollar
con ellas: de la disponibilidad que en ellas se oculta. Descrita de
este modo, aparece clara la juncin de descarga de esos procesos: es
decir, el aprovechamiento de la carga para que sirva a la vida. El
hombre puede mirar a su alrededor en paz y ver entonces un entorno de insinuaciones pticas, refinadas y altamente simblicas,
de resultados objetivos y circunstancias que estn a su disposicin,
pero ha de agradecerlo a su propia industria, a los penosos procesos
de adquisicin de una experiencia activa y en comunicacin. Ahora
se ve con claridad que slo un ser que no est adaptado a procesos
tpicos y concretos del medio ambiente, se ve obligado a ser un ser
no especializado. Pero tambin slo un ser as est dejado a su
propia industria; solamente un ser as se ve frente a una inundacin de impresiones en la que tiene que orientarse. Orientarse quiere decir reducir la inundacin de impresiones a centros concretos;
dominar 3I mismo tiempo esos centros y descargarse de la presin
de la pltora inmediata de las impresiones. Mientras que el animal
est encerrado en el campo de presin de las situaciones o cambios
de situacin inmediatos, el hombre puede retirarse de ellos por
su propia industria; establecer una distancia.
Directamente conectada con la tarea que acabamos de describir
46

est otra serie de tareas planteadas por el carcter incompleto del


aparato cintico de los nios. Como es sabido, los animales dominan en pocas horas o en pocos das su escala de movimientos, que
luego queda cerrada. Por el contrario, los movimientos humanos
se caracterizan por una variedad totalmente inimaginable; por una
riqueza de combinaciones, de la que ni siquiera podemos hacernos
una idea aproximativa, si pensamos qu cantidad de figuras cinticas exactamente guiadas exige una sola obra manual, aun prescindiendo de la complejidad de todo un sistema industrial. As pues,
los movimientos son enormemente plsticos; a saber, preparados para coordinaciones controladas, ilimitadamente variables; cada
nueva combinacin de movimientos est autodirigida; es decir:
construida sobre la base de un plan de coordinacin ms o menos
consciente. Pensemos por ejemplo en las difciles transformaciones
y cambios de direccin que exige el aprendizaje de un nuevo deporte Llama la atencin que esa enorme abundancia de posibilidades de movimiento (artistas, deportistas, todas las infinitas gamas
del trabajo) y de combinaciones arbitrarias de movimientos no
haya sido confrontada con la monotona de las formas animales
de movimiento.
Cuando nos preguntamos por qu el hombre dispone de tal variedad y multiplicidad de formas de movimiento, la respuesta una
vez ms slo puede ser sta: su escala de movimientos no est especializada. La ilimitada plasticidad de los movimientos humanos y
de las formas de accin slo puede entenderse, pues, desde la
abundancia asimismo ilimitada de hechos, ante los que se halla
colocado un ser abierto al mundo y en los que tiene que ser capaz
de aprovechar y hacer funcionar algunos.
Los largos aos que se necesitan para que llegue a su perfeccin
el aparato cintico de un nio son una vez ms una carga si se
comparan con el de un animal. Ese carcter incompleto es una tarea-. la tarea de desarrollar, sacndolas de s mismo, las propias posibilidades de movimiento mediante el propio esfuerzo, con penoso
aprendizaje, con fracasos, contraimpulsos y autosuperaciones. El
carcter incompleto de la capacidad cintica humana establece una
diferencia cualitativa con respecto a los movimientos animales,
montados muy pronto, pero despus de un finalismo montono.
Los del hombre no estn desarrollados, porque contienen una infinitud de variaciones posibles, que el hombre ha de desarrollar en el
trato con los objetos que le rodean; y esto de tal suerte que cada
47

experiencia cintica crea espacio para nuevas combinaciones de la


kinefantasa; de tal manera, que finalmente dispone de multitud
abierta de capacidad cintica, variable a voluntad, en la que hay
un orden de colocacin, direccin, colaboracin, cambio de direccin y control. Esa escala de movimientos tiene otros dos rasgos caractersticos frente a la escala animal, y que son esenciales para
comprenderla:
1. Es desarrollable slo en el mismo trato o intercambio, que
hemos venido describiendo en las ltimas pginas. Los movimientos experimentales en la esfera indeterminadamente abierta, en la
que el hombre tiene que orientarse, son (vistos desde dentro) al
mismo tiempo soluciones de la tarea de sacar de la incompletez la
matizacin y amplitud de la facultad de movimientos que vaya
a la par con la infinitud de circunstancias objetivas. Un ser con
condiciones de existencia tan in-naturales necesita movimientos que
puedan ser variables en las cosas que quieran, segn los inspectos
que quieran, porque necesitan sacar de lo imprevisto una mutacin
propicia para la vida. Para ello necesita variaciones cinticas controlables, las cuales, a partir de una incompletez inicial, van siendo
elaboradas mediante las mismas acciones, con las que se orienta el
hombre. Podemos describir pues ambas funciones de este modo:
primeramente es dado un ser carente de proteccin, saturado de estmulos e incapaz de movimiento (!). Ese doble gravamen se transforma por propia industria en la base de un modo de llevar la vida
(pilotaje) y de prolongar la misma. El mundo es dominado mediante acciones comunicativas y libres de afanes; es ordenado; su
abundancia desconcertante es reducida a experiencia; (es conocido), ya que solamente de un modo que se ha transformado en
dominable y comprehensible pueden tomarse incitaciones para
aquellas transformaciones que ayuden a un ser carente de medios
orgnicos para llegar hasta el da siguiente. Directamente tambin,
en los mismos procesos se va desarrollando, a partir de la incompletez inicial de movimientos, la plenitud de acciones cargadas de
experiencia, pilotadas y variables. Ciertamente como una conquista
penosa realizada por el poder que necesita semejante ser para
estar a la par de la plenitud y mutabilidad imprevisible de las circunstancias. Filosficamente es muy importante mostrar la comn
raz del conocimiento y de la accin, ya que la capacidad de orientacin en el mundo y el pilotaje de las acciones son las leyes vitales
primeras y soportadoras de lo dems en el hombre. La incompletez
48

significa autovivencia de la capacidad cintica; y sta significa estmulo para seguir construyendo la multiplicidad potencialmente
infinita.
2. A esas funciones pertenece necesariamente una sensibilidad
o receptibilidad frente a las cosas (ontoperceptibilidad) y tambin
la autoperceptibilidad de los movimientos humanos para la accin.
La motrica humana est en todas sus fases dotada de percepcin
tctil y es vista en sus realizaciones juntamente con las mutaciones
en las cosas en las que se ocupa. Tiene una importancia extraordinaria, como veremos ms adelante, el hecho de que todos los movimientos sean retro-captados mediante sensaciones visuales y tctiles, de tal manera que no solamente puedan ocuparse de las nuevas ontoimpresiones desarrolladas en el trato con las cosas, sino
que incluso puedan reaccionar a s mismos, unos con otros, etc.
Esta es, como veremos ms adelante, una condicin para el desarrollo de la kinefantasa. Hay que notar tambin que todas las
operaciones humanas sensomotoras son auto-captadas, es decir,
reaccionan a s mismas y entre s y son capaces de intercambio. Esto es lo que se est presuponiendo para que se forme un mundo
interior; es decir: de fantasmas de intercambio y de movimiento;
representaciones de resultados favorables; expectativas de impresiones, etc., todas las cuales pueden ser desarrolladas y edificadas independientemente del estado objetivo de la situacin real. Es ste
un grado muy elevado, pero no el supremo, de la descarga. Con
la capacidad del hombre de ser espectador de sus movimientos y de
retro-experimentarlos en vivencias tctiles y visuales, hay que
relacionar la posicin erecta del mismo, la variedad de los ejes de
percepcin y la carencia de pelo (en todo el cuerpo, que es una
superficie sensorial). En resumen: la existencia de un ser no especializado, y por tanto abierto al mundo, apunta a la accin, por la
mutacin prctica y previsora de las cosas desde el punto de vista
de medio. La apropiacin de la realidad que fluye a raudales y la
formacin de un poder de accin ilimitadamente variable se logran por la propia industria en procesos comunicativos de experiencia e intercambio (no demostrables en ningn animal) libres
de pulsiones (descargados); sobre todo en la cooperacin de mano,
ojo y sentido del tacto. Los movimientos de brazos y mano (en
primer plano), cuyas relaciones con el comportamiento de la cosa
misma siempre son visibles, realizan las ms dilatadas experiencias
de movimiento y de variacin, que al mismo tiempo aparecen en
49

direccin al futuro como kinefantasa; como fantasmas de xito y


fantasmas de expectativa.
Adolf Portmann (Basel) ha destacado mucho en sus importantes
investigaciones 17 , la posicin especial del hombre desde el punto
de vista ontogentico. Los mamferos inferiores, como muchos insectvoros, roedores y animales de rapia del tipo de la marta, nacen despus de un breve embarazo y con gran nmero de cras
como insesores (calientanidos), en estado de desamparo, carentes de pelo y con los rganos de los sentidos todava cerrados. Por
el contrario, los mamferos superiores, ungulados, focas, ballenas,
simios y semimonos, tienen que realizar un trabajo de diferenciacin mucho mayor, a fin de construir un rgano central, que en alguna manera corresponda en sus funciones al estado de madurez.
Encontramos una reduccin extrema del nmero de cras, lo ms
una o dos; una prolongacin del embarazo, mientras el embrin
atraviesa una fase (funcionalmente sin sentido) de oclusin de los
prpados, de los rganos auditivos, etc., que luego, antes del parto,
es superada. Las cras recorren pues en el seno materno un estadio
que corresponde, en cuanto a la figura, al estado del parto de un
insesor, de tal manera que su formacin antes del parto se asemeja
ya mucho a la de la madurez y disponen ya de los modos de movimiento propios de la especie y de los medios de comunicacin propios de la misma. Son fuginidos secundarios.
Frente a este estado de cosas, la ontognesis humana tiene una
ubicacin absolutamente especial dentro de los vertebrados. En el
momento de su nacimiento, el hombre tiene un peso cerebral que
es aproximadamente tres veces mayor que el de los antropoides
recin nacidos y un peso corporal proporcionalmente superior
(unos 3.200 gramos, frente a los 1.500 del orangutn). La postura
corporal erecta y los inicios de la comunicacin tpica de la especie
(la palabra) se logran aproximadamente un ao despus del nacimiento.
Despus de un ao alcanza el hombre el grado de formacin que un
autntico mamfero, correspondiente a su especie, tendra que realizar
en 1 momento del parto. As pues, si ese estado tuviera que formarse
en el hombre segn el modo autntico de los mamferos, nuestro em-

17. Die Ontogenese des Menschen als Problem der


Evolutionsforschung,
1945; Biologische Fragmente zu einer Lehre vom Menschen, 2 1951; Zoologie
4
und das neue Bild des Menschen,
1960.

50

barazo tendra que ser un ao ms largo de lo que es realmente; tendra que alcanzar 21 meses 1 8 .

Por eso el recin nacido es una especie de parto prematuro


fisiolgico, es decir, normalizado; o bien, un fuginido secundario, el nico caso de esa categora entre los vertebrados. Ya
hace tiempo que se ha reconocido el carcter fetal que tiene el
fuerte crecimiento en longitud y volumen precisamente del primer
ao de vida. Ese ao prematuro extrauterino tiene una importancia fundamental. En l se combinan procesos de madurez, que
como tales podran haberse realizado dentro del cuerpo de la madre, junto con las vivencias afluyentes de innumerables fuentes de
estmulos, en cuya elaboracin los procesos de madurez, como adquisicin de la posicin erecta, de los medios de movimiento y de
lenguaje comienzan por su parte a progresar.
De ese modo, en el caso del hombre, desarrollos naturales del primer ao de vida, en lugar de transcurrir en las condiciones generales
dentro del cuerpo de la madre, acontecen ya en condiciones de carcter nico... Al hombre le viene dado que fases decisivas de la formacin de su comportamiento y de la modelacin de su cuerpo, las
viva en estrecho intercambio de sucesos psquicos y corporales fuera
ya del cuerpo materno 1 9 .

La ubicacin especial de la ontognesis humana con sus particularidades morfolgicas que saltan a la vista (elevado peso en el
nacimiento y del cerebro; apertura de los sentidos juntamente con
el carcter incompleto del aparato cintico con un desarrollo llamativamente tardo de las proporciones del cuerpo de la figura de la
madurez, etc.) slo se puede entender mirando al comportamiento
abierto al mundo de la forma de madurez, a la que corresponde
el temprano contacto con la riqueza del mundo que nicamente
tiene el hombre. O bien, todo l modo de existir (que hemos de
describir en este libro) y la normatividad o leyes del comportamiento de la forma madura est, por as decir, tomada en cuenta
de antemano en la embriologa del hombre, de tal manera que
una serie de propiedades ontogenticas (la duracin del embarazo;
el temprano desarrollo en volumen de nuestro cuerpo; el grado
de formacin en el momento del nacimiento) slo pueden enten18.
19.

Biologische Fragmente, 45.


A. Portmann, o. c., 79-81.

51

derse plenamente en conexin con el modo de formarse nuestro


comportamiento social. Para aclarar este asombroso hecho, ser de
utilidad establecer un paralelo, una comparacin, con el estado de
los calientanidos (cras que permanecen mucho tiempo en el nido
antes de poder volar) en los grupos de pjaros superiores. Como
ha mostrado Portmann, en este caso es necesario un largo perodo
de dependencia a causa del gran trabajo de diferenciacin que exige
la formacin del rgano central de los nervios; perodo que es compensado por la participacin de los pjaros adultos en el proceso
evolutivo. El pjaro adulto se hace funcin parcial obligatoria de
toda la ontognesis, y el ensamblaje de pjaros adultos y jvenes,
especialmente como es natural de sus instintos coordinados (el alimentar a las cras por una parte; el interceptar, por otra) es una
normatividad parcial de la ontognesis de los insesores (o calientanidos). Si entendemos al hombre, con Portmann, como insesor secundario, tendramos que decir, que no solamente los cuidados de la madre, sino tambin el contacto comunicativo con otros
seres humanos, incluso la influencia estimulante indeterminada del
entorno se transforman en funciones parciales obligatorias de toda
la ontognesis.

Accin y lenguaje
Hay que ir borrando poco a poco el perfil de aquella imagen,
segn la cual lo peculiar de la constitucin humana seran sus operaciones. Esas operaciones ya las hemos caracterizado al comienzo.
Consisten en la tarea, solucionada mediante la propia industria, de
orientarse en el mundo de tal manera que ste quede a su disposicin y al alcance de la mano. Esta es una operacin productiva
de descarga; rompe el crculo de la inmediatez en el que permanece
preso el animal con sus sugestiones sensoriales inmediatas y sus
reacciones instantneas e inmediatas. El hombre crea por su propia
industria en torno a s el espacio vaco de un mundo abarcable
con la mirada (super-visible; por tanto, se puede prescindir tambin de l frico en insinuaciones y colocado-ah a disposicin. Edifica ese mundo como consecuencia de sus movimientos de experimentacin, en los que sin presin pulsional y sin satisfacer los impulsos jugando las cosas entran en la experiencia, son abiertas comunicativamente y son apartadas a un lado, hasta que final52

mente el ojo solo domina un mundo ordenado y neutralizado. Juntamente con eso desarrolla a partir de su incompletez, mediante
procesos penosos y autovivenciados y encontrando en ellos incitaciones para nuevas variaciones, .un poder de accin, que en su variedad y multiplicidad pilotada est a la par del mundo. Dado que
esos movimientos desde un principio han sido ellos mismos tambin elaborados (puestos a disposicin mediante controles, frenos
superados y actos de pilotaje logrados), se crea en el hombre un
rico depsito de poder variable, que ser aplicado all donde el
ojo vea una posibilidad prometedora. No son impresiones repentinas
las que fuerzan una reaccin de respuesta, como, por ejemplo, un
estmulo hostil desencadena la huida en el animal. En el hombre
los puntos de contacto con la situacin del ahora, sensorial y
motricamente, estn reducidos al mnimo, gracias a su propio esfuerzo.
Precisamente en el marco de ese desarrollo, entretejido en
esos procesos, surge el lenguaje. Brota de distintas raices, al principio independientes unas de otras (las estudiaremos detenidamente). No vamos a mencionarlas aqu, pero podemos afirmar ya lo siguiente: el comportamiento comunicativo y de intercambio con el
mundo: la funcin de insinuar, o simbolizar; la actividad sentida
en uno mismo y reflejada en los sentidos y finalmente reducida;
el contacto descargado con el mundo... todo ello se ve ciertamente
en el lenguaje desarrollado hasta su mxima perfeccin, pero no es
algo absolutamente propio del lenguaje. Son, como ya hemos dicho,
rasgos caractersticos de la vitalidad humana que se descarga; caracteres de un comportamiento ya pre-loquial o anterior al lenguaje.
_
Si esa prueba, tal como la aducir ms tarde es vlida, se podr
mostrar cmo la ley estructural del comportamiento humano sensomotor se contina en el lenguaje y cmo finalmente se hace comprensible lo peculiar de la inteligencia humana. Con otras palabras:
de la complexin morfolgica del hombre se siguen las tareas (que
antes hemos explicado) de transformacin (mediante la propia industria) de los gravmenes elementales en medios para la conservacin de la existencia y la prolongacin de la vida. A esa tarea perteneca un mundo perceptivo (edificado por la propia industria y
hecho aprehensible = super-visible), la orientacin en ese mundo
(en la cual juntamente las cosas se hacen disponibles) y la organizacin de un poder de accin, capaz de adaptacin en un grado ilimi53

tadamente elevado. La direccin de esos procesos senso-motores


es asumida inequvocamente por el lenguaje y llevada a su perfeccin. Al mismo tiempo hemos encontrado el pensamiento. Este
esbozo antropolgico se diferencia por tanto de todos los anteriores en que se consigue para un autntico pensamiento antropolgico-biolgico (bajo la idea de cmo se construye o estructura una
operacin) encontrar un plano en el que se realiza continuamente
el paso de lo fsico a lo espiritual, y por tanto puede ser realizado y entendido. Bajo el peso de una tarea de urgencia vital se
desarrolla una jerarqua de operaciones, en las que se puede demostrar la misma ley.
Para mostrar cmo el lenguaje prosigue o contina las leyes que
rigen las operaciones tratadas hasta ahora, hagamos las siguientes
reflexiones sencillas. Ya en los animales se da la facultad o capacidad, que ya no se puede analizar ms y que es proto-fenomenal
del tender-hacia; es decir, un activo dirigirse, mediante una seal
perceptible, a una totalidad que en ella se muestra. La formacin de
un reflejo condicionado significa especialmente que se ha producido una reestructuracin de toda la situacin en la percepcin,
de tal modo que la seal inicial, preada de significado, ha sido
confirmada por todo el desarrollo subsiguiente de la situacin en
el comportamiento. Por el contrario, los smbolos son desarrollados esencialmente en el intercambio comunicativo. Los smbolos
del mundo ilimitadamente abierto en que se halla el hombre, han
establecido su actividad de intercambio por s mismos. Cuando
nos bastan el anverso, las sombras y los claros, para indicar, por
ejemplo, un objeto redondo, metlico y pesado, se esconden en esa
simblica, sumamente concentrada, largas experiencias, intercambios y operaciones de aprendizaje. La simblica de las cosas (construida por nuestra propia industria) alrededor nuestro, nos crea
un mundo de insinuaciones de posible disponibilidad, aun cuando
estn actuando conjuntamente procesos automticos de tipo Gestalt; pues las leyes de la Gestalt de la percepcin, en su tendencia
hacia la supervisin, distribucin ordenada, formacin de centros
de gravedad y trasferibilidad de las Gestalt, apunta a posibles traslados e intervenciones. Juntamente esos procesos penetran en
la estructura simblica de las cosas, tal y como va creciendo a consecuencia de nuestra actividad de trato o intercambio y termina en
un mundo insinuante de posible disponibilidad.
Un movimiento
54

snico, en analoga con el movimiento tctil,

tiene la extraordinaria propiedad de ser al mismo tiempo movimiento y ser retro-sentido: slo que el resultado sensorial de un movimiento fnico cae dentro de la esfera de un- sentido lejano, el
odo. El sonido ha de ser considerado en primer lugar como un movimiento y pertenece a la clase de movimientos retrosentidos, que
desempean en el hombre un papel extraordinario, porque ante
todo hacen posibles experiencias cinticas; es decir, acrecentamientos autodirigidos y autocontrolados de las operaciones.
As pues dentro de los movimientos comunicativos, sensitivos
y que tratan con las cosas surgen de varias races los movimientos
fnicos, cuyo aspecto de escuchados es experimentado como sensacin, es decir, como extramundo o mundo exterior. El movimiento articulatorio resuena en el odo viniendo desde fuera, desde el mundo. Ahora bien, tan pronto como (por distintos caminos
que luego veremos) precisamente esos movimientos pueden ser
accionados como movimientos de comunicacin de cara a las cosas
vistas, es posible dirigirse entonces juntamente mediante un movimiento especfico, especialmente libre y sin esfuerzo, a una cosa
(tender hacia ella) y al mismo tiempo y en el mismo acto percibirse o escucharse. Esta facultad especialsima es ya un grado muy
elevado de la largamente preparada descarga y precisamente ese
tender-hacia (dirigirse hacia las cosas mediante acciones fnicas comunictivas) e la base vital del pensamiento.
^jelJqnguajg_se._traa J _pues, de dejar que la comunicacin sensomotora (que acabamos de describir y examinaremos ms detenidamente) dentro de una esfera ilimitada, la cual termina en la construccin activa de smbolos condensados y en la disponibilidad
plena sobre los mismos (o sobre las cosas insinuadas en ellos), acontezca una vez ms, por s decir, concentrada. El tender-hacia,
en tanto que transcurre en los movimientos fnicos, crea inmediatamente el smbolo, el sonido escuchado, al cual, en el trato con
la cosa, y a partir de ella, recibe o siente (recibe o siente por
tanto al mismo tiempo a s mismo y percibe la cosa). Este tipo de
comunicacin es creativo en gran manera, porque acrecienta de
hecho el estado real perceptible del mundo y es el menos penoso y
el ms descargado. La plenitud perceptible del mundo lo es precisamente porque es acrecentada activamente, concentrada de nuevo
y condensada en smbolos muy concretos y fciles, que por otra
parte son ellos mismos acciones. Esta es la obra maestra de las operaciones humanas: un mximo de orientacin y simbolizacin jun55

tamente con la disponibilidad mxima sobre lo percibido, que mediante la palabra es atrada incomparablemente a la autosensacin
de la propia actividad.
Quizs quede claro ya que el proceso descrito, que llega hasta
el lenguaje, gua consecuentemente la tarea antropolgica hasta la
cima. Se entender mejor teniendo presentes los siguientes puntos:
1. Se ha conseguido ahora, que tambin la lejana (sustrada
a la comunicacin inmediata del movimiento) se condense simblicamente y se haga visible. Existe una accin organizadora y creadora de smbolos, que tiene un radio de accin igual al radio de
accin del ojo.
2. Ahora es posible (ms all de los movimientos de intercambio y trato directamente contactantes) un comportamiento activo,
que no cambia prcticamente sus objetos, sino que los deja intactos. Afectando a lo ilimitadamente perceptible, hay una comunicacin puramente sensible, slo perceptible por s misma, que no
produce ninguna mutacin real. Naturalmente, sta es la condicin
de todo comportamiento terico, que siempre seguir siendo un
comportamiento dirigido hacia las cosas y puede pasar, mediante
la mera transformacin de la forma del movimiento, a un comportamiento prctico. Entre la percepcin y la accin industriosa se sita una fase intermedia de trato, no muante, con las cosas (planificacin).
3. Todos los movimientos fnicos son reproducibles y se
puede disponer de ellos a discrecin. As pues, en tanto un tenderhacia las cosas puede discurrir a travs de ellos, es posible que tales
tendencias sean independientes de la presencia real de las cosas o
situaciones mentadas en esos smbolos. El smbolo sonoro percibido
a la vista de una cosa y desde ella, es separable de la misma. Por
eso la representa tambin in absentia. Tal es la base de todo representar. Por eso es posible dirigirse sin limitaciones (pasando
ms all de situaciones realmente existentes) hacia cosas y realidades, que no han sido dadas. Como dijo Schopenhauer en una ocasin, el hombre recibe por el lenguaje la super-vista (visin sinptica) del pasado y del futuro, as como de lo ausente. La necesidad
biolgica de esa funcin para el ser humano es clara. Si estuviera
abocado a la pura situacin-ahora, como el animal, sera incapaz de
vivir. El hombre ha de tener la facultad de saltar plenamente por
encima de las fronteras de la situacin; de dirigirse a lo futuro y
56

ausente, y actuar a consecuencia de ello. Tambin volverse al presente desde la situacin y accionar sus elementos como medios para
cosas futuras. De este modo el hombre se hace Prometeo; un
ser previsor e industrioso al mismo tiempo.
4. Dado que los sonidos pueden simbolizar tambin acciones y
acciones propias (palabras referentes a actividades), todo punto de
vista o coordinacin de movimientos, juntamente con las cosas en
ellos involucradas, puede ser objet de tendencia a travs de las
palabras; asimismo es representable simblicamente y libre de la
situacin; y es capaz de comunicacin.
5. La importancia del punto anterior en la tarea, apenas necesita explicacin, como tampoco el punto que hemos de mencionar en ltimo lugar: la funcin del lenguaje de comunicacin de las
tendencias-hacia, gracias a la cual el hombre se libera de su propio mundo de vivencias y se hace capaz de actuar desde el mundo
de los otros.
Resumiendo: el lenguaje dirige e incluye en s todo el orden
estructural de la vida humana del movimiento y de los sentidos en
su incomparable estructura especial. En el lenguaje se perfecciona
la direccin hacia la descarga de la presin del aqu y ahora, y de la
reaccin inmediata a lo casualmente presente. En l culminan los
procesos experimentales de la comunicacin: se domina productiva
y suficientemente la apertura al mundo y se hace posible una infinitud de esbozos de accin y de planes. En l se encierra toda
comprensin entre los hombres siguiendo la misma direccin hacia
una actividad comn, un mundo comn y un futuro comn.

6.

Accin y pulsiones

La liberacin para realizar una actividad previsora y providente; la descarga con respecto a la presin del presente inmediato (en
el que permanece encerrado el animal), son pues las tareas elementales y son dominadas por el hombre mediante difciles operaciones, en lucha penosa y que dura aos con el mundo y consigo
mismo. Si consideramos la carencia constitucional del hombre,
es fcil sacar la conclusin: tiene que conocer para poder actuar;
tiene que actuar para poder vivir maana. Esta frmula tan sencilla
se complica muchsimo cuando notamos que ese conocer est ya l
57

mismo muy condicionado. En el caos de superabundancia de estmulos no conocemos nada al principio. Slo la dominacin muy lenta y progresiva de los mismos, mediante movimientos de trato e
intercambio, y de experimentacin permite que surjan los smbolos
comprehensivos, sobre los que puede apoyarse lo que llamamos
conocimiento. Siempre el ahora de la percepcin es solamente el
punto de arranque de los procesos de que tratamos: a saber, aquellos en los que el hombre trabaja para salir de s mismo hacia la
super-visin y la captacin sinptica de lo que la situacin contiene
ahora. Por tanto el lenguaje crece de esa omniestructura de operaciones y se inserta en las mismas. Estn vinculadas con l una memoria precisa y una previsin que combina con seguridad. Sin ellas
no existira una actividad planeada y dirigida, ni tampoco comunicacin y comprensin. Una vez ms se ve fcilmente cmo en el
caso del hombre el problema de la prolongacin de la vida est
planteado de tal manera, que nunca lo podr resolver un individuo
por s solo. Por el contrario, el animal vive en el ahora, es decir, sin
problemas. Un orden y una armona (que no ha buscado y que no
puede influenciar) y que se investiga bajo el nombre de biocenosis
(bios, koin: vida en comn de animales y plantas) cuida de que le
salgan al encuentro los medios de permanencia en la vida. Los simples desasosiegos cinticos del sentimiento de hambre pasan a ser
por ejemplo movimientos de bsqueda y, bajo la direccin de un olfato sumamente especializado, puede encontrar su botn: vive con
el tiempo. El hombre, al que el hambre futura ya le da hambre 20
no tiene tiempo: sin la preparacin del maana, ese maana
no tendra nada de lo que se pudiese vivir. Por eso conoce el tiempo. Recordando y previendo, trata de ser activo en vigilia tensa.
En la tercera parte discutiremos esta cuestin: cmo ha de
/ estar constituida la vida de indigencias y de pulsiones de este ser?
La respuesta es (para dar aqu ya una breve indicacin) muy sencilla: es vitalmente importante, que las indigencias y pulsiones de
ese ser funcionen en la direccin de la accin, del conocimiento y
de la previsin. Sera una situacin insoportable que las pulsiones
del hombre fuesen puras superaciones del ahora; ambicionando
slo lo percibido; agotndose en el crculo de la situacin actual,
mientras que su conciencia y su obrar trabajaran precisamente ms
all de lo inmediato, hacia el futuro. Al contrario, las indigencias
20.

58

Th. Hobbes, De hom. X , 3.

humanas tienen que ser objetivadas y apuntadas hacia lo duradero:


a los intereses lejanos, por decirlo as, hacia cosas concretsimas y
experimentadas y a las actividades especiales correspondientes. La
pulsin del hambre tiene que pasar, sin lmites estrictos, a la indigencia o necesidad, digamos as, de buscar un lugar determinado
y que ya se haya acreditado para la alimentacin y realizar las operaciones de carcter prctico necesarias para ello. Expresado de
otro modo: las indigencias de tipo elemental, las simples indigencias mnimas de ayuda en casos de apuro fsico, han de poder ser
ampliadas a indigencias o necesidades de los medios necesarios para ello, y de los medios de esos medios; es decir: transformarse en
onto-intereses inteligentes e inequvocos; las indigencias tienen que
crecer a la par que las acciones, contener circunstancias clarsimas
y abarcar las actividades de trato con las cosas.
Muchas particularidades de la vida pulsional humana se hacen
comprensibles desde este punto de vista. No sin motivos muy inexcusables puede la naturaleza haber hecho consciente la vida pulsional en el caso del hombre y con ello haberla entregado a la posibilidad de ser perturbada. Pero tiene que ser consciente; contener
imgenes de las metas, situaciones de satisfaccin o cumplimiento
y condiciones objetivas, y asumirlas en s; tambin ha de poder apoyar las acciones ms indirectas. Las fronteras entre los impulsos
minimales necesarios para la prolongacin de la vida (hambre, impulso sexual, etc.) y los intereses superiores por circunstancias y
ocupaciones objetivas, concretas, para su satisfaccin permanente
y exitosa, han de ser fluidas. Por eso digo, casi con sabor de frmula: Indigencias (o necesidades) e intereses, porque estos ltimos
son las indigencias conscientes de las circunstancias, planteadas para larga duracin, y adaptadas a la accin. Comprensiblemente, en
este punto se entrelazan dos particularidades de la vida pulsional
humana: la frenabilidad (o contencin) y la transferibilidad (capacidad de traslado a otro sitio) de las indigencias e intereses. Una
vez ms ambos son slo posibles por la concientidad de los mismos.
Las acciones pulsionales, que brotan casualmente en el ahora, tienen que poder ser frenadas, si los intereses duraderos son necesarios para la vida. Crecen solamente a costa de los sometimientos
del ahora reprimidos. Sin el freno o contencin de la viva pulsin a
la destruccin que el nio experimenta a veces, no habra, por
ejemplo, nunca un inters objetivo por las propiedades de las cosas,
algo que es condicin de toda actividad objetiva. Una indigencia,
59

en cuanto es consciente, es frenable o retardable, incluso el hambre. La trasladabilidad o transeribilidad de las indigencias es naturalmente necesaria si han de ser ocupadas (si han de tener contenido objetivo y consciente de las metas) con contenidos, pues al
cambiar las condiciones externas, al formarse nuevas constelaciones
de tipo csico, la indigencia tiene que poder variar, cosa que slo
es posible si es esencialmente consciente, es decir, si est poseda
con fantasmas de contenido.
As pues, en un ser prxico, la vida pulsional tiene que tener
una estructura especialsima. Ante todo ha de ser orientable, es
decir, contener no solamente determinadas indigencias de necesidad
vital, sino tambin las circunstancias (a menudo muy condicionadas) de su satisfaccin, con las que ha de ir variando ya que ellas
varan tambin. La orientacin la han de proporcionar las representaciones o ideas con contenido, los fantasmas de su cumplimiento o satisfaccin y sus leyes objetivas. Por eso la transferibilidad es
esencialmente importante y ha de ir tan lejos que aun las acciones
ms condicionadas y ceidas a las circunstancias (por ejemplo la
preparacin para la produccin de medios) puedan tener un inters
pulsional: de otra manera se omitiran o se despacharan con poca
formalidad. Por eso la clave para comprender la estructura pulsional humana es la accin.
La falta de instintos propia del hombre, que tan a menudo ha
sido comentada y lamentada, tiene tambin un aspecto positivo.
Nos aproximamos as a un hecho de enorme importancia. Entre las
indigencias elementales y sus satisfacciones exteriores (cambiantes
segn condiciones imprevisibles y casuales) est situado todo el sistema de orientacin en el mundo y la accin. Es decir: el entremundo de la praxis consciente y la experiencia objetiva, que discurre por la mano, el ojo, el tacto y el lenguaje. Precisamente vinculado con l, se mueve finalmente todo el marco social entre las
indigencias-de-primera-mano del individuo y sus satisfacciones.
Ahora bien, la misma reduccin de instintos, que por una parte
desmonta el automatismo directo (que cuando hay suficiente estmulo intgrior y si aparece el accionador correspondiente, desencadena una reaccin innata), por otra parte libera un nuevo sistema
de comportamiento descargado de la presin de los instintos. Es
ste el sistema mencionado ya en el que percepciones, lenguaje,
pensamiento y figuras de accin variables, no innatas sino asimilables, pueden reaccionar a las variaciones de las cosas exteriores-.
60

a las variaciones del comportamiento de otros hombres y, muy importante, incluso entre s unas con otras. Expresado de otro modo:
existe una dilatada independencia de las acciones, as como de la
conciencia pensante y percipiente con respecto a las indigencias y
pulsiones elementales. Es la facultad de des-enganchar ambas
partes o de crear un hiato. Sobre todo, no es posible describir ese
comportamiento, estructuralmente super-animal, como comportamiento apetitivo, si se entiende como tal un comportamiento variable frente a una meta que permanece estable; a saber, una consummatory action. Sin embargo, la psicologa animal, desde Tolman, permanece aferrada a esa idea del purposive behaviour, del
comportamiento intencionado o consciente de su meta. En el caso
del hombre es al revs. Ese hiato es precisamente el que descubre
la extraordinaria posibilidad de una inversin de las pulsiones. En
efecto, nuestro comportamiento racional incluir todos los das la
meta del partir y comer; pero puede tambin, salindose de lo cotidiano, prescindir totalmente de eso, e introducir un estado puramente subjetivo ms ac del hiato. As por ejemplo, todos los pueblos primitivos poseen algunas artes de provocar estados de trance
y delirio, arrobamiento y xtasis, casi siempre por medio de drogas. Esto sucede primariamente en todas partes y de modo colectivo. Luego el individuo, mediante los festines, la msica y la danza, sufre exaltaciones de tipo supraindividual, es decir, delirios sociales, que desde el punto de vista biolgico son tan irracionales como las autopuniciones y ascesis (ascesis como estimulante; no,
como disciplina y sacrificio) a menudo vinculadas con ellas. Luego,
en muchsimos caos, los actos que normalmente se presentan como fases peridicas finales (como comer, beber o comercio sexual)
entran en un plano en el que se desarrolla (fuera de estas ocasiones) el comportamiento racional y con finalidad. Por tanto, son realizados como medio para expresar simblicamente una serie de
hechos puramente internos, extticos, del hombre. As lo encontramos en numerosos cultos. Evidentemente hay que entender esa
inversin de las pulsiones como un acrecentamiento progresivo
en el dominio de las pulsiones. Incluso en las formas elevadas, superorgisticas, de la ascesis, como una continuacin de la misma reduccin del instinto. Es decir: hay que entenderla como un acrecentamiento del proceso de la hominizacin.
Pero quisiramos explicar, primeramente, despus de varias pginas, la mencionada independencia de las acciones con respecto a
61

las pulsiones; o la facultad de desenganchar ambas, dejando un


hiato entre ellas. El ciclo de la accin, es decir, el trabajo en comn de la accin, la percepcin, el pensamiento, etc., puede ser
aplicado a una cosa que ha de ser mudada; puede ser descargado
all; dirigido despus a s mismo, y desarrollar de s mismo sus
motivos y metas. Est forzado a seguir la ley y el comportamiento
de respuesta de los hechos: aceptarlos, ir tras ellos y elaborarlos.
Esta objetividad del comportamiento, dentro de los hechos que se
presentan casual pero objetivamente, exige por otra parte la frenabilidad de las indigencias. Hay que poder ponerlas entre parntesis
o postergarlas; hay que poder impedirles que sufran perturbacin
en su inventiva u orientacin, si es que esa actividad, entregada plenamente a sus leyes de intercambio objetivo, ha de servir a indigencias futuras. Esa facultad de retener las pulsiones, de variar el
comportamiento juicioso, independientemente de ellas, pone al
descubierto un dentro, un interior. Este hiato, visto con ms
precisin, es la base vital del fenmeno llamado alma. Ese retener es de una importancia infinita para la existencia del hombre.
Es obtenida a todo trance ya en la primera infancia. En efecto, su
incompletez cintica y su incapacidad de accin, como frenos totales a la satisfaccin plena de las necesidades, motivan que las indigencias del nio puedan ser almacenadas y satisfechas luego.
Si las indigencias elementales no estn adaptadas a accionadores
fijos, sino que su relacin con los objetos satisfactores est relajada,
en el sentido descrito, se entiende entonces la necesidad de orientarlas mediante la experiencia; acuarlas en su apertura, al principio carente totalmente de figura, o dicho de otro modo: de ocuparlas o poseerlas con imgenes. La frenabilidad de la vida pulsional su ocupabilidad con imgenes y la trasladabilidad o plasticidad son, pues, distintos aspectos de un mismo hecho. En lenguaje normal llamamos alma en primer lugar la capa o estrato
de las pulsiones que se dan a conocer en imgenes y representaciones, en las indigencias conscientes y en los intereses orientados. Solamente en ese hiato pueden ser orientadas de modo continuado las
indignciaS- y las acciones. Las primeras han de ser llenadas o satisfechas con contenidos tomados del entorno; han de ser dotadas de
imgenes por la experiencia; han de ser ocupadas con expectativas
bien diferenciadas, a fin de poder estar a la par de la ampliacin
del crculo de actividad humano en el mundo y que es permanentemente ampliado y forzado por el conocimiento y la accin. Fi62

nalmente el hombre es capaz de tener un inters objetivo concreto por una actividad concreta y muy indirecta y luego una indigencia de ella; mientras que en su alma descansan la imagen y la
pulsin hacia la meta de esa actividad y sobreviven a todas las mutaciones inmediatas. Precisamente eso es lo que pretende.
As pues, podemos considerar las pulsiones humanas partiendo
de sus tareas en el conjunto de la accin y encontraremos una serie
de caractersticas, que estn en conexin evidente. Luego podremos hacer una serie de afirmaciones esquemticas, que abarcan la
estructura general de la vida pulsional del hombre y dentro de la
cual se desarrollan todas las leyes especiales que an hemos de estudiar con ms detalle:
1. Las pulsiones son frenables y pueden ser retenidas,
abrindose as el hiato entre ellas y la accin.
2. Se despliegan al irse construyendo la experiencia, es decir:
en la experiencia consciente de sus fines.
3. Son ocupables con imgenes, fantasmas, recuerdos de
contenidos. Si se retienen, se hacen conscientes con esas imgenes
como indigencias e intereses concretos.
4. Son plsticas y variables; pueden seguir las mutaciones de
la experiencia y de las circunstancias, e ir a la par de las acciones.
5. Por ese motivo no hay lmites muy definidos entre las indigencias elementales y los intereses condicionados.
6. Sobre las indigencias frenadas pueden nacer otras ms elevadas, las cuales como intereses permanentes pueden arrastrar el
movimiento hacia el futuro y permanecer siendo internas frente
a las cambiantes indigencias del presente. Son siempre el correlato
subjetivo de instituciones objetivas.
7. Todas las indigencias e intereses (tan pronto como son despertados por las experiencias de intercambio y son dotados de imgenes por ellas) son como tales tambin objeto de la toma de posicin de otros intereses virtuales y por tanto permiten el ser rechazados o bien subrayados.
La teleologa de esta constitucin para un ser que acta de cara
al futuro y no solamente por impulsos internos, sino tambin por
las condiciones cambiantes del mundo, es muy clara. Por una
63

parte, es de importancia vital que las indigencias urgentsimas (a


causa de las carencias orgnicas del hombre) estn abiertas al mundo, se desarrollen en estrecha conexin con una experiencia industriosa y que, sin unos lmites precisos, se transformen en intereses
por actividades y circunstancias concretsimas. Las transformaciones que ha de introducir en el mundo un ser tan amenazado a fin
de poderse mantener, son (por condicionadas y complicadas que
puedan ser) fundamentalmente de importancia pulsional y por eso
todas las actividades intermedias, en las que se efecta esto, se
transforman tambin en indigencias o necesidades: a saber, la percepcin, el lenguaje, las variaciones del movimiento y las acciones
intermedias dirigidas. Por otra parte, los intereses permanentes
han de ser formados, orientados y mantenidos. Tambin deben permanecer conscientemente como invariantes internas, que dominan
y sobreviven al cambio de las actividades y circunstancias en el
presente. La organizacin de este sistema pulsional arquitectnico
y bien orientado es una de las tareas del hombre. Quizs la ms
difcil que tiene que solucionar. Lo prueba tambin la escasa estabilidad que con frecuencia tienen las instituciones, a travs de las
cuales solamente puede realizarse esa organizacin, ya sea a travs
de ellas o esquivndolas.
El tipo de consideracin, tomada del animal, que trata de retrotraer el comportamiento humano directamente a un sistema
de instintos (por ejemplo el mtodo de McDougall), no responde a
las especiales condiciones del hombre, como tampoco la visin interna abstracta, que contempla la vida interior humana sin referencia a la accin, en su reflexin interna, y que ha conducido ai
caos de las distintas direcciones de la psicologa.

7.

El supervit pulsional y modo de dirigirlo

Tenamos que dejar bien sentado lo que hemos expuesto brevemente antes de que pudiramos echar una mirada ms profunda.
Las afirmaciones generales sobre la estructura pulsional vendran a
sealar la existencia de un supervit pulsional.
Alfred Seydel 2 1 fue el primero que introdujo este importante
concepto como supervit pulsivo (Triebberschuss). Luego Sche21.

64

Bewusstsein

als Verhngnis,

1927.

ler 22 habl del ser cuya insatisfaccin pulsiva siempre es ms


abundante que su satisfaccin. Sin embargo no hemos de confundir el supervit pulsional constitucional y general del hombre,
con la desintegracin que se presenta en las distribuciones de la
pulsin, culturales y sumamente cultivadas, cuando son rotas las
instituciones a las que aqullas estaban vinculadas. El resultado es
que las indigencias sociales insatisfechas sobrecargan las primitivas,
sobre todo los instintos sexuales. La idea moderna de un supervit
impulsivo flotando libremente, por as decir, desatadamente libidinoso, tiene como trasfondo sociolgico el resquebrajamiento de
las instituciones en las grandes ciudades.
Por el contrario, el supervit pulsional constitucional slo puede concebirse como el lado interno de un ser no especializado y
con carencia de medios orgnicos, que est expuesto a una presin
constante de tareas internas y externas. Es, por decir as, el reflejo de la ilimitada temtica de una penuria crnica. Para empezar
hay que describirlo as: no se agota ni muchsimo menos con las
simples acciones de satisfaccin de las indigencias animales mnimas, como hambre o impulso sexual.
Desde este punto de vista, la diferencia entre el hombre y el
animal es extraordinaria. Los instintos del animal son instintos de
sus rganos, con los que est adaptado a su medio ambiente. Por
eso, esos instintos siguen el gran ritmo de la naturaleza. En determinadas pocas, si se dan las condiciones, se despierta el instinto
de emigracin, el impulso sexual, el instinto de construccin del
nido o el impulso a retirarse para el sueo invernal. Y al revs,
para el hombre es de importancia vital sostenerse a travs del
cambio de condiciones externas e internas, y contribuir con ello a
la formacin de impulsos duraderos, que no lo dejarn, que lo llevarn maana de nuevo a su actividad; al trabajo de Ssifo de la
dominacin cotidiana de la existencia. De antemano parece que la
energa pulsional est adaptada a las operaciones imprevisibles, y
en ciertas circunstancias extraordinarias, ante las que colocan al
hombre circunstancias caprichosas. Esa energa raras veces ser
agotada en su increble fuerza. Aunque es imposible establecer una
medida, puede suponerse, en un primer acercamiento a este dificilsimo problema, que la energa pulsional en potencia, puramente cuantitativa, considerada desde le punto de vista energtico, es
mayor en el hombre que en cualquier otro animal de su tamao.
22.

Die Stellung der Menschen in Kosmos, 1928, 54.

65

De la penuria crnica del hombre surge un segundo aspecto. La


penuria se muestra fsicamente en sus carencias orgnicas; espiritualmente, en el volumen, tan amplio como el mundo, de los estmulos y motivos que se le ofrecen y que por tanto ha de dominar.
Por el contrario, por parte de la vida pulsional, se muestra en la
propiedad fundamental de que esas pulsiones no son peridicas, es
decir, crnicas. Primero: el instinto sexual est desvinculadsimo
de cualquier periodicidad y la duracin de la madurez sexual, en
comparacin con los animales, es enorme. Dado que los nios tienen una infancia extraordinariamente prolongada, hay que suponer
una dcada de dependencia biolgica, que ha de tener sus correlatos
crnicos instintivos. Aun cuando supongamos que un instinto de
horda (al principio muy poco diferenciado) se redujo luego por las
vas del instinto sexual a aquellos grupos pequeos, cuando las necesidades econmicas forzaron a una diferenciacin de las hordas
(que iban en aumento) en grupos de cooperacin, hay que suponer
a pesar de todo, como sustrato, una sntesis de indigencias sociales
y econmicas permanentes. Con otras palabras: junto con la serie
continua del proceso generativo; junto con el conjunto permanente
e intacto de la sociedad en aumento y junto con la presin, asimismo permanente, a administrar (porque ya el hambre futura da
hambre), se presentan factores objetivos, no peridicos, de primera
clase, que solamente puede dominar un supervit pulsional permanente. Un ritmo de los instintos en un ser tan permanentemente
asediado sera una desarmona perturbadora. Quizs sea ms profunda la consideracin contraria: unos instintos adaptados en ciertos casos a la marcha de la naturaleza tendran naturalmente que
hacer una pausa cuando lo exigiera el ritmo de esa marcha; siendo
as que no hay circunstancias favorables (es decir, adaptadas a la
naturaleza) en el caso del hombre, cuya tarea es por eso crnica
y al mismo tiempo indeterminable.
Solamente un ser que tiene permanentemente pulsiones agudas
y por tanto un supervit pulsional, que va ms all de cualquier
situacin que lo satisfaga momentneamente, puede dirigir su
apertura, al mundo hacia lo productivo e incluso incorporar en su
comportamiento aquellos hechos supraindividuales como motivos.
Es decir, puede desarrollar, a partir del contexto generativo, social
y econmico, tareas de un tipo ms elevado, que se concretarn despus objetivamente en los rdenes sociales ms diversos.
Todava podemos considerar el supervit pulsional desde otro
66

punto de vista. El hombre est caracterizado por un perodo enormemente alargado de desarrollo; es decir, por una extraordinaria
duracin (si se compara con el animal) del tiempo que pasa hasta
que llega a su libertad de accin independiente. La motrica, y
mucho ms la sexualidad, duran mucho tiempo incompletas. La capacidad de participar en el dominio o superacin comn de la existencia, se alcanza muy tardamente. Ya durante todo ese tiempo se
halla el hombre bajo un supervit pulsional, que sin embargo no
puede ocuparse todava en tareas serias. Ni siquiera en las sociedades primitivas antes de los catorce aos. Es una maravillosa teleologa cmo ese supervit pulsional es gastado durante tanto tiempo
en ocupaciones no gravadas, inestables y juguetonas. Y precisamente es en ellas donde el hombre adquiere toda la estructura operacional del intercambio o trato comunicativo, sin avideces, pero
pulsado (llevado a cabo) no especficamente. Intercambio con el
mundo y con su propio podero en la dominacin industriosa de la
amplitud de los estmulos, como hemos descrito antes. Slo cuando
se ha orientado, cuando ha adquirido lenguaje, capacidad de movimiento, pensamiento, destreza manual y habilidades de todo tipo
slo entonces despierta la sexualidad; slo entonces est listo
y es capaz de disputar l mismo su existencia. Por eso el supervit
pulsional es un apriori. De antemano sita al hombre ante un apremio a la elaboracin. Una vez ms tiene una gran finalidad, que los
frenos, dentro de la vida pulsional (y mirando desde un solo ngulo), sean forzosos y aparezcan como modos de autoelaboracin
del supervit pulsional. Vistos desde otro ngulo, son condiciones
del desarrollo de indigencias que propician la accin y son socialmente soportables. Con otras palabras: la presin a configurarse,
bajo la que se halla la vida interior humana a consecuencia del supervit de pulsin, es una condicin del desarrollo de las pulsiones
de un ser prxico, previsor y que vive en sociedad. Los intereses
conscientes y orientados del hombre fueron conseguidos en lucha
contra otros igualmente posibles; quizs bajo el influjo de fuera,
son fijados frenando a los otros. Son siempre objeto de acogida o
rechazo, y slo as manejables y objetivos. Pero esto no causalmente, sino bajo la presin modeladora del supervit pulsional, que en
ello es elaborado en parte y empleado.
Esa presin a configurarse o imperativo de adaptacin es extraordinariamente profundo. Incluso los impulsos mnimos representados orgnicamente (hambre y sexualidad) se vinculan a las
67

leyes de los intereses superiores. Son tambin frenables, desviables,


dentro de ciertos lmites; incluso, atendiendo a otros intereses y en
ciertas circunstancias pueden ser totalmente superados (ascesis,
huelgas de hambre, etc.). Un hombre que por motivos patolgicos,
no consigue una adaptacin permanente y dirigida al mundo de las
indigencias y una arquitectura de los intereses, degenera, por la sobrecarga del apremiante supervit pulsional, en manas autodestructivas. Esa modelacin o adaptacin de la fuerza pulsional hacia la
actividad es incluso una condicin del orden vegetativo. En efecto,
las funciones vegetativas del hombre estn apuntando hacia ella.
Despus de lo que venimos diciendo sobre este importante y
oscuro tema, el supervit pulsional se nos aparece en primer lugar
como el correlato de la penuria crnica de este ser expuesto, cuyas
energas tienen que pulsarlo crnicamente. El estancamiento
producido por el desarrollo tan enormemente retardado y prolongado, sera un sobreaadido, de origen hormonal probablemente
distinto, pero actuando en la misma direccin. Ha de quedar bien
claro, adems, que la ya mencionada reduccin de instintos en el
hombre no quiere decir en modo alguno una debilitacin dinmica,
sino una desvinculacin de los rganos y un desligamiento del medio ambiente por parte de los quanta pulsionales; significa su concentracin a partir de la fijacin orgnica, tal y como se presenta en
un ser embrional, que conserva durante toda su vida los caracteres esenciales de la fetalizacin. Con esto se emparenta una cierta
indiferenciacin de los residuos instintivos, como quiere el concepro de libido de Jung, rectamente entendido, que sin embargo converge a su vez con la anulacin del accionamiento rtmico (tan caracterstico de la vida animal) del sistema pulsional. La consecuencia de ambos influjos es un rasgo muy llamativo de la vida pulsional
humana: a saber:
La sexualizacin continua y permanente (originaria; no explicable
por domesticacin) de todo el sistema pulsional humano por una
parte, y por otra, que la actividad' sexual es llavada a cabo, significativamente, por otros motivos, siempre actuantes, del comportamiento
hutnano 2 3 .

Si vemos siempre el supervit pulsional como un reflejo fiel de


la peligrosidad constitucional del hombre y por as decir como la
23.

68

A. Portmann, Biologische Fragmente,

61-62.

fuerza correlativa, que hace soportable esa peligrosidad o riesgo,


conseguiremos por fin acceso al importante y enigmtico fenmeno:
a la clave de tantas respuestas creadoras a los desafos (challenges, Toynbee) de difciles situaciones del mundo; a saber, a
aquella pasin de poner en juego incluso la vida; a aquella biological hardiness 24 , que viene de un excess of energy. La reduccin del riesgo fsico, tal como se ve en la menor de las adaptaciones al medio ambiente (es decir, la especializacin) no era el camino de la evolucin hacia el hombre. Tampoco es el camino de la
evolucin del hombre; es decir, de su cultura, que no parece consistir en mantener conservadoramente las seguridades y equilibrios
conseguidos, sino ms bien en las culminaciones de una energa,
que mediante el riesgo es estimulada y aligerada. Lo expuesto, exponerse a s mismo, hacer de la peligrosidad conscientemente un
riesgo, sta es la oportunidad intentada a menudo y lograda con
frecuencia. En ella no hay ninguna diferencia entre esos cazadores
extraordinarios, los polinesios, que aprovechan el viento huracanado en alta mar para impulsar sus cscaras de nuez, y los primeros
pilotos del aire. Una teora biolgica del hombre debera incluir
ese comportamiento biolgicamente paradjico.
As pues, el supervit pulsional es un hecho decisivo. Se halla
lo mismo en aquellas creaciones que superan toda descripcin, en
las que el hombre oblig a la naturaleza a soportarlo, que en las
estructuras pulsionales correspondientes, amaestradas, adaptadas
y hechas permanentes, cuya sustancia se llama carcter. Desde este
punto de vista, es posible una definicin del hombre como ser
amaestrable. Esta definicin abarca todo lo que puede entenderse
bajo el nombre de moral, en su aspecto antropolgico. La necesidad
de ser amaestrado o cultivado; el imperativo de adaptacin (bajo
el que se halla un animal no fijado); la educacin y la autodisciplina; asimismo el ser acuado por instituciones en las que se
llevan a cabo las tareas de la vida; todo esto no son sino los estadios ms llamativos. Precisamente porque el hombre se halla (dentro de s mismo) ante una tarea increblemente grabada, que
l slo puede llevar a cabo juntamente con la tarea de su vida, es
decir, por su propia industria: porque ha de desarrollar en s mismo unas leyes de seoro y de conduccin de las indigencias e intereses y ha de establecerse o situarse en un sistema de voluntad

24.

G. Heard, Social substance

of religin,

1931.

69

orientada, precisamente por todo eso son falsas las ideas armnicas sobre el hombre, que no atienden a esa tensin interior enorme. Adems, la comunidad de un pueblo, de la tribu y sobre todo
de los grupos cara a cara (face to face group, de los socilogos
americanos) tiene una importancia, que se mofa de toda comparacin con los estados animales. En primer lugar, en el plano puramente vegetativo, la niez humana (retardada de una manera
realmente nica) exige una proteccin permanente, que slo se puede encontrar en algn tipo de institucin. Ms an, los procesos
superiores sensomotores e ideosensores (comenzando por el andar
y el hablar) son estructuralmente procesos comunicativos de una
vitalidad descargada, carente de indigencias, en los cuales la sensacin recibida y elaborada, la respuesta asumida, entran en el poder
desarrollado. Se habran desarrollado tambin sin participacin exterior y sin el pilotaje externo, pero hubieran exigido durante mucho tiempo una enorme cantidad de energa. Es decir, no habra
resultado la infraestructura acostumbrada de operaciones superiores, descargadas. La comunidad forma parte del proceso de crecimiento de un ser, como el aire. Al fin y al cabo, mediante la educacin se cimenta la fuerza para dirigirse a s mismo. El poder (decisivo para un ser prxico) tomar una posicin, controlada y procurada por uno mismo, con respecto a lo de dentro y lo de fuera, tiene
como condicin de su desarrollo el influjo y la presencia permanente de la sociedad.

8.

La ley de la descarga. El papel de la conciencia

El concepto repetidamente mencionado de la descarga es una


categora esencial de la antropologa.
Es ya muy esclarecedor que la conciencia humana, as como la
animal, slo puedan entenderse en conexin con el comportamiento, de tal manera que pueda definirse como una fase de la accin.
Esta visin fundamental del pragmatismo fundado por Peirce y
James es sin duda acertada. Sorel ha mostrado que incluso a Kant
se le puede tener por pre-pragmtico 2 5 . El conocer y pensar humanos, en cuanto son loquiales, estn esencialmente vueltos hacia
afuera, ya sea actual o virtualmente. Empiezan con la percepcin.
El examen de su estructura operacional da como resultado que se
25.

70

De l'utilit

du pragmatisme,

Pars 1928.

trata siempre de la unin de actividades perceptivas y activas en


un poder. En condiciones sociales especiales, muy desarrolladas, el
aspecto de accin puede acortarse mediante una simblica. Pero incluso la contemplacin de los carismticos, como Buda, se esfuerza
en ltimo trmino no solamente por la visin, sino por otro tipo
de vida. No renuncia a la comunicacin, aunque sea simblica y sin
palabras. Est presuponiendo de la sociedad dos cosas: que apoye
ese comportamiento como un poder superior y que descargue a esos
contemplativos de los trabajos elementales, asumindolos ella.
Volviendo a ese principio de descarga. Ofrece el siguiente aspecto: las condiciones biolgicas especiales del hombre hacen necesario desvincular las relaciones con el mundo del puro presente.
Por eso el hombre ha de desarrollar sus experiencias penosamente
y por su propia industria, a fin de que aqullas queden a su disposicin; todo ello mediante un poder, extraordinariamente cultivado
y variable a la menor indicacin. Al final del proceso, quedan construidos los grandes campos de smbolos del ver, hablar e imaginar,
en los que uno puede comportarse ya por alusiones. Adems
las esferas motoras estn descargadas y paradas, pero accionables
en la direccin querida por aquel comportamiento que se mueve
por alusiones o indicaciones. Con un empleo mnimo de energa y
mediante las operaciones ms elevadas, ms libres (es decir, descargadas), somos capaces de adelantarnos o retrasarnos; ocuparnos
en algo o cambiar de ocupacin; planear nuestra actividad para el
trabajo, y desde esa pkneacin pasar a los hechos. El lenguaje califica muy bien con expresiones de tipo motrico (como cambiar,
adelantarse, etc.) las operaciones de la conciencia, que brevemente podemos definir como una esfera de fantasmas del poder. Se
ver que todo ese proceso es necesario, si consideramos que la
especial situacin fsica del hombre (que podemos describir con
los conceptos de no-especializacin y apertura al mundo) le
coloca frente a la extraordinaria carga de procurarse sus oportunidades de vivir mediante su propia industria. La tarea del hombre
consiste sobre todo en permanecer en la vida. Lo prueba el que no
podemos encontrar otra tarea, para una comunidad o un pueblo,
que la de mantenerse en la existencia. Basta una mirada a la historia para mostrar cun difcil es esa tarea. Dnde estn los cartagineses o los borgoones, otrora pueblos poderosos?
Por eso tenemos ya la primera afirmacin en torno al principio
de descarga: el hombre, por su propia industria, saca de sus cargas
71

elementales oportunidades para prolongar su vida, por cuanto que


sus operaciones motrices, sensoriales e intelectuales (vinculadas por
el lenguaje) se impulsan mutuamente hacia arriba, hasta que se hace posible una conduccin inteligente de la accin. Entenderamos
mejor estos complicadsimos procesos de descarga y conduccin si
la neurologa pudiera decirnos algo satisfactorio sobre los procesos
en el sistema nervioso motor y sensor, ya que en l estn representadas de algn modo las leyes de las operaciones humanas. Este
no es el caso y por eso nos vemos obligados a una reconstruccin
directa de la disposicin estructural del comportamiento humano.
A fin de aclarar el concepto de descarga, que slo hemos presentado muy en general, hemos de seguirlo hasta el interior de la
organizacin humana y mostrar cmo la especial tcnica humana para mantenerse en la existencia aparece ya en las estructuras
de su vida sensomotriz. Pensemos, en primer lugar, en la conexin
entre insinuacin o indicacin y super-visin en el sentido de la
vista. Las masas que potencialmente podemos percibir no se dan
en la percepcin, sino que el campo perceptivo se ha vuelto extraordinariamente simblico a consecuencia de la propia evolucin
del movimiento. Por ejemplo, en un objeto, una taza, acostumbramos en parte a super-ver (ver repetidas veces y por tanto pasar por
alto) los claros y las sombras y la ornamentacin, o bien el ojo la
toma como ayuda referencial o indicativa para hacerse una concepcin del espacio y de la figura, teniendo as indirectamente la
parte de atrs y la parte del espacio que est lejos de nosotros. Asimismo se valoran las interferencias. Por el contrario, la estiuctura
material (porcelana fina) y el peso s se incluyen en la visin,
pero de otro modo, por decirlo as ms predicativo, que el rasgo
que se ofrece en un primer plano de recipiente; es decir, hueco
y redondo. Tambin, de otro modo, ciertos datos pticos, por
ejemplo el asa o la posicin manejable de la forma total dan sugerencias cinticas para los movimientos de intercambio. Pero todos estos datos los abarca el ojo en una sola mirada. Tenemos que
decir, pues, que nuestros ojos son indiferentes al estado objetivo de
sensibilidad y de lo sentido en cada caso como trasfondo; por el
contrario son sumamente sensibles para insinuaciones o indicaciones extraordinariamente complejas.
De estos procesos slo nos interesa aqu el estado final, desde
el punto de vista de la descarga. A este propsito podemos decir:
se ha roto la inmediatez de la impresin y del influjo de la pltora

72

de estmulos; los puntos de contacto con ella se han reducido a un


mnimo, pero a un mnimo con elevadsima capacidad de desarrollo.
De este modo, el orden perceptivo corresponde al comportamiento
indirecto del hombre, al que se dirige a las fases futuras de la realidad; as como ella por su parte surge primero de un comportamiento inadaptado, inespecfico y de prueba. Toda esta estructura (de importancia vital en su resultado) est suponiendo naturalmente la sobresaturacin con estmulos no adaptados y no seleccionados. Slo con la ayuda de esta condicin, aquella alimentacin
o carga paulatina de las impresiones con smbolos, logra aquella
distribucin y orden del campo visual, que crece como consecuencia de la actividad humana de intercambio y se halla ante nosotros
como mundo super-visible (que se puede abarcar en una mirada
sinptica y dejar luego a un lado). Expresa visiblemente que se
ha ganado distancia: se ha roto el crculo de la inmediatez y que es
posible un comportamiento pre-visor, que quita ya de en medio las
futuras impresiones y domina en un gran crculo. As, el hombre
saca de sus condiciones anormales (en comparacin con el animal)
los medios para conducir su vida, y es a este complejo nada sencillo
a lo que yo llamo descarga.
Esta expresin quiere significar tambin otro aspecto del mismo
hecho; a saber, el carcter progresivamente indirecto del comportamiento humano; del contacto, cada vez menor, pero tambin ms
refinado, ms libre y ms variable. Entre la accin y su meta se
intercalan eslabones intermedios que se transforman por su parte
en objeto de su inters derivado y oblicuo. No consideramos como
obrar humano el empleo casual de una herramienta colocada ante
los ojos para un fin prximo, sino la produccin de instrumentos
para una meta lejana. As pues, lo que, visto por fuera, es un comportamiento indirecto, variable, que posterga la inmediatez, es,
visto por dentro, un comportamiento planeado, previsor, controlado por centros cada vez ms elevados.
Desde este punto de vista el concepto de descarga adquiere un
sentido complementario. A fin de que las funciones inferiores
puedan transformarse en dirigidas y accionadas, las superiores han
de asumir algunas operaciones que originalmente pertenecan a
aqullas; sobre todo las operaciones de variacin y combinacin;
pero lo hacen de una forma impropia, indicativa, ms simblica.
Es decir, conscientemente. Este mecanismo es, tomado estricta73

mente, el presupuesto bajo el que podemos dividir las funciones en


superiores e inferiores.
El ejemplo ms sencillo es el intento de realizar un movimiento. Al principio, los movimientos de los brazos y las manos estn
cargados con las tareas del movimiento local y las pierden con la
posicin erecta. En la abundancia de los movimientos del juego,
del tacto, del intercambio y del asir alguna cosa, han puesto en
juego un gran volumen de combinaciones y variaciones en contacto
directo con la cosa misma. Pero esto significa lo siguiente: en ltima instancia no han efectuado una accin en sentido propio, un
trabajo planeado de antemano. Slo cuando se ha desarrollado un
campo de planificacin de la fantasa pueden planearse de nuevo
todas las variaciones y combinaciones, en la imaginacin, en una
fantasa cintica o kinefantasa y una fantasa de la situacin o topofantasa, y el movimiento real se transforma en un movimiento
de trabajo, pilotado y accionable. Las tareas de variacin del movimiento y subordinacin de movimientos, en cuyo deletreo emplean largos aos los nios pequeos, son asumidas ms tarde por
el movimiento virtual; el movimiento real es conducido por un camino ms sencillo y puede automatizarse en parte. Pero un proyecto cintico est solamente esbozado; es un movimiento virtual y al mismo tiempo previsor, puramente posible, pero experimentado como posible.
En este sentido, descarga significa que el acento principal del
comportamiento humano recae de modo creciente en las funciones
superiores, es decir, las menos penosas, las que slo insinan o
indican. Dicho de otro modo: las conscientes o espirituales. Por eso
este concepto es un concepto clave de las antropologas. Nos ensea a ver las funciones superiores del hombre en conexin con su
naturaleza fsica y las condiciones elementales de su vida.
Desde este punto de vista, tambin queda destacado el papel
extraordinario que desempea la costumbre o hbito. La costumbre
descarga; primero en el sentido de que cuando se da un comportamiento habitual, el gasto en motivacin y control, el esfuerzo de
correccin y la ocupacin o posesin de los afectos, ya no son necesarias. En la vida cotidiana, dice Guillaume 2 6 , nuestros actos
habituales estn condicionados por las percepciones de ciertos objetos, a los que reaccionamos automticamente. El comportamien26.

74

La formation des habitudes, 1947, 27.

to se transforma en costumbre o hbito, porque se escapa a la intervencin de la conciencia y se almacena, se estabiliza, se hace resistente a la crtica e inmune a las objeciones. As sienta la base
para un comportamiento superior, que va variando sobre esa base.
Por ejemplo: slo el que domina de modo habitual con seguridad
y fluidez el vocabulario y la sintaxis de una lengua extranjera
puede dedicar su atencin a pulir sus matices. Podemos seguir este
importantsimo proceso de la descarga, en el que la formacin de
hbitos sienta las bases para un comportamiento superior, incluso
hasta en los reflejos condicionados. En este tipo de proceso, una
reaccin que est acoplada con un estmulo de primera mano (por
ejemplo, la produccin de saliva al mirar la comida), es ya accionada por un estmulo casual, que regularmente precede a aqulla;
por ejemplo, el sonido de un timbre. No cabe duda de que esa
reaccin instintiva, primaria, se aproxima as en su estructura a un
hbito o costumbre, ya que el automatismo est acoplado a una
situacin, que se repite regularmente del mismo modo. De este
modo cualquier estmulo insignificante recibe un valor de puesta
en marcha, con tal de que se produzca regularmente. As se muestra, pues, esta funcin bsica de la formacin de hbitos o costumbres. En efecto, este proceso fija un nivel de comportamiento ante
el estmulo, a partir del cual se pueden experimentar nuevos contenidos y ser promovidos en el mbito de la utilizacin. El reflejo
condicionado de segundo grado que surge as, viene a significar una
dilatacin del ambiente que ya se domina sobre la base del primero. Pavlov ha observado que el valor conseguido por una primera
seal poda ser transferido a una segunda. El susurro del metrnomo que haca referencia a la comida, accionaba el flujo de saliva;
pero tambin una seal luminosa, que preceda al metrnomo, poda alcanzar ese efecto. Esto es una dilatacin del campo estimulante, sobre la base de un hbito adquirido anteriormente.
Todas las funciones superiores del hombre, en cualquier esfera
de la vida intelectual y moral (y tambin de la matizacin del movimiento y de la accin) se pueden desarrollar, porque la formacin de hbitos-base estables y fundamentados descarga y traspasa hacia arriba la energa que originalmente se empleaba para
la motivacin, las pruebas y los controles. Sirva de ejemplo la siguiente observacin; la organizacin de la sociedad cuida de que
haya una satisfaccin permanente (en alguna manera regular y habitual) de las indigencias biolgicas elementales. Ya desde los tiem-

75

pos del neoltico se aprovecharon los excedentes crecientes de fruta y de ganado para formar una reserva.; es decir, para satisfaccin
permanente y habitual de las necesidades alimenticias. Los no ocupados en la produccin bsica quedan as libres (en todas sus funciones superiores intelectuales y prcticas) para modos de comportamiento, que ya no pueden calificarse, sin caer en un sofisma, como comportamiento apetitivo. En efecto, producen cosas, por
ejemplo, que no son tiles, pero son bellas; o bien se entregan a
la construccin, diferenciacin, enriquecimiento de las artes mecnicas, las artes y los ritos. Adems, en esas operaciones culturales
entra toda aquella masa de pulsiones y afectos que quedan libres
por la trivializacin de la satisfaccin habitual de las penurias biolgicas. Cmo explicar, si no, el increble apasionamiento con que
todas las culturas primitivas construyen configuraciones sumamente
artificiales, como por ejemplo los rituales mgicos, a pesar de que
el resultado evidentemente sea muy precario desde el punto de
vista experimental? No cabe duda de que se aferran a ellos con
tanta fuerza, porque tienen un gran valor de satisfaccin, a causa
de los grandes quanta pulsionales que son liberados mediante la
transformacin en costumbre y la indiferenciacin de la satisfaccin
elemental de las indigencias y fuerzan ahora una elaboracin precisamente en las funciones liberadas intelectuales y motoras.
Quisiramos cerrar este apartado con algunas observaciones
filosficas generales.
La doctrina ontolgica de las categoras de N. Hartmann ha
mostrado que en la estructura por estratos del mundo, las categoras de los estratos o capas inferiores, como las anorgnicas, son las
ms fuertes. Es decir, son indiferentes frente a la existencia de las
superiores y jalonan el espacio dentro del cual se desenvuelven las
superiores. Y al revs, las categoras superiores son las ms dependientes. La vida anmica est presuponiendo la orgnica y sta la
inorgnica. Pero son las ms ricas: cada capa o estrato superior
contiene un novum categorial; es decir, nuevas estructuras y
protofenmenos, que no se pueden hacer derivar de las capas inferiores. Ciertamente las categoras superiores son ms dbiles,
es decir, estn dependiendo de la existencia de las inferiores, pero
frente a ellas son libres o autnomas.
Ahora bien, la antropologa puede suministrar, creo yo, una
serie de categoras especiales. Entre ellas especialmente aquellas
que tienen un gran inters, porque transcurren a travs de varias
76

capas. As por ejemplo, con la ayuda de la categora de descarga


podemos describir una de las leyes fundamentales de la vida sensorial y motora que delimitan el campo de juego para la aparicin de la conciencia pensante. Podemos incluso mostrar esa categora de la descarga en una actividad autnticamente espiritual; a
saber, en el desarrollo del lenguaje. Podramos seguirla tambin
hacia abajo, hacia lo biolgico; captarla en el reflejo condicionado. La perdemos ya cuando, a travs de los hbitos o costumbres,
pasamos a la oscuridad de lo vegetativa. Naturalmente ninguna
teora explica cmo de lo anorgnico sale lo orgnico y de ste lo
anmico y espiritual. El concepto de evolucin debera suplir al
de creacin en el sentido de un surgimiento cuasi-automtico de
lo nuevo, pero no atiende lo creador de ese surgimiento. Hartmann
dice que la entrada de la vida en el universo est vinculada a condiciones de las que fcilmente se ve que, dentro del contexto csmico, slo pueden existir como raras excepciones. Quisiera ampliar ese pensamiento hasta hacer de l una teora: parece como
si hubieran de ser satisfechas o cumplidas las condiciones improbables de cada una de las capas inferiores, para que surjan los fenmenos de las superiores. De este modo, la ubicacin especial del
hombre tendra una dignidad ontolgica. Esa ubicacin es ya una
improbabilidad orgnico-biolgica y ha de ser alcanzada esa organizacin excepcional antes de que se manifiesten las categoras superiores, de un modo que no se puede hacer derivar de otras. Adems, parece probable que la multiplicidad y divergencia de las
pulsiones humanas slo permite llegar por lo general a configuraciones sociales inestables, de tal manera que las condiciones de las
creaciones culturales elevadas se hallen en un improbable estado
de equilibrio entre muchas inestabilidades. De ah el tiempo siempre asombrosamente corto de florecimiento de las culturas. Toynbee sita la decadencia de la cultura egipcia en una poca extraordinariamente temprana; despus de la construccin de las pirmides y todava en el imperio antiguo.
Una ltima reflexin se refiere a la conciencia. Es evidente que
la conciencia surge de la percepcin, en el sentido de un pilotaje y
una dosificacin del comportamiento ya de cara a fuentes de estmulos alejadas.
La teora cimentada por J. M. Baldwin, Bergson, Dewey y otros
acerca de la relacin existente entre la conciencia y un proceso vital frenado, se apoya en distintos hechos. Primero, la percepcin

77

trabaja evidentemente (en el caso de seres vivos que se mueven)


en el sentido de un traslado previo o cambio de la reaccin
ante una cosa lejana (que todava no ha entrado en colisin o en
cercana peligrosa). Segundo, ante el fenmeno general de que
recorridos de todo tipo (inconscientemente automatizados y que
funcionan con seguridad) slo se hacen conscientes cuando ya no
se presentan libres de perturbacin. Finalmente, en todo tiempo
puede comprobarse que contenciones o frenos inesperados de nuestras acciones dejan que se instale libremente una reflexin: la
rflexion apparat comme le choc en retour du rflexe brusquement
inhib, dice Pradines 27 . Por lo dems, como afirma Hartmann 28 ,
no nicamente a partir del frenado de las reacciones inmediatas y
espontneas se hace comprensible la aparicin de la conciencia;
pero s a partir de la multiplicidad de operaciones creadoras, que
surgen en el hueco que se ha producido.
En este punto hemos de citar unos pensamientos que M. Pradines present en su obra antes mencionada, as como en otro trabajo anterior Philosophie de la sensation. El refiere la conciencia
perceptiva a dos funciones vitales elementales: la indigencia y
la defensa. Los alicientes (stimulations) de la indigencia estn
vinculados a la remocin de un objeto satisfactorio ausente, cuya
presencia, posesin o consumo la satisface. Pradines subordina a
esa funcin de indigencia los sentidos indigentes, olfato y gusto.
Sin embargo, est el hecho de que ya en muchsimos animales el
accionamiento de movimientos instintivos al servicio de necesidades elementales va ms all de los sentidos de lejana. Los estmulos de la defensa son en primer lugar los efectos inmediatos de objetos presentes en el organismo, cuyo alejamiento libera al organismo. Pradines explica como acontecimiento bsico de la segunda
clase una irritation originelle; es decir, una reaccin defensiva, de
apartamiento, que lleva a cabo el proceso vital estimulado. A ella
subordina el sentido del tacto y los sentidos superiores.
Llegamos ahora al punto central de la teora. Nos parece importante, porque une el punto de vista del surgimiento de la conciencia a partir del proceso vital frenado y la teora de la percepcin sensorial como descarga. Esa estimulacin originaria se diferencia despus, primero en la direccin de la percepcin; segundo, en la capacidad de sentir dolor, que son descritas como mo27.
28.

78

Trait de psych. gnrale I, 1946, 208.


Neue Anthr., en Dtscbl. Bl. f . dt. Philos. 15, 163.

dalidades distintas y sucesivas de la misma actividad. El supone


que la capacidad de sufrimiento surge indirectamente como repercusin (rpercussion) de la diferenciacin sensorial a aquella
estimulabilidad originaria y presupone la inteligencia ya en las capas nfimas de la percepcin. He aqu la frase capital:
El medio propiamente dicho, que utiliza la inteligencia, para desarrollar la percepcin a partir de la estimulacin directa, era la sensibilizacin del ser vivo frente a estmulos de valor afectivo cada vez ms
escaso; sensibilizacin, que ya no correspondiera a una influencia o
efecto agresivo, sino a su amenaza, cada vez ms alejada.

Ahora bien, el dolor no es una funcin de la indigencia. Ms


bien lo es el placer. Por eso Pradines lo atribuye tambin a los sentidos indigentes: el gusto y el olfato. Su dominio propiamente dicho es el sentido del tacto, siendo excluido de las percepciones de
la vista y el odo, porque estn vinculadas a las oscilaciones de un
medio, cuyo papel es precisamente transmitirnos (en potencia)
percepciones tctiles de una forma tan inmaterial e inasible que no
nos pudieran herir. La percepcin lejana, diramos nosotros, descarga al organismo de un contacto inmediato, aproximativo y doloroso. Pero el dolor no es una percepcin tctil que va subiendo por
grados; aun cuando la base de la percepcin tctil consista en la anticipacin del dolor por medio del sentido del tacto. La sensibilidad
tctil se muestra en la facultad de registrar mediante un acrecentamiento no doloroso de la intensidad, la aproximacin gradual de un
estmulo apremiante (comprimant), hasta que en la frontera del dolor surge la arcaica actividad expulsive o aversive. La cualidaddolor es, como se dijo, una repercusin, un efecto retroactivo, de la
sensibilidad. Dice Pradines:
La naturaleza no pudo llevar hasta la conciencia a los predecesores
(biolgicamente carentes de importancia) del estmulo irritante, sin aumentar hasta la vivenciallid'ad la conciencia de aquel estmulo, cuando
era dado, cosa que es precisamente el dolor.

As existe una relacin ntima y profunda entre inteligencia y


dolor:
Pues ste es la inteligencia misma, cuando desciende hasta la: raz de la
irritacin; es el resultado de la luz, con la que la inteligencia la tras-

79

pasa, haciendo a los estmulos ms dbiles, expresivos, conscientes y


trasparentes.

Si la conciencia (mirando desde sus orgenes) est esencialmente vuelta al mundo, tambin, al revs, todos los procesos y realizaciones de la vida son inconscientes; transcurren en la oscuridad
del inconsciente y se nos oculta el cmo se desarrollan. Sabemos
muy poco de cmo respiramos y digerimos; cmo vemos y pensamos; y cmo hacemos para levantar el brazo.
No tenemos ningn conocimiento acerca de la increble complejidad y perfeccin de las realizaciones vegetativas y motrices;
y evidentemente no est all la conciencia para ensernoslo.
En el prrafo 77 y siguiente de la Crtica del juicio, de los que
Schelling dijo con razn que quizs nunca se han resumido tantos
pensamientos profundos en tan pocas pginas, Kant ha expresado,
que segn la naturaleza o disposicin propia de nuestra facultad de
conocimiento (que se subdivide en visin sensorial y pensamiento
discursivo) no nos ha sido dada la explicacin de la posibilidad
de un ente de la naturaleza; solamente se nos ha permitido tratar acerca de ello. En ese pasaje bosqueja la idea de una facultad
de conocimiento ms elevada, que no nos es propia, el intellectus
archetypus. Es decir, una razn productiva y que contempla el
surgimiento de sus productos ya en su gnesis. Ese es el tipo de
razn que deberamos tener para poder comprender la finalidad
interna de un organismo.
Este pasaje recuerda una doctrina, predicada por Nietzsche.
Cuando habla de la gran razn ( V e r n u n f t : razn prctica) del cuerpo, cuyo instrumento es solamente la pequea Vernunft, que se
llama espritu, est enseando al mismo tiempo la perfeccin (inconmensurable e inaccesible para la conciencia) del proceso orgnico.
Todo obrar perfecto es inconsciente y no querido... la conciencia hace
imposible la perfeccin 2 9 . . . La conciencia es solamente un instrumento de la vida, y, mirando cuntas y cun grandes cosas se hacen sin
ella, no es el ms necesario.

Conclusin por cierto que no es correcta desde el punto de


vista antropolgico. En lugar de sa podemos buscar otras mucho
mejores; por ejemplo, esta tesis:
29.

80

La voluntad

de poder, aforismo 289.

La conciencia (comenzando por lo ms externo, como coordinacin y


concientizaoin de las impresiones) es al principio la ms alejada del
centro biolgico del individuo; pero proceso que se va profundizando;
se va interiorizando, acercndose continuamente a aquel centro s o .

Lo formulacin general sonara as: la conciencia, vuelta hacia


afuera, es en primer lugar una ayuda al servicio de la perfeccin del
proceso orgnico. Por tanto, por esencia, no es capaz de conocer
ese proceso, ni tampoco est destinada para eso. El autntico descubridor de esta frmula es Schopenhauer 3 1 .
En un cierto grado de complicacin del curso de la vida (supuesto que existen seres que se mueven) surge la conciencia, primero como percepcin y como resultado de todas las condiciones
orgnicas; por tanto, no es deducible por su esencia. Su funcin
consiste evidentemente en una teologa que apunta a la terminacin de procesos vitales complicados y sujetos a condiciones penosas. Si recordamos nuestro examen de la ley de la descarga, vemos
que incluso las operaciones sumamente simblicas de la conciencia
son empleadas para hacer posibles procesos vitales superiores de
conduccin, subordinacin y cooperacin. Slo se hace la luz en el
grado en que es utilizable para una estructuracin y desarrollo de
la funcin complicados, ms escalonados y mejores en la oscuridad.
En el caso del hombre, a causa del gravamen extraordinario
de las condiciones de su existencia, los procesos de descarga, conduccin y pilotaje que hay que construir son especialmente complicados y variables, y por eso las funciones de la conciencia que
en ellos se insertan son incomparablemente ricos. Pero si ya hemos
encontrado el punto de vista que permite comprender (partiendo
de la constitucin-excepcin de ese ser-hombre) su operacin, que
es vivir, entonces tenemos un camino directo para responder a las
preguntas: por qu el lenguaje? por qu la fantasa? el intramundo? el recuerdo? Hemos de ver cmo cada una de estas preguntas est superdeterminada, porque puede ser respondida por
cada una de las perspectivas alcanzadas.
Nuestra conciencia (desde un principio vuelta hacia lo exterior, hacia la experiencia y la comunicacin con otros) no nos pro30. Ibid., 540.
31. Cf. A. Gehlen, Die Resultate Schopenhauers,
Sohweinichen (ed's.), Gedachtnisschrift
fr Arthur
1938.

en C. A. Emge- O. v.
Schopenhauer,
Berlin

81

porciona ningn conocimiento aproximativo acerca de la teleoconformidad (por lo general lcidamente grandiosa) del acontecer orgnico. Slo podemos barruntar que con la mera existencia, con la
ejecucin de los movimientos de la vida, ya ha sido resuelto un
problema; y por cierto con una perfeccin que supera y se re
de todo conocimiento. Parece como si desde algn punto de vista
importara enormemente el vivir. Que la existencia viviente dentro
de la plenitud del mundo es por s misma un valor, quizs el valor,
se expresa en la creencia, difundida por todo el mundo, en una
continuacin de la vida despus de la muerte. Tambin se expresa
en el hecho de la existencia de religiones, que consideran el deber
ritual de la conservacin de todo lo viviente como uno de los deberes supremos.
Si reconocemos que el conocimiento emprico no puede medir
el hecho de la existencia (ya que solamente podemos indicar las
circunstancias bajo las cuales existe el hombre, as como los medios
existentes en l y fuera de l para dominar esas circunstancias, pero
no podemos indicar el cmo de la existencia y de su dominacin, que somos nosotros mismos y que realizamos nosotros mismos) si lo reconocemos, pues, no ser posible afirmar, que la vida
carezca de sentido. Tampoco, que hay algo que realizar en
la conciencia que piensa y experimenta, para que adquiera sentido.
Pero muy bien podra ocurrir que en la solucin de tareas, ante las
que se halla el hombre por el mero hecho de existir, se est realizando algo decisivo. Dijo Nietzsche:
Quizs toda voluntad consciente, todos los fines conscientes, todas las
valoraciones, son slo medios con los que ha de ser alcanzado algo
esencialmente distinto, de lo que aparece en la conciencia... Podran
ser medios, en virtud de los cuales tuviramos que hacer algo, que est
ms all de nuestra conciencia 3 2 .

El sentido de todo lo viviente, aqu expresado y que trasciende


la existencia emprica, conduce a la idea de una obligacin indeterminada. En el mero existir podra estarse realizando una
operacin, de una importancia infinita, y cuyo mandamiento (esencialmente inconocible porque nosotros somos ese mandamiento)
slo podra aludirse simblicamente. La idea de Nietzsche del superhombre (que no ha sido nunca rectamente entendida), del eter32.

82

ha voluntad de poder, aforismo 676.

no retorno, de la voluntad de poder, encuentran aqu su ubicacin. Tomadas al pie.de la letra, tienen escaso sentido y son slo
apndices de la metafsica de Schopenhauer o del darwinismo.
Para l eran smbolos que caracterizaban de algn modo un plus
de vida y queran determinar ms concretamente esa obligacin
indeterminada. Aun como tales, esas formulaciones son todava
demasiado positivistas y adialcticas, pero no son en sustancia de
ningn modo irreligiosas, aunque no sean cristianas. En efecto, se
puede comprobar constantemente que la obligacin indeterminada es una de las categoras fundamentales del comportamiento
religioso elemental, arcaico (protomgico) 33 .
Toda fijacin de la obligacin indeterminada en la vida religiosa, jurdica, estatal y moral, tiene sus circunstancias histricas y
sociales y sus condiciones lmite. No vamos a discutirlas aqu, pero
el punto de vista que vamos a desarrollar de un ser no terminado
tiene una relacin necesaria con ese concepto. Theodor Ballauf ha
resumido felizmente ese punto de vista:
No es perceptible aqu el ser como 'voluntad', sino que se muestra el
ser en su protoestructura; a saber, en una intedeterminacin relativa,
que en principio existe en l y especficamente aparece al margen de
la naturaleza y que precisamente por eso fuerza a la realizacin de s
mismo como voluntad 3 4 .

9.

El animal y su medio ambiente. Herder como precursor

En Die Resultate Schopenhauers he dicho que Schopenhauer


fue el primero en esbozar el esquema general del modo moderno
armnico de considerar la organizacin animal y su medio ambiente. Lo hizo en el captulo Anatoma comparada de su libro ber
den Willen in der Natur. All muestra la plena armona de la voluntad, del carcter (es decir, del sistema pulsional y del sistema
instintivo) de cada una de las especies animales, de su especializacin orgnica y de sus circunstancias vitales, cuando habla de la
evidente adecuacin (que se extiende hasta los detalles) de cada
animal a su modo de vida, a los medios exteriores de su conservacin:
33.
34.

Cf. Urmensch und Sptkultur,


Das Problem des Lebendigen,

1956.
1949, 136.

83

Cada parte del animal corresponde exactsimamente tanto a cualquier


otro como a su modo de vida; por ejemplo, las garras estn dispuestas para agarrar la presa, los dientes sirven para desgarrar y romper; el intestino la intenta digerir y los miembros del movimiento estn
listos para acudir a donde est la presa, no quedando ningn rgano
sin aplicacin... Considrense las innumerables figuras de los animales.
Cada una de ellas es solamente la imagen, la rplica de su querer; la
expresin visible de los esfuerzos de su voluntad, que constituyen su
carcter. Las figuras son puramente la imagen de esa diferencia de caracteres.

Asimismo la estructura del animal est plenamente adaptada al


medio ambiente:
Si quiere ella (la voluntad) como mono trepar a los rboles, al punto agarra con cuatro manos la rama y alarga para ello sin medida la
ulna y el radius; al mismo tiempo alarga el os coccygis en forma de
cola enrollada largusima, para colgarse as de las ramas y oscilar de
un tronco a otro!

Independientemente de Schopenhauer, pero segn propias declaraciones, no del todo ajeno a los pensamientos kantianos, J . v.
Uexkiill ha investigado en sus famosos escritos la coordinacin entre la disposicin orgnica y el circum-mundo (medio ambiente) del
animal 35 . Prest especial atencin a la cuestin de cules estmulos sensoriales podran haber sido dados a un animal en virtud de
estar dotado con rganos de los sentidos y lleg a rechazar la idea
ingenua que atribuye nuestro mundo a los animales como suyo propio, mientras que en realidad cada especie tiene un circum-mundo
especfico propio, para cuyo dominio y experimentacin posee un
sistema de rganos especializados. Conociendo los rganos de los
sentidos y los rganos operacionales de un animal, podramos reconstruir su circum-mundo. Recordar solamente algunos de los
ejemplos ms conocidos de Uexkll: la garrapata espera en las ramas de cualquier arbusto, para caer sobre cualquier animal de sangre caliente o hacer que l se la lleve. Careciendo de ojos, posee en
la piel uh sentido general lumnico, al parecer, para orientarse en
el camino hacia arriba, cuando trepa hacia su punto de espera. La
35. Umwelt
'Weltanschauung,
2 1958.

84

und Innenwelt der Tiere, 1921; Bausteipe zu einer biolog.


1913; Streifzge durch die Umwelt von Tier und Mensch,

proximidad de la presa se lo indica a ese animal ciego y mudo el


sentido del olfato, que est determinado slo al nico olor que exhalan todos los mamferos: el cido butrico. Ante esa seal se deja
caer y cuando cae sobre algo caliente y ha alcanzado su presa, prosigue su sentido del tacto y de la temperatura hasta encontrar el
lugar ms caliente, es decir, el que no tiene pelos, donde perfora
el tejido de la piel y chupa la sangre.
As pues, el mundo de la garrapata consta solamente de percepciones de luz y de calor y de una sola cualidad odorfera. Est
probado que no tiene sentido del gusto. Una vez que ha llegado a
su fin su primera y nica comida, se deja caer al suelo, pone sus
huevos y muere.
Naturalmente sus posibilidades son escasas. Para asegurar la
conservacin de la especie, un gran nmero de esos animales espera
sobre los arbustos y adems cada uno de ellos puede esperar largo
tiempo sin alimento. En el Instituto Zoolgico de Rostock se han
mantenido en vida garrapatas que estuvieron dieciocho os sin comer. Su modo de vida se lleva a cabo plenamente dentro de la estructura orgnica; las clulas espermticas, que la hembra antes
descrita hospeda durante la poca de espera, yacen en cpsulas espermticas atadas, hasta que la sangre del mamfero llega al estmago de la garrapata. Entonces se liberan y fecundan los huevos,
que descansaban en los ovarios.
Slo este ejemplo demuestra de modo impresionante la armona existente entre la estructura orgnica del animal (es decir, la
disposicin especial de los rganos); su circum-mundo (las impresiones del mundo exterior que llegan a l) y su modo de vida,
sus circunstancias vitales.
Otros ejemplos. Muchos erizos de mar responden a todos los
oscurecimientos de su sentido de la luz con un movimiento de defensa de sus espinas, ya sean producidos por un pez que pasa, por
la sombra de una barca o por un oscurecimiento del sol debido a
una nube. Su sentido de la luz es pobre, pero sirve a sus fines,
lisa parte de su mundo circundante no conoce colores ni formas,
sino slo sombras. En el circum-mundo de la venera vive su enemigo ms peligroso: la estrella de mar. Mientras la estrella de mar
est tranquila, no influye en el molusco. Su forma caracterstica
no es una seal para l. Pero en cuanto se mueve, lanza como respuesta sus largos tentculos, que sirven como rganos olfativos,
listos se aproximan a la estrella de mar; reciben el nuevo estmulo.
85

Como consecuencia, el molusco se levanta y se va de all. Da igual


el color o la forma que tenga el objeto que se mueve. Slo penetra
en el circum-mundo del molusco cuando su movimiento es tan lento
como el de la estrella. Los ojos de la venera no estn acomodados
ni a formas ni a colores, sino solamente al lento ritmo de movimiento de su enemigo. Si a eso se aade el olor, se produce la
huida. De modo muy parecido, en el circum-mundo de las abejas
aparecen solamente formas abiertas, como estrellas o cruces y ninguna cerrada, como crculos o cuadrados. Slo las flores en el momento de su floracin (que corresponden a las primeras formas citadas) tienen un inters vital para las abejas. Pero no los botones,
que todava estn cerrados. Los sonidos de alta frecuencia de un
murcilago producen su efecto en las mariposas de noche exactamente igual que la imitacin de ese sonido mediante frotamiento
de un tapn de cristal en la botella. Es la seal del enemigo. Slo
captan ese tono: para los dems son sordas. Aquellas mariposas
nocturnas que a causa de su color son fcilmente visibles, vuelan
huyendo al escuchar el tono alto; mientras que las que poseen una
coloracin protectora, al or el mismo tono se dejan caer. Naturalmente esos lepidpteros no han visto nunca sus colores. Una vez
ms, en este caso el mundo perceptivo del animal est adaptado a
sus intereses vitales; cada uno segn su estructura biolgica.
El mismo mtodo se puede aplicar a los animales superiores.
Con slo mirar en los monos la nariz como vestbulo de los rganos respiratorios, se pueden sacar conclusiones acerca de sus circunstancias vitales. Los pavianos, animales que viven en el suelo,
respirando aire seco y polvoriento, tienen la larga nariz de los
dems animales que viven en el suelo (monos-perro), que sirve
de filtro del aire y para humedecerlo. En cambio los primates que
viven en los rboles, reducen considerablemente la nariz. El gorila, ms adaptado a la vida del suelo que el chimpanc y el orangutn, tiene tambin una nariz ms desarrollada. Incluso se puede
deducir de la forma de la nariz que ciertas especies de macacos se
aproximan en su modo de vivir a los monos que viven en el suelo,
pues la nariz externa avanza derecha hacia adelante, formando as
tubos estrechos para que pase el aire.
Este mtodo no desatiende a los fsiles. F. H. Osborn 36 muestra que en los elefantes fsiles, sus molares armonizaban perfect36.

86

Urspr. u. Entwicklg. des Lebens, 1930.

simamente con su circum-mundo. Existen pasos intermedios completos en la estructura dental entre las formas que en parte coman
hierba y en parte coman hojas y los que coman exclusivamente
hojas (mastodonte'). Osborn dice que la capacidad de adaptacin y
la plasticidad de los proboscdeos a condiciones de vida extraordinaria slo podra compararse con la adaptacin alcanzada por la inteligencia del hombre.
Buytendijk 37 aduce un buen ejemplo a propsito de la especializacin sufrida por las percepciones auditivas de lacrtidos y batracios. No se consigue acostumbrarlos a un tono, aun cuando vaya
unido a una descarga elctrica. Por el contrario, un lagarto del terrarium reacciona inmediatamente al araar ligeramente en el suelo, de modo semejante al ruido que hace un insecto movindose.
Es decir, est especializado nicamente hacia esas percepciones.
Podra establecerse a modo de ejemplo la siguiente ley: ciertos
animales, predominantemente pticos, como algunos pjaros y monos, que se alimentan de objetos inmviles, quietos, reaccionan preferentemente y precisamente de modo ptico a impresiones de forma y color dentro de la esfera ptica. Por el contrario, los animales depredadores reaccionan a estmulos que se mueven. Es claro
por qu; una percepcin especializadsima, que tiene un valor
vital elevado para la especie, tiene que traer consigo un comportamiento unvoco. El comportamiento se va haciendo tanto ms
reaccional, cuanto ms especializado est el animal. Dicho de
otra manera: la percepcin acta por sugestin y se transforma
automticamente, por decirlo as, en una reaccin. Los sentidos especializados no son permutables.
Es impresionante la incapacidad de las gallinas o los monos
para confiarse a otras impresiones, tctiles o auditivas y el poder
de sugestin que tienen las impresiones pticas para ellos. Una gallina que est rodeada de grano deja de picotear cuando se va extinguiendo la luz, aun cuando los granos le cubran las patas, y aun
cuando tenga hambre y se haga llegar a sus odos el ruido caracterstico de los granos al caer. Se queda tranquila y se duerme. El
siguiente ejemplo muestra cmo la reaccin se produce forzosamente ante especiales impresiones visuales. Se muestra a distintos
monos superiores (pavian, mandril, chimpanc) un simulacro de naranjas. Inmediatamente alargan las manos, con gran codicia y ex37.

Psych. des animaux,

Paris 1928, 74.

87

citacin, sin ser impresionados por la falta de olor o por las sensaciones distintas. Cuando se hace un agujero en el simulacro, los
irrita la desacostumbrada impresin visual. La excitacin se calma,
pero si se da vuelta al objeto delante de sus ojos, de manera que
desaparezca el punto que les perturbaba, alors les mains revenaient
instantanment (las manos volvieron a dirigirse instantneamente
hacia el objeto). Este ejemplo muestra cmo la percepcin pticamente especializada es irresistible. Buytendijk muestra cun escasamente se confa un gran mandril a sus sensaciones del tacto, del
olfato y del gusto. Cuando se rompi el simulacro en pedazos, se
llev inmediatamente un pedazo a la boca, lo sac, l'examina avec
attention, lo olfate, volvi a llevrselo a la boca, volvi a sacarlo
y lo arroj despus de varios intentos. Tanto tiempo pas hasta
que pudo superar la fuerza sugestiva de la impresin ptica. No
puede caber duda sobre la especializacin y unilateralidad del mundo perceptivo de los monos.
Uexkll compara la seguridad con la que un animal se mueve
dentro de su circum-mundo a la del hombre en su vivienda. En esa
vivienda, el animal encuentra cosas conocidas desde hace mucho
tiempo; es decir, porta-significados propios de su especie (su alimento, sus caminos, su consorte, sus enemigos). Muchos animales
slo perciben de la posible riqueza del mundo muy pocas figuras
(Gestalt), colores, olores y ruidos: solamente aquellos que parten
de sus especiales portadores de significados. Para que un animal
pueda captar los estmulos, tienen que existir los correspondientes
rganos de los sentidos; por eso la naturaleza actu de un {nodo
radical, no concediendo a los animales ms rganos de los sentidos
de los que les eran absolutamente necesarios 3 8 .
En algunos casos especiales no sirve este mtodo de estudio.
Hay que prescindir en toda esta investigacin de los animales domsticos, cuya domesticacin ha cambiado mucho su comportamiento original. Fuera de ese caso, algunas especies de poca apariencia, pero proteicas con gran tasa de crecimiento (ratas, gorriones...) han alcanzado un grado considerable de neutralidad con
respecto al medio ambiente. En contraposicin, los grandes mamferos (elfantes, antropoides, grandes felinos) se han especializado
mucho y, en estado salvaje, estn estrechamente vinculados a su
medio ambiente. As pues, hay que estudiar la estructura de un
38.

88

J . von Uexkll, Ztscbr. f . d. ges. Naturwtss.

I, 7.

animal en conexin con su medio ambiente. Sus rganos de alimentacin, de movimiento, de reproduccin; los rganos de los sentidos, la cobertura corporal, su armamento, etc., corresponden en
cada caso a un uso especial y forman un conjunto especial, marcadsimo, un sistema. Este sistema est adaptado a un circum-mundo
estrictamente propio de la especie. Es un modo de vida tpico; una
tcnica de reproduccin y alimentacin; una patria con sus caminos y sus escondrijos; con animales que les van a servir de presa
o frutos, enemigos, simbiontes. Todo en el clima adecuado, etc. A
toda esta coordinacin se le suele llamar biokoina, que en casos
interesantes tiene pluralidad de miembros. Woltereck 39 describe
una de esas biokoinas, compuesta por algas, cladceros (pequeos
cangrejos) y pececillos que se sirven mutuamente de alimento. Los
desprotegidos cladceros viven en los mismos meses (junio y julio)
y en las mismas capas acuticas que los pececillos, que ms tarde
toman su alimento del lodo y de las plantas de la zona de la orilla.
Al comienzo del verano, por el contrario, comen innumerables cangrejillos del plancton. Entre los cladceros hay individuos que ya
en junio producen huevos duraderos, que necesitan varios meses
para su desarrollo. Por el contrario, la mayora es vivpara y devorarn incluso a sus cras. De los huevos duraderos slo surgirn
cangrejos si los peces que se han hecho grandes rechazan ese alimento (cosa que por lo dems conducira, segn la ley de la seleccin, a preferir a esos individuos protegidos; pero no es el caso).
Con todo, los ndices de aumento y los ndices de consumo o desaparicin coinciden. Los peces (que de las aproximadamente veinte
cras de un cangrejo devoran diecinueve e incluso a la madre) no comen la cra nmero veinte; y as no extinguen a los cangrejos, cuya
superproduccin en cras sube de nuevo no a treinta o cuarenta, sino que mantiene el equilibrio de la cifra de los que fueron extinguidos. Se mantiene as, con prdidas enormes, un equilibrio de la colectividad. El sujeto del acontecimiento es, pues, por decirlo as, no
el individuo o la especie, sino una relacin entre especie y medio
ambiente, o mejor an: un sistema de especies y medios ambientes.
Esta famosa teora del medio ambiente, de Uexkll, fue un
acierto genial; algo realmente nuevo y nos convenci de que el
mundo de los animales no es el nuestro. Por lo dems era incompleta. En primer lugar Uexkll renunci a la introduccin del con39.

Grundzge e. allg. Biol., 1932, 42, 220 s.

89

cepto de instinto, ciertamente a causa de la inseguridad de las opiniones que entonces tena Lorenz. Desde entonces, en las especializaciones orgnicas adaptadas al medio ambiente de los animales se
cuentan las figuras o modelos instintivos de movimientos, que pueden ser tratados perfectamente como si fueran rganos; que incluso se pueden utilizar para una clasificacin sistemtica. Se ha advertido, adems, que la teora de Uexkll conducira a estrechar
y limitar la investigacin al sensimundo y el actimundo; es
decir, a aquello que se puede poner en conexin con el sistema
nervioso sensor y motor. Por eso la tendencia fue investigar cada
vez ms el mundo propio de los sujetos animales. La autntica investigacin del comportamiento perdi terreno. La infraestructura
kantiana de la teora se abri paso (Toda realidad es fenmeno
subjetivo: Uexkll) y la escuela trabaj ms tarde incluso con la
idea de las mnadas de Leibniz. Por el contrario, dice Hermann
Weber 4<l, con razn, que numerosos factores del medio ambiente,
como la temperatura, la presin atmosfrica, los rayos infrarrojos,
las bacterias, etc., no pueden entrar en un concepto subjetivo del
medio ambiente y sin embargo son elementos eficaces de ese circum-mundo.
Yo veo adems otra falta esencial de la teora en este punto:
Uexkll traslada inmediatamente su fructfero enfoque al hombre.
En efecto, trabaja por ejemplo con la idea de que el bosque no es
el mismo para un poeta, un cazador, un leador, un loco, etc. En
su trabajo Niegeschaute Welten (Mundos nunca vistos) con el subttulo revelador de Die Umwelten meiner Freunde (Los circummundos de mis amigos) describe una pltora de antiguos y originales conocidos, que nunca podran cambiar, y distingue luego dos
tipos de hombre, correspondientes a su divisin de sensimundo y
actimundo: los observadores y los activos.
De este modo se escamotea adems una diferencia de primersimo orden. Se confunden los tipos de comportamiento originarios,
autnticamente instintivos, de los animales, que estn referidos a
medios ambiente naturales y subordinados, con las especializaciones
adquiridas del comportamiento, que en el hombre responden a una
esfera cutural ricamente concatenada. Entonces surge la cuestin
40. Zur neueren Entwicklung
d. Um weltlehre J. v. Uexkiills: Die Naturw 7 (1937); Zur Fassung und Gliederung e. allg. Umweltbegriffes:
Ibid. 38
(1939); Der Umweltbegriff
der Biologie u. s. Anwendung:
Der Biologue 8
(1939); Zum gegenw. Stand d. allg. kologie: Die N a t u r a 50-51 (1941); Organismus u. Umwelt: Der Biologe 11 (1942).

90

terica y prctica fundamental: cmo llega el hombre (a la vista


de su apertura al mundo y de la reduccin de sus instintos; con toda la plasticidad potencial en l contenida y con su inestabilidad) a
un comportamiento previsible, regularizado, provocable con alguna
seguridad en ciertas condiciones; es decir, a un comportamiento que
podramos llamar cuasi-instintivo o cuasi-automtico y que en l se
presenta en lugar del comportamiento autnticamente instintivo y
que slo entonces define el contexto social estable? Preguntarse
de este modo significa plantearse el problema de las instituciones.
Se puede decir que as como los grupos animales y las simbiosis
son mantenidos mediante accionadores y movimientos instintivos,
los grupos humanos lo son mediante las instituciones y los hbitos
mentales cuasi-automticos que en ellas se fijan. Hbitos de pensar, de sentir, de valorar y de actuar, que slo entendidos como
institucionales se unen entre s, se hacen habituales y as se estabilizan. Slo as, al hacerse unilaterales se hacen habituales y en
cierta medida confiables; es decir, previsibles. Si se destruyen las
instituciones, vemos aparecer inmediatamente una imprevisibilidad e inseguridad y carencia de proteccin frente a los estmulos
por parte del comportamiento, que ahora s se podra calificar de
pulsional. Tambin es una de las impresiones ms indignantes que
existe el ver cmo, despus de la destruccin de las instituciones
(dentro de las que se haban desarrollado con sus insuficiencias caractersticas), las virtudes recaen en los individuos y se reflejan como confusin y desconcierto. Slo dentro de un sistema cultural
establemente institucionalizado se puede llegar a actitudes sumamente elaboradas e irreversibles, que ha descrito Uexkll, donde el
concepto desde circum-mundo o medio ambiente, plenamente
a-biolgico, slo puede querer decir: medio ambiente individual
sumamente civilizado.
As pues, el concepto bien definido y exactamente biolgico de
circum-mundo no es aplicable al hombre, ya que precisamente en el
lugar en que se halla el circum-mundo para los animales, se halla,
en el caso del hombre, la segunda naturaleza o la esfera de la
cultura, con sus problemas propios y especialsimos y las formaciones de conceptos que no son abarcables bajo el concepto de medio
ambiente, sino : revs, no obstaculizados por l.
Estas afirmaciones no han de degenerar naturalmente en una
mera disputa verbal. La que parece mejor definicin del concepto
biolgico de medio ambiente o circum-mundo la ha dado H. We91

ber en Zur Fassung und Gliederung eines allgemeinen


griffs:

Umweltbe-

Por medio ambiente o circum-mundo ha de entenderse la totalidad de


las cond : ciones (contenidas en toda la complejidad de un entorno) que
permiten a un determinado organismo, mantenerse en virtud de su
organizacin especfica.

En casi todas las especies de animales altamente especializadas


(es decir, en una preponderante mayora) se puede dar o indicar
el complejo de condiciones externas tpicas de la especie, que han
de ser satisfechas a fin de que esa especie se mantenga, viva y se
reproduzca. Ahora bien, yo no puedo encontrar semejante complejo de condiciones naturales dadas de antemano para el gnero
hombre, con la excepcin de algunas muy generales, vlidas para
todo organismo (aire, ciertas condiciones de presin atmosfrica,
etc.). El hombre no vive en una relacin de acomodamiento orgnico o instintivo a cualesquiera condiciones concretas externas,
sino que su constitucin fuerza, pero produce tambin una actividad inteligente y planificadora, que le permite afrontar tcnicas
y medios para su existencia a partir de constelaciones muy arbitrarias de circunstancias naturales mediante una mutacin de las
mismas. Por eso le vemos vivir en todas partes, muy al contrario de las regiones geogrficamente muy circunscritas de todos los
animales especializados. Vive en los desiertos y en las regiones
polares: junto a antlopes y osos polares; en las altas montaas,
estepas y selvas vrgenes; en el agua y en todos los climas, pero sobre todo en las ciudades. De ah que no se pueda sealar una
disposicin especfica, valedera para todo el gnero, y que haya
que presuponer necesariamente de los elementos de un entorno,
en el sentido de la definicin dada ms arriba, que hubiera de existir a fin de que el hombre se mantuviera.
El hombre puede todo esto porque, mediante una mutacin
planificada y previsora, se crea para s su esfera cultural a partir de
cualesquiera circunstancias existentes. Esa esfera cultural tiene en l
el lugar del medio ambiente o circum-mundo, y pertenece ahora
a las condiciones de vida naturales de este ser no especializado y orgnicamente carente de medios. Por eso, la cultura es un concepto antropo-biolgico y el hombre, por naturaleza, un ser cultural. Un aborigen australiano dispone ya de unos doscientos aparatos y tcnicas, por medio de los cuales se afirma en su desconso92

lador entorno. Por tanto, cultura es, en una primera aproximacin,


la totalidad de los medios materiales representativos; de las tcnicas objetivas y las tcnicas mentales, incluyendo las instituciones,
por medio de las cuales se mantiene una determinada sociedad.
En una segunda aproximacin, es la totalidad de las instituciones
fusionadas que se siguen de all como consecuencia.
Las adaptaciones climticas que aparecen, no en el gnero hombre, sino en razas particulares, son probablemente de tipo secunda1
rio. Los antepasados de los indios, negros, etc., vivieron antes en
climas muy distintos y tuvieron que tener un aspecto muy distinto. El pleistoceno y el holoceno fueron la poca de la gran inquietud y de las grandes migraciones de los homnidos. Los indios
norteamericanos poseen fuertes caractersticas eurpidas y monglicas, muy probablemente procedentes de su protopatria norasitica 4 1 . Los hallazgos craneanos de Africa del este, de la poca holocnica, sobre todo el crneo de Oldoway, tienen relaciones eurpidas muy llamativas.
Se puede demostrar todava en tiempos histricos que las sociedades humanas cambian su medio ambiente (concepto imposible para la zoologa).
Las grandes migraciones hacia espacios vitales totalmente nuevos exigen una revolucin de la cultura; un cambio total de las
tcnicas vitales y de los medios mentales, que se extienden hasta
el terreno religioso. La famosa recepcin del cristianismo por los
germanos fue uno de esos procesos parciales dentro de un movimiento de migracin. La religin germana con sus bandas guerreras
celestiales (Todo el ejrcito de dioses nrdicos parece un equipo
en disputa) 4 2 y su escaso desarrollo cultual (sacrificiis non student: Csar, Bell, gall.) debi de ser la religin de pueblos migrantes. Era imposible dominar desde ella una civilizacin sumamente reflexionada, como la de la Roma tarda. Todava tenemos
ejemplos ms impresionantes de repentinos cambios de cultura en
otros continentes. Segn Eickstedt, la regin donde vivan los sioux
y los fox alrededor de 1700 era el distrito silvestre o natural de
Minnesota. Esto significa una economa propia de recolectores de
frutos, cacera en el bosque, empleo de canoas, etc. Empujados por

41.
793 s.
42.

Cf. von Eickstedt, Rassenkunde

u. Rassengech.

Neckel, Kultur der alten Germanen,

d. Menschheit,

1934,

1934, 181.

93

los odschibw, que tenan armas, se trasladaron a las praderas y


consiguieron caballos de los europeos. Algunos aos ms tarde,
todo el pueblo andaba a caballo, abrindose as de golpe un espacio
vital gigantesco en las altas praderas.
Todo hombre, de cualquier grado cultural, se experimenta a s
mismo, su sociedad, su ambiente cultural y su trasfondo, un determinado paisaje, como parte del mundo. Aun los australianos
captan su patria como parte de un todo grande, que se extiende ilimitadamente, y que es captado en la imaginacin; la orientacin al
mundo y la interpretacin del mundo del hombre se extiende a
esa totalidad. Cierto es que a nuestros sentidos se les da slo una
parte fragmentaria del mundo, como a todos los rganos de percepcin, incluso los animales. Nosotros sabemos eso, porque mediante el microscopio y los telescopios podemos ampliar esa parte.
El salvaje lo sabe por medio de la religin: por la inseguridad frente a lo dado. Ambos captan el mundo visible como parte de algo
no dado. Es indiferente que eso ltimo conste de electrones y bacterias o de demonios y espritus. El hombre, por lo general, interpreta en lo percibido lo perceptible y en lo perceptible, lo no perceptible y, sobre todo, su comportamiento afecta a todas esas esferas. Para la ardilla no existe la hormiga que sube por el mismo
rbol. Para el hombre no slo existen ambas, sino tambin las lejanas montaas y las estrellas, cosa que desde el punto de vista
biolgico es totalmente superfluo; y ms all de lo perceptible, los
dioses, con los que trata en el rito y en el culto. Cuando Lorenz
dice que toda la sociologa de los animales superiores se construye
sobre accionadores y esquemas innatos, est rechazando ya el concepto de medio ambiente aplicado al hombre. Podemos contemplar a un campesino chino o a un obrero europeo de la industria
del metal. No encontraremos ningn modelo innato de movimientos que se refieran a una disposicin (tpica de la especie) de contenidos del circum-mundo con sus valores accionadores. La razn
es la misma: porque todo afecta a un comportamiento variable,
pilotado conscientemente, que slo se estabiliza en el intercambio
social, se-equilibra y, dado el caso, se hace habitual, pero quedando abierto (es decir, capaz de evolucin) para nuevas motivaciones
complementarias. Ciertamente, lo primero es sacar de la multiplicidad infinitamente abierta del mundo las condiciones para la pura
existencia fsica. Incluso se puede utilizar para ello la estrella polar
(como orientacin).
94

Para m es evidente que Herder dio ya algunos


camino de la teora que aqu presentamos, y vamos
En su obra premiada sobre el origen del lenguaje
der intent una interesantsima diferenciacin entre
el animal desde distintos ngulos.

pasos por el
a mostrarlo.
(1772), Herel hombre y

E s seguro que el hombre est muy atrs del animal en fuerza y en


seguridad del instinto; tambin es cierto que no tiene en absoluto eso
que en tantos gneros de animales llamamos facultades o impulsos innatos.

Adems introduce genialmente un nuevo punto de vista, que


fundamentalmente es el concepto de medio ambiente: lo llama
esfera de los animales.
Cada animal, dice Herder, tiene su crculo, al que pertenece
desde su nacimiento, en el que entra enseguida (!), en el que vive
durante toda su vida, y en el que muere. Ahora bien, es muy curioso que cuanto ms agudos son los sentidos de los animales, y
cuanto ms maravillosas son sus obras, tanto ms pequeo es su
crculo; tanto ms nica y peculiar es su obra. Aade que ha observado cuidadosa y largamente esa relacin y que ha encontrado
una maravillosa proporcin inversa entre la menor extensin de sus
movimientos, alimentacin, mantenimiento, apareamiento, educacin, sociedad y sus impulsos y artes. Con Herder diramos que
cuanto ms diminuta es su esfera, tanto ms seguro y perfecto es
el poder del animal:
Cuando unos sentidos infinitamente delicados y finos quedan encerrados en un crculo pequeo, en una nica direccin, y todo di resto
del mundo no es nada para l (!), cmo salen triunfantes!... Cuanto
ms variadas son las funciones y destinos de los animales; cuanto ms
se desgarra su atencin a diversos objetos; cuanto ms intranquilo es
su modo de vida, en una palabra: cuanto mayor y ms variada es su
esfera, tanto ms vemos que su capacidad' sensorial se fracciona y se
debilita.

De ah la frase de Herder: La sensibilidad, facultades y pulsiones de los animales crecen en fuerza e intensidad en proporcin
inversa al tamao y a la multiplicidad de crculo de accin. Los
animales como l dice, han desarrollado los sentidos en pulsiones. Si prescindimos de que Herder no tiene claro el concepto de
95

especializacin de los rganos, de que presta ms atencin a la sensacin, percepcin y a los modos pulsionales y de que su teora
est orientada hacia los insectos, es cierto que fue el primero que
expres la adaptacin de las facultades de los animales; tanto de
sus acciones como de sus percepciones e instintos, a un fragmento
limitado del mundo; es decir, al medio ambiente.
Con la misma seguridad diferencia (fundamentalmente bien)
al hombre. Ensea que hay un carcter propio de la humanidad,
a cuya entrada cambia completamente la escena. Y define al
hombre como ser carencial!
El nio recin nacido no exterioriza ni ideas ni impulsos a travs de
sus sonidos, como hace cada animal a su manera; colocado entre los
animales, es la criatura ms desamparada de la naturaleza. Desnudo y
descubierto dbil y necesitado, temeroso y desarmado; y lo que constituye la suma de su pobreza: desprovisto de todas las guas de la vida.
Con una capacidad sensorial tan desgarrada, tan debilitada; con unas
facultades tan indeterminadas, tan en potencia; con pulsiones tan divididas y desfallecidas; abocado patentemente a miles de indigencias;
destinado a un gran crculo... No! Tal contradiccin no es el modo
de gobernar de la naturaleza!

Por eso, segn Herder, de los hombres, y mirando en comparacin con el animal, slo se puede dar una definicin negativa. El
carcter de su gnero consiste primeramente en vaco y carencias.
Sus sentidos y su organizacin no estn agudizados hacia una sola cosa;
tiene sentidos para todo, y por tanto naturalmente sentidos ms dbiles y obtusos para cada cosa en particular. Las fuerzas de su alma
estn repartidas por todo el mundo; sus ideas no se dirigen a una sola
cosa; juntamente con ello ninguna pulsin, ninguna aptitud terminada.

Por tanto el hombre tampoco tiene circum-mundo:


El hombre no tiene una esfera tan estrecha y uniforme, en la que
slo le espere una tarea: ante l se halla un mundo de asuntos y de
determinaciones... El hombre tiene afanes desgarrados; atencin dividida; sentidos desfallecidos.

Es admirable cmo Herder ve en conexin ntima la carencia


biolgica de medios del hombre, su apertura al mundo y el des-

garramiento de sus deseos o afanes, cmo pasa luego a la cuestin


de la compensacin y en ese punto hace derivar el lenguaje (razn, discernimiento) de ese carcter de la humanidad que acaba
de encontrar, como un complemento que surge del centro de esas
carencias.
No se puede decir nada ms notable que esto acerca de la relacin entre el hombre y los animales: la diferencia no est en
grados, o aditamentos de fuerzas, sino en un desarrollo de todas
las fuerzas en una direccin completamente distinta, de tal manera que la razn del hombre no se apoya en su organizacin animal,
sino que toda la disposicin de todas las fuerzas humanas; todo el
gobierno de su naturaleza sensorial y cognoscitiva, cognoscitiva y
volitiva... que en el hombre se llama razn, as como en el animal
se hace facultad habilidosa; en l se llama libertad y en el animal
se hace instinto. As pues el gobierno total de la naturaleza
intenta en el hombre una nueva direccin. Herder realiz aquello
que toda antropologa filosfica (aun la que presupone un concepto
teolgico del hombre) est obligada a realizar: ver la inteligencia
del hombre en conexin con su situacin biolgica, con la estructura de la percepcin, de la accin y de la indigencia. Es decir, la
determinacin completa de sus fuerzas pensantes en relacin con
su sensorialidad y sus pulsiones. La conciencia humana est presuponiendo una estructura morfolgica especial, una capacidad de
movimiento peculiar, un tipo de percepcin y una estructura pulsional y una direccin totalmente distinta y otro desarrollo de
todas sus fuerzas. La antropologa filosfica no ha dado un paso
adelante desde Herder y, en esquema, es la misma concepcin que
yo quiero desarrollar con la ayuda de la ciencia moderna; tampoco
necesita dar un paso ms, puesto que es la verdad 4 S .
43. H e de agradecer las importantes indicaciones (que espero haber atendido) que desde la aparicin de la primera edicin de esta obra en 1940 se
me hicieron en las recensiones de N. Hartmann, Neue Anthropologie
in
Deutschland-. Bl. f. dt. Philosophie 15 (1941) y H. Ammann, Sprache u. Gemeinschaf t\ Die Tatwelt 17 (1941). Las conversaciones repetidas y exhaustivas
con Konrad Lorenz, Hans Brger-Prinz y Helmut Sehelsky han penetrado en
muchas formulaciones. El trabajo de O. Storch, Die Sonderstellung des Menschen in Lehensabspiel und Vererbung, Wien 1948, ampla los fundamentos
biolgicos de puntos de vista fundamentales, que se manifiestan comunes. El
artculo aparecido con el nombre de Buytendijk, Tier und Mensch-, Die neue
Rundschau (1938), del que dije en las ediciones anteriores que en puntos
esenciales se halla muy prximo a las teoras aqu expuestas y que esa concordancia es importante en tesis fundamentales expresadas con independencia
mutua, procede, como hizo saber entretanto H . Plessner, de la colaboracin
con l.

97

La especial ubicacin morfolgica


del hombre

10.

Los primitivismos

de los rganos

Nuestra tarea ahora consiste en sealar la ubicacin especial


del hombre desde el punto de vista morfolgico; es decir, al observarlo desde fuera. Ese algo especial consiste, como ya hemos
indicado, en la carencia permanente de rganos superespecializados,
o sea, adaptados especficamente a su medio ambiente, siendo stas
las condiciones, visibles desde fuera, de un ser abierto al mundo
y actuante en l; es decir, de un ser independiente.
Hemos de considerar, pues, las carencias orgnicas y las
caractersticas orgnicas especiales bajo la idea directriz de lo no
especializado, siendo por tanto, para expresarlo de un modo positivo, primitivismos. Estos son o bien ontognicos (es decir, el hombre adulto conserva y mantiene estados fetales), o bien filogenticos: la anatoma comparada nos ensea que los rganos humanos
(con la estructura que luego se ir manifestando conforme a las
leyes de la evolucin) pertenecen a los principios; son pues primitivos, geolgicamente antiguos. Ambos puntos de vista podran coincidir, pero no obligatoriamente, de donde se hace necesaria la distincin, a la que Mijsberg 1 otorga con razn mucha
importancia.
En efecto, los estados especializados son estados finales de
evolucin, y va en contra de todas las ideas biolgicas el hecho de
que los rganos primitivos procedieran de los ya especializados a
travs de una evolucin regresiva.
1. ber den Bau des Urogenitalapparates
Amsterdam, 1923.

98

bei den mnnlichen

Primaten,

Pero tenemos que precisar bien lo que queremos decir. El


concepto de primitivo significa lo mismo que no especializado.
En el presente trabajo no connota nunca algo inferior o de
menos valor, al modo, por ejemplo, que se habla del crneo primitivo de un aborigen australiano con respecto al de un europeo.
En todo nuestro trabajo, primitivo equivaldr a no especializado,
a originario, ya en sentido ontogentico (embrional) o filogentico
(arcaico). Especializacin quiere decir prdida de la plenitud de posibilidades encerradas en un rgano no especializado en favor del
desarrollo mximo de una de esas posibilidades y a costa de las
dems. Siempre que se nos presenta un caso de atrofiamiento, est
englobado dentro de casos de especializacin; por ejemplo: el
dedo pulgar de los antropoides; las aletas del pingino, o los
intestinos desaparecidos de muchos parsitos, porque no los necesitan 2 . La ley de Dollo afirma que las funciones perdidas no pueden recobrarse nunca. Dado que tales atrofiamientos son procesos
parciales internos de las especializaciones, afirma al mismo tiempo
el carcter de irreversibles que tienen las especializaciones ya
conseguidas, las cuales son metas finales de la evolucin orgnica;
nietas que todos los mamferos alcanzan, excepto el hombre. Desde el punto de vista biolgico no cabe imaginar que los rganos ya
especializados pudieran retroevolucionar hacia formas no especializadas, es decir, a aquellas que contienen toda la plenitud de
posibilidades. Este problema es el fundamental en la doctrina del
origen y procedencia del hombre: poder probar que los rganos
esencialmente humanos no estn especializados; es decir, son embrionarios o arcaicos.
En cualquier teora que haga proceder al hombre de un animal
directamente y sin una hiptesis complementaria especial referente
a esta cuestin, nos encontraremos (en virtud de la notabilsima
carencia de especializacin que hemos de probar ms detenidamente) ante la dificultad insuperable de tener que hacer proceder los
estados primitivos de los avanzados. (Incluso los grandes monos,
los primeros a que se acude para buscar esa procedencia, estn
sobremanera especializados). Esta es la dificultad bsica de la
doctrina evolucionista cuando se refiere al hombre, siendo as que
por otra parte no cabe duda del estrecho parentesco entre hombre
y mono. Esto hay que decirlo claramente de una vez. Cualquier
2.

Cf. Burkamp,

Wtrklichkeit und Sinn

I I , 1938.

99

teora que no lo vea, se encuentra fuera del punto candente del


problema. Mientras que es clarsima, por ejemplo, la procedencia
de las aves a partir de los reptiles prmicos (como tipos), la de
los hombres se halla siempre ante esa dificultad.
Quisiera presentar ahora la prueba siguiente: existen dos clases
de doctrina evolucionista acerca del hombre. Una, a la que nos
adherimos, tiene en cuenta ese problema y considera al hombre o
bien como un ser superarcaico, que ha evitado desde los tiempos
ms antiguos el camino de la especializacin, o bien hace proceder
al hombre de un tronco de primates de antepasados animales mediante una hiptesis suplementaria. En ambos casos queda bien manifiesta la ubicacin especial del hombre, su carcter incomparable.
La hiptesis suplementaria puede tener formas muy distintas, pero
siempre vuelve a lo mismo, a saber, que la hominizacin dentro
de las leyes evolutivas que conocemos slo es comprensible si introducimos una ley especial apareciendo entonces sin ms la ubicacin especial del hombre.
La otra teora evolutiva es la clsica, la que hace proceder al
hombre, de modo rectilneo, de ciertos tipos de grandes monos ya
especializados. No tiene en cuenta el problema. Mostrar entonces
cmo ha de someterse a la fuerza de la verdad: dentro de su teora
de hacer derivar al hombre directamente de los grandes monos,
tiene que describir el famoso eslabn intermedio. Tarea que es
insoluble, ya que si es una realidad la ubicacin especial del hombre, entonces esa teora tiene que incluir al mismo tiempo en la
definicin de ese ser intermedio una serie de caractersticas que son
contradictorias (a saber, humanas y animales). Como veremos ms
adelante, resulta de ah un monstruo y portento tal, que es ahora
ese eslabn intermedio (y no el hombre) el que tiene una ubicacin
especial completamente fantstica dentro del reino animal. Con lo
cual el contrario prueba nuestra tesis contra su voluntad.
Ahora trataremos en primer lugar las particularidades orgnicas humanas de la regin de la cabeza, aadiendo despus una
breve disertacin sobre el estado del importante problema de la
mano y 1 pie. Posteriormente trataremos con amplitud los dems
primitivismos humanos dentro del marco de las teoras complementarias de Bolk y Schindewolf. Daremos preferencia a esta teora
que nos parece la ms satisfactoria y luego discutiremos el problema del origen y procedencia del hombre.
Tras estas observaciones preliminares paso a describir sinptica100

mente los primitivismos o no-especializaciones del hombre,


considerando en primer lugar la parte de la cabeza y prestando
atencin especial a la dentadura y mandbula.
En la mayora de los mamferos, la parte craneal del cerebro
y la parte craneal de la cara se hallan en proporcin inversa; y aun
en todos los monos de aspecto humano (antropoides, antropomorfos 3 ) la parte del crneo ocupada por el hocico es extraordinariamente voluminosa y desarrollada hacia delante, a costa de la parte
reservada al cerebro, empequeecida y huidiza, mientras que en el
hombre casi desaparece bajo el receptculo cerebral.
Cuanto ms retrocedemos hacia la poca embrional en los vertebrados, sobre todo en los mamferos, tanto ms semejante es la
formacin de la cabeza, apareciendo sta en relacin con el resto
del cuerpo grande, redondeada, mientras que el hocico no aparece
o aparece muy poco bajo la bveda cerebral. Segn Bolk, la dentadura en todos los mamferos se inserta perpendicularmente en la
mandbula; son ortodontes.
En los animales, incluidos los antropoides, la base del crneo
va creciendo despus hacia adelante en relacin con la parte alta
del mismo; la nariz se desliza hacia fuera y el lomo' de la nariz forma con la frente, retrada, una superficie continua, sesgada, a menudo casi horizontal. As pues, la formacin del hocico se realiza a
expensas del cerebro. En los hombres puede decirse que se mantiene la disposicin embrional. Adems existe una contraposicin
entre la formacin de la mandbula alargada y voluminosa y el
desplazamiento de los dientes hacia fuera (caballo, chimpanc),
as como la pequea mandbula redonda con denticin vertical.
Westenhfer 4 ha llamado la atencin insistentemente sobre esa
relacin clarsima desde el punto de vista morfolgico. Cita una
observacin parecida de Ludwig Fick, ya en el ao 1853:
Todas las mediciones de crneos realizadas antes del desarrollo perfecto
producen un resultado que reclamara para s una organizacin superior a la que alcanzan despus de su formacin completa; y esto es
3. No est establecido de modo unvoco el uso de esta palabra. Casi siempre se entiende por antropoides a los monos de aspecto humano (hombresmonos), es decir, chimpac, orangutn, gorila y gibn. Se suele llamar antropomorfos a ese grupo cuando se incluye al hombre. Sin embargo no es algo
fijo. Nosotros nos adherimos a esta calificacin. Pngido es un nombre especial del grupo chimpanc-orangutn-gorila.
2 1935; Das menschlische
4. Das Problem der Metischwerdung
Kinn:
Arch. f. Frauenkde. u. Konst. Forschung 10 (1924).

101

naturalsimo, ya que es una ley general de la evolucin de los vertebrados que el sistema cerebroespinal con sus anejos, los rganos sensoriales especficos, forme un sistema cuyo crecimiento desde el nacimiento hasta el desarrollo completo es mnimo, mientras que sucede
todo lo contrario en el desarrollo de la mandbula.

Sin embargo, queremos seguir estudiando esta cuestin en


aquel punto especial en el que es ms importante desde el punto
de vista antropolgico, a saber: al comparar los crneos de los antropoides y del hombre. No hay duda alguna de que en el perodo
embrional y de la infancia los antropoides tienen un crneo parecidsimo al de los hombres. Despus se desarrolla hasta llegar a ser
el imponente hocico propio de los grandes monos adultos. NaefZrich ha mostrado en algunos artculos importantes 5 con dibujos
muy instructivos la forma de herradura de la mandbula humana
(y de los monos intermedios) en contraposicin al alargamiento
posterior de la mandbula de los grandes monos a fin de recibir una
dentadura mucho mayor. Se trata de una mutacin, que se va realizando en todos los pngidos en el transcurso de su desarrollo
posterior y que parte de una forma juvenil totalmente humana.
Para ello establece la ley de los estadios previos conservadores.
Dice que entre todos los crneos de mamferos (tanto ms entre
todos los de los simios) existen coincidencias en los estados embrionales ms antiguos. Despus se pierden, en la medida en la que
algunas formas individuales alcanzan sus metas particulares, es decir, en la medida en la que se especializan. Los embriones maduros
de todos los simios tienen una forma craneana tpica, que con
relacin a otros mamferos supone una importante amplificacin
de la capacidad cerebral y una reduccin relativa de la mandbula.
Por esta causa las rbitas oculares estn dirigidas hacia fuera (visin plstica!) y estn separadas de las fosas temporales por la
unin de la frente y los pmulos. En los antropoides (incluyendo
por tanto los hilobtidos, monos de largos brazos, es decir, los
gibones), tenemos la misma combinacin en una forma al menos
ligeramente acrecentada, as como en los autnticos antropomorfos
(homnidas - pngidos - australopitecus fsil); mas en este caso las
proporciones entre crneo y cerebro, en su disposicin, se han
transformado en plenamente humanas. El crneo de las cras de todos los simios conserva mucho de humanidad esbozada; pero en
5.

102

Die Naturwissenschaften (1926) 89 s, 345 s, 427 s.

los autnticos antropomorfos el lactante tiene siempre una hermosa y libre frente humana. Cuando los animales van creciendo,
va desapareciendo aquello que tenan en comn dentro de cada
grupo. El carcter propio, especializado, de las especies se construye sobre los cimientos arquetpicos heredados de muy antiguo. La
reconstruccin que luego hace Naef del propliopiteco (terciario medio) y el intento de demostrar una evolucin simple rectilnea a
partir de ste, pasando por el pitecntropo, hasta llegar al homo
neanderthalis y al homo sapiens, la paso por alto aqu, y solamente destaco que, segn Naef, el carcter especial de los pngidos
(monos de aspecto humano en sentido estricto) consiste en un aumento secundario de las fuerzas corporales, de la destreza y de la
fuerza defensiva natural, renunciando al mantenimiento (y posterior desarrollo) de los dispositivos que le permitiran mayores
rendimientos. Los pngidos jvenes son sin duda mucho ms inteligentes que los viejos. La tarea histrico-evolucionista del hombre
habra consistido por tanto, por decirlo as, en el mantenimiento
de la relacin cerebro-cuerpo (esbozada en todos los simios) y el
correspondiente abovedamiento del crneo, que precisamente los
simios, y especialmente los pngidos, muestran todava en sus formas embrional y juvenil.
El examen de la historia del crneo de los pngidos muestra una tremenda cada tarda desde una evolucin hacia lo humano, marcada
inequvocamente al principio y luego seguida todava por cada individuo durante varios aos. Ya slo la forma primigenia y arquetpica
de la familia puede ser pensada como semejante al hombre y considerada como su nico representante actual. Peto ese arquetipo ha de
hacerse retroceder muy atrs en el tiempo, por lo menos hasta el mioceno. Porque a partir de ah ya est firmemente establecido su carcter especializado actual.

En otra disertacin 6 examina Naef el australopithecus africano


de Dart. Por sus caractersticas anatmicas (falta de los arcos superciliares; incisivos verticales; colmillos dbiles; barbilla bastante clara, etc.) prueba que se trata de un mono-humano, cuyo crecimiento
cerebral a lo largo de la infancia se orienta durante ms tiempo
que en los pngidos actuales en direccin de las proporciones humanas. Todo el perfil recuerda notablemente el estado lactante de
6.

Der neue Menschenaffe:

Der Naturwissenscihaften (1925) 3.

103

los pngidos actuales. Del mismo modo que Dart, Naef saca la conclusin de la existencia de vrtebras cervicales erectas; por tanto,
de una postura corporal ms o menos erecta.
La conclusin que saca Naef es sta: el australopiteco ha
quedado ms cerca de los supuestos predecesores comunes del hombre y los monos-humanos, que los pngidos.
Esta teora es tanto ms natural, cuanto que da estructura y desarrollo
de los monos antropomorfos estn demostrando que en otros tiempos (tomando como medida al hombre) estuvieron mucho ms alto
que ahora y que ciertos hechos paleontolgicos lo atestiguan; los representantes ms antiguos son los que menos se apartan de esa norma, los representantes ms recientes, los que ms... Todo el grupo tuvo
que haber tenido al menos la posibilidad de haber conservado durante
ms tiempo que los pngidos actuales los estados juveniles humanos
mencionados, que son propios, ms o menos, de todos los miembros
del grupo... Aun cuando los prehomnidos adultos del terciario tardo
hubiesen tenido todava muchos rasgos simiescos hoy perdidos, tendran sin embargo que haber permanecido mucho ms ricos en libertad
de adaptacin, primitivos, infantiles y precisamente por eso, humanos.

En cualquier caso, el resultado hasta ahora es: una de las formas propias de los estados fetales de los mamferos, principalmente
de los antropomorfos, a saber, la bveda craneana, el escaso desarrollo de la dentadura colocada debajo y la ortodoncia, slo se ha
conservado en el hombre. Esto sera ciertamente un primitivismo
ontogentico y probabilsimamente tambin filogentico, es decir,
una carencia de especializacin. Pues es indudable que la posterior
formacin poderosa del hocico en los grandes monos es una especializacin con meta muy precisa en el sentido de ayudarse mutuamente las funciones de captacin (morder), devorar y oler, paralela
al dispositivo de los cuadrpedos, en los que el hocico es la punta
extrema delantera. As pues, los grandes monos se desarrollaron siguiendo el sentido de esa especializacin; los pavianes fueron los
que ms, en cuanto animales puramente terrcolas (de modo secundario); Tos monos-antropomorfos propiamente dichos, menos.
En las concepciones que venimos exponiendo no hay teoras
completamente nuevas, sino que son repeticin de lo que ya se
haba dicho. Ya Kollmann parti de la semejanza del crneo de los
monos jvenes y el hombre, sacando la conclusin, en sentido de
ley fundamental biogentica, de que los monos tenan que proceder
104

de formas ms semejantes al hombre 7 . De ah que los hombres no


podran proceder de formas que fuesen comparables con los antropoides actuales sino de formas fetales, cuya forma de crneo
conservaron, y Kollmann supona que los antropoides del terciario
no tenan todava crneo de mono como el actual, sino cabezas redondas, como tienen todava hoy los fetos de antropoides. Esta
teora tiene muchsima semejanza con la que expondremos ms adelante de Schindewolf. Antes que l, Ranke haba recorrido el mismo camino 8 .
Especialmente el crneo de los mamferos alcanza {durante su formacin individual) en primer lugar una forma totalmente parecida a la
humana, que muestra la tpica preponderancia humana del cerebro sobre los rganos vegetativos. Partiendo de esa forma humana, se desarrolla la forma an ; mal del crneo. Segn esto, el proceso es totalmente contrario a lo que parece tener que postular la doctrina convencional evolutiva; no subiendo, desde lo ms bajo hasta lio ms alto
sino bajando desde lo ms alto a lo ms bajo. La forma suprema del
crneo, la humana, es el punto de partida comn de la evolucin
craneana de toda la serie de los mamferos.

En toda esta argumentacin no era necesario extender el problema a la totalidad de los mamferos y se podran discutir los calificativos de ms alto y ms bajo, pero s es correcto que solamente cabe imaginar una evolucin en la direccin de la estructura craneal del feto de mono hacia una forma final especializada,
de figura animal; por el contrario, el hombre permanece en ese
estado primitivo (fetal) y arcaico (en el sentido de la ley fundamental biogentica). En todo caso, Kollmann se situ tambin expresamente en el punto de vista de que las formas indiferenciadas,
las no-especializadas, han de ser consideradas como las formas-raz,
y con ello hay que hacer derivar a los antropoides del rbol genealgico del hombre. A resultados parecidos lleg by en 1867,
como pude comprobar en Kohlbrugge 9 .
A este primitivismo del hombre que hemos verificado (carencia
de especializacin) corresponde la gran antigedad de su dentadura.
Ya Klaatsch 10 dijo en este sentido que en la dentadura hu7.
8.
9.
mente
10.

Arch. f. Anthr. 5 (1906); Korr. d. D. anthr. Ges. (1905).


Korr. d. D. anthr. Ges. (1897).
Die morphologische Abstammung
des Menschen, 1908. Libro sumaatinado.
Das Werden der Menschheit und die Anfnge der Kultur, 3 1936.

105

mana difcilmente podra encontrarse algn tipo de manifestacin


especial de adaptacin. En general aparece como una prolongacin perfectsima de aquel estado primordial a partir del cual se
fueron desarrollando las dems formas dentarias de los mamferos.
Por tanto, el hombre, en su dentadura, ha permanecido asombrosamente originario, primitivo.
Este carcter de primitivismo consiste en primer lugar en la carencia de vaco (carencia originaria) en la dentadura del hombre; es
decir, en la falta de un vaco (diastema) entre los caninos y los premolares. Ese vaco es necesario cuando los caninos se especializan
en poderosos colmillos para desgarrar, como es el caso de los antropoides. Esa poderosa evolucin de los caninos falta en todos los
hombres actuales y fsiles, aun en el sinntropo y en el homo heidelbergensis. En su ensayo Adloff ha mostrado 11 que los premolares existentes detrs de los caninos en todos los antropoides tienen
una sola punta, siguiendo por tanto la especializacin del canino,
mientras que en el hombre tienen dos puntas, es decir, son de tipo
molar. Juntamente falta aqu la especializacin que se presenta a
consecuencia de la notable evolucin del colmillo animal. Como
subraya Adloff:
El camino humano posee una forma primitiva que se manifiesta sobre
todo en la formacin de la superficie lingual, en virtud dal desarrollo
de una protuberancia, existente asimismo en los incisivos, mientras
que los colmillos de los antropoides a causa de la especializacin han
perdido completamente esa forma original. Por tanto es absolutamente
impensable que el hombre hubiese posedo alguna vez caninos semejantes a los de los antropoides.

En la misma direccin apunta una observacin de Werth


sobre la falta de caninos agrandados:

12

Tambin en este caso estamos sin duda ante un rasgo caracterstico


que es primitivo desde el punto de vista de la historia del origen del
hombre y es antiguo desde el punto de vista geolgico. La carencia
de un canino que destaque claramente o al menos exista en la serie
dentll es regla todava hoy en los mamferos placentarios considerados
como los ms primitivos: los insectvoros. Encontramos tambin este

11. Einige besondere Bildungen an den Zahnen des Menschen


Bedeutung fr die Vorgescbichte: Anat. Anz. 58 (1924).
12. Zeitschrift f. Sugetierk. 12 (1937).

106

und ihre

estado, mucho antes, en toda una serie de mamferos dfl terciario


primitivo.

A propsito de estas importantsimas cuestiones hemos de citar


tambin otros escritos de Adloff 13 .
En ellos Adloff, adems de los caracteres primitivos ya mencionados de la dentadura humana aade otros ms, entre los cuales:
1) el molar de leche, inferior primitivismo, frente a la forma ms
aguzada de los molares de leche de los antropoides (tesis: la primera denticin [los dientes de leche] de las formas recientes se parece ms a los dientes permanentes de sus antecesores fsiles que
a los de sus propios descendientes); 2) la posicin vertical de los
dientes humanos, especialmente de los incisivos, en contraposicin a los antropoides, que tienen los incisivos inclinados hacia
delante.
Es indiscutible que en la inmensa mayora de los mamferos,
los dientes en el estado embrional estn colocados verticalmente
en las mandbulas. En los monos, especialmente los antropoides,
antes del cambio de dientes, stos estn colocados verticalmente en
la mandbula y juntamente con ello va unido un prognatismo solamente moderado (formacin del hocico), mientras que el rostro
medio es casi vertical. Hasta el cambio de dientes no se presenta
en los monos antropomorfos el prognatismo animal. En los hombres permanece la posicin vertical de los dientes con Aufbiss oder
berbiss.
La importancia de esas constataciones se hace patente al considerar que no puede haber una transformacin de la estructura
dental como consecuencia de una adaptacin funcional, ya que los
dientes se desarrollan totalmente dentro de la mandbula y, una vez
que aparecen, todas las influencias externas son imposibles.
El trabajo de anatoma comparada de S. Frechkop 14 por lo que
se refiere a cada una de las clases de dientes (molares, premolares,
caninos, incisivos) llega asimismo al resultado de que se acercan al
13. Das Gebiss des Menschen und der Anthropoiden
und das Abstammungsproblem:
Ztsohr. J . Morph, u. Anthrop. 26 (1927); Der Eckzahn des
Menschen und das Abstammungsproblem:
Ztschr. f. Nat. u. Entw. Ges.
94 (1931). ber die primitiven und die sog. pithecoiden Merkmale in Gebiss
des rezenten und fossilen Menschen und ihre Bedeutung-, Ibid. 107 (1937);
Das Gebiss von Sinanthropus pekinensis: Ztschr. f. Morphol. u. Anthropol.
37 (1938).
14. Considrations prliminaires sur l'volution de la dentition des primates: Bull. Muse Royal d'Histoire Nat. de Belg (1940).

107

mximo al prototipo, que debi de servir de punto de partida de la


evolucin y diferenciacin dentro de los diversos gneros de primates; que comparativamente representan un estado primitivo.
Por tanto, una vez verificado esto, la dentadura del hombre
no puede proceder de la dentadura mucho ms especializada de los
antropoides, ya que la dentadura del hombre es mucho ms primitiva que la del resto de los antropoides recientes. De la serie de
antepasados del hombre han desaparecido todas las formas que
hubiesen podido constituir una clase con los antropoides actuales;
sobre todo el dryopithecus (contra Weinert, v. Eickstedt y otros)
que es un autntico chimpanc del terciario.
Por diversos motivos, el problema de la mandbula es de suma
importancia y no se puede separar de las hiptesis tericas acerca
de la procedencia del hombre. En primer lugar, porque los hallazgos fsiles se limitan muy a menudo a trozos de crneo, de mandbulas y de dentadura. En segundo lugar, las estructuras fundamentales de la dentadura son extraordinariamente firmes e inaccesibles a influjos externos (como seleccin o adaptacin). En tercer
lugar, la dentadura se halla en las mejores relaciones de armona
con todo el crneo. La permanencia de la dentadura humana en un
estadio indiferente de evolucin, la carencia de especializacin de
los caninos haban de estar en correlacin con el gran desarrollo del
cerebro, pues por esa razn falta tambin la poderosa musculatura
para masticar y de la nuca propia de los antropoides, con las correspondientes hormas seas y crestas en sus crneos. El amplio
arco dental casi parablico del hombre, en contraposicin a las-series dentales paralelas de los antropoides, est al servicio de una
apertura bucal muy espaciosa con una lengua mayor, y con ello
un alargmiento del espacio entre los cndilos y ensanchamiento del
crneo.
Adloff, en sus ltimos escritos l o , formul as sus puntos de
vista histrico-evolutivos:
Segn esto los homnidos formaran un grupo independiente, que
solamente pudo salir de una forma de primate, que probablemente en
su *habitus exterior debi de ser muy desemejante al hombre actual,
pero que debi de poseer ya la estructura para los caracteres especficamente humanos, no habiendo pasado nunca tampoco por un esta15. Ergnz. Bemerk, zur Beurteilg. d. Gebisses von Sinanthropus
Pekinensis: Anat. Anz. 91 (1941); Odontologie und Anthropologie:
Zahnrztl.
Rundschau I I (1941).

108

dio antropoidal. Asimismo, los antropoides han sido una rama independiente, que ciertamente estuvo prxima en su principio a los homnidos, pero que desde el comienzo se fue desarrollando paralelamente
y divergiendo tambin en ciertos rasgos. Para concluir, los homnidos
y los antropoides pudieran proceder ciertamente de una forma comn
de antepasado, pero estos ltimos se bifurcaron bien pronto e intentaron un camino propio de evolucin, por cuanto que a consecuencia de
una especializacin unilateral perdieron los dispositivos concretos
(tambin existentes en ellos en un principio) para cualidades especficamente humanas.

Como consecuencia de la ltima posibilidad expuesta, sera


de esperar que los antropoides fsiles ms antiguos mostrasen caractersticas primitivas (en comparacin con otros), es decir, ms
semejantes al hombre, de las que hoy da existen, cosa que en efecto ocurre as. Los tipos encontrados por Broom desde 1937 en Sudfrica (paranthropus y plesianthropus) del pleistoceno inferior
posean caninos pequeos (por lo dems, antropoideos), sin diastema; y premolares primeros inferiores semejantes a los de los
homnidos; es decir, una dentadura omnvora de forma indiferenciada, no-especializada. Asimismo semejante a la de los homnidos
es la dentadura del australopithecus africanus diluvial de Dart. Por
tanto, todava no haban tenido lugar las especializaciones correspondientes; permanecieron en su estado original. Adloff (1931)
coincide con Klaatsch, segn el cual el hombre posee un rbol genealgico propio que alcanza hasta el terciario, es decir, que las formas primitivas, en las que existan dispositivos para propiedades especficamente humanas, las continuaron educando, evolucionando
lentamente hacia el hombre, mientras que los dems primates, aun
cuando procedentes de la misma raz, no pudieron seguir el ritmo
de esa evolucin, permanecieron atrs y ms pronto o ms tarde
intentaron otros caminos que los alejaron de la lnea humana, de
tal manera que en verdad (para decirlo de un modo grosero) el
hombre no procede del mono, sino que el mono procede del hombre.
Bajo la presin de los argumentos de Adloff, Weidenreich (antiguamente acrrimo partidario de la teora de la reduccin) ha
establecido una nueva teora. Adloff (1938) la expone as: los homnidos proceden de antropoides desconocidos, los cuales antes que
el dryopithecus (que atendiendo a su dentadura era un antropoide
completo con colmillos especializadsimos) se dividieron en dos
109

ramas; una, con dentadura parecida a la de los homnidos, dentro


de la cual hay que catalogar tambin (eventualmente como descendencia posterior) al australopithecus, condujo a los homnidos;
la otra, al dryopithecus y sus descendientes, los actuales monos
antropomorfos. Ese antepasado antropoideo no debi de ser ni un
tipo de chimpanc ni de gorila, sino una forma de cabeza chata y
hocico corto; una forma que hubiese retenido con asombrosa firmeza algunos de sus rasgos especficamente homnidos. En este
punto dice Adloff con razn: esta forma era antropoidea, pero
posea caractersticas especficamente homnidas y podra calificarse
tambin justamente como homnido (1937, 1938).
Al llegar a este punto dejamos ya la discusin, que sera puramente cuestin de nombre (escolstica). Pero si la teora clsica
concede tanto, ha concedido ya la tesis principal: Las formas especializadas, ya sean las de fsiles o las de antropoides recientes,
no se hallan en la genealoga de los homnidos (Adloff, 1938)
Tambin segn Weidenreich el desgaj amiento de la rama de los
homnidos a partir de antropoides desconocidos tuvo que tener lugar en una poca en la que todava no haba acontecido la especializacin de la regin de los caninos. Dicha con otras palabras: la
dentadura de los antropoides surgi de estados hominoideos. Por
lo tanto, la evolucin de la dentadura del hombre se desarroll,
guardando las formas primitivas, en lnea recta hasta llegar al estadio actual, y es imposible creer que los hombres se hubiesen desarrollado primero en la direccin de los antropoides y luego por
reduccin hubiesen tomado otra vez el camino contrario.
Despus de haber examinado la regin de la cabeza y de la
dentadura desde el punto de vista de su carcter primitivo, estudiaremos ahora las cuestiones no menos importantes de la mano y del
pie.
Como es sabido, el famoso Klaatsch mantiene el punto de vista
de que todos los mamferos entraron en callejones sin salida, de los
que ya no es posible salir (especializados), mientras que nicamente el hombre, con su carcter de ser primitivo ha conservado una
elevada capacidad de evolucin.
Las coincidencias entre monos y hombre las considera Klaatsch
como recuerdos de una procedencia comn de una forma primordial, que con todo est ms cerca del hombre que del mono, de
tal manera que fue el antropoide el que se alej de la lnea humana.
En efecto, en los antropoides la mano se transform por la con110

traposicin del pulgar, sin embargo Klaatsch considera el pie prensil de los monos como el punto de partida del pie humano.
Esta concepcin, casi generalmente aceptada, de que el pie del
hombre se hubiera desarrollado a partir del pie prensil de los antropoides, es una consecuencia en verdad forzosa de la teora de los
antepasados antropoides, pero Klaatsch no la hubiera encontrado
hoy da tan indiscutible.
En conexin con esta cuestin discutiremos ahora las teoras,
muy distintas entre s, de Osborn y de Frechkop, que coinciden en
acentuar que las extremidades humanas no pueden proceder de los
antropoides y asimismo su carcter de primordialidad y no especializacin.
Osborn 16 parte de la tesis, muy esclarecedora, de que no podamos separar el estudio de la morfologa de los rganos, del de
su funcin. En los antropoides hay una evolucin inequvoca hacia
un tipo arbreo especializadsimo con locomocin balanceante,
sobre todo gracias a los brazos (highly specialized arboreal type
known as limbstvinging or brachiating). Para ello se requieren las
siguientes adaptaciones: a) las medidas de los miembros delanteros
se alargan en proporcin directa al hyperarboreal habit; b) las medidas de los miembros posteriores se acortan en la misma proporcin; c) cuatro dedos alargados, fuertemente vinculados y con el
mismo movimiento (syndactyly)-, d) el pulgar acortado, disminuida
la capacidad de agarrar; e) por lo tanto, transformacin de la mano
en una forma de pinza o gancho; f) transformacin del pie en una
conformacin parecida a la de la mano mediante un cierto alargamiento de los cuatro dedos de los pies; separacin clara del dedo
ms grueso del pie y desarrollo del mismo hacia la aptitud de agarrar.
As pues, los antropoides no son propiamente cuadrpedos, sino que la mano, por prdida de la funcin tpicamente manual, se
mud, mientras que el pie, por prdida de su funcin pedestre
(footlike), se aproxim a una mano.
Aceptando la ley de Dollo, segn la cual la evolucin no puede
16. Fundamental diseoveries of tbe last decade in human evolution: New
York Acad. of Mea'. (1927); Recent disc. relating to the origin and antiquity
of man\ Amer. philosophicl Soc. (1927); Recent disc. in human evolution-.
Medical Soc. of the county of Kings (1927); The influence of habit in the
evolution of man and the great apes: Bull. New York Acad. of Medie. IV
(1928); Influence of bodily locomotion in separating man from the monkeys
and apes-. The Scientif. 26 (1928).

111

En lo que se refiere a la cuestin de las extremidades, sigo remitiendo a Frechkop-Brssel, quien en dos ensayos 1 8 se une a la
teora de Westenhfer (ciertamente no demostrable) de que los antepasados de los mamferos haban tenido una postura bpeda. Independientemente de esto, sin embargo, el trabajo siguiente del
mismo autor 19 se plantea la siguiente pregunta: demuestra la
estructura del pie humano, que el hombre, en su desarrollo filogentico, haya pasado por un estadio antropoideo? La contraposicin
del dedo gordo del pie de los monos ha de entenderse como una
adaptacin adquirida para trepar: en la serie hombre-gorila-chimpanc-gibn-orangutn se muestra en la estructura del pie un aumento de la contraposicin y la tendencia regresiva del dedo gordo
del pie.
El sentido de la direccin en la que se realiza la evolucin del pie de
los antropoides, parte desde un principio del hecho de que el dedo
gordo del pie se hace capaz de apartarse de los otros; luego hacia una
forma de gancho con dedo gordo oponible, recibiendo el pie la forma
de una mano. Cuanto ms se va capacitando la tenaza restante (dedos
2 al 5) para cerrarse en torno a la rama del rbol, tanto ms largos y
encorvados se hacen sus elementos (engarfiamiento de las falanges en
el orangutn), tanto ms se acorta el dedo gordo del pie.

Tambin el taln toma parte en la oposicin, ms que el resto


de la tenaza. La direccin de la evolucin se ha especializado al mximo, por ejemplo en el perezoso, del que ha desaparecido el primer dedo del pie y las partes del esqueleto del taln, en forma de
tenaza, forman el parntesis con los cuatro dedos restantes.
Si quisiramos hacer derivar el pie humano del de los antropoides, habra que suponer dos veces una vuelta de la evolucin ya
especializada. En efecto: el pie del antropoide ha conseguido la
oposicin del dedo gordo del pie, por tanto en el hombre ese dedo
tendra que haber regresado la clara especializacin de los monos
trepadores-balanceantes, cosa que les haba llevado a brazos muy
largos y piernas cortas, y haber vuelto a las proporciones de la mayora denlos monos inferiores, piernas ms largas que los brazos.
La posicin bpeda parece hallarse en relacin con el pie de los
plantgrados. Nous croyons pouvoir dir que l'volution du pied
18. Bulletin du Muse Royal d'Hist. Nat. de Belg. X I I I (1937).
19. Le pied de l'homme-, Mmoires du Mus. Royal d'Hist. Nat. de Belg.
I I / 3 (1936).

114

de l'homme ra jamais pass par un stade de piel d'anthropoides, el


pie del hombre ne'est pas d'origine arboricole. De la lnea de los
antepasados del hombre deberan ser excluidas las formas antropoideas.
Finalmente, por lo que respecta al problema de la mano, no hay
ninguna duda de su estado primitivo en comparacin con la manogancho de los antropoides con sus dedos largos, arqueados, y la
regresin del pulgar, siendo inimaginable una evolucin de aqulla
a esta forma. La oponibilidad del pulgar humano es una especializacin, pero de fecha muy reciente al parecer. Hancar refiere 2 0 los
hallazgos de Rusia (en Tesik-Tas en Asia central y en Kiik-Koba,
Krim) de tipo neandertalense (vase all la bibliografa rusa). Se
han encontrado all huesos de la mano, que permiten reconstruir
por primera vez la mano de la primera edad de piedra. Esa mano es
corta, ancha, abultada y con dedos rectos, no hallndose el menor
rastro de formas antropoideas, aunque s de las formas del embrin
del antropoide.
Esto excluye, por una parte, que a la hominizacin haya precedido
un bajar de los rboles y por otra parte asigna a-'los simios humanoides en la evolucin el rango de una especializacin por as decir
paralela a la hominizacin para la vida arbrea en la selva tropical;
especializacin que valorada desde el punto de vista de posibilidades
de ascenso a una hominizacin, condujo a los simios humanoides a
un callejn sin salida, con el que nada tiene que ver ni el antepasado
del hombre ni el hombre primitivo (Hancar).

Pero la propiedad ms interesante de la mano de Kiik-Koba es


que el lugar de la articulacin de la silla del pulgar (una articulalacin esfrica de libre movimiento) ha sido tomada por una articulacin cilindrica apropiada ciertamente para movimientos laterales del pulgar, pero slo permite una contraposicin del mismo
muy limitada. Por lo tanto, la oponibilidad del pulgar sera una adquisin nueva muy notable; la mano de Kiik-Koba, sin esa especializacin, es extraordinariamente primitiva. Los insectvoros vivientes, muy inferiores, del tipo Tupaja, tienen la mano de cinco
dedos con pulgar separado, pero no oponible. Han sido sealados
por Schwalbe y Gregory como puntos de partida de los primates;
sin razn, por lo dems 21 .
20. Mitteilgn. d. Wiener Antihrop. Gesellschaft L X X I / 2 (1941).
21. Henckel, Das Primordialkratiium
von Tupaja u. d. Ursprung d. Primaten: Ztschr. Anat. u. Entw. Gesch. 86 (1928).

115

11.

La teora de Bolk y otras afines

Las investigaciones reseadas hasta este momento han mostrado un conjunto de caracteres originarios y no especializados del
organismo humano, haciendo sumamente inverosmil la posibilidad
de que se tratara de una retroformacin de tales caracteres a
partir de los antropoides. Sin embargo, desde el punto de vista
morfolgico sigue siendo posible lo contrario. Se ve enseguida que
el primitivismo de que hemos hablado, a saber, bveda craneana,
mandbula situada en la parte inferior, mano liberada y pies que le
permiten estar de pie se hallan dentro de un contexto: constituyen
lo que se llama posicin erecta. As pues, se percibir la ubicacin
especial del hombre cuando se tenga en cuenta su estructura corporal arcaica e incomparablemente primitiva.
Ahora bien, con las indicaciones hechas hasta este momento
no se ha agotado en modo alguno la problemtica de los rasgos
primitivos. No quisiera sin embargo separar las cuestiones siguientes del conjunto de las grandes teoras sistemticas, dentro
de las que aparecen en el caso de Bolk, pues ellas y las de Schindewolf que mencionaremos a continuacin presentan un nuevo esquema del problema del origen del hombre; a saber, mantienen la
procedencia del hombre de los antropoides y aaden una hiptesis
suplementaria, en la que una vez ms se muestra llamativamente
la ubicacin especial del hombre ya que esa hiptesis complementaria exige un proceso especialsimo y nico desde el punto de vista
histrico-evolutivo.
Las teoras extraordinariamente importantes del fallecido anatomista de Amsterdam, L. Bolk, se encuentran en dos amplios trabajos 2 2 . En ambos casos se trata de un entretejido de investigacin
morfolgica y teoras explicativas, de modo que slo podemos dar
cuenta de ellas en su totalidad procediendo paso a paso. Desde un
principio Bolk concede el parentesco prximo entre antropoides
y el hombre; tambin la procedencia de este ltimo de antepasados
simiescos, acentuando sin embargo la necesidad de colocar al hombre comp punto de partida de la problemtica, puesto que formula
as la cuestin: Q u es lo esencial del hombre como organismo,
y qu es lo esencial del hombre como forma?.
22. Vergleichenden
Untersuchungen
an einem Fetus eines Gorilla und
eines Schimpansen: Ztschr. f. Anat. u. Entw. Gesoh. 81 (1926); Das Problem
der Menschwerdung,
Jena 1926.

116

Para responder a esa cuestin distingue en primer lugar entre


caracteres primarios y caracteres consecuentes, y la posicin
erecta del hombre con todas sus implicaciones la considera una manifestacin consecuente, cosa que vendra a significar que la
hominizacin no fue preparada porque el cuerpo se pusiera erecto,
sino que el cuerpo se puso erecto en virtud de que la forma se
iba humanizando.
Como caracteres primarios, es decir, fundantes de la ubicacin especial propia del hombre, cita los siguientes: ortognatismo
(colocacin de la dentadura en situacin inferior, bajo el cerebro);
el no estar cubierto de pelo; la prdida de pigmento en la piel, cabellos y ojos; la forma del pabelln del odo, el epikanthus; la posicin central del foramen magnum; peso cerebral elevado; persistencia de la sutura craneal; los labios mayores de la vulva en las mujeres; la estructura de la mano y del pie; la forma de la pelvis; la
situacin ventral de la hendidura sexual en la mujer.
Todas estas propiedades son caracteres primarios (primitivismos) en un sentido muy particular: son estados o circunstancias
fetales que se han hecho permanentes. En otras palabras: Propiedades o circunstancias formales, que en los fetos de los restantes
primates son transitorias y en el hombre se han estabilizado.
As pues, segn la teora de Bolk, esos caracteres no son propiedades adquiridas, sino que en el caso del hombre se transforman
en estados transitorios, de paso, que son comunes a todos los primates y en el desarrollo fetal de los monos, en virtud de una especializacin peculiar de cada uno, se pierden, se retienen o se estabilizan. Por lo tanto en esta teora aparece clarsimamente la carencia de especializacin (tpicamente no-animal) del hombre, y se
presenta, por lo que hace a la parte explicativa de la teora, manteniendo el parentesco con los antropoides, mediante la tesis de la
paralizacin de la evolucin en la especie hombre.
As pues, lo esencial de la constitucin humana en su conjunto
es el carcter fetal de las formas. Ahora bien, si nuestros caracteres
ms importantes de la estructura corporal tienen un rasgo comn
(precisamente la carencia de especializacin; su primitivismo y el
conservadurismo comprobable de los caracteres embrionales), entonces tienen que seguir, segn Bolk, un presupuesto comn. Los
factores que condicionaron la gnesis del hombre no pudieron ser
externos, sino internos. El hombre es el resultado de una transformacin dirigida, a la que deben atribuirse todas las propiedades
117

tpicamente humanas como a su misma causa. El investigador considera que esa causa es el rezagamiento o retardacin general humana de la evolucin. De ella habra que hacer derivar, en primer
lugar, un rasgo caracterstico, del que todava no hemos hablado
y que no ha sido tomado en cuenta por ninguna otra teora suficientemente, a saber: el ritmo de crecimiento, anormalmente lento,
del hombre, que le distingue de cualquier otro animal; el ritmo
lento del curso vital desde la fase infantil muy prolongada (a diferencia de lo que ocurre en el animal) hasta el hecho particular de
que solamente el hombre tenga todava una larga vida puramente
somtica despus de que se ha extinguido su funcin reproductora. Tal sera pues el fundamento de la ley del retardamiento. Se
nos advierte al mismo tiempo expresamente no equiparar ese retraso con la disminucin de la intensidad vital. Baste una mirada a
la siguiente tabla comparativa:
PESO AL NACER

cerdo
ganado vacuno
caballo
hombre

SE DUPLICA DESPUES DE

2,0
40,0
45,0
3,5

kgs.
kgs.
kgs.
kgs.

14 das
47
60
180

Si consideramos esta propiedad de la evolucin humana como


algo que se ha ido haciendo poco a poco y calificamos la hominizacin (el llegar a ser hombre) de retardada, esto querra decir que
las formas que precedieron al hombre actual se formaban con un
ritmo ms rpido. Bolk cree poder probarlo por lo menos en un
rasgo caracterstico. Muestra en la mandbula infantil de Ehringsdorf y en alguno de los hallazgos de Krapina que la denticin del hombre se realizaba todava en aquel tiempo casi al mismo ritmo que la de los antropoides, mientras que en el hombre actual el cambio de dientes (prdida de los dientes de leche) y el crecimiento de los nuevos se ha retardado y ha hecho su ritmo ms
lento. Bplk vio precisamente en ese retardamiento la causa de que
surgiera la mandbula del hombre nuevo. Si nos imaginamos ese
retardamiento del proceso evolutivo del organismo como una totalidad, al que reaccionan los sistemas orgnicos de modo ms o
menos independiente, comprenderemos mejor tambin ciertas desarmonas entre la formacin sustancial y la funcional de ciertos
118

sistemas orgnicos, especialmente entre la parte somtica y la


germtica del organismo humano.
Examinando ese retraso, bajo cuyo influjo todas las fases de
la vida humana redujeron su ritmo, slo puede radicar en una
particularidad especialsima del sistema endocrino:
E s un hecho suficientemente conocido por nosotros que la aceleracin
y el retardamiento del crecimiento de determinadas partes y regiones
del cuerpo estn condicionados por la alternancia de funcin de dicho
rgano.

Si la retardacin (en cuanto ley antropolgica universal) es un


factor de freno y retardamiento procedente del sistema endocrino,
entonces cuando se levanta morbosamente ese freno a causa de
perturbaciones endocrinas se ha de llegar a malformaciones y desarrollos progresivos; reaparece la pilosidad del cuerpo; las suturas
craneanas se sueldan demasiado pronto; aumenta el tamao de
la mandbula, etc.
Observamos que un gran nmero de lo que se llaman propiedades
pitecoides habitan en estado latente en nuestro organismo, esperando
nicamente que desfallezcan las fuerzas de freno para volver a entrar
en actividad.

Las manifestaciones patolgicas de crecimiento, que se conocen como consecuencia de la actividad anormal de los rganos endocrinos, nos permiten sacar la conclusin de que el crecimiento
fisiolgico tambin es dominado de algn modo por la secrecin
interna.
El retardamiento en el desarrollo individual, que se ha ido realizando
poco a poco en el transcurso de un perodo ciertamente largo de hominizacin del gnero humano, creando una nueva forma de curso vital
para el hombre, slo se puede atribuir a la accin del sistema endocrino.

La teora, que hemos venido exponiendo slo en sus comienzos,


sera la nica en explicar la lentitud del desarrollo del hombre, universal y anormal desde el punto de vista biolgico, as como su
niez que se alarga desproporcionadamente; la duracin de la vida, extraordinaria para el tamao que tiene; la larga vejez, despus de que hayan cesado las fuerzas reproductivas, etc. De las
119

teoras que yo conozco, slo la de Bolle responde a esos datos tan


significativos antropolgicamente y que tanto llaman la atencin.
Siguiendo ahora esa idea del retardamiento en cada uno de los
sistemas orgnicos, estudiaremos en primer lugar las caractersticas
especiales del desarrollo de la dentadura humana. En los monos
comienzan a aparecer los dientes de leche casi inmediatamente despus del nacimiento y el cambio de los dientes de leche y crecimiento de la dentadura permanente tienen lugar simultneamente,
justo detrs del segundo molar de leche aparece el primero permanente y en el momento en que ste aparece comienza el proceso de
cambio; los incisivos de leche son expulsados y en el tiempo subsiguiente tiene lugar simultneamente el cambio de lo que resta de
dentadura de leche y el crecimiento de la denticin permanente,
de tal manera que la mandbula (tomo esta idea del trabajo del
mismo autor sobre el maxilar en Anat. Anz. XXIV) se encuentra
en un proceso de prolongamiento constante a fin de mantenerse al
mismo ritmo que el crecimiento de la dentadura.
En el caso del hombre encontramos por el contrario dos perodos de pausa intercalados. Es decir, una evolucin retardada. La
aparicin de los dientes de leche concluye hacia el final del segundo
ao; sigue un perodo de descanso hasta los seis aos, y entonces
aparece el primer molar permanente. Despus de un perodo de
tiempo, que puede variar segn el individuo, comienza el proceso
de cambio y slo cuando acaba ese proceso de cambio aparece la
nueva pieza, el segundo molar permanente. El tercero puede incluso faltar por completo, dando testimonio elocuente de que la retardacin individual puede ser muy variada, que termina incluso
con la eliminacin de la pieza.
La teora de Bolk arroja luz adems sobre un sector que de
otra manera resulta muy enigmtico, a saber, la pubertad. Si suponemos que Soma y Germa se comportan de modo relativamente independiente frente al influjo de la retardacin en el sentido de
que el Germa es naturalmente la parte ms capaz de ofrecer resistencia, obtendramos como consecuencia la maduracin (claramente perceptible al menos en el sexo femenino) sustancial del ovario
mucho antes de que el organismo haya crecido somticamente para soportar un embarazo. A los 4 aos el ovario tiene 27 mm. de
largo y 12 de ancho. A los 14 la misma medida. As pues el Germa
femenino est listo en lo sustancial cuando la nia tiene 4 5
aos. Al quinto ao aproximadamente se presenta un perodo de
120

reposo. No puede comenzar a desarrollar la funcin, ya que el


Soma no ha crecido ni con mucho lo suficiente para asumir las consecuencias de esa funcin, es decir, el embarazo. En este caso la
retardacin no ha paralizado el crecimiento, sino que ha dejado
para una edad mayor la maduracin de los elementos que, de
suyo, ya estaban dispuestos para esa maduracin. Esa inmovilizacin cesa en una edad que vara mucho segn los individuos. En
nuestras latitudes el umbral de la madurez sexual se sita aproximadamente entre los 11 12 aos. Pero la muchacha que comienza a menstruar a esa edad es una contradiccin biolgica; un
organismo con un fallo funcional de principio. La llegada a la madurez sexual no significa todava, como es el caso de los mamferos
superiores, el haber llegado a la forma final y definitiva, sino que
el trmino del desarrollo se sita aproximadamente en los 18 aos,
con posibilidad de madurez sexual ya en el quinto ao y una edad
normal de iniciacin a los 11. En esa misma poca (de la pubertad)
sucede una aceleracin del crecimiento; es decir, otro caso de
cese de la inmovilizacin retardataria.
La aparicin del retardamiento del que hemos venido hablando
afectara por tanto a la mayor lentitud del ritmo evolutivo junto
con las situaciones particulares ya mencionadas. Sin embargo, la
teora alcanza sus mejores resultados cuando afirma que de esa
misma idea se podran derivar los rasgos morfolgicos especiales
del hombre.
Lo esencial de su forma (la del hombre) es el resultado de una fetalizacin; lo esencial del curso de su vida es la consecuencia de un
retardamiento. Ambas propiedades estn estrechsimamente vinculadas desde el punto de vista causal, ya que fetalizacin de la forma es
una consecuencia necesaria del retardamiento en la consecucin de
dicha forma.

As pues la cuestin sera la siguiente: Cmo el retardamiento de la evolucin pudo tener una influencia causal en la formacin
de propiedades somticas especficas?.
Como cada uno de los sistemas orgnicos se comporta de un
modo relativamente independiente frente al influjo del retardamiento, podra suceder que, aun cuando el organismo como totalidad hubiera alcanzado el punto final de su desarrollo, alguna propiedad no llegase al grado de desarrollo originariamente normal.
Quedara entonces fijada en un estado incompleto; y este no llegar
121

a su perfeccin comporta un carcter infantil, que cuando el retardamiento es ms fuerte incluso puede ser fetal. Si este retardamiento contina, llega a su grado mximo: cese del desarrollo,
es decir, la propiedad morfolgica ya no aparece en absoluto. La
retardacin progresiva lleva, a travs del infantilismo y la fetalizacin, hasta la ausencia de un rasgo distintivo.
La consecuencia lgica y necesaria de la retardacin sera que
el cuerpo adquirira en grado cada vez mayor un carcter fetal,
al hacerse permanentes unos estados juveniles, que originalmente
eran transitorios. Al llegar a este punto los caracteres primitivos
(primitivismos) del hombre que hemos mencionado hasta ahora
aportados por los ms diversos autores y los que aade Bolk, tendran una interpretacin muy concreta: todos los rasgos distintivos
corporales especficamente humanos son estados fetales que se han
transformado en estados permanentes.
En los escritos que yo conozco, Bolk trata de los siguientes caracteres (no trata la mano y el pie):
En primer lugar, la pilosidad. El hecho de que el tronco y las
extremidades queden sin pelo es un proceso que no tuvo su comienzo en el hombre. La carencia de pelo en el hombre (permaneciendo
sin embargo el pelo de la cabeza) significa que se conserva un estado
que ya exista, aunque pasajeramente, en los antropoides durante
la ltima poca de su vida fetal y an existe brevemente despus
del nacimiento. No hemos de atribuir la prdida del recubrimiento
capilar a causas que acten cuando ya est terminado el cuerpo
humano. En los hombres, especialmente en la mujer, observamos
cmo la retardacin progresiva conduce a la prdida o a la no aparicin de una propiedad, que sin embrgo sigue existiendo en la
estructura, como muestra la copiosa abundancia de pelo que se
presenta en el caso de perturbaciones en la secrecin interna (con
frecuencia abarcando todo el cuerpo).
Existe pues la siguiente gradacin en el retroceso:
a) Simios inferiores. El recubrimiento de pelo aparece en el
feto casi simultneamente en todo el cuerpo; el simio recin nacido
est conpletamente recubierto de pelo.
b) Los gibones. La primera regin que aparece con pelo en el
feto es la piel de la cabeza; sin embargo poco antes del parto toda
la parte posterior del cuerpo tiene tambin una pilosidad bien desarrollada. El gibn nace en ese estado, es decir, con la superficie
122

ventral libre de pelo. Poco despus del nacimiento el pelo ocupar


toda la piel.
c) Antropoides. En primer lugar aparece el pelo de la cabeza.
El feto de los chimpancs y gorilas nace sin pelo, si exceptuamos
los de la cabeza bastante largos. El pelo del cuerpo crece a partir del
segundo mes despus del nacimiento.
d) Homnidos. Esta serie evidentemente progresiva nos presenta con claridad un estado fetal que se ha transformado en permanente en el caso del hombre. A propsito de este tema del recubrimiento capilar, quisiera aadir en este momento un hecho
que Bolk no tuvo en cuenta, a saber: que el hombre mantiene
hasta la muerte en una gran parte de su piel la vellosidad incolora
de la poca embrional, situndose as en una posicin nica no solamente dentro del orden de los primates, sino de todo el reino
animal. Junto con esa particularidad se encuentra esta otra en la
piel humana: que evita cualquier tipo de especializacin, ya sea
en el sentido de protegerse contra el fro, o bien de defensa en general (piel acorazada, pas, cuero duro...) o de ataque (cuernos,
pezuas...); le faltan incluso (a diferencia de todos los dems mamferos) pelos sensoriales, es decir, pelos especializados en rastrear
o seguir una pista o en reconocer por el tacto, con la dilatacin de
los vasos sanguneos rodeando a la raz, tal y como sucede en
todos los antropoides. La piel del hombre es la menos especializada
de todas; por as decir es toda ella superficie sensorial.
Volviendo a Bolk, es importantsimo otro grupo embrional de
conformaciones: el mantenimiento de las inflexiones de los ejes
fetales del cuerpo (conservados por el hombre), mientras que se
nivelan en los cuadrpedos. Comprense las figuras 1 a 4.
La inflexin (al principio muy proporcional) del cuerpo embrional de los mamferos superiores va cambiando poco a poco por
alargamiento de la seccin media de tal modo que las secciones caudal y craneal representan inflexiones ms independientes. Consideraremos en primer lugar la seccin craneana, segn Bolk. La figura 1 representa un corte de la cabeza de un embrin de perro.
La figura 2 el mismo tipo de corte en un embrin humano, ambos
de 20 mm. de largo. Las restantes figuras permiten advertir cmo
permanece la inflexin fetal en el hombre. Las tres flexiones que se
abren en arco desde su centro dibujadas en la figura las llama Bolk
occipital, intraesfenoidal y rinal. En la ltima parte, la seccin cerebral y la rinoceflica se hallan en ngulo recto, de modo que
123

esta ltima discurre casi paralela al cuello. La comparacin de las


figuras 1 y 3 nos muestra la importante mutacin de los ejes que
tiene lugar en el curso del desarrollo. Todava est presente el ngulo occipital (aun cuando casi puede anularse en el curso de una
carrera rpida) y desaparece en otros mamferos (topo, erizo) por
completo. El segundo ngulo ha desaparecido totalmente surgiendo un repliegue secundario con ngulo abierto hacia atrs, de modo
que el eje rinoceflico se halla ahora en la prolongacin del basal.
De esta manera surge el prognatismo de los mamferos; el crecimiento hacia adelante del hocico, a costa del cerebro. En cuanto al
hombre (figuras 2 y 4) permanecen las inflexiones fetales sin cambios. Por lo dems, los crneos de los monos tienen de comn con
el del hombre el que mantienen el repliegue rinoceflico. El prognatismo de los monos (y de las razas humanas inferiores) no se
puede comparar sin embargo con el de los mamferos, ya que surge
del alargamiento de la base nasal hacia adelante sin que exista el
cambio de direccin del eje, que hemos mostrado en el caso del
perro.
Por lo que se refiere a la parte caudal del feto, tiene lugar una
flexin cncava, como muestran las figuras 5 y 6 (feto humano de
11 y 26 mm. respectivamente). La figura 7 muestra un corte transversal de los rganos pelvianos de una nia de dos aos. La figura
8 la zona caudal del torso de un chimpanc todava no adulto. Las
proporciones indicadas en las figuras 5 y 6 no difieren notablemente de las de embriones de antropoides. En el hombre permanece
el eje del cuerpo fetal (flexionado por su centro en sentido cncavo), explicndose as la anatoma particular de los rganos genitales femeninos en el ser humano. En el chimpanc se produce una
distincin en la direccin del eje corporal, de tal manera que el orificio anal viene a situarse en la parte trasera. Las proporciones topogrficas y anatmicas de esa regin corresponden plenamente en
el chimpanc a las de los monos con cola 2 3 .
Ms todava, Bolk defiende la idea de que aun la forma de la
pelvis sea es en primer lugar la manifestacin de una pervivencia
de la .direccin fetal del eje corporal, habiendo permanecido en
un estadio de desarrollo embrional, que se hace patente cuando la
pelvis ha pasado por el estadio precartilaginoso.

23. Para ms detalles cf. Bolk, Zur Entwicklung und vgl. Anat. des Tractus urethro-vagindis der Primaten: Ztscthr. f. Morph. u. Anthr. 10 (1907).

126

Un trabajo de Mijsberg 24 que completa la investigacin de


Bolk, muestra toda otra serie de caracteres primitivos (primitivismos) en el sentido de que mantienen estados fetales del hombre
frente a los dems primates, especialmente en la estructura de los
riones en el penis pendulus, y en el descenso de las glndulas genitales. Tales manifestaciones son tambin en parte primitivas desde el punto de vista filogentico. El trabajo es muy concienzudo en
cuanto a su mtodo.
Hemos tratado aqu los puntos de vista de Bolk con cierta amplitud, porque increblemente hoy da yacen casi en un completo
olvido. No se ha tenido en cuenta la presuncin de Lubosch, que
consideraba la teora de Bolk como sumamente convincente y fructfera:
Se trata de una serie de pensamientos, que ya no podrn desaparecer
de las investigaciones en torno a la antropognesis, pues son sumamente fructferos y aclaran muchas cuestiones 2 6 .

Por mi parte veo las ventajas de esta hiptesis (que como todas
slo ha de considerarse desde el punto de vista d su utilidad o
rendimiento) en los puntos siguientes:
1. Todos los rasgos que denotan carencia de especializacin
y que son tpicamente humanos, se hacen derivar de un solo principio: la retardacin.
2. Por el mismo principio se explican otras particularidades
del hombre; a saber, retardamiento del ritmo evolutivo, con los
hechos que van unidos con l; es decir, la necesidad de una familia duradera y la pubertad.
3. Adems Bolk, en su teora de la hominizacin, indica un
motivo interno de ese proceso: las actuaciones endocrinas. Desaparecen las desventajas de la teora de la adaptacin de Lamarck, como
por ejemplo, el famoso descenso de los rboles, etc.
4. Sobre todo, el principio explicativo de la retardacin no ha
sido inventado ad hoc, sino que se trata de un proceso biolgico
(aun cuando muy raras veces se pueda demostrar hoy da) que se
presenta inesperadamente slo en el hombre; en un lugar muy alto
24.
25.

Abh. d. Kgl. Akad., Amsterdam 1923.


Anat. Anz. 63 (1927).

227

del sistema. El conocido anfibio Axolotl, en su medio ambiente normal, llega a la madurez sexual, ya en estado de larva, con respiracin branquial y slo a modo de excepcin se desarrolla hasta llegar a ser forma terrestre con respiracin pulmonar. El proteo ya
nunca alcanza la forma terrestre. En estos casos, as como en la
neutralidad con respecto al ambiente de los gorriones y las ratas, las manifestaciones de inteligencia de los chimpancs, etc.,
puede establecerse una comparacin con el hombre, pero tomando
rasgo por rasgo. La ubicacin especial del hombre no significa
que no se pueda comparar con muchos tipos de animales en rasgos
concretos y determinados. Pero el hombre es (aun desde ese punto
de vista de su comparabilidad) el nico mamfero superior embrinico.
5. La teora recibe 1 apoyo de ciertas manifestaciones patolgicas del hombre. Cuando se perturba el funcionamiento normal
de las hormonas, cabra esperar que los frenos retardatarios desapareciesen, teniendo como consecuencia el que volviesen a aparecer
las cualidades que haban sido oprimidas; o bien, que las funciones
retardadas se desarrollasen con un ritmo ms acelerado. Ms arriba
hicimos ya mencin de algunos de estos casos. Habra que atribuir
a un retardamiento normal el crecimiento tardo de las suturas
craneales (en contraposicin a lo que ocurre entre los primates) y
la perturbacin de ese retardamiento llevara a un cierre prematuro
de esas suturas de tipo antropoideo. Asimismo, si el freno del desarrollo sexual fuese perturbado, tendramos el caso de la nia de
5 6 aos lamentablemente prematura. La lista de las malformaciones morbosas que podran ser explicadas por la alteracin anormal del sistema de freno sera muy larga.
6. Adems existen relaciones interesantes de esta teora con
los problemas raciales. Ya diversos autores haban entendido ciertos rasgos raciales como consecuencia de distintos equilibrios hormonales. Bolk se confiesa a s mismo expresamente como un partidario convencido de la desigualdad de las razas. En Vergleichende Unteisuchungen... prueba, que la raza monglica ha conservado
un complejo de fenmenos tpicamente fetal, que falta en las razas
nrdicas, aun cuando sus embriones tambin lo muestran: la base
de la nariz hundida, la protrusio bulbi y el epikanthus. Las llamativas diferencias raciales de pigmentacin, pelo, prognatismo y ritmo vital fisiolgico (desarrollo ms rpido, poca de plenitud ms
128

breve, y ms rpida decadencia en las razas negras) pueden considerarse bajo el mismo punto de vista. Se establecera as un paralelismo importante; por ejemplo, entre la similitud con respecto
a los europeos, mucho mayor en el nio que en el adulto africano
(E. Fischer), y la similitud con el hombre mayor tambin en los
antropoides jvenes. Dice Bolk que no todas las razas han avanzado hasta el mismo punto en el camino de la hominizacin. Bolk
no ha manifestado su opinin en la cuestin de los restos humanos
fsiles, pero estara de acuerdo ciertamente con la manifestada por
diversos autores, segn la cual habra que interpretar ciertos rasaos de los crneos fsiles y de los actuales (por ejemplo, australianos), como falta de barbilla, protuberancias superciliares y pro g
natismo, en el sentido de una conformacin particular animaloide, especial de una raza; es decir, como un retardamiento parcialmente incompleto.
7. Precisamente y una vez ms con ayuda de la teora de Bolk
se podra mantener en pie la procedencia del hombre de los antropoides incluso en lnea directa, aunque, eso s, slo con la ayuda de
una hiptesis complementaria, que atribuye la ubicacin especial
del hombre a una ley biolgica propia de l solamente. Tambin
tendramos que suponer que las nuevas formas no podran proceder de los estados ya especializados de los adultos, sino solamente
*->or la reorientacin en el estadio ernDrlonal. Bolk va ms all
de la teora de la reduccin y de la adaptacin, por cuanto que
cambia de lugar el proceso de la hominizacin. La extraordinaria
e indiscutible similitud que ms tarde desaparece (aun en la tendencia a ponerse derecho) entre los antropoides jvenes y el hombre significara que ya est actuando en los antropoides un cierto
proceso de fetalizacin o grado de retardacin, pero el mono pierde
rapidsimamente sus rasgos fetales (que duran todava algn tiempo despus del nacimiento) y el hombre los conserva. Lo que vendra a significar lo siguiente: el proceso de la hominizacin ten
dra lugar dos veces por decirlo as; como bosquejo en los primates, y definitivamente en el hombre. De este modo se explicara
tambin en cierta manera el carcter especial bien palpable (que
a su vez distingue a los antropoides de los dems mamferos y de
los primates inferiores); por ejemplo, no se les puede llamar ni
bpedos, ni cuadrpedos.
Versluys 26 ha vinculado con gran mrito esta teora de Bolk
26

Hirngrosse und hormonales Geschehen bei d. Menschwerdung,

1939.

129

con las investigaciones de Dubois 2 7 . Dubois compar las relaciones


entre tamao de cerebro y tamao corporal de mamferos prximos
entre s y hall que, aproximadamente, los pesos de los cerebros
se hallaban en una relacin de la 5/9 potencia con relacin a los
pesos del cuerpo. Dado que hemos de suponer una proporcin distinta entre el tamao del cerebro y el tamao del cuerpo cuando
comparamos los diversos gneros entre s (factor que Dubois llama
cefalizacin), podemos contar con que diversos grandes mamferos, si se tiene en cuenta el volumen del cerebro que correspondera al mismo tamao (con ayuda del exponente 5/9), muestran a
menudo un volumen cerebral (peso) distinto. Es decir, tambin
en la cefalizacin son distintos. Encontramos luego que en muchsimos casos, especialmente cuando se trata de animales de un
mismo tronco, tanto en formas fsiles como en formas vivientes,
aumenta a saltos, duplicndose cada vez. Si suponemos una cefalizacin (es decir, la proporcin entre tamao del cerebro y
del cuerpo calculando en base a un mismo tamao de cuerpo)
igual en los mamferos primitivos del terciario inferior, encontraremos que las musaraas permanecieron en ese grado, mientras que
la mayora de los mamferos vivientes han alcanzado un alto grado
de cefalizacin, equivalente a 2,4 u 8 veces aquel tamao. Los simios muestran una cefalizacin 16 veces mayor que aquel punto de
partida. El hombre, 64 veces mayor, es decir, 4 veces mayor que la
de los simios (alrededor de 14 mil millones de neuronas, frente a
unos 3 mil millones y medio). Este llamativo aumento, realizado a
saltos, slo puede explicarse propiamente en virtud de la duplicacacin mutativa del nmero de las clulas nerviosas 2 8 .
Al llegar a este punto surge la suposicin de que a lo largo de
este proceso tiene que haberse modificado la produccin hormonal,
y aqu es donde se realiza la unin con las teoras de Bolk. En
efecto, la fetalizacin del hombre, la retardacin de su desarrollo,
el tipo de pilosidad que recubre su cuerpo, la tarda maduracin
sexual y toda una serie de rasgos ms, han de atribuirse con certeza
a los condicionamientos hormonales.

27. Biol. Generalis 6 (1930).


28. Grnthal, Zur Frage d. Entst. d. Menschenhirns,
Basel-New York
1948; Klatt, D. theor. Biol. u. d. Problematik
d. Schdelform:
Biologia
Generalis 19/1 (1949); H . Spatz, Gedanken ber die Zukunft des Menschenhirns, 1961.

130

Esta teora de Versluys-Bolk explica, como puede verse, un


sector amplsimo de hechos antropolgicos. Quisiera llamar la atencin del lector sobre dos circunstancias especialmente:
La primera sera el enorme desarrollo cerebral del hombre y la
mutacin estructural (quizs en conexin con ese desarrollo) de toda la physis apuntando hacia la embrionalizacin y el primitivismo, en ningn modo como resultado de la lucha por la existencia o consecuencia de un proceso de seleccin, sino producidos
por causas internas de accin directa. Desde otro punto de vista,
por el contrario, esa transformacin en el hombre habra sido tan
radical, que le arroj fuera de sus condiciones de vida naturales
y le aboc a un modo de vida nuevo y no existente antes.
Tal concepcin es tambin importante por otro motivo. Las
ideas existentes acerca de la hominizacin se mueven en su mayora en este sentido: partiendo de los antropoides, se habra ido
produciendo poco a poco, merced a la lucha por la vida, un
aumento paulatino del desarrollo y la amplitud del cerebro. Se ha
oojetado a nuestra teora que el hombre tambin se ha especializado, que es un ser cerebral especializado. Sin embargo, es falsa
toda teora que se imagine un fuerte desarrollo cerebral basado en
no importa qu tipo de infraestructura. Asimismo, el cerebro es
precisamente el rgano que hace innecesario cualquier tipo de configuracin orgnica especializada (es decir, adecuada a determinados factores del medio ambiente); dicho de otro modo, desde el
nico punto de vista utilizable del comportamiento, es el rgano
de la plasticidad, variabilidad y reorientabilidad. Bien entendido,
claro est, que slo en conexin con toda la singular physis humana: con su carcter de ser expuesto, abierto a los estmulos, Hr>.
tado de movilidad, etc., y su carencia de especializacin, que quiz
viene influida hormonalmente por el cerebro, as como slo esa
physis hace posible y puede servir de base a semejante cerebro.
Con la hominizacin comienza una lucha por la existencia que
va ms all del crculo del comer o ser comido; de la adaptacin y
los fallos evolutivos; es decir, la lucha por los fundamentos de la
vida, por la posibilidad de seguir viviendo maana.
Estos son los motivos por los que los pasos dados por Bolk
tienen una gran importancia desde mi punto de vista. Po:
esta razn me resulta tanto ms agradable presentar todava una
ltima teora, que se acerca en los puntos decisivos a la de Bolk
131

pero que se desarroll de un modo totalmente independiente. Se


trata de la teoria de Schindewolf 29 .
^us investigaciones se limitan tambin al mbito del crneo.
Tambin l parte del hecho, ya muchas veces mencionado, de que
todos los rasgos que caracterizan el crneo humano y lo distinguen de los dems crneos de mamferos, no solamente se hallan
ya presentes en las formas embrionales y juveniles, sino que incluso se presentan de manera ms pura e intensa. Por as decir
son sobrehumanos. Schindewolf ve en ello, como muchos otros
autores ya mencionados, una indicacin clarsima de que el hombre
no puede derivarse de monos que se parezcan a los antropoides
actuales. Rechaza la teora clsica, que hace descender al hombre
de tipos fsiles del tronco chimpanc-gorila, y corrobora, al igual
que Naef, Kollmann, etc, que el crneo de los embriones y los lactantes del simio tiene ciertas formas humanas, que sin embargo
pierde a lo largo de su vida hasta llegar a la inversin de las proporciones totales. Los rasgos son: predominio de la bveda craneana muy abombada; cambio de posicin del breve rostro bajo la
bveda craneana; fuerte arqueamiento del frontal, foramen magnum central; cierre de las rbitas en las sienes; las fosas orbitarias
dirigidas hacia delante.
El hombre mantiene esa forma que muertran el embrin y las
cras de todos los monos (Bolk). En los simios se produce una evolucin en el sentido de un prolongamiento del hocio (al modo de
los animales depredadores) y empequeecimiento de la parte cerebral. La proporcin entre la parte de crneo correspondiente al cerebro y la correspondiente al rostro se invierte totalmente, desapareciendo los rasgos semejantes a los humanos del crneo del simio
joven: el foremen magnum retrocede; las lneas de las sienes se levantan; la frente se hace huidiza; la mandbula inferior oblicua;
se presenta un enorme desarrollo de la mandbula con formacin
de los colmillos y los abombamientos superciliares; ha surgido,
pues, el tpico crneo depredatorio de los monos adultos.
Schindewolf no saca la conclusin (como haca Kollmann) de
que los antropoides, siguiendo la ley biogentica fundamental, tuvieran que proceder de formas ms semejantes a las humanas, mientras que el hombre habra retenido la forma primitiva que sirvi de
punto de partida. Ms bien recurre a una manifestacin, que tam29. Das Problem der Menschwerdung,
eiti palaontlogischer
ersuch-, Jahrb. d. Preuss. Geolog. Landsanst 4 9 / 2 (1928).

132

Lsungs-

bien aparece en los invertebrados, y que l llama proterognesis.


Mantiene la teora de que en el caso de los monos la ley biogentica
fundamental no tiene ninguna validez o significado retrospectivos,
por cuanto que los estadios que repiten los modos de ser que posey en otro tiempo su tronco filogentico no son los de la juventud,
sino los de la edad adulta. Los primeros nos presentan los rasgos caractersticos de los antepasados, mientras que los nuevos complejos de caracteres distintivos fueron adquiridos repentinamente
y sin que existieran los estadios filogenticos anteriores correspondientes a partir de los grados ontognicos primeros de los monos;
por tanto, las formas juveniles aparecieron con nuevos caracteres.
En el caso del hombre, la evolucin transcurre progresivamente,
es decir, en el sentido de un ir hacia adelante de los rasgos juveniles hacia los estadios de vejez, o bien, en el sentido de que se
mantienen esos rasgos. En el caso de los simios, por el contrario,
esos rasgos juveniles se forman regresivamente. No se extienden
a estadios de crecimiento posteriores, sino que son reducidos a estadios anteriores, imponindose la estructura filogentica.
La transformacin de los prosimios en autnticos simios sucedi, segn
nuestra interpretacin, al ser asumidos rasgos formales semejantes a
los humanos en los estadios ontognicos primitivos de los tipos fsiles
que se encuentran en la raz del rbol genealgico del mono.

A partir del propliopiteco (oligoceno) la evolucin proterogentica del complejo de rasgos humanos (dentro de la familia de los
homnidos y siempre hablando slo del crneo) adquiri una marcha fuertemente progresiva; en los pngidos se detuvo e incluso
fue regresiva. Asimismo, Schindewolf califica de idea insostenible a la teora de la reduccin de la dentadura humana a partir
de la dentadura superespecializada de los antropoides, y concluye:
N o se puede sostener la opinin tan extendida de que los hombres
procedan de los simios fsiles, al menos si se piensa (como ocurre la
mayora de las veces) en formas, que en todos los rasgos distintivos
arriba mencionados (los embrionales y los no especializados) ya estaban tpicamente especializados al modo de los simios actuales.

As pues, segn Schindewolf, en el hombre se sobreponen dos


tipos de leyes: la proterognesis y la ley biogentica. Muestra tambin muy justamente indicios (que desaparecen ms tarde) de es133

tadios filogenticos ms antiguos en el sentido de la ley biogentica:


cola del embrin, presencia de varias glndulas mamarias o bien
pezones; asimismo, la presencia del pliegue palatal, de la nariz interna, que ms tarde retroceden y originalmente, como ocurre en
los mamferos inferiores, tienen una ubicacin ms ventajosa.
Ahora bien, segn esa teora sera de esperar que los representantes ms antiguos de la especie humana fuesen ms semejantes a
los simios en algunos aspectos, ya que en ellos la evolucin progresiva de la proterognesis (del mantenimiento de los rasgos embrionales) no haba avanzado tanto como en la actualidad. Por el
contrario, cabra esperar en los tipos ms antiguos de simios, comparados con los hoy existentes, una mayor semejanza al hombre.
Prueba de ello son en primer lugar los conocidos fsiles de homnidos; segundo, el australopiteco africano Dart; Schindewolf, al
igual que Osborn y Adloff (contra Gregory, Weinert, Eickstedt) excluye al dryopiteco de la parentela inmediata del hombre, a pesar de
la gran semejanza humana de los molares, a causa de su fuerte especializacin simiesca. En cambio el austrolopiteco es el ms semejante al hombre de todos los fsiles conocidos y de los grandes monos actuales: caja craneana muy abovedada, fuertemente desarrollada hacia abajo; la parte de crneo correspondiente al rostro pequea, y slo se adelanta ligeramente bajo la clara, aunque ciertamente huidiza, frente; faltan las protuberancias superciliares; gran
esfenoides en unin con el parietal; posicin vertical de los incisivos
y colmillos relativamente pequeos.
El comienzo de los homnidos lo sita Schindewolf en el mioceno superior. Con su teora rechaza que se pueda entender al hombre como descendiente de simios ya especializados, o bien que los
monos y otrcs mamferos se puedan derivar del hombre (Dacqu,
Westenhfer, Kollmann, etc.).
Con gran sorpresa ma, rechaza tambin a Bolk. Sin embargo,
no llego a ver ninguna diferencia esencial entre las dos hiptesis,
a no ser que Schindewolf slo trata una pequea parte de los problemas planteados por Bolk. Ambos autores coinciden en los puntos siguientes y llegan a ellos por caminos distintos, lo que hace su
testimonio ms valioso: a) la realidad fundamental del hombre, o
en su caso, del crneo humano, es el mantenimiento de rasgos fetales; b) el hombre es un descendiente de los primates, pero frente
a ellos da prueba de seguir leyes especiales; c) esa particularidad
de sus leyes se muestra mediante una hiptesis complementaria. En
134

Bolk se llama retardamiento; en Schindewolf proterognesis;


d) un primer grado de esas leyes particulares se da en las formas
primitivas (ontogenticas) de los primates o de los antropoides respectivamente; es decir, una primera hominizacin; e) tal hominizacin no se mantiene, sino que es ahogada por el crecimiento.
Pienso que tales son los hechos principales y no veo en ellos
ninguna diferencia, saludando por tanto cordialmente la coincidencia.
El hecho de que Schindewolf rechace a Bolk se debe en parte
a razones de tipo sentimental, segn propia confesin, por lo cual
puedo pasarlo por alto como tercero en discordia. En segundo lugar, su teora reduce la de Bolk a frmulas sencillas; a saber, a la
afirmacin de que el hombre se ha quedado en el estadio evolutivo
del feto de los primates. El mismo Bolk eligi tales formulaciones,
as como el sopechoso lema del hombre como embrin de mono
con madurez sexual, que ocasion con razn el rechazo emocional
de Schindewolf. Pero es una necesidad de la investigacin muy
particularmente usada en antropologa el resumir toda una complicada teora en una frase. Tambin el missing link es una teora condensada en un lema. Siempre que Bolk dice: en el hombre se estabilizaron ciertos rasgos fetales comunes con los antropoides, no
est excluyendo naturalmente la construccin ulterior de los estadios as retenidos, su crecimiento ulterior dentro de los carriles
establecidos, sino que est afirmando un tipo de evolucin especial
del organismo humano. Por esta razn habla a menudo de evolucin conservadora del organismo humano. Por esta razn habla a
menudo de evolucin conservadora en contraposicin a la propulsora, que consistira en el paso de las formas fetales juveniles
a las formas especializadas de la madurez. Precisamente esa ley que
preside el desarrollo humano se llama retardamiento y consiste
en lo siguiente:
Aun cuando el organismo como totalidad llegue al punto final de su
evolucin, terminndose el crecimiento, alguna de las propiedades particulares del cuerpo no ha alcanzado an aquel grado de evolucin,
que originariamente le era propio. Entonces, esa propiedad queda fijada, como podramos decir, en un estadio incompleto, y ese carcter de
incompleto porta un matiz de infantilismo... la consecuencia necesaria del efecto de retardacin es que el cuerpo adquiere carcter fetal
en un grado alto y duradero 3 0 .
30.

Bolk, Urttersuchungen...,

23.

135

Exactamente ese modo especial de evolucin lo describe as el


mismo Schindewolf: el ir hacia delante o el mantenimiento
de los rasgos embrionales hasta el estado de estabilizacin definitiva
en el hombre. Podemos por tanto sumarnos a la uniformidad de la
visin bsica, aun cuando el principio explicativo hipottico (retardamiento o proterognesis) presente diferencias de interpretacin.
Tales coincidencias en la acentuacin del primitivismo del
hombre son precisamente las que otorgan su superioridad a estas
teoras en relacin con la clsica, que se desarrollaba dentro del
esquema de la adaptacin de la funcin en las formas adultas. Es
un dogma bastante improbable que pudiese haberse producido un
cambio en el modo de ser a partir del estadio adulto. Tal fue el caso
de Schwalbe que pensaba que el hombre primitivo haba perdido
los colmillos por prdida de funcin, porque ya tena armas!
No podemos imaginar cmo podran haber surgido rasgos embrionales humanos a partir de especializaciones simiescas acabadas. Si por el contrario suponemos mutaciones del organismo
en los estadios ontogenticos primitivos, s podemos imaginar que
actuasen precisamente en el mantenimiento de los rasgos embrionales. Es digno de notarse que la teora clsica por necesidad
interna ha de llegar a las ideas lamarckianas, pues la evolucin regresiva de las especializaciones logradas por los simios (regresin
que ha de ser explicada por la teora clsica) nunca ha podido relacionarse inequvocamente con las selecciones ventajosas, precisamente porque es una manifestacin de que ha ocurrido una prdida. Se trata de un caso interesante. En efecto, partiendo de ah
no se puede objetar nada contra la curiosa aunque necesaria hiptesis del primitivismo fundamental, segn el cual, la evolucin
directa de un arqui-primate primitivo hasta llegar al hombre tuvo
que producirse evitando las especializaciones o manteniendo la retardacin de los antepasados antropoideos y dentro de un medio
ambiente ptimo casual especialsimamente favorable. Esto es lo
que exige precisamente la teora clsica con sus regresiones!
Volver ^sobre esta importante cuestin. La famosa bajada de los
rboles, aun cuando se realizara muy poco a poco, slo fue posible si no haba ningn tigre pasendose por all abajo. Por eso
precisamente el orangutn se qued arriba.
Dentro de este contexto hemos de remitirnos finalmente a una
cuestin importantsima: los fenmenos de domesticacin en el
136

hombre. Eugen Fischer tiene el gran mrito de haber llamado la


atencin, en un ensayo muy importante 31 , sobre las semejanzas
morfolgicas entre el hombre y sus animales domsticos, y aqu
hay ciertamente un problema muy profundo. Fischer entiende por
domesticacin el influir a voluntad en las relaciones de alimentacin y reproduccin, encontrando que se abra paso as una enorme variabilidad con respecto al tamao, a los rganos de recubrimiento (pilosidad, pigmentos) y a los apndices (rabo, orejas, crestas, nariz externa, etc.). Realiz con una rica casustica la comparacin del hombre con sus animales domsticos desde este punto
de vista, y considera, por ejemplo, el color blanco de la piel del
hombre como albinismo de domesticacin; asimismo la prdida
parcial de pigmentacin que produce ojos grises, azules, etc.
No existe un
tribucin del
en el caso de
especies cuya

solo mamfero que viva en libertad, que tenga una dispigmento en los ojos como la del europeo; y viceversa,
casi todos los animales domsticos existen individuos o
distribucin de pigmento es idntica a aqulla.

El albinismo es uno de los rasgos distintivos sealados por


Mendel. Fischer examina desde este mismo punto de vista las autnticas razas humanas enanas (pigmeos del Africa oriental, 141
cm.): Las formas domesticadas, entre ellas el hombre, propenden
de modo especial a esa variabilidad en el tamao (perro!), y esos
tamaos en la domesticacin suelen ser hereditarios. Fischer manifest tambin la idea de que probablemente el acortamiento de
la parte de crneo correspondiente al rostro y la debilitacin de la
dentadura pertenecen asimismo a ese tipo de fenmenos.
Hilzheimer estableci la vinculacin de estas interesantsimas
cuestiones con la teora de Bolk 3 2 . Hilzheimer, por distintos caminos que Bolk, consideraba las razas de animales domsticos como
rejuvenecimientos acontecidos bajo el influjo de la domesticacin; por ejemplo, el perrillo faldero sera una forma juvenil, que
se ha hecho permanente, del perro plenamente adulto. Del mismo
modo, la forma craneana del hombre, como surgida de ese quedarse
en los estadios juveniles. En Die Stammesgeschichte des Menschen (1926), Hilzheimer intent relacionar el tamao mediano de
31. Die Rassenmerkmde
des Menschen ais
Domestikationserscheinungen\ Zeitschrift f. Morph. u. Anthr. 18 (1914).
32. Historisches und Kritisches zu Bolks Problem der
Menschwerdung:
Anat. Anz. 62.

137

la mandbula, junto con la pequeez de los dientes en el maxilar


inferior de Mauer, con manifestaciones parecidas que se encuentran
en los animales domsticos; se tratara pues de variantes de domesticacin.
Konrad Lorenz ha profundizado todava ms en este importante tema 8 3 . Su tesis de que la domesticacin fue elemento constitutivo en el proceso de hominizacin ha sido ampliamente aceptada 3 4 . A pesar de su declaracin categrica de que no se puede dudar ni por un momento de que el hombre como tal sea un ser
domesticado, puede observarse un error en la mezcla de retardamiento y domesticacin; falta que menoscaba la teora de este excelente investigador. Las consecuencias de la domesticacin que se
presentan en los animales domsticos consisten en rasgos internos
y externos. Entre los primeros estn la tendencia a la cortedad
de las piernas, adiposis, cabeza pequea; debilidad muscular; variabilidad del tamao; albinismo, etc. A los segundos, las disociaciones en el sistema de impulsos; acrecentamiento de las ganas de
comer; acrecentamiento y carencia de eleccin de las reacciones sexuales; desintegracin de los esquemas instintivos ms diferenciados.
La gallina clueca de la raza bankiva no domesticada, tronco comn
de todas las razas de nuestras gallinas domsticas, reacciona (tomando
a su cargo la cra) exclusivamente ante los pollitos de su misma especie, que llevan sobre su cabeza y espalda el dibujo caracterstico (que
desempea una autntica funcin de accionador) y profieren el sonido
que caracteriza a su especie. Nuestras gallinas domsticas corrientes
no muestran ningn tipo de reaccin a los colores de los pollitos. En
el caso de ciertas gallinas de carne, como Plymouth, Rhodeland', etc.,
la mayora de las veces tambin ha desaparecido el rasgo acstico del
esquema que acciona el mecanismo de cra y cuidado; tales aves son
capaces de criar incluso pequeos mamferos 8 5 .

No cabe duda de que en muchos hombres existen los fenmenos calificados aqu de rasgos de domesticacin, pero pertenecen al
captulo de daos de la civilizacin. Es un error entender como
consecuencia de la domesticacin (como hace Lorenz) los rasgos
33. Die angeb. Formen mgt. Erfahrung: Ztschr. f. Tierpsych. V ; Durch
Domestikation verursachte Strungen des arteigenen Verhaltens: Ztschr. ang.
Psych. 59 (1940).
34. Por ejemplo, W. E. Mhlmann, Geschichte d. Anthrop., 1948, 193.
35. K. Lorenz, Die angeb. Formen, 298.

138

humanos constitutivos tal y como Bolk los describe. El infantilismo


de los habitantes de las grandes ciudades es una cosa distinta al
proceso de permanencia en los estadios juveniles de la species homo. Pero sobre todo uno de los argumentos principales de Lorenz
es insostenible: el oso de las cavernas. Este animal muestra casi
todos los fenmenos de domesticacin que podemos verificar hoy
da en los esqueletos de los perros; a saber, formas gigantescas
y enanas; cabezas chatas; patas cortas encorvadas al modo del
Dackel, etc. Lorenz opina que nos encontramos ante un caso de
autodomesticacin y los rasgos mencionados se explican con seguridad de la misma manera que los del hombre. Al igual que el
hombre, el oso, gracias a su vida en las cavernas estaba muy bien
protegido contra los efectos del clima; se cortaba el paso a la seleccin realizada por animales enemigos y quedaba allanado el camino
a la domesticacin. Sin duda alguna los primeros procesos de
domesticacin acontecieron en las cavernas de los osos y un poco
ms tarde en las de los hombres a nivel de anthropus.
Sin embargo las dudas son fortsimas. La mayora de los asentamientos cavernarios europeos y mediterrneos se ubican en la
glaciacin de Wrm (la ltima), sin embargo existen tambin en el
perodo intermedio que le precede
As por ejemplo, el Drachenloch en Vttis (2445 m.!) que con la finalidad de cazar osos
de las cavernas fue explorada en el interglacial Riss-Wrm y est
claro que tambin fue ocupada transitoriamente todos los aos.
Por lo dems, todos los hallazgos (excluyendo Castillo) de la, glaciacin Riss y aun de perodos ms antiguos de la glaciacin en Europa, Asia anterior y Africa proceden de estaciones de campo abierto. De este modo se viene abajo el argumento emprico principal
de los mostrados por Lorenz. Adems la teora de la autodomesticacin tendra que explicar (como objeta Portmann 3 7 ) por qu precisamente el rasgo esencial de la domesticacin, es decir, el estancamiento o incluso el retroceso en la formacin del cerebro, en el
caso de la autodomesticacin humana se ha vuelto totalmente del
revs y por qu otro fenmeno de la domesticacin, la pronta madurez sexual, en el caso del hombre tambin ha sido sustituido por
su contrario.
Por todo esto no existe ningn motivo para apartarse de lo
esencial de la teora de Bolk. Retardamiento o rejuvenecimiento
36.
37.

G . Kraft, Der Urmensch


Biol. Frgm., 134.

als Schpfer,

1928, 16.

139

por un lado, y domesticacin por otro, son procesos heterogneos.


La teora no es sin embargo perfecta. Existen hechos que difcilmente se pueden explicar con ella, por ejemplo el aducido por
Schultz: los monos cuando han alcanzado las formas adultas se
hallan ms cerca de las proporciones fetales que el hombre, mientras
que ste (con un tipo de crecimiento que se aparta de todas las
escalas simiescas) no alcanza las proporciones corporales de la madurez hasta bastante despus del nacimiento. El mismo Portmann
ha mejorado de modo decisivo el pensamiento fundamental demasiado simplificado de Bolk: la retardacin de la evolucin. Nuestro
movimiento evolutivo abarca un apresurado aumento de crecimiento (slo propio del hombre) al comienzo, que se detiene hacia el
final del primer ao; despus la tarda fase de crecimiento de la
pubertad, de la que tampoco existe paralelo en el mundo animal,
y en medio de las dos un perodo de crecimiento muy lento. Precisamente en este perodo se estructuran los elementos de actitud,
lenguaje y comportamiento en accin recproca con los influjos del
medio ambiente social. La lentitud de la evolucin no se presenta
puramente como una situacin fundamental somtica, sino subordinada al modo de existencia, abierta al mundo, del hombre 3 8 .
Se trata de una profundizacin importantsima de la teora de Bolk,
que slo ahora se hace adecuada para servir de base a una antropologa general.
Si el hombre, como mantendremos nosotros en este libro, es
un ser cultural por naturaleza, lo dicho anteriormente significara
que cualquier clase de ley evolutiva particular (como retardamiento, proterognesis, etc.) puede estar en la base de la estructura natural de un ser no especializado, remitido a la accin,
y no consolidado. Sin embargo, de tal manera que toda la organizacin interna est referida al comportamiento,
del que
depende la existencia del mismo ser, a la tarea de cambiar el
mundo. Ese comportamiento y sus efectos retroactivos en las
condiciones vitales logradas por l mismo podran trabajar en
estrecha colaboracin con esa ley evolutiva, de tal manera que los
rasgos tpicamente humanos fuesen continuamente fortalecidos
por los erectos retroactivos de su propio comportamiento, provocando mutaciones en la direccin de aquellas transformaciones (como por ejemplo la del sistema endocrino) por las que comenz la
38.

140

Ibid., 102; Die Ontogen. d. Menschen ais Probl. d. Evol. Forschg., 8.

hominizacin. De este modo los rasgos de fetalizacin constitucional y los de la domesticacin (que estn presuponiendo siempre el
influjo, provocador de mutaciones, de las relaciones culturales) podran sobreponerse, por decirlo as, en la misma direccin.
El problema principal ante el que se encuentra la morfologa
del hombre quedara por lo mismo superado y hemos intentado
ordenar el material (muy disperso en la bibliografa) bajo un determinado punto de vista, ya que para la antropologa tiene importancia decisiva, desde el punto de vista morfolgico, la comprensin
de la no-especializacin y la no-adaptacin del hombre a la circunstancia natural; su carcter de ser carencial. Pues de ah se sigue
la cuestin antropolgico-biolgica sobre la capacidad para vivir
de semejante ser y junto con ello la comprensin de la accin como
punto central de la existencia humana. Y slo partiendo de la accin nos formamos una idea de la funcin biolgica de la conciencia. Con otras palabras, no es ya tiempo de conceder que la pregunta acerca del origen del hombre no se puede responder solamente dentro del terreno de la anatoma comparada? En efecto,
antes de que nos preguntemos por el origen de alguna cosa, necesitamos tener un concepto justo de lo que all se origina. En el presente libro tratamos de las bases cientficas, analticas, de esa determinacin de esencia, siendo la ventaja de este punto de vista
el que slo secundariamente se interesa en cuestiones pertinentes
a la historia de la evolucin. Lo que hemos de mostrar es la ubicacin especial del hombre dentro del mbito de la vida, logrando
una idea totalizadora de ese ser, que, como veremos, puede dar
cuenta cabal de numerosos detalles y hechos. Idea que, ciertamente, slo proporciona elementos, ya que ha de encerrar en s el
mbito inmenso de cuestiones antropolgicas culturales y sociales,
pero que sin embargo pone en relacin comprensible lo interior y
lo exterior del hombre siguiendo el hilo conductor de la accin,
sin tener que plantearse problemas metafsicos insolubles, tales
como el problema cuerpo-alma. Si las categoras empleadas por
nosotros, como descarga, comunicacin, retardacin (rejuvenecimiento), etc., son neutrales psicolgicamente (como las llam
Scheler, por cuanto que cualquier aspecto de la conciencia tiene su
correlacin pulsional, y su correspondencia morfolgica), es un motivo positivo, fundado en los fenmenos, el que nos impide entrar
en el problema cuerpo-alma, mientras nos atengamos a los fenmenos mismos. La investigacin en el primitivismo morfolgico y
141

en la carencia de especializacin es un elemento necesario de esa


concepcin y por eso tuvimos que presentar y documentar esos
hechos. Ahora bien, los problemas morfolgicos son al mismo tiempo histrico-evolutivos, y a la fuerza nos vemos introducidos en la
hiptesis sobre el origen del hombre, que hemos de tratar a continuacin.
12.

La cuestin del origen del hombre

La carencia de especializacin en el hombre es la piedra de toque de toda doctrina sobre el origen del mismo. El que no la site
expresamente en el punto central de la problemtica estara eludiendo toda la dificultad e importancia del problema. As lo hace
la teora darwinista clsica al decir que el hombre, siguiendo una
evolucin directa e ininterrumpida ha pasado por un estadio en
el que ha sido antropoide, simio. Incluso un libro admirable en
su gnero como el de Rensch 39 se mueve absolutamente en el terreno de las hiptesis de seleccin y mutacin. Autores como Weinert, Weidenreich, von Eickstedt, coinciden (por encima de las diferencias de cada uno de ellos) en afirmar que el hombre procede
a travs de una evolucin directa de antropoides de la era terciaria, que estn emparentados en sus rasgos esenciales con los grandes monos que viven hoy todava. El dryopiteco del mioceno (un
chimpanc del terciario con grandes colmillos, que incluso parece
sugerir su origen europeo) es el que con ms frecuencia quiere
presentarse como ese antepasado. As, por ejemplo, W. Marinelli 4 0 .
Las ideas de Rensch se hallan, como hemos dicho, en el punto
de vista de la teora racional de la descendencia acentuando que,
en el caso de existir adecuados planes de construccin, la evolucin
superior es una consecuencia infalible de la seleccin natural. Contra el punto de vista de Bolk-Dubois-Versluys (la retardacin no se
produjo por seleccin) objeta:
El alargamiento del tiempo de juventud y el enorme aumento, vinculalado con aqul, de posibilidades de accin mltiple y plstica significa
una ventaja inequvoca de la seleccin. Semejante ventaja haba de
actuar positivamente al enfrentarse a cualquier tipo de concurrencia.
39.
40.

142

Neuere Probleme der Abstammungslebre,


D. Abst. d. Menschen, Wien 1948, 50.

1954.

Poco despus declara que gracias al desarrollo del idioma y


del centro del lenguaje probablemente se hizo posible un tipo
totalmente nuevo de ideas universales.
El hombre actual piensa con palabras, fundndose as su capacidad
para estructuras complicadas de conceptos, para fantasas y especulaciones, es decir paria el pensamiento abstracto. Tambin en este caso
se haba dado sin ms el auxilio de la seleccin natural, pues gracias
a la fantasa podan ser imaginadas situaciones futuras, etc.

Es conveniente llamar aqu la atencin sobre cmo la teora se


transforma en autntica por s misma. Ciertamente cualquier capacidad humana funciona, y en esa funcin siempre se puede detectar una parte o aspecto de productividad y, por tanto, de provecho. Pero habra que probar antes que ese provecho tena un
valor selectivo. El puro hecho de que una funcin funcione y funcione con provecho, no puede servir de prueba de que lleg a existir por un proceso de seleccin y no por fuerzas evolutivas autnomas. Del provecho que reporta la funcin, se pasa al valor de seleccin; de ste al proceso de seleccin; de aqu al de mutacin
como origen de la funcin o bien de su substrato orgnico (por
ejemplo, del centro del lenguaje). Por cierto que la concurrencia
contra la que se supone que tuvo que enfrentarse el pre-hombre
y a la que venca gracias a ventajosas mutaciones, es pura ficcin.
Con qu clase de seres tuvo que entrar en competencia y a propsito de qu espacios vitales? Nada refuta la otra posibilidad: una
evolucin autnoma le procur nuevas oportunidades vitales, un
mercado propio, por seguir con la metfora de la competencia, de
modo que dejara a los simios los rboles en los que viven todava.
No podemos comprender de ninguna manera cmo el desarrollo del
lenguaje y el pensamiento poda ser una ventaja de la seleccin
frente a los antropoides en la competencia por sobrevivir en la selva. Asimismo hemos de preguntarnos: en qu tipo de competencia; con quin y acerca de qu pudo ser una ventaja de seleccin
el alargamiento de la poca juvenil desamparada y no ms bien una
desventaja llena de peligros para la vida?
Mostrar el esquema total sinptico de un antropoide, del
que hubiera podido proceder el hombre por evolucin directa, es
una tarea insoluble, como lo demuestra el intento de Weinert 4 1 .
41.

Die Entstehung

der Menscbenrassen,

1938.

143

Declara al dryopiteco germnico como antepasado animal directo


del hombre y de los antropoides recientes. Ahora bien, el dryopiteco del mioceno era un antropoide clarsimo con grandes colmillos y P 3 especializados; un autntico pre-chimpanc. A partir
de esas formas habran acontecido en la Europa central las primeras fases de la hominizacin. Weinert considera posible que una
horda de hombres semejantes a los chimpancs hubiese logrado
casualmente el dominio sobre el fuego, acostumbrndose as al hogar domstico, prescindiendo de los candidatos fracasados de la
hominizacin, los cuales se haban sentado junto al primer fuego
como asistentes privados de razn y luego haban vuelto a hundirse en el reino animal 4 2 . Ms tarde mostrar, al analizar la inteligencia de los antropoides, que es absolutamente imposible
que el hecho de mantener un fuego casual estuviera presuponiendo una abstraccin, la cual no es posible sin lenguaje. Al menos, el
concepto de ramas secas y el buscar desde semejante punto de
vista mantenido. Sabemos muy bien que eso supera con mucho
la inteligencia de los antropoides, aun prescindiendo del miedo insuperable, instintivo, de todo animal ante el fuego.
Ahora bien, dado que los primeros hallazgos autnticos de homnidos tuvieron lugar en Java, Weinert tuvo que suponer una
emigracin de sus seres desde Europa central hacia Java. No puede
caber duda ninguna de que un viaje semejante es inimaginable que
lo realizara ningn animal, teniendo en cuenta las numerosas diferencias de clima, suelo (estepas, bosques, alta montaa) y nuestras experiencias sobre la estrecha vinculacin que todas las especies animales tienen con su regin. Pero la consecuencia se encontraba en el punto de partida que se haba tomado, y por eso dice
Weinert: Probablemente, los pies, que estaban dispuestos al modo simiesco para agarrar las cosas, ya no eran plenamente adecuados en el caso del dryopiteco 4 3 .
As pues, hemos de imaginarnos un chimpanc que domina el
fuego y camina sobre pies humanos y finalmente posey el deseo
de conocer, cosa que le llev a sobrepasar los lmites de su territorio original. Pero sabemos perfectamente que el rendimiento de
la inteligencia de los simios se mantiene estrictamente dentro de
sus intereses de alimentacin y juego, faltndole el concepto como

42.
43.

144

Der geistige Aufstieg d. Menschheit,


Die Entstehung der Menschenrassen,

1940, 66.
105.

percepcin de cosas objetivas. Ms adelante hemos de ver que no


solamente la inteligencia, sino tambin la estructura especficamente humana del movimiento y la actuacin de los sentidos toman
parte en la concepcin de cosas objetivas.
Si, como intent Weinert, se quiere construir realmente el missing link (eslabn perdido) existente entre los antropoides y el
hombre, y no solamente afirmar, a la vista de algunos restos fsiles, que stos representan ese eslabn, hay que incluir un mnimo de rasgos humanos: el caminar sobre los pies; posesin del
fuego; comienzos del lenguaje; postura erecta... Resulta de ah un
animal tan prodigioso; una cosa tan fuera de todas las categoras
biolgicas, que slo a ese ser y no al hombre habra que sealarle
una ubicacin especialsima dentro de la naturaleza.
Esta construccin se puede echar abajo, porque sabemos que
para la menor actividad humana, por ejemplo, para manosear una
cosa objetiva y experimentarla entran en juego todas las propiedades humanas: ereccin (por tanto, estar' sobre los pies), mano
en posicin libre; movimientos variables y recuperables; estructura instintiva frenada; visin simblica; mbito perceptivo orientado en sentido vertical y un darse cuenta abstracto. Aislar
cualquier propiedad humana y traspasarla a un animal cambiara
por completo todos nuestros conocimientos biolgicos sobre la interconexin existente entre medio ambiente, campo de percepcin,
disposicin especializada de los rganos y la estructura de los instintos en el animal. La estructura nueva, absolutamente incomparable, que aparece con el hombre, se trasplantara en parte al animal y con ella lo que para nuestra capacidad imaginativa es intransferible, incluso algo de tipo legendario, como la salamandra, a la
que, segn parece, no le asusta el fuego. Me siento obligado a decir que no puedo interpretar en otro sentido las palabras: actitud
vital, que hasta en la posesin del fuego no se diferencia esencialmente de la actitud propia del simio. No queremos decir en modo
alguno que las teoras modernas acerca del origen del hombre
hayan abandonado el punto de vista clsico de la procedencia a base
de mutacin y seleccin, como a veces se oye. Pero junto a esa
teora, y en competencia con ella, aparecen todas aquellas hiptesis
que prestan atencin fundamental a la ubicacin especial del hombre y expresamente se ocupan de la no especializacin del mismo.
Si hacemos eso, resultan entonces tres esquemas (solamente tres)
de solucin:
145

1. Se asegura (o ms correctamente se sospecha) que el hombre procede de una lnea propia. Esta hiptesis se presenta bajo dos
formas:
a) El hombre sigue una serie propia de evolucin, que se
remonta ms all de los mamferos; hay una rama especial de
cuo homnido hasta en los estadios anteriores a los mamferos.
Tambin se intenta hacer retroceder la ascendencia humana, dejando a un lado a los monos, inmediatamente hasta mamferos
primitivos 4 4 .
b) El hombre y los antropoides se han desarrollado de un
modo paralelo; tienen antepasados comunes muy lejanos. Dado
que hay que atribuir a este antepasado en algn sentido las disposiciones o predisposiciones para la hominizacin, la evolucin habra caminado a partir de l directamente hacia el hombre, mientras que una rama colateral habra conducido a los antropoides siguiendo la va de la especializacin y la animalizacin. Este
archiprimate podra ser llamado con la misma razn homnido o
antropoide y a l habra que atribuirle ya, al menos, algunos rasgos esenciales en los que hoy consiste la ubicacin especial del
hombre. Segn esta hiptesis, cabra esperar que los antropoides
fsiles fuesen ms semejantes al hombre que los actuales, cosa que
de hecho ocurre. Tipos como el australopiteco o el parntropo seran restos tardos de una rama colateral muy primitiva de ese
archiprimate (Adloff, Osborn).
2. Incluso se puede conceder que el hombre provenga de
antropoides relativamente no-especializados, pero entonces tiene
que aadirse una hiptesis complementaria o una ley especial, que
se refiera a la ubicacin especial del hombre. En este sentido se
mueven la idea de la retardacin de Bolk o la proterognesis de
Schindewolf. A este respecto es igual que esas leyes especiales se
encuentren o no en alguna otra parte del reino animal. Lo que debe
hacer en cualquier caso es situar los rasgos humanos especficos.

44. A este grupo a pertenecen, por ejemplo, Klaatsch (Das Werden der
Menschheit),
Westenhfer (Das Problem der Menschwerdung,
1935; Der
Eigenweg des Menschen, 1942). Dacqu (Urwelt, Sage und
Menschheit,
1928; Entwicklungslehre
als anthrop. methaph. Problem-, Bl. f. dt. Philos.
6 [1932]); Fr. Samberger (ber Entst. u. Entw. des Lebens, 1933), Frechkop
y otros.

146

Por lo que hace a la teora a, apenas se pueden presentar pruebas concluyentes y slidas, por lo que la podemos colocar entre
parntesis. Entre las teoras b y 2 puede ciertamente elegirse (segn nuestra opinin), pero esto solamente tendr sentido cuando
pueda aportarse nuevo material a cualquiera de ellas. Sin esta condicin, solamente podemos decir que la teora de Bolk-Versluys, incluyendo los hallazgos de Portmann, es la que presta atencin a
una mayor cantidad de hechos y de caractersticas, mostrando tambin su procedencia. Los esquemas de solucin mencionados estudian los hechos fundamentales del arcasmo, el primitivismo y la
no-especializacin del hombre de una manera expresa, facilitando
un marco biolgico en el que se pueden encuadrar de modo comprensible los fenmenos de la conciencia, como aqu sucede. Adems, tienen que estar suponiendo que durante el perodo de hominizacin se dio un medio ambiente, casual, ptimo, favorabilsimo,
un autntico paraso, ya que un ser no-especializado, antes de
que fuera efectiva su inteligencia instrumental, tuvo que haber estado inadaptado y carente de proteccin. Es decir, slo pudo haber
vivido en un seno maternal de la naturaleza. A una conclusin
tan notable lleg ya Klaatsch 4 5 . Con toda razn vio en la carencia
de especializacin del hombre la vigorosa retirada de todas las
circunstancias que tenan relacin con la lucha por la vida, explicndolo mediante la suposicin de que la prehistoria del hombre revela largos perodos en los que la lucha por la existencia perdi mucha intensidad, en los que, por tanto, unas condiciones extraordinariamente favorables permitieron al gnero de los prontropos realizar transformaciones que hubiesen sido poco prcticas
e incluso perjudiciales en la lucha por la vida.
Por lo que se refiere a los hallazgos fsiles, podemos ordenar
en una serie progresiva el sinntropo, el homo neanderthalensis
(inclusive el de Heidelberg) y el hombre reciente. De aqu no se
sigue que haya existido una conexin gentica real. Aun suponindola, sigue en pie la cuestin de si se hallaba en juego o no un tipo
de ley evolutiva autnoma. El sinntropo procede del diluvium
medio. Se estima la antigedad de los hallazgos en 400.000 aos
por lo menos. Conocemos restos de unos 40 individuos, que presentan una asombrosa amplitud de variaciones entre s, la cual
nos lleva desde estadios muy primitivos hasta la proximidad del
45.

Korresp. Blatt. d. Dt. Ges. f. Anthrop. (1899) 157.

147

Neandertal (von Koenigswald) 4 6 . Conoca el uso del fuego y herramientas sencillsimas. El Neandertal era extraordinariamente
alto y macizo; el tamao de su cerebro se hallaba por encima de la
media del hombre actual. Por eso no es seguro (Marinelli, o. c.,
46), que pertenezca a la serie de antepasados del hombre actual
que habra podido pasar de largo junto a l.
El famoso pithecanthropus-Y^XoxXe. encontrado en 1891 por
Dubois en Trinil, que Virchow clasific entonces como un gibn
gigante, ha sido incrementado entretanto con otro ejemplar hallado
por von Koenigswald (1937, en Sangiran, Java central). Este tipo
presenta una mezcla de rasgos humanos y simiescos. Entre estos
ltimos, un estrangulamiento detrs de los ojos y la curvatura de
la parte posterior de la cabeza. A esto se aadi ms tarde, en
1939, una mandbula superior (con el rasgo, tpicamente simiesco,
del diastema, en el que deba de encajar un gran colmillo) y una
calavera mal conservada. La mandbula superior produjo sensacin,
ya que la falta de un diastema se tena como un primitivismo tpicamente humano. Precisamente a causa de ese desarrollo del colmillo, von Koenigswald todava en 1939 exclua al dryopiteco (como
si fuera una superespecializacin) de la relacin directa con el hombre, y lo mismo habra de aplicarse a aquella mandbula superior.
Por otra parte, un fragmento de la mandbula inferior hallado asimismo en las excavaciones de Trinil parece permitir la conclusin
de que, en este caso, el colmillo y el premolar adyacente eran pequeos. Dado que no existe ningn resto cultural del pitecntropo,
ni ningn crneo completo bien conservado, se plantea de nuevo
la cuestin de si realmente se trata de un homnido; tanto ms
cuanto que Dubois, antes de su muerte, acaecida en 1940, se uni
a la opinin de su antiguo contrincante Virchow, calificando su propio hallazgo de 1891, mundialmente famoso, como un gibn. Probablemente la relacin entre el sinntropo y el pitecntropo no es
tan estrecha como se cree, aun cuando se pueda suponer que ambos son contemporneos.
El grupo del australopiteco (con su dentadura asombrosamente
parecida a la humana y no-especializada; el notable abombamiento^
craneano y la carencia de protuberancias superciliares) estara ms
cercano al hombre que los antropoides recientes e incluso ms an
que el pitecntropo, si nos imaginamos a ste con sus grandes col46.

148

Neue Menschenaffen

u. Vormenschenfunde:

D. Naturwiss. (1939).

millos. Despus del hallazgo de la calavera de un primate infantil


en Taungs por R. Dart (1924), que fue llamado australopiteco africano, Broom encontr en Sterkfontein (Transvaal) restos de calavera, que se hallaban muy cerca de ese tipo y que l llam plesianthropus. Los hallazgos de Komdraai en 1939 aportaron el gnero
del paranthropus. Hoy da se renen todos esos tipos, evidentemente emparentados entre s y con una rpida multiplicacin, con el
nombre de australopithecinae. Existen restos de ms de cien individuos. El volumen del cerebro parece haber aventajado al de los
actuales grandes monos. La estructura y funcin de la dentadura
y de los dientes son inequvocamente de tipo homnido; todas las
caractersticas de los huesos de la pelvis estn apuntando a un caminar erecto; sobre todo el foramen magnum se halla mucho ms
adelante que en el caso de los antropoides.
En las cuevas de Makapansgat y Sterkfontein han aparecido algunos utensilios de la cultura de la edad de la piedra. Se trata de una
tcnica muy primitiva a base de golpes: el canto rodado es golpeado
transversalmente, surgiendo un filo cortante 4 7 . Dart lleg a encontrar en huesos de antlopes esquirlas de hueso incrustadas, es decir,
era un instrumento para desgarrar 4 8 . El crneo del zinjanthropus
de la misma familia, que junto con utensilios de piedra fue encontrado por Leakey, en 1959, en Oldoway, se sita en el pleistoceno
inferior. Quizs se trate del homnido ms antiguo que se ha encontrado hasta ahora.
La hiptesis que mantuvimos desde la primera edicin, sugerida en aquel entonces por Adloff, parece confirmada: hay que
buscar los antepasados del homo sapiens en la direccin del australopitecus.
Es muy posible que desde hace millones de aos caminemos erectos y
con la cabeza erguida sigamos la marcha de la evolucin que nos h
sido prefijada, dondequiera que nos conduzca 4 9 .

Una vez ms volvemos al camino de nuestras investigaciones.


La tarea que tenemos ante nosotros en los siguientes captulos es
la descripcin de las actividades sensomotoras, dentro de las cuales

47.
48.
49.

A. Varagnac (ed.), Der Mensch der Urzeit, 1960, 16, 19, 54.
G . Heberer: Natur und Volk 10 (1960) 134.
W. M. Krogman, Blick in d. Wissensch. I I , 1949.

149

construye el hombre por su propia mano su mundo de percepciones


y en inmediata conexin desarrolla su ilimitada capacidad de movimiento, asumiendo la direccin de ess actividades. Comienzan de
ese modo los procesos de descarga puramente humanos, en los que
atrayendo hacia s el mundo en la experiencia, a consecuencia de
esa actividad, lo reduce y concentra en puros smbolos perceptibles, ganando en visin general y disponibilidad. En esos procesos
obtiene al mismo tiempo dominio sobre una ilimitada e ilimitable
multiplicidad y variabilidad de movimientos, sntesis y preludio
de movimientos, hasta que finalmente surge sobre esta infraestructura, siguiendo un desarrollo rectilneo, el lenguaje, permitindonos
echar una mirada a la profunda conexin entre conocimiento y
accin.

150

Percepcin, movimiento, lenguaje

13.

Procesos cclicos elementales en el intercambio y trato con


el mundo

Despus de haber descrito la ubicacin morfolgica especial del


hombre basndonos en su carcter primitivo y en la no-especializacin de su physis, se sigue la consecuencia de que el hombre ha
tenido que producir por s mismo las condiciones necesarias para
el mantenimiento de su vida. En efecto, la no especializacin significa la carencia de un medio ambiente que le fuera propicio por
naturaleza y con el que viviera en equilibrio biolgico. En segundo
lugar, implica la necesidad de que su constitucin (desamparada y
desprotegida desde el punto de vista orgnico) se hiciera capaz de
abrirse camino mediante la auto-actividad (sin ser movido por algo
ajeno); es decir, hiciera posible su existencia fsica mediante acciones experimentales y controladas.
Esto da como resultado dos series de tareas mutuamente entrelazadas. La primera consiste en la apropiacin de esa plenitud que
le ofrece el mundo, y que no es una circunstancia (un mundo circundante) creada por seleccin, fragmentada, pobre de estmulos,
e incorporada mediante los instintos, como es la del animal, sino
que sencillamente es un campo ilimitado de admiracin, en el que
lo primero que se hace necesario es una orientacin. Tal orientacin no se logra de un modo terico, sino prctico; a saber, mediante movimientos que tienen un valor de apertura, de apropiacin y de ejecucin y que actan en colaboracin estrechsima con
los sentidos de la vida y el tacto. Calificamos a esos movimientos
de comunicativos y debemos investigar su estructura y funcila

namiento especficamente humanos. Tambin su resultado, que


consiste en la construccin realizada por s mismo, del mundo visual, interpretado y dominado, y que nosotros los adultos creemos
haber recibido de un modo inmediato y directo. Ese mundo visual
es reducido mediante la actividad propia a centros (que se han
hecho ntimos, sinpticos y ricos es significacin) de posible riqueza de contenido; a cosas conocidas por nosotros. Mas esto es
un proceso de descarga; es decir, una transformacin activa del
campo de admiracin en el mundo (disponible y patente a la vista en sus significaciones condensadas) de las impresiones y consecuencias que pueden esperarse. Al igual que este proceso hemos
de investigar tambin cuidadosamente cmo surge el lenguaje en
el circuito de esos procesos, continuando en lnea recta ese desarrollo. La descarga o desconexin de la presin inmediata del presente; la liberacin y despliegue de fuerzas cada vez ms elevadas
y con menor esfuerzo para volver al mundo, a fin de dominarlo y
aprovecharlo de una manera planificada; todo esto quedar de
manifiesto en el curso de nuestra investigacin.
En conexin inmediata y siguiendo un desarrollo paralelo quedar solucionada una segunda serie de tareas, que podramos colocar bajo el ttulo de Desarrollo del dominio sobre los movimientos. Ha sido muy poco observado el hecho de que el hombre viene
caracterizado por una gran abundancia de posibilidades de movimiento absolutamente no-animales. Las combinaciones de movimientos posibles que podemos realizar son literalmente inagotables
y la sensibilidad de las coordinaciones es ilimitada. No solamente
podemos tocar cualquier parte del propio cuerpo, sino que podemos
coordinar todo movimiento con cualquier otro y transponer cualquier figura de movimiento de un miembro a otro cualquiera. Esta
capacidad se basa desde el punto de vista anatmico en la posicin
erecta del hombre, en la disposicin de los rganos de los sentidos, la movilidad de la cabeza, de la regin lumbar, etc.; en la
multitud de articulaciones (sistema mano-brazo) conectadas entre s
y en que la piel desnuda es toda ella una superficie sensorial. Pertenece adems a este captulo la formacin de una fantasa del movimiento o kinefantasa, de tipo imaginativo, y la capacidad de ejecutar movimientos simblicos y significativos. De este modo podemos transponer los movimientos, continuarlos entrelazados y dirigirlos unos hacia otros. Slo entonces tendremos una capacidad de
accin adulta y controlabla (adecuada a la indescriptible multipli152

cidad de la circunstancia mundana), de una plasticidad y variabilidad casi absolutas. Esa facultad o capacidad de accin se desarrolla
asimismo mediante la propia actividad y mediante aquellos mismos
procesos, que sirven tambin para adquirir experiencia y para eleborar la abundancia de impresiones. El nio recin nacido est
tan desorientado y desamparado, como incapaz de movimientos. Todos los animales, despus de un breve tiempo, dominan toda la escala de movimientos que les es necesaria. Por el contrario, los movimientos humanos estn establecidos sobre el autocontrol y sobre la
capacidad de realizar coordinaciones controladas y variables hasta el
infinito en su contacto directo con la experiencia objetiva; es decir,
sobre la capacidad de mezclar de un modo plstico, sensitivo e idneo, la kineantasa imaginativa; los fantasmas de los resultados objetivos y sus modificaciones. En el nacimiento son hasta tal punto
inhbiles, precisamente porque desde el principio han de hacerse
capaces mediante el esfuerzo encontrado por s mismos, pero permaneciendo variables y teniendo que desarrollarse en el trato y
comunicacin con las experiencias objetivas. Estas dos series de
tareas contienen por tanto clarsimamente la necesidad humana de
la accin en un mundo que va siendo incorporado'y conocido. El
mundo se domina mediante acciones comunicativas y libres de ambiciones y toda su plenitud es captada (conocida) en la experiencia,
ya que el medio de permanecer en la existencia slo se consigue
gracias a acciones objetivas, dirigidas y coronadas por el xito. La
plasticidad de los movimientos humanos es de necesidad vital, ya
que viene a ser la capacidad de adaptacin a circunstancias infinitamente distintas y su empleo previsible. Tiene una gran importancia filosfica el hecho de que conocimiento y accin sean inseparables ya desde su raz; que la orientacin en el mundo y el manejo
de la accin sean un mismo proceso. Hemos de retener esta comprobacin aun despus, cuando ambos aspectos se separan entre s.
El nio pequeo viene al mundo en una situacin tal de desamparo (por decirlo as, en un estado postembrional) que la mayora de los estmulos sensitivos le producen sencillamente molestias y
responde a ellos con reacciones de displacer. Segn parece, en este
momento la naturaleza ayuda, de modo provisional, mediante un
rechazo fisiolgico de la abundancia de excitaciones, antes de que
sea posible establecer una relacin con esa plenitud. En su segundo
mes, el lactante aprende a soportar sin desagrado la excitacin,
por ejemplo, acstica. En el tercer mes da el importante paso de
153

la adquisicin del equilibrio, que slo en la situacin de proteccin


en que se halla el lactante humano es vitalmente posible. Segn las
observaciones realizadas, en el octavo mes el 2,5 % de la excitacin sera negativa; 92,5 % positiva, es decir, ya aplica su atencin. En el sexto mes sera el 5 % de la excitacin negativa;
67,5 % neutral y 27,5 % positiva. As pues, la exposicin a las excitaciones va hacindose soportable al tierno organismo mediante
habituamiento, segn parece. Al principio, el porcentaje de excitaciones neutrales crece, antes de que la capacidad para elaborarlas
comience a desarrollarse, cosa que se observa ya en el mes dcimo.
Entonces se produce un claro dirigirse hacia afuera, con fuerte aumento de movimientos de captacin, y el nio comienza a fijarse
activamente en los detalles. (Tomo estas particularidades de la psicologa infantil, as como los ejemplos e ilustraciones, de los manuales corrientes sin una indicacin ms precisa).
Una vez que el nio, despus de algunos meses, ha aprendido
en cierta manera a dirigir sus movimientos, podemos observar el
proceso notable de la repeticin, al parecer llena de placer; la reproduccin incansable. El nio, al final de su primer ao, comienza
a hacerse activo: aprende a palpar, arrastrarse, levantarse y a mover cada uno de los miembros, siempre a base de repeticiones.
Comenzaremos nuestras investigaciones con un ejemplo de Guernsey, que ha de ocuparnos an ms adelante. Un nio de once meses
cay de la cama y se dio un fuerte golpe en la frente. Llor durante varios minutos. De repente se call, se enderez y comenz
cuidadosamente, con toda atencin y con dedicacin reconcentrada,
a sacudir hacia adelante su frente docenas de veces seguidas, exactamente del mismo modo, con un movimiento dirigido. Cmo
hemos de entender un hecho semejante? En este caso intervienen
dos cosas: como es lgico, la esperanza de que se repitiera la excitacin original, el sentimiento de dolor en un lugar determinado, y
segundo: el hecho de que se repite un movimiento junto con su
resultado sensorial, precisamente el dolor por el choque. Podra
llamrsele autoimitacin, dando por concluido el asunto. Pero la
cuestin es saber qu tipo de sentimiento de placer puede llegar a
ser tan fuerte que tome en cuenta incluso la repeticin del dolor
por el choque. Creo que en este caso nos hallamos ante un fenmeno humano arquetpico. El sistema motriz (motrica) del hombre, destinado a la plasticidad y a ser gua de s mismo, ha de
emplearse primeramente en s mismo, y el sentimiento ntimo de la
154

propia actividad es la fuente de placer de esos movimientos. No


quiero decir con esto que exista ya una captacin reflexiva del
movimiento, pero s es una realidad que los movimientos realizados casualmente (junto con sus resultados sensoriales) pueden ser
asumidos, y por ello guiados y repetidos otras veces. Quiero evitar
la expresin siguiente: el nio puede comportarse objetivamente
frente a sus movimientos. Pero mediante las percepciones sensoriales que acompaan a esos movimientos se le transmite la autosatisfaccin objetivada de sus propios movimientos. Semejante descubrimiento es una posibilidad nueva, vivificante e inmediatamente
repetida. Cualquier realizacin no intencionada o involuntaria de
tipo cintico tiene efectos estimulantes, producindose as una conciencia especial, la auto-satisfaccin objetivada de esa realizacin,
que ahora puede ser asumida, repetida y sobre todo elaborada. Ese
sentimiento objetivado de la propia actividad es el que ha de dirigir todo el desarrollo posterior de la misma.
La enorme riqueza de movimientos variables y plsticos, que
ha de desarrollar el hombre, descansa sobre este presupuesto: para
que el movimiento se transforme en consciente y pueda ser repetido, tiene que ser reencontrado sensorialmente. Tiene que conseguir
un sentimiento objetivado de su mismidad (entfremdetes Selbstgefhl) en la envoltura de experiencias sensoriales realizadas o posibles. Ahora bien, dado que el mundo de percepciones slo se descubre y experimenta por medio de nuestros movimientos en l,
tambin (en sentido contrario) todas las percepciones se nos muestran en un halo de posibilidades de movimiento; en el cmo de
su aparicin nos mostrarn tambin direcciones provechosas o fructferas de movimiento. As como yo, por ejemplo, slo necesito ver
la perspectiva de una casa, para deducir lo que podra desarrollar
en visiones sucesivas al conocer ms ntimamente la casa. Pero de
esto trataremos ms adelante.
En primer lugar nos preguntaremos si no existirn sistemas cinticos de tipo superior en los cuales el resultado sensorial estuviera
vinculado de modo especial a su ejecucin. Tal sera el caso, si
existieran procesos cintico-sensoriales (o sensomotores) en los que
la ejecucin motriz tuviese un resultado sensorial inmediato y regular, de tal manera que el movimiento mismo produjera el impulso
a continuarse a s mismo. Tales prosecuciones del movimiento se
transformaran facilsimamente en automticas. De hecho parece

155

que el caminar es uno de esos movimientos. J. M. Baldwin 1 cuenta


que sujet a su hijo por el cuerpo (dejando colgar sus piernas) en
una posicin que le permita rozar levemente con los pies desnudos
una mesa lisa. Teniendo el nio nueve meses, pudo observar tres o
cuatro movimientos bien dirigidos, uno continuacin de los otros,
alternos y de tal ndole que hubieran empujado al nio hacia atrs.
En este ejemplo podemos ver cmo un movimiento de piernas originaba una sensacin especial en la planta de los pies, que a su vez
era el impulso para continuar el movimiento; es decir, el movimiento produce el impulso para su propia repeticin.
El caso ms importante de los que se pueden citar aqu es sin
embargo uno particularsimo, que radica en el sistema audio-vocal.
Como es sabido, el lactante de dos a tres meses de edad puede
producir y ejercitar ya series articulatorias balbuceantes y carentes
de significado. De este modo atesora una capacidad fnica que slo
mucho ms tarde aprender a emplear correctamente. El hecho fundamental de este sistema audio-vocal es la doble realidad del sonido, que al mismo tiempo es realizacin cintica del instrumento
vocal y resonancia que vuelve y es escuchada por uno mismo.
Frente a los sonidos que producimos nos comportamos tanto activamente (en cuanto que los articulamos) como pasivamente; en
efecto, el producto de nuestra actividad vuelve sin esfuerzo al odo.
En este caso, la capacidad de una actividad propia objetivada (hecha objeto extrao para nosotros mismos) es tan llamativa, que
slo podr volver a encontrarse en el sistema tctil de la mano, que tambin muestra la doble realidad activa y pasiva, ya que
tambin en este caso al realizar los movimientos de la mano se producen permanentemente sensaciones tctiles. En ambos circuitos
sensoriales nuestros movimientos son reflejados instantneamente
de modo sensorial; producen al mximo el sentimiento de la actividad propia objetivada, que se sigue propulsando a s misma en
sus reacciones sensoriales y fenmenos concomitantes. Tan pronto
como la mano del hombre es capaz de moverse libremente se transforma en un mecanismo casi independiente, pues cada impresin
tctil impulsa a seguir agarrando, desarrollndose as nuevas
impresiones tctiles. En la poca de sus balbuceos carentes de significado el nio est ejercitando al mismo tiempo su odo y su
motricidad vocal. Entre los componentes ms importantes de la
1.

156

Die Entw. d. Geistes beim Kinde und bei der Rasse, 1898, 78-79.

propia actividad, encontrada por uno mismo, que luego se desarrolla y despliega todas sus posibilidades, se hallan el or los sonidos
producidos y repetirlos, sabiendo abrirse paso entre todas las variaciones necesarias del movimiento vocal y calidad de tono.
El ejemplo de Guernsey antes citado es muy significativo. Muestra primeramente una cierta carencia de finalidad de la accin;
incluso que la vida va contra la planificacin segn unos fines, ya
que el dolor es libremente repetido. Un movimiento se posesiona
de s mismo en la reaccin que recibe; es reprimido o impulsado,
experimentndose as en su mismidad. Un objeto ha penetrado en
l. No le seguir impulsando una retro-percepcin abstracta, sino
la comunicacin con una cosa externa, asumida en s mismo. La
interrupcin o detencin del movimiento engendra la percepcin,
en este caso del dolor, pero al mismo tiempo se descubre un contacto con la cosa, que inmediatamente se captar vitalmente y se
continuar; en este caso concreto, se repetir. La detencin de un
movimiento le hace consciente slo pasivamente; sin embargo, el
mundo captado en ese movimiento es comunicativo y est disponible. Ciertamente aquel movimiento detenido fue .casual. El movimiento dirigido o guiado es el que se ha independizado u objetivado (se ha hecho extrao a uno mismo); aquel en que tambin
se mueve juntamente una porcin del mundo.
Con todo, el movimiento de que nos habla Guernsey no quedara bien descrito si se clasificara dentro de los juegos comunicativos sensomotores. En efecto, no se habra explicado el notable
carcter terico de la accin, que llama la atencin enseguida. El
movimiento que hemos descrito no est en ningn modo sabiamente dirigido; no es innato ni instintivo. No es un reflejo y est
totalmente desprovisto de cualquier tipo de resultado que pudiera catalogarse como pleno de sentido desde el punto de vista
biolgico. A trueque de eso es inteligente, si se quiere calificar
as todo lo que hemos descrito.
La idea (que hemos de justificar aqu) de que la diferencia entre
la constitucin del hombre y la del animal aparece ya en la estructura de la vida cintica, ha encontrado oposicin. Sin embargo debera bastar nuestro ejemplo para defender tal idea. Adems, el
ejemplo demuestra todava ms cosas. No comparto la inclinacin
que tiene la nueva psicologa a rechazar de modo tan absoluto el
concepto de sensacin ( E m p f i n d u n g ) o a emplearlo como concepto-lmite puramente hipottico. Se podra discutir en' el caso
157

del sentido de la vista, pero no en el del tacto. En efecto, en este


ltimo se dan tanto un cese de la sensacin cuando experimenta
las propiedades de las cosas, por ejemplo aspereza y dureza, como
al revs, una experiencia concretsima de sensacin en cuanto posesin objetiva de un estado subjetivo. Este estado subjetivo
(al que hemos llegado por el camino descrito y que es retenido
tericamente) es precisamente en el caso de Guernsey lo principal del proceso. El movimiento es una consecuencia de tender hacia l. Dentro de ese proceso se encierra no solamente el
placer del movimiento comunicativo (experimentado tambin por
los chimpancs de Khler, igual que por todos los gimnastas
en ejercicios de salto de prtiga) sino mucho ms: el movimiento
finaliza en una vivencia de verificacin. En este caso incluso
en la vivencia de un dolor, que vino a ser a su vez motivo de nuevas realizaciones.
Los procesos cclicos sensomotores tienen un inters especialsimo cuando se les incorpora la formacin de un hbito con el resultado subordinado de descarga. Baldwin comprob la existencia
en el noveno mes de la primera imitacin con la mano de un movimiento visto. Por tanto, cuando un nio, por ejemplo a los 26
meses, dibuja con la mano trazos que imitan una figura que ha visto, la imagen cintica de esa mano que imita el dibujo es controlada
pticamente pasando por encima de modelo y copia. Los movimientos del dibujo son al principio totalmente inseguros y errneos y lgicamente el dibujo resulta desfigurado. Pero lo que aprende es la transposicin de una figura que sirve como modelo a una
figura cintica paralela, as como a ejercitar movimientos finos ms
fluidos. Si esto se logra, entonces se descarga el control visual de la
imagen y la mirada puede dirigirse, como ocurre cuando aprendemos a escribir, a la siguiente figura que se le presente. Ah se manifiesta al mismo tiempo clarsimamente la funcin directiva de la
mirada descargada para la continuacin de movimiento, que ella
ejecuta primero y ya no controla directamente. Nos encontramos
ante procesos sensomotricos a los que faltan los eslabones intermedios tomo consecuencia de su automatizacin. El estadio final es
que tambin cesa la muestra, es decir, la idea formal (Gestaltvorstellung) gua la reproduccin al escribir o dibujar. En este ejemplo
podemos comprobar la extraordinaria complejidad interna de acciones que parecen muy sencillas al final. El desarrollo (Entwicklung) no es solamente evolucin sino tambin involucin, como
158

dice James Mark Baldwin, ya que los elementos quedan ocultos


bajo las formas de la complejidad que ellos han formado. Todas
estas subordinaciones son dirigidas tanto por vivencias de cubrimiento (satisfaccin) como por vivencias de extraeza (al echar de
menos algo). Se ha observado cmo un nio miraba asombrado
sus dedos cuando no se present la esperada vivencia tctil al tratar de agarrar un objeto muy alejado. Se trata en este caso de un
comportamiento terico (dentro de las realizaciones sensomotricas) semejante al mencionado anteriormente de Guernsey.
Dado que no es posible dudar de que en esa cooperacin entre
tacto y vista se experimenta tanto el ser-de-ese-modo de las cosas
(con las que se ha entrado en relacin) como su valor relacional
(es decir, sus manifestaciones relativas a nuestros movimientos),
podemos sacar la conclusin de que la objetividad del mundo
csico slo llega a ser real cuando est referida a esa estructura
reflejada del movimiento. En este sentido habra que entender
la expresin sentimiento objetivado de s mismo. Conocemos los
procesos cclicos sensomotores, en los cuales el intercambio con un
pedazo de mundo es al mismo tiempo el incentivo para continuar
el movimiento; en los cuales el movimiento mantiene un peso
propio, que ha de volver a ser elaborado en el sentido de un construirse a s mismo, que lleva en s la satisfaccin de la vitalidad
gozndose a s misma. Pero el circuito puede cortarse en cualquier
punto, tan pronto como se presente el extraamiento, es decir,
que la subjetividad de la sensacin tctil como tal (por lo tanto,
objetiva!) se transforme en dato, o bien la aparicin ptica de
una cosa desarrollada precisamente por l mismo. A partir de ese
momento el proceso puede desarrollarse en sentido contrario: la
ejecucin del movimiento puede realizarse de tal manera que
transcurra hacia esa sensacin y termine all, como en el caso del
nio de Guernsey; o bien en esa figura de la cosa o la constelacin
(dada pticamente) del propio miembro.
La exposicin que hemos hecho no es ni mucho menos simple,
pero tampoco lo es la estructura del movimiento humano. Podramos calificar al hombre, al igual que lo hace Diderot (en Le rve
de d'Alembert), como un systme agissant rebours, un sistema
que acta al revs, pero slo quedara as calificada la intelectualidad de su forma de moverse. Aun de todos sus movimientos, ya
que todos son sentidos por el tacto y toda la superficie es un nico
campo sensorial, cuyas partes pueden alcanzarse mutuamente, en
159

casos de movilidad humana extrema. Nuestros movimientos no solamente pueden ponerse en comunicacin con las cosas, sino entre
s. Un movimiento dirigido puede ciertamente alcanzar su objeto,
pero sobre todo a s mismo; puede ser transformado en dato subjetivo, es decir, caminar al revs, como lo hacen literalmente
los nios cuando prueban los modos ms originales de moverse,
por el placer que experimentan en poder moverse, en dirigir su
movimiento y por el carcter especialsimo (hallado con plena conciencia) de la sensacin del propio cuerpo. Inmediatamente despus se transforma en algo prctico, cuando hay que ejercitar series de movimientos desacostumbradas, por ejemplo al remar, nadar o en cualquier otro deporte (o mquina). Pero es decisivo que
ese probar o ejercitar pertenece a las necesidades naturales de
actuar propias del nio, en las cuales l aprovecha la enorme movilidad humana, as como la inteligencia; la capacidad de cambiar
de direccin el movimiento y la capacidad de hacerse extrao a s
mismo; es decir, la oportunidad que tiene el movimiento de terminar en ser un dato terico del sentido de la vista o del tacto.
En efecto, en virtud de la particular estructura de su cuerpo los
hombres disponen de una formidable movilidad en las extremidades y cabeza. Es decir, aquellos rganos que intervienen en los
circuito-procesos, especialmente los que han de ser guiados con la
mano, los ojos, y el lenguaje. No solamente se pueden mover esos
rganos arbitrariamente, sino que son independientes unos de
otros de tal manera que pueden ocuparse unos de otros. Los rganos internos de la alimentacin, circulacin de la sangre, etc., se
hallan en dependencia mutua directa; por tanto no actan arbitrariamente. Pero los rganos exteriores mencionados pueden funcionar independientemente unos de otros, en oposicin unos con otros
y por lo tanto arbitrariamente. Por ello estn sometidos al cansancio y esencialmente necesitados de cesar en su actividad, de
pausas de descanso. Bichat 2 fundament sobre este importantsimo hecho su diferencia entre vie anmale y vie organique:
L a intermitencia de la vida animal unas veces es parcial y otras total.
E s parcial cuando un rgano aislado ha estado mucho tiempo en ejercicio, mientras los dems estaban inactivos. Entonces ese rgano se
relaja; duerme mientras que los otros permanecen en vigilia. Tal es la
razn, sin duda, de que cada una de las funciones animales no se halla
2.

160

Recbercbes

pbysiologiques

sur la vie et la mort, Pars 3 1805.

dependiendo inmediatamente de las otras, como habamos observado


en la vida orgnica.

Esos rganos pueden trabajar uno frente a otro, porque pueden


ponerse a funcionar de modo independiente unos de otros. Veremos
enseguida qu importancia tiene esto para el penoso aprendizaje
de la colaboracin correcta entre manos y ojos; en la palpacin
del propio cuerpo; para distinguir el propio cuerpo del resto del
mundo exterior, etc. Aparte de lo dicho, las relaciones de direccin o subordinacin han de ser elaboradas en una edad, en la que
el nio todava no tiene ninguna palabra ni ninguna idea. As
ocurre, por ejemplo, cuando el ojo ha de permanecer dirigido hacia
la meta, hacia la que se mueve la mano, sin apartarse de ella; cuando el descubrimiento de la topografa del propio cuerpo tiene lugar siempre mediante movimientos y contramovimientos que cambian sus relaciones de subordinacin, etc. Los movimientos comunicativos (siguiendo su propia sensibilidad perceptiva y su inteligencia) tendrn que hacer siempre sus experiencias, desempeando en
este caso un primer papel la aceptacin, la seleccin de los resultados y luego la posible conduccin y puesta en prctica de los movimientos de ms xito. Un movimiento es discrecional cuando en
base a su experiencia inmediata contiene su propio anticiparse
a lo esperado; el movimiento queda enriquecido y en mayor medida vulnerable y abierto a ulteriores determinaciones. Adems
ha sido seleccionado de un mbito (no hecho efectivo) de oportunidades que originalmente eran igualmente posibles; es decir, ha sido
podido. En la aceptacin de movimientos casuales, la interiorizacin de un poder motrico (junto con su esfera de intercambios)
tiene el mismo origen que su disponibilidad.
Una de las dificultades propias de una investigacin cuidadosa
es el no poder seguir analizando tales hechos fundamentales, aunque tambin es una de sus condiciones de xito. Podramos describir el proceso tambin de este modo: el nio percibe sus movimientos gracias a las realizaciones de los mismos que alcanzan xito, asocia ambas cosas, y en el futuro cuando se re-presente el
xito, su voluntad producir el correspondiente movimiento.
Semejante descripcin multiplicara el nmero de cosas desconocidas; estara vinculada de antemano a determinadas teoras,
que nunca podra eliminar la investigacin posterior; ya en la
eleccin de palabras levantara la contradiccin entre lo fsico y
161

ciendo y repitiendo lo que escucha, el nio ejercita al mismo tiempo su receptibilidad acstica de formas y sensaciones y su potencia
articulatoria. Ahora bien, como el sonido producido resuena en el
mundo, el nio no distingue en ese juego si el sonido escuchado
proviene de l o de otros, que se encuentren all para hablarle. Se
da, pues, desde el acicate para repetir lo que ha escuchado, hasta
un esfuerzo clarsimo por transformar el sonido escuchado en
motivo (o causa motriz) de un movimiento que conduce hacia l
y que lo reproduce. El adulto pronuncia ante el nio la serie fnica
rerere. El nio escucha atentamente; se le pone cara de estar
realizando un gran esfuerzo, da un grito corto y fuerte y rompe a
llorar. Despus, de un golpe, suavemente y con una sonrisa, trabajando intensamente, produce su rerere.
Por lo tanto, existe por este camino una comunicacin puramente sensorial que consiste en escuchar, repetir, volver a escuchar
y variar los sonidos tanto los que proceden de l, como los que
vienen de fuera, siendo dirigida la articulacin del nio sin que l
se d cuenta. A este proceso es a lo que llamo vida del sonido;
consiste en esa comunicacin sensorial, en que uno mismo va construyendo su patrimonio lingstico; proceso que slo tiene parangn en el campo de la experiencia tctil, pues tambin en ese
campo hay procesos que se van construyendo a s mismos y un
mundo exterior plasmado en la actividad realizada por uno mismo.
Tambin all es posible la comunicacin sensorial. En el caso de
Hellen Keller, ciega y sordomuda, tal fue el camino para llegar a
hablar.
Es conveniente que nos imaginemos con exactitud qu sea esa
comunicacin sensorial. Se da cuando articulo un sonido, lo escucho y lo repito; y cuando luego vuelve a mi odo sin hacer antes
ningn esfuerzo y lo reproduzco tratando de imitarlo. En tal caso
se desarrolla por fuerza un sentimiento de la doble vida del sonido, incluso en los nios ciegos. En la fantasa, que siempre se
adelanta, tiene que surgir la expectativa de or un sonido articulado, repetido y devuelto desde fuera. Si esa expectativa y la satisfaccin de haber sido cumplida sufre un desengao (si no hay respuesta), queda la vida truncada y la expectativa, insatisfecha, cae
en el vaco.
Existen pues, dentro de toda comunicacin, vivencias de que
algo se ha cumplido y vivencias de que falta algo, a lo que se echa
de menos. Estas vivencias impelen hacia una experiencia cada vez
164

ms profunda y ms abarcante. El sonido vivo, el comunicativo (el


que es devuelto desde fuera y reproducido) se distingue muchsimo
del que se pierde, del que cae en el vaco. La expansin del proceso
se realiza preferentemente en la primera direccin, mostrndose
adems una ley generalsima del proceso mediante seleccin o
abandono. Todas las operaciones humanas, incluso las actividades
cinticas, pueden intensificarse hasta una perfeccin extraordinaria,
y (si son limitadas) crecen rpidamente, descartan otras posibilidades y se especializan. Claramente se ve que, en esa seleccin de
sonidos que nicamente escogen los coronados por el xisto desde el
punto de vista comunicativo, aparece una propiedad importantsima de todo lenguaje; incluso de toda vivencia anmica. As como el
lenguaje (y cualquier otro desarrollo de lo interno) desde un principio acontece en un intercambio; y as como el sonido extrao, que
apremia desde fuera, se transforma en actividad propia cuando lo
reproducimos y participa as en el sentimiento de nosotros mismos
como realizadores activos de la propia vida, as tambin todos los
objetos existentes en el mundo, afectados en ltimo trmino por el
lenguaje, son incorporados ms tarde a la conciencia de una disponibilidad ntima y propia. No es que mediante el lenguaje peguemos etiquetas a las cosas, sino que las incorporamos a la trama de
nuestro intercambio con el mundo, a nuestra intimidad; se hacen
partcipes de nuestra vida. As lo vio tambin Humboldt cuando
dijo:
Pues la voz, en cuanto sonido vivo, procede, al igual que la respiracin,
del pecho... y por tanto espira la vida, de la que procede, en el sentido
que la favorece, del mismo modo que el lenguaje siempre reproduce,
junto con el objeto representado, la percepcin sensorial producida
y... anuda la actividad del hombre con su receptividad 4 .

No nos encontramos todava en el terreno del lenguaje plenamente significativo, sino en el de las realizaciones sensomotoras,
de las puras operaciones cinticas. Pero ya hay que subrayar su inteligencia. Tan pronto como tales movimientos quedan enriquecidos con contenidos del mundo (se han tornado comunicativos) ya
no vivimos, por decirlo as, simplemente, sino que vivimos en ellos.
A partir de ese momento pueden ponerse a operar, son capaces de
4. Einl. z. Kawiwerk.
baues, 1836, 51.

ber die Verschiedenheit

des menschlichen

Sprach-

165

desarrollo y pueden aprender de los fracasos (de los movimientos


que no tuvieron xito) por un lado, y. por otro, elaborarse y enriquecerse en los xitos y en los encuentros con otros movimientos.
Este es el momento de que nos ocupemos por primera vez de la
fantasa cintica o kinefantasa, de la que enseguida hablaremos con
ms detenimiento, en conexin con la fantasa de la percepcin
sensorial o estetofantasa (Empfindungsphantasie). En primer lugar
hay que prestar atencin al hecho de que cada uno de los movimientos, en tanto que comunica (es decir, en cuanto desarrolla
contenidos intercambiables con el mundo, siendo por ello mismo
aceptado), contiene ya incoativamente amagos de expectativa. En
los movimientos a realizar se hallan ya incluidas las fases venideras, al igual que las respuestas futuras en ellas contenidas; series de
cambios producidos por los objetos que vengan al encuentro. Incluso en el sonido, que vive en la participacin con los sonidos
de los dems, existe ya una expectativa de volverse a escucharlo,
como una intencin, tensin, hacia el cumplimiento. Entiendo
por intencin (tensin-hacia) la expectativa de xito, respuesta y
repercusin de todo movimiento, siendo un gran error entender esa
intencin en sentido anmico o espiritual: cuando se realiza un
movimiento tiende ya desde su inicio a ser continuado y a tener
xito en el intercambio. Ciertamente tiene una gran importancia
la expectativa (incluida en un sonido) dirigida hacia el cumplimiento en otro sonido que responda. En efecto, es el fundamento
vital del pensamiento, a saber: la intencin (tensin) hacia algo,
contenida en el sonido, dirigida y por tanto libremente disponible.
Se ha dado demasiada importancia a la cuestin de si los animales en sus gritos de prevencin no quieren dar a entender un
peligro determinado, teniendo por tanto lenguaje. Para m es totalmente posible que en los animales, adems del mero contagio de
expresiones existan tambin gritos preventivos, en los que vaya
incluida la intencin de peligro. Con todo, siguen sin tener lenguaje, ya que al lenguaje pertenecen tambin otras tres propiedades
esenciales: la expectativa, que encerrada en el sonido, se dirige a su
cumplimiento pleno en otros sonidos; la subordinacin de configuraciones sonoras precisas a objetos precisos y exactos; y la
independencia de la disponibilidad de un lenguaje autntico con
respecto al contenido actual de una situacin. Ningn animal reproduce su grito preventivo como tal en una situacin que no ofrece
166

peligro. El animal no est descargado de la situacin y por eso


los sonidos no estn a su libre disposicin, sino que son obligados.
En los fenmenos que acabamos de describir (de una actividad
comunicativa que va en aumento mediante autolimitaciones e incorporacin de los xitos) se puede observar una significativa capacidad de evolucin. Consiste en que estn ntimamente unidas la
auto-actividad y la receptibilidad; industria propia e intercambio vivificante y estimulante. Precisamente esto significa felicidad o ganas
de continuar sin trabas (no sin resistencias, pero s acostumbrndose a superar lo que frena) la actividad. Todas las direcciones de
nuestras acciones en las que nos desplegamos mediante la comunicacin con los hombres o las cosas, no necesitan de ninguna explicacin.
Los pragmatistas americanos, especialmente Dewey, adems de
Nietzsche y Bergson, cimentaron la doctrina del surgimiento de la
conciencia a partir de un proceso vital retardado; doctrina que,
en el sentido general de que la conciencia, el movimiento, la resistencia y la percepcin sensorial estn unidas, no cabe duda de
que es cierta. El descubrimiento de los pragmatistas, de que haba
que ver a la conciencia partiendo de la accin y en conexin con
ella, fue un gran hallazgo. Pero no creo que se pueda mantener la
tesis sustentada por Dewey sobre el carcter episdico de la conciencia (tendra solamente el sentido de volver a hacer fluidos los
movimientos mal coordinados, mediante cambios en la disposicin
de los impedimentos, a fin de volver a sumergirse en el ocuparse
de acostumbrado, llano y sin arte; una vuelta sobre s mismo episdica, para superar las indecisiones de la accin, que esencialmente
es irreflexiva). Pienso, por el contrario, que el ser del hombre no
es el de un ser privado de conciencia, sino que solamente llega a
carecer de conciencia; a saber, adquiere hbitos que fueron desarrollados con mucho esfuerzo venciendo resistencias y pasan ahora a
desempear la funcin esencialmente nueva de transformarse en la
base de una conducta descargada, ms elevada, pero que a su vez
es consciente. Tampoco es nuestro suelo nutricio autntico la rutina
cotidiana, como opina Dewey, sino que vivimos de la rutina cotidiana proyectada hacia el futuro, y adems de un modo crnico
(habitual). Asimismo es crnica la conciencia que situndose en
el futuro determina la rutina cotidiana por encima de los hbitos
o costumbres adquiridas.
Volvamos ahora a nuestras consideraciones sobre el proceso de
167

construccin de nosotros mismos (autokodomia) sensomotora y


comunicativa. Otro ejemplo, mucho ms complejo, sera la danza.
En efecto, en una danza realizada con plena libertad, el movimiento
y la msica entran en comunicacin. En la buena danza, la msica
no es meramente acompaamiento, sino que parece proseguir,
hasta hacer audible, la msica interna de los movimientos, y a su
vez el movimiento parece condensar en un punto visible y atraer
hacia s a la msica, que de suyo es inespacial.
Todos los circuito-procesos, de que hablamos aqu, de intercambio cintico-sensorial, son rtmicos o ritmables. Parece como si el
ritmo fuera el modo originario de desarrollo con el que los movimientos se van construyendo a s mismos; una y otra vez el sentimiento de- la vida repitindose de nuevo a travs del movimiento,
recobrado a travs de los sentidos y continuado rtmicamente, como en la respiracin profunda; es decir, a travs, o mejor, en la vivencia del estar uno actuando, a la vez extraa a uno mismo y sin
embargo ntima, en intercambio con el mundo exterior.
Consideremos ahora otro aspecto de aquellas realizaciones, en
las que la misma actividad genera el deseo de seguir construyndose. Esas realizaciones en un sentido determinado son libres, o
autosuficientes. En gran medida se van independizando; se alejan
de la ocasin o motivo, o acontecen en creciente independencia de
la situacin que sirvi de punto de partida. Puede ser que un motivo actual, determinado, d el impulso inicial, pero estos circuitoprocesos se desarrollan en s mismos, por cuanto que el intercambio con los objetos los enriquece, y el movimiento, enriquecido de
esa manera, se hace ms sensible para nuevas tareas, que l mismo descubre. Podemos observar cmo los nios manejan los objetos; cmo se aplican de modo continuado a las propiedades de
los objetos (recogidas en la comunicacin), de tal manera que el
proceso de liberacin de esas propiedades de las cosas es inseparable del proceso por el que se va edificando la propia capacidad de
producir; es inseparable de la foraneizacin del poder hacer, que
al mismo tiempo es apropiacin de ese poder hacer. Se rompe
progresivamente la vinculacin con la situacin que sirvi de punto
de partida y los movimientos se abisman en s mismos. Estos procesos tienen una gran importancia para el lenguaje, desde el momento en que ste ha captado y se ha apropiado de sus posibilidades.
Esta estructura de los movimientos humanos comunicativos es
168

de la mxima trascendencia. En efecto, es la condicin de objetividad del comportamiento. Los nios pequeos crean a su alrededor
numerosas zonas especiales, delimitadas a su modo, de hbitos de
accin, que en cada caso tienen como centro una cosa determinada,
siendo ste un aspecto muy importante del juego. Slo cuando cada
una de las cosas que le rodea se transforma en meta independiente del intercambio (que se est ejercitando), descubre sus propias
cualidades. Cuanto ms sucede esto, tanto ms se acenta la tensin entre el polo objetivo y el subjetivo; entre los resultados
de la accin y la conciencia de poder hacer que va contenida en
ellos. Cuanto ms preciso y cuanta ms huella deja el resultado,
tanto ms se aparta el camino del punto de partida, y tanto ms
fuerte es la autopercepcin y la personificacin de la propia actividad, del mismo modo que el sonido agudo y penetrante del cascabel es el vehculo mediante el que se ejercita (como algo que se
puede hacer) el movimiento sacudidor de la mano.
As pues, la condicin de objetividad o estricta adecuacin a los
objetos por parte de los movimientos, es que las cosas sean desgajadas de la circunstancia; que nos ocupemos de ellas mediante procesos cinticos comunicativos, edificndose as un poder hacer
escogido, y tambin nuevas expectativas de movimiento y de xito
en el mismo. En las creaciones infantiles (sus garabatos y labores),
tales productos no significan absolutamente nada al principio,
sino que son producidos en una profundizacin de s mismo y un
olvido de s mismo en el mbito de los intercambios sensomotores,
que tienen una cierta autosuficiencia e independencia de la situacin de cara a la totalidad dismil del ahora. Asimismo, los balbuceos, cantos sin sentido, etc., tienen el sentido de una liberacin
funcional (realizada antes de la que se refiere a los contenidos, a
los pensamientos) de la circunstancia concreta estimulante, cosa
que es de suma importancia para el lenguaje. Considero posible que
el sistema audiovisual y el sistema motor de la mano sean ya de alguna manera parcelas independizadas desde el punto de vista cerebral-fisiolgico, como es el caso ciertamente del sistema ptico 5 .
Los procesos a que nos venimos refiriendo descargan sobremanera
a los hombres con respecto al medio ambiente, o lo que es lo mismo: los hacen libres frente a la situacin; se alejan del motivo
impulsor, siendo precisamente por eso la va hacia la objetividad y hacia aquella adecuacin ntima a las cosas, que solamente
5.

Cf. infra.

169

puede lograrse mediante experiencias autnomas de intercambio y


comunicacin de los movimientos.
Desde este punto de vista hay que considerar la enormemente
larga y llamativa falta de habilidad de los nios, as como su desvalimiento. En contraposicin a los animales, que organizan sus movimientos en un tiempo ms corto, llama la atencin el tiempo de
ensayo, que dura aos enteros, aun para las realizaciones motoras
ms simples. Yo mismo observ cmo un elefante recin nacido,
ya pocos das despus fue ahuyentado de modo permanente por la
madre y obligado a correr (no poda mantener el paso de la manada cuando sta se trasladaba). Pero los movimientos humanos
no estn listos por esta razn: porque no deben estar adaptados,
sino que han de adquirir una capacidad de adaptacin inalcanzable
para cualquier otro animal. Han de construir por s mismos, mediante un trabajo de contraposicin, un grado de integracin incomparablemente ms elevado. Quizs no exista ningn ejemplo
ms claro para mostrar cmo la vida humana, desde el punto de
vista fisiolgico, se basa en la accin y no en la re-accin.
Ahora bien, si ni siquiera los animales superiores alcanzan, como mostrar enseguida, la capacidad de construir inmediatamente
por s mismos figuras cinticas, es porque les falta no la inteligencia
o el lenguaje, sino la plasticidad y sensibilidad de los movimientos;
es decir, la inteligencia de los movimientos. Este punto es digno
de tenerse en cuenta para comprender provisionalmente las acciones voluntarias.
Hay dos ocasiones en las que se puede producir un cambio muy
caracterstico en las acciones; cuando los movimientos se ven frenados y tratan de continuarse a pesar y en contra de las resistencias
que encuentran y cuando un xito casual es capturado y pretendido o aprovechado mediante un movimiento repetido, dirigido a ese fin. En ambos casos (que tambin observamos en los animales) el comportamiento total se cambia en la misma direccin; a
saber, en el sentido de una concentracin en una determinada tarea, estando autorizados por eso a introducir en este momento el
concepto particular de voluntad, aun en el caso de que la conducta
sea slo un comportamiento apetencial, que sigue las metas
marcadas por los instintos.
Pero como en estos casos no se puede trazar claramente la
frontera entre la conducta voluntaria y la impulsada, slo se *
podr hablar de acciones voluntarias en sentido estricto cuando la
170

accin es dirigida por el resultado exitoso que est presente como


motivo. Aun en esa hiptesis, hay casos intermedios. Cuando un
nio contempla el objeto que ayer haba dejado y con el que se estuvo entreteniendo, se mover hacia l; su recuerdo (a impulsos del
movimiento y siguiendo al mismo) tomar la direccin del futuro
y se transformar en expectativa, y segn la direccin de esas
expectativas realizar sus acciones, que por tanto tienen ahora un
motivo y son acciones voluntarias. Quizs se podra suponer lo
mismo en el caso de los animales superiores, como cuando los
chimpancs vuelven la vista en torno buscando los cajones y bastones que necesitan para alcanzar sus objetivos.
Mas en este caso tambin sera posible otra interpretacin. Podra tratarse de una complementacin de la totalidad, de tal tipo
que una parte o porcin de la situacin general desatase ya aquella
serie de movimientos que fueran necesarios y ya conocidos para
dominar la situacin estimulante. Por eso podemos construir un
concepto de accin voluntaria todava ms especial, si excluimos
esa posibilidad. Podra tratarse de lo siguiente: que mediante una
secuencia cintica de cualquier tipo se consiguiese producir un resultado (merced ciertamente a un esfuerzo concentrado) que sera
un elemento, aislado e independizado, de la situacin y no instintivo. Adems ese resultado, ese xito, se transformara con gran
probabilidad en motivo ya presente y actuante, aun cuando originalmente no sea una cosa, sino un puro dato de la percepcin sensible. Veamos un ejemplo de lo que acabamos de decir:
Mientras el nio realiza sus balbuceos produjo repentinamente algunos
sonidos nuevos. Se qued perplejo; la expresin del rostro reflejaba
el asombro y la expectativa. Permaneci un momento con la boca
abierta y los ojos dilatados y soadores; luego fue articulando lenta y
cautelosamente varios de esos sonidos como g, w, b. En la produccin de lo nuevo todo el cuerpo estuvo en movimiento (5 meses y 19
das).

Se trata de un ejemplo que confirma la definicin de movimiento voluntario y sera mera discusin verbal terica el negar que el
nio quiere repetir los xitos operacionales (xitos casuales que
consigui con su actividad). Asimismo podemos ver que la segregacin del xito operacional (es decir, el hacerse independiente,
transformndose en motivo) y el hecho de aceptarlo es anterior
en la esfera de los movimientos fnicos que en la de los manuales,
171

pues hasta el final del primer ao no se procura repetir, por ejemplo, los garabatos hechos casualmente y subrayados de ese modo.
La clase especial de acciones que acabamos de definir es, como
veremos, muy amplia y especficamente humana. Todas las realizaciones motoras, espirituales, emocionales, etc., estn marcadas con
la cualidad de obra voluntaria, si cumplen con las siguientes condiciones: que la palabra designe en primer lugar el hecho de dirigir
una operacin hacia un resultado pretendido,
independientemente
del contenido total de una situacin dada. Por lo tanto: 1) la direccin de la operacin ha de ser orientada desde el xito conseguido anteriormente; 2) el resultado favorable ha precedido; ha
sido proyectado de antemano o ha sido reasumido; 3) la obra se
realiza de un modo neutral e independiente de cara al contenido
total de la situacin o estado estimulante en un momento dado;
4) la obra se efecta por tanto siguiendo un motivo aislado e independiente; 5) frente a todo lo que trata de frenarla, se abre paso
mediante la fuerza, rodeos, etc.
Para aadir aqu una especie de definicin del concepto voluntad, diremos que esa palabra es una abstraccin realizada a partir
del hecho sumamente significativo de que las relaciones entre nuestras acciones y las respuestas y reacciones de las cosas pueden ser
interrumpidas, transformndose ellas mismas en objeto de inters,
ya que los impulsos del circuito operacional se sacian en las
reacciones positivas de las cosas a las expectativas del obrar activo
por s mismo. Por eso, del puro intercambio con las cosas pueden
desarrollarse motivos cuyo valor satisfactorio reside en que un
resultado objetivo y una serie de acciones se confirman mutuamente, prescindiendo totalmente de si esto tiene inters para otro impulso de importancia vital, o no. Cualquier disposicin caprichosa
de la diversidad infinita de las cosas alcanza su valor satisfactorio
ya por el hecho de presentarse como el resultado favorable de una
actividad que se ocup de ellas. Todo comportamiento que se esfuerza por construir, probar, experimentar, y es dirigido desde la
cosa, est permitiendo una vivencia de satisfaccin o cumplimiento
en s mismo, y semejante comportamiento se llama ya voluntario.
Toda esta estructura puede ser desmontada y transformarse en
objeto de una necesidad. Es una de las estructuras a las que se
adecan las palabras de Woodsworth (1918): el mecanismo proporciona su propia traccin. El hombre volente encuentra satisfaccin en el obrar y en la reaccin positiva, confirmante, de las co172

sas a su accin, y no en una cualidad de satisfaccin inherente a las


situaciones provocadas por l en favor de cualquier otro tipo de
impultos existentes en l.
Ese intercambio con las cosas puede consistir tambin en el
xito experimentable del movimiento solo, a causa de la retroperceptibilidad del comportamiento propio del cuerpo. Desde este
punto de vista es ilustrativo el ejemplo del nio que quiere pronunciar b, w, g. No existe ninguna necesidad y por decirlo as ningn inters en esa operacin, ya que pocos meses despus el nio
poseera tambin esos sonidos imitndolos de otros. Lo que llama
la atencin en esa figura cintica, al igual que en el primer ejemplo
de Guernsey, es la objetividad con la que el nio se esforz en
realizar su accin en el plano de lo sensible; la evidente voluntariedad del comportamiento reflejado en s mismo. Si los movimientos
comunicativos tienen ya la tendencia de edificarse en s mismos,
entonces la actividad (en el desarrollo creciente de la voluntad perifrica) se ir separando de la impresin recibida del mundo exterior, pues el movimiento mismo se transforma en contenido de
su actividad.

15.

Lmites operacionales de los animales

Por motivos fcilmente comprensibles, la psicologa de los animales superiores ha tenido casi siempre hasta hace poco tiempo
inters en echar abajo el puente entre la inteligencia animal
y la humana, llegando unnimemente a la concepcin de una diferencia puramente cuantitativa, pero no cualitativa. De la importancia que en estos estudios reciben las palabras podemos deducir
que los motivos puestos en juego no eran puramente objetivos, sino
dogmticos. En un trabajo reciente se describe cmo una cra
de chimpanc, para poder abrir una puerta, arrastraba una silla.
Como la puerta estaba cerrada con llave, no consigui nada con eso
y entonces fue a buscar otra silla. El autor, siguiendo a W. Khler,
llama a ese acto un buen error (tambin podra llamarlo, siguiendo al mismo autor, una repeticin estpida, pero la primera expresin es ms dogmtica, si lo que se est buscando es precisamente concordancia).
Tambin existe un motivo objetivo, que lleva a forzar esas
semejanzas: primero hay que investigar y en cierto modo pasar
173

por alto lo que pueden hacer los animales (y es ah donde surgen


las ocasiones de trazar paralelos con los seres humanos) antes de
llegar a aquello que los animales no pueden hacer. La investigacin
sistemtica de esos lmites est todava en paales. A este respecto
quisiramos examinar las magnficas investigaciones de W. Khler
tituladas Pruebas de inteligencia realizadas en los antropomorfos 6 , a fin de documentar nuestra concepcin relativa a la existencia de diferencias cualitativas operacionales. Afirmo que los lmites
de las operaciones de los antropoides no solamente estn condicionados por el escaso nivel de su inteligencia (llamando inteligencia
a la comprensin de cosas nuevas) sino tambin por su estructura
motriz especfica, su equipo sensorial particular y la totalidad de su
patrimonio sensomotor. Por lo tanto los lmites estn fijados constitucional y cualitativamente. Esto quiere decir que un simple acrecentamiento gradual de su inteligencia, sin cambiarse al mismo
tiempo toda su constitucin, no significara en modo alguno el
paso al hombre.
En primer lugar podemos afirmar sin excepcin que las actuaciones, ciertamente dignas de tenerse en consideracin, de los
chimpancs tuvieron lugar siempre a la vista de metas concretas,
presentes, como pltanos, naranjas, etc. Es decir, slo en conexin
directa con un excitante que los hostigaba habiendo sido introducido desde fuera. Entonces se comportaron segn la ley mencionada antes: aprendieron solamente bajo la presin de un estimulante
actual y capaz de atraer los instintos; y solamente produjeron un
plus de actividad dentro del campo de atraccin del botn. Falta
por tanto el desarrollo, carente de avidez, que observamos en los
juegos infantiles, de un plus de actividad, a partir de las posibilidades descubiertas en la prctica de un objeto como tal, que
no dice nada a los instintos.
Muchos experimentos han dado como resultado que los animales de que hablamos gobiernan su comportamiento pticamente
y adems, de un modo muy caracterstico, llegan muy pronto a sus
lmites. Cuando el animal ms listo de los experimentos ve una
cuerda, a uno de cuyos extremos cuelga la presa y por el otro est
suspendida de un clavo por un anillo, ve ciertamente la conexin
ptica cuerda-presa y pretende conseguirla rompiendo la cuerda,
pero fracasa en la sencilla operacin de descolgar la cuerda del
6. Abhdlg. d. preuss. Akad. d. Wiss., 1917.
174

clavo. Si aparentemente varios hilos van a parar al objetivo, que


slo cuelga de uno, el animal primero tira de los hilos ms cortos,
ya sea que realmente est atado al objetivo o solamente est cerca, aunque vaco. Cuando usa una escalera de mano para alcanzar
la meta, esta vez colocada en alto, el proceso es ste: se establece
el contacto entre la escalera y la pared (desde el punto de vista
ptico, el mejor; desde el punto de vista esttico, es sin embargo
el ms inseguro); es decir, pega la escala a la pared. En el caso
de los bastones (para alcanzar la presa) sucedi que un animal, al
ver que el palo era muy corto, lo uni con otro de tal manera que
pticamente pareca un palo de doble longitud, pero como tena
que sostener ambas partes con la mano, no consigui nada, aunque
para la vista s haba alcanzado xito. Como es sabido el animal citado consigui ms tarde unir dos tubos y trabajar con ellos unidos, pero encontr la solucin casualmente, jugando con ellos, y
aprovech ese xito casual, cosa que observamos con frecuencia
(por ejemplo, cavan con un palo en el suelo a su alrededor jugando
y encuentran races comestibles. Luego siguen cavando movidos ya
por el inters). Tambin ha de notarse, por lo que hace relacin a
su comportamiento pticamente dirigido, que cuando tienen la
tarea de colocar dos cajas una encima de otra para alcanzar un objetivo colgado en alto, con frecuencia ocurre que alargan la caja
superior pticamente y la acercan ms a su objetivo, colocndola
sobre una punta. Aun cuando hubieran aprendido a juntar dos palos, se mostraron inseguros, cuando stos casualmente se colocaban
paralelos en su mano; pareca entonces pticamente que ya no se
podan separar. Tambin hemos de decir aqu que cuando se
trataba de alcanzar alguna cosa con los bastones solamente tena
xito la operacin, cuando los bastones se hallaban ms o menos
dentro del campo visual en el que tambin estaba el objetivo a conseguir o fcilmente se podan poner en relacin con l. Los palos
que estaban en la pared opuesta de la jaula no fueron reconocidos
ni utilizados. Por el contrario, intentaban utilizar todo lo que pareca alargado y movible: paos, trozos de alambre, ramas, aun
cuando no sirvieran para esa funcin.
Todos estos hechos estn demostrando en primer lugar que el
comportamiento se rige sobre todo pticamente, siendo el tamizado ptico de los datos bastante escaso. Demuestra, adems, que
esos datos no tienen un valor esttico. El mismo Khler hce mucho hincapi en este punto.
175

Nunca aprendieron a colocar una caja sobre la otra de manera


que estuvieran seguras. Un animal intent, subido a un cajn, izar
el de abajo, llevndose un gran susto cuando todo se vino abajo;
o bien pegaban los cajones a la pared a la altura de la cabeza,
para acercarlos pticamente al objetivo colgado en lo alto. Nunca
encontraron la solucin autntica (insatisfactoria desde el punto
de vista ptico, pero desde el punto de vista de seguridad esttica
la nica normal) para colocar la escalera.
Con lo que venimos diciendo quedan indicados los lmites del
mbito dentro del cual se presentan las operaciones intelectuales en
el sentido de una comprensin autntica. Asimismo se legitima la
conclusin siguiente: la estructura del campo visual del chimpanc
se diferencia de la del hombre. Los chimpancs son primariamente
animales pticos, pero sus objetos visuales no pueden tener (como
tiene el hombre) valores estticos, en el sentido de peso, gravedad, firmeza, etc. Asimismo parece faltar a su espacio visual el
sentido de la verticalidad en cuanto lnea de gravitacin, cosa que
no es sorprendente dada su naturaleza de animal arbreo con ejes
de percepcin que cambian continuamente. La estructura fina
ptica de los objetos visuales humanos depende en primer lugar,
como pronto veremos, de la cooperacin tacto-vista, que es la primera en desarrollar la riqueza de significacin de las cualidades objetivas, y no veo cmo pueda no sacarse la conclusin de que les
falta a esos animales toda la estructura de movimientos requerida,
porque no la necesitan. Los juegos infantiles de intercambio con el
mundo circundante, con todas las cosas que estn a su alcance se
realizan independientemente de la excitacin producida por el
botn y libres de impulsos instintivos; es decir, no representan ningn tipo de conducta de apetencia, como es el caso de todas las
operaciones que Kohler ha investigado. Sobre todo se realizan con
una inteligencia cintica de tal tipo, que las matizaciones y mejoras
en la actividad dependen de rectificaciones, que en parte, a nivel
objetivo, aparecen como necesarias y en parte son determinadas por
impresiones paralelas de toda la serie perceptiva, como cuando,
por ejefnplo, no se produce la esperada coincidencia de impresiones
pticas y tctiles. Cuando eso ocurre, el nio no usar un trapo
como bastn, porque (como consecuencia de su experiencia de
intercambio con el mundo) ve su falta de solidez y espera por tanto el fracaso objetivo, como la falta de toda una serie de impresiones tctiles que corresponderan a un movimiento exitoso con ob176

jetos slidos. El mono puede ciertamente ocuparse con las cosas que
estn a su alrededor, pero no se puede confiar a experiencias y expectativas, que estn suponiendo una cooperacin primaria entre
las manos y los ojos en una relacin de introfinalidad. La vida
que posee el intercambio cintico (presente en el hombre y ausente del animal), la inteligencia de sus movimientos comunicativos,
la objetividad de los mismos (continuamente controlada en las impresiones visuales y tctiles y su relacin mutua) es un punto crucial en todo el problema hombre. Ya es ste el momento de considerar la independencia de la cooperacin ojo-mano-lenguaje con
respecto a las necesidades orgnicas elementales. Ese sistema (ojomano-lenguaje) encuentra su materia prima, el motivo para actuar,
la actividad misma, el cumplimiento y el perfeccionamiento, en s
mismo. Este hecho tiene una importancia fundamental en lo que se
refiere a la estructura y desarrollo de la vida motriz humana e incluso para todos los problemas referentes al mundo interior. En
la profunda independencia del intercambio activo con el mundo
(intercambio que se desarrolla objetivamente en distintas circunstancias) con respecto a necesidades; en ese hiatus se halla la
clave del problema alma. En primer lugar, ese hiatus libera la
vida interior de los impulsos como tal, explicndose as tanto la
conciencia como la plasticidad de los impulsos humanos, que se
transforman y especifican segn las condiciones objetivas de su
cumplimiento (condiciones con las que se ocupa la accin, reaccionando a ellas) y deben particularizarse en su contenido. Volver
sobre este punto en la tercera parte.
Desde este punto de vista cabra esperar que otro de los lmites
de operacionabilidad de los chimpancs se situara all donde tuvieran que actuar en contra del impulso instintivo (que es el nico
que los determina) o simplemente ponerlo entre parntesis, y
como consecuencia en el punto donde un determinado comportamiento slo fuera posible dentro de dichos parntesis. Los animales saben dar rodeos para llegar a la meta de su instinto (cosa
que en su mundo arbreo se presentara con mucha frecuencia) y
tambin cogen con un palo corto otro ms largo, y con ste el fruto, pero fracasan cuando se trata de apartar de su pensamiento o
quitar de en medio un objeto presente, a fin de alcanzar su botn.
Un esfuerzo de ese tipo exigido a la conducta (esfuerzo que es negativo en cuanto a su sentido, pero positivo en cuanto a lo material)
exige desconectar transitoriamente el impulso y dejarse prescribir
177

el comportamiento por la realidad pura del obstculo. Cuando los


monos haban aprendido ya a coger los cajones vacos, a fin de alcanzar los objetivos colocados a cierta altura, slo los ms inteligentes consiguieron quitar las pesadas piedras con las que haba sido inmovilizado el cajn. Cuando se impidi que se pusieran slidamente en pie sobre el cajn, colocando piedras o latas de conservas sobre la parte del cajn situada debajo del objetivo, ni siquiera el ms listo hizo el intento de quitar las piedras para dejar
libre la superficie y ni uno solo ech ni una mirada sobre el obstculo.
En lugar de quitar una piedra colocada ante la puerta que haban de abrir, intentaron estpidamente levantar la puerta por encima de la piedra. De este tipo es 'tambin el experimento realizado por Buytendijk: un mono (cercopithecus) aprendi a abrir el cerrojo de una caja que se corra fcilmente y en la cual haba
una manzana. Bastaba con colocar un trozo de madera debajo del
cerrojo, que impidiera la apertura, para que el mono no consiguiera
darse cuenta de que el trozo de madera era un obstculo y quitarlo. Sin duda alguna, los obstculos y su superacin no pertenecen al mundo de los monos y a las acciones propias de los mismos.
Asimismo les es casi imposible trabajar en contra de la direccin inmediata del impulso. As lo prueba una serie de experimentos; en primer lugar la tabla del rodeo (delante de un dispositivo que tiene forma de cajn de mesa de escritorio. Falta la pared
lateral alejada del animal. La solucin consiste en la siguiente operacin: empujar con un palo el objetivo unos 180 grados hacia el
lado abierto del dispositivo; despus sacarlo del cajn y atraerlo
hacia s).
En este experimento los animales tropiezan sencillamente con
la incapacidad de formarse un concepto de una situacin como tal,
incluso de percibirlo. En primer lugar, la misma codicia de atraer
hacia s el objetivo les impide plenamente darse cuenta de la abertura y su significado dentro del estado de cosas en que han de desarrollar su accin, pues la abertura se halla en el lado opuesto a la
direccin del movimiento propio de su impulso. Aun el ms inteligente necesit que el fruto rodase casualmente hacia la abertura
cuatro veces consecutivas antes de que se le insinuase la plena salida del fruto. Se dio el caso tambin de que dos animales se apresurasen a devolver a su sitio el fruto que ya estaba a la orilla.
Cuando un mono fue asustado por un ruido mientras tiraba de
178

la fruta y grit, se desbarat en el acto el penoso movimiento.


Cambi de direccin, en su lugar entr una serie de movimientos
falsos y no fue corregida.
Esta extraordinaria perturbabilidad de las acciones es sumamente llamativa. Los animales no actan independientemente de la situacin total, de tal manera que cualquier nuevo incentivo lo cambia todo y la operacin se desbarata. Solamente la presin circunstancial del incentivo all presente es lo que empuja hacia adelante al
proceso de aprendizaje; el animal trabaja esencialmente de un modo dependiente. No independiza su actividad, que por eso no es
objetiva. No viven con el sentimiento objetivado de la propia
actividad perceptiva; no tienen un intercambio sensorialmente tamizado con las cosas, que se siga moviendo y se enriquezca por s
mismo.
Otro experimento: una cuerda, de la que cuelga un palo que
necesitan, pende de un clavo por medio de un anillo que hay en
su extremo. Puede descolgarse, pues, con toda facilidad. Los monos
rompen, muerden, incluso tratan de morder o romper el clavo.
Slo hallan la solucin cuando el movimiento del anillo lo hace salirse del clavo. Les falta todo tipo de experimentacin objetiva
sobre el punto crucial de las circunstancias.
Tambin ocurre lo contrario: a veces experimentan sin sentido.
Si el palo no les conduce a la meta, porque es muy corto, dan la
vuelta al palo!; o hacen el intento con una ramita verde, que es
todava ms corta. Con una frecuencia que llama la atencin encontramos que desisten de emplear mtodos de solucionar un problema como consecuencia de fracasos que hayan sufrido casualmente. Se debe a que no tienen ninguna comprensin de la circunstancia; no existe una experiencia cintica (que haya llegado a ser
objetiva y se haya extraado) de tipo selectivo. A la misma
clase de manifestaciones pertenece este hecho: los chimpancs se
lanzan a probar en todas direcciones inmediatamente sin reflexionar, mientras que el hombre no se pone a experimentar hasta
que le fallan las esperanzas que se haba formado. Por lo tanto, lo
que le falta al chimpanc no es una inteligencia comparable a la
humana, sino toda la estructura operacional, que hemos descrito
ms arriba, propia de un obrar comunicativo y independizado. Impresiona sumamente su estar prisionero, la carencia de libertad
y su aturdimiento en la obsesin impulsiva. Veamos un ejemplo.
Se trata de coger una rama por medio de un cajn a fin de al179

canzar el objetivo. Koko arrastr el cajn hacia la rama, colocada en


un lugar alto de la pared. Pero cuando, pas por el lugar por el
que estaban las frutas (en la parte de fuera), su poder de atraccin
se hizo irresistible: cambi la direccin de sus pasos y utiliz el
cajn como palo, tratando de alcanzar las frutas con la punta del
mismo.
O bien el animal se dirige hacia el palo, pero el cajn se queda, por decirlo as, petrificado. A veces incluso se suben encima
de l sin sentido alguno, acordndose de otros experimentos.
Algunas veces les ayudaron ciertos movimientos de ojos, cabeza
o cuerpo, que por casualidad alcanzaron xito y mediante los cuales fueron descubiertos recursos apropiados para su actividad. Tales
movimientos fueron asumidos y vueltos a utilizar, pero siempre
bajo la presin del impulso. El animal busca. As desaparecen
las dificultades que surgan originariamente a causa de la separacin ptica de objetivo y herramienta para alcanzarlo, cuando ni siquiera advertan la presencia de instrumentos que estuvieran alejados. Diremos una vez ms que es muy importante que no llega a
producirse la independizacin de esa bsqueda y que no puede
existir una imagen objetiva que sirva de meta de lo que se ha de
buscar, ya que los animales no tienen una imagen objetiva y descargada de excitacin de las situaciones, cosa que les permitira dejar
por un momento una tarea insoluble para ponerse a buscar los
medios objetivamente adecuados. El movimiento de bsqueda sigue encadenado al impulso dentro del crculo del objetivo. Los animales se aferran al terreno donde est su objetivo; no se vuelven,
por ejemplo, al corredor (que est abierto) para buscar all las herramientas apropiadas. Incluso cuando el animal ms listo fue llevado (!) al corredor y pas junto a la herramienta, no la
atrap. Asimismo es notable cmo los animales no se dan cuenta
de lo inadecuado de la herramienta cogida hasta que no estn frente
al objeto de su impulso, en la cercana crtica; por ejemplo: que
una caja es demasiado baja, para alcanzar la meta de su impulso.
Otro ejemplo parecido: el problema de colocar las cajas una sobre
otra, para alcanzar el objetivo de su impulso. Mientras Grande
coga una caja situada a 2,15 metros, le quitaron a escondidas la
otra. Grande coloc la caja debajo del objetivo, se subi encima
(!), y slo entonces, al darse cuenta de que no llegaba, dirigi la
mirada en torno con expresin de asombro y finalmente se dirigi
lamentndose hacia el observador.
180

Basta ya de ejemplos, que nosotros hemos examinado desde un


punto de vista totalmente distinto al de Khler. En todos los casos,
incluyendo el desconcierto total en que incurren, cuando se va
contra sus hbitos inveterados, se muestra cmo les faltan figuras
operacionales cualitativas; cun incapaces son de salirse de la presin de la circunstancia mediante sus operaciones, edificndolas sobre ellas mismas; por no hablar de la incapacidad de desarrollar,
mediante la imaginacin y la planificacin, un esquema de orientacin, cosa que slo sera posible con el lenguaje.
Naturalmente tampoco se dan en ellos motivos (brotados del intercambio operativo con el mundo y asumidos de modo independizado). Bajo condiciones favorables y a la vista de la meta del impulso se produjo el empleo (muy perturbable y presto a desbaratarse) de un movimiento (que haba tenido xito) como medio.
Es decir, se dio un autntico proceso de motivacin bajo la urgencia drstica del xito. Pero en cambio no tuvo lugar la separacin
de ese resultado del ahora, ni se emple como meta independizada de nuevas repeticiones. Kohler dice que sus monos haban
mirado con inters el resultado pintarrajeando con pintura blanca,
pero yo afirmo que nunca veremos que, llevados al da siguiente
delante de esas pinturas, busquen con perseverancia las pinturas
para seguir pintando. En efecto, los monos no tienen una relacin
objetivada (es decir, independizada del valor funcional de las
cosas dentro de los intereses inmediatos del impulso) hacia esas
pinturas, y ya he mostrado algo esencial; esto no es falta de inteligencia, sino que se trata de algo ms profundo. Las estructuras
cinticas sensomotoras y las frmulas impulsoras de los chimpancs no son las humanas. Su inteligencia, que ciertamente existe,
corresponde exactamente a su constitucin total; a su arboreal,
quadrumanual habit (Osborn).
La impresionante indiferencia, originaria y duradera, de los animales frente a lo que no excita sus impulsos vigilantes en un momento dado, es decir, frente a todo lo que no pertenece a su ambiente especfico, hay que atribuirla a la monotona y falta de talento de su vida sensorial y cintica. Hay que distinguirla cuidadosamente de la indiferencia adquirida y pretendida de los hombres, la cual surge una vez que el ser humano se ha adueado de
todos los detalles particulares del mundo que se ofreca a su experiencia, y luego hace que todas esas experiencias estn ah a su
disposicin. La neutralidad adquirida y la momentnea indife181

rencia (contenida en ella) con respecto a nuestra circunstancia mundana est suponiendo (sobre todo en el lenguaje) un cuidadoso
trabajo previo, que ha descendido a todos los detalles. Volver
sobre este punto.
Para acabar este apartado hemos de aadir lo siguiente: la diferenciacin entre el hombre y el animal slo tendr lugar cuando
consideremos al ser humano como esencialmente en accin y refiramos todos los detalles a ese modo de consideracin. Pero esa
diferenciacin ha de continuarse luego en primer lugar por lo que
respecta a los modos o figuras de accin, a fin de mostrar la incomparabilidad cualitativa de la actividad humana a partir ya de los
primeros grados, es decir, del intercambio comunicativo.
Es fundamentalmente falso querer ver la diferencia esencial
entre el hombre y el animal en la inteligencia. Ya est presente
esa diferencia cuando los consideramos desde el punto de vista anatmico, sensomotor y, como veremos enseguida, de la fisiologa de
los sentidos. Como no podemos mirar dentro de los animales, no
podemos establecer como criterio la cuestin de la razn. El
punto de vista de los hindes, de que los monos son extraordinariamente ms sabios y listos que los hombres, porque no hablan, es
ciertamente irrefutable 7 .
En el caso del hombre son calificantes aquellas realizaciones
cinticas, unidas a impresiones visuales y tctiles, que son circuitoprocesos; es decir, aquellas que producen por s mismas la incitacin a continuarse. Acontecen sin concupiscencia; no tienen un
valor inmediato de satisfaccin del impulso. Son comunicativas; es
decir, acontecen como objetos discrecionales, incluidos en los movimientos; se realizan dentro de un sentimiento objetivado de s
mismo, es decir, son experimentadas en el plano de las cosas, del
mismo modo que stas se ven implicadas en el sentimiento de actividad. Tales procesos se van desarrollando, se multiplican necesariamente, porque de una parte se desarrollan en ellos nuevas
combinaciones cinticas y por otra se producen nuevas impresiones
objetivas o percepciones intermedias, que incitan de nuevo a ponerse en marcha. Ese intercambio productivo con el mundo es
al mismb tiempo objetivo, que ensea al movimiento a acomodarse
7. Brehm cuenta tambin, aunque con signos de interrogacin, que al
final los marineros consideraban a un chimpanc como su piloto. Al primer gorila que trajeron a Berln en 1877, lo alimentaron con salchichas y cerveza blanca (de Berln).

182

con anticipacin a las esperadas mutaciones de las cosas. Algunas


fases pueden transformarse en la fantasa en el motivo para una
accin que ha de suceder despus. La totalidad acontece en indiferencia frente al acostumbrado estado de incitacin de la situacin, es decir, independientemente, y tiene su finalidad en s mismo, a la que habra que poner el nombre de experiencia objetiva
en el ejercicio del movimiento. El cuadro de impulsos, del que
no vamos a tratar ahora, pero s ms tarde, no es el de cualquier
necesidad fsica, sino el de intereses especialsimamente inestables
de comunicacin y juego, sin el contenido de ser un ejercicio previo de los impulsos que se han de ejercitar despus (como es el
juego de los gatos, etc.).
Es importante hacer notar que la objetividad del comportamiento, es decir, su involucrarse en las propiedades de las cosas
mismas desarrolladas en el intercambio, es inseparable del intercambio cintico y sensorial (libre de concupiscencia) con ellas.
En el caso de los chimpancs se crean transitoriamente islas de
comportamiento objetivo inestabilsimas y no desligables de la presin del impulso, y adems slo en condiciones artificiales de laboratorio y slo bajo la presin poderosa de metas presentes para el
impulso; estas huellas no son comienzos, sino todo lo contrario;
son los lmites mximos alcanzables.
En los procesos humanos que hemos descrito, no hemos prestado consideracin a actos que propiamente hemos de atender y
que caracterizan el paso de la objetividad a la neutralizacin o
indiferenciacin (objetividad superior). Los encontraremos enseguida en conexin con la simblica construida por s misma.

16.

Gestalten pticas y smbolos

Nuestra prxima tarea consistir en investigar las operaciones


de la percepcin, que en su estructura simblica contiene una gama
sorprendente de resultados positivos de la vida sensomotriz; el investigarlo nos va a llevar a una comprensin ms profunda del
lenguaje.
Limitndonos en primer lugar a la percepcin ptica, creemos
que una cierta disposicin y conformacin a modo de figura
(Gestalt) de los hechos pertenece ya a las capacidades del sistema
sensorial fisiolgico. Ni siquiera los insectos tienen una percepcin
183

difusa a modo de conglomerado, sino que de esas percepciones totales difusas se aislan grupos estimulantes circunscritos 8 . Las abejas se orientan por medio de marcas del camino; si esas marcas se
cambian de lugar, las abejas se equivocan. Los perros aprenden muy
fcilmente a encontrar, entre una serie de figuras, la del tringulo,
sea del tamao que sea.
El dispositivo de seales descrito por Lorenz a base de conmutadores visuales, que ponen en marcha movimientos del instinto,
consiste normalmente en formas llamativas o en configuraciones
cinticas precisas y rtmicas, cuyo poder estimulante se eleva a menudo mediante colores brillantes del espectro solar. As por ejemplo,
la visin de la cabeza verde del nade macho pone en marcha los
movimientos propios de la poca de celo del nade. Otro ejemplo:
Heinroth descubri que los gansos del Nilo reaccionaban queriendo seguir a los patos turcos (zoolgicamente alejados de ellos) cuando aqullos casualmente extendan del mismo modo las puntas de
las alas. Del mismo modo la hembra de la cotorra escoga al macho,
cuya barba amarilla, adornada con manchas de color azul intenso, haba sido mejorada con una coloracin artificial. Una figura
sencillsima dirige el comportamiento de la cra del pez haplochromis multicolor (que cra en la boca), la cual en caso de peligro, se
desliza en la boca de su madre. Se ha podido comprobar mediante
muecos de parafina que tenan por ojos bolas de cristal oscuro, que
son las manchas oculares oscuras de la madre (colocadas con perfecta simetra horizontal), las que actan al mismo tiempo desencadenando la reaccin y orientando, gracias a que ofrecen esta figura tan sencilla: - Cualquier cambio en la colocacin simtrica de
los ojos disminuye la reaccin de las cras.
Todas estas figuras son pregnantes. La teora de la Gestalt
(figura) no ha podido explicar, ni siquiera en la versin nueva y
excelente de Metzger, en qu consiste la pregnancia de una figura. Metzger califica de pregnantes a las estructuras cuando en
ellas se encarna (se materializa) puramente una esencia y cuando
dan pruebas de un orden excelente y, por lo tanto, consistente. Todo
esto son definiciones en forma de crculo vicioso, ya que dentro de
los concentos puramente y excelente se encuentra ya el fenmeno de la pregnancia. El hecho es que dibujamos un cuadrado
donde no hay ms que un rectngulo cuadrangular incompleto, y
circunferencias o sinusoides donde no hay ms que curvas incom8.

184

Cf. Buytendijk, Psych. des animaux, Paris 1928, 80.

pletas. Todo lo que el lenguaje califica con las palabras: incompleto, exagerado, torcido, impuro, grosero, defectuoso, borroso, etc.,
es impregnante frente a lo contrario. Tambin es una realidad que
en la percepcin acta una tendencia pregnante, la cual hace
que lneas casi paralelas y figuras casi simtricas lo sean completamente; que ngulos de 87 0 o 93 se transformen en rectos; que
se rellenen vacos no demasiado grandes. Sin embargo, lo contrario es imposible: ver un ngulo recto como uno que no tiene exactamente 93 o .
La propiedad de la pregnancia que tiene nuestra percepcin por
figuras tal vez est profundsimamente enraizada y haya que atribuirla a las capas biolgicas ms antiguas; es decir, a lo instintivo.
Lorenz tuvo la idea genial de que la propiedad general de las seales de puesta en marcha de una reaccin (accionadores) es su
inverosimilitud*. Lo dicho se puede afirmar tanto de las seales
qumicas olfativas como de las acsticas (por ejemplo, el canto del
gallo) y las pticas, en todas las cuales desempean un papel tan
decisivo las figuras simtricas y regulares, las configuraciones cinticas rtmicas y los colores del espectro solar. Todas estas seales
pregnantes son inverosmiles en el sentido de que destacan del catico teln de fondo de la percepcin total como llamativas. Al revs, la coloracin protectora de muchos animales (gracias a la cual
consiguen pasar desapercibidos) significa que se incorporan al estado del trmino medio, al nivel cero del campo que los rodea. En
ese momento aparecen conformaciones borrosas o manchadas junto
a tonos grises, marrones, desdibujados, para evitar los colores del
espectro solar. Asimismo la preferencia por las figuras simtricas
slo puede explicarse en ltimo trmino en virtud de su inverosimilitud.
Como es sabido, todas las figuras (y no solamente las excelentes) tienen dos propiedades importantsimas, ya esbozadas en la esfera de los sentidos: la constancia y la transposicionabilidad. Constancia es la persistencia comprobable de la figura como ella misma, aunque cambien las circunstancias estimulantes. Por ejemplo:
una silla tiene pticamente la misma figura, siendo igual desde
qu lado, desde qu perspectiva y bajo qu condiciones luminosas se
presente. Aunque cambien los matices (Abschattungen: Husserl)
de los puntos de vista sucesivos mostrados por una caja que gira
en mi mano, su figura sigue siendo la misma. La transposicionabili9.

Dte angeb. Yormen mgl. Erfahrung:

Ztschrf. f. Tierpsycih. V , 256.

185

dad de la figura quiere decir lo siguiente: puede ser desprendida


del material perceptivo en que aparece y ser trasladada, siendo
ella misma, a otro material. As por ejemplo podemos trasladar
una meloda a otro tono; en esta operacin ninguno de los tonos
particulares, tomados como percepcin individual, permanece como
era. Naturalmente, la constancia y la transposicionabilidad, tomadas
en conjunto, son las condiciones para que el hombre pueda ver
cosas semejantes como casos de un mismo tipo. Todos veremos dos
crculos como el mismo duplicado (transposicionabilidad), aun
en el caso de que uno haya sido acortado desde el punto de vista
de la perspectiva (constancia figurativa).
Sin duda ninguna que ambas leyes figurativas se hallan ya presentes en la esfera de los sentidos, al menos en los animales superiores, de modo que existe una especie de comn-visin inmediata
y sensorial. Buytendijk opina esto mismo al hablar de la formation
d'invariantes; por ejemplo, cuando un perro bien domado puede
llegar a alcanzar la visin de la figura general del tringulo, independientemente del tamao, direccin en que se le presente y del
valor de los ngulos. L'animal est en tat d'apprendre reconnatre
l'invariable, le commun dans une srie de perceptions. Los monos
de Kohler queran emplear paos, trapos, etc., alargados como
bastones para alcanzar la fruta; es decir, transponan las cualidades
figurativas alargado y removible. Por supuesto que esta capacidad es el presupuesto fisiolgico sensorial para la formacin de
conceptos.
Dentro de la constancia figurativa se hallan incluidas otras
leyes paralelas; sobre todo la constancia del tamao y la constancia de los colores. No es comprobable si existen tambin en los animales. Llamamos constancia dimensional o del tamao al hecho
de que las dimensiones aparentes de los objetos visuales al ser alejadas espacialmente no disminuyen en la misma proporcin, como
correspondera a las leyes geomtricas de formacin de imgenes
en la retina. Dentro de un cierto espacio, llamado por eso mismo
ortoscpico, vemos las cosas del mismo tamao; es decir, no solamente sabemos que las cosas que se alejan en realidad siguen teniendo el mismo tamao, sino que las vemos con las mismas dimensiones. Se llama constancia colorativa o de luminosidad a la
propiedad que tienen los objetos visuales cuando cambia el color
de la iluminacin (por ejemplo, a la luz roja del crepsculo) o la
fuerza de la luz de mantener su color o luminosidad propias.
186

Siguiendo las medidas de los valores lumnicos fsicos, un pedazo de


tiza en un da nublado se nos mostrara del mismo color que un pedazo de carbn al sol. La cooperacin de todas estas operaciones
apoya la elaboracin o transformacin de las cualidades estimulantes, sumamente modificables, de nuestra circunstancia en objetos
consistentes desde el punto de vista csico, ya dentro de un solo
sentido. Las divergencias (con relacin a la ley de la constancia) de
la percepcin con respecto a la situacin estimulante subyacente
mudable, es decir, su aprovechamiento conforme a una normatividad determinada, propia del sistema ptico, lleva precisamente
a su adecuacin con la realidad, en la que hay objetos con la consistencia de cosas, aun los del mismo tipo, en muchos casos. Por
eso Metzger acenta con razn una y otra vez la objetividad del
proceso figurativo.
Ahora bien, tal y como Lorenz ha reconocido con razn, existe
un sistema opuesto a la percepcin de tipo Gestalt; a saber: la
cualidad complexiva. Entendemos por cualidad complexiva la
vinculacin del comportamiento a una pluralidad de condiciones, las
cuales se agrupan en un conjunto de tal forma que cualquier mutacin de una de las condiciones, perturba todo el conjunto. El
sentido biolgico de este dispositivo consiste sin duda alguna en
que se vincula una conducta a una misma multiplicidad de datos,
que permanece invariable por trmino medio. En las palabras de
Lorenz que transcribimos a continuacin, podemos advertir en
qu grado tan alto la conducta de los animales superiores depende
de la cualidad complexiva del espacio en derredor.

Una perrita grab en la primera leccin, que le impart estando tumbada, una situacin total como adiestramiento, en la cual, adems del
estmulo de las palabras de mando, estaba entretejido un nmero
enorme de datos excitantes cualificativos, que en primer lugar no se
puede prescindir, sin que se destruya la cualidad disruptora de la situacin de doma. La primera leccin tuvo lugar en un camino hondo,
derecho, que conduca cuesta arriba, en compaa de un conocido, que
en los primeros intentos casualmente permaneci de pie detrs del
animal que estaba echado. Dej que la correa colgara del cuello del
perro. El adiestramiento, que iba funcionando bien dentro de la situacin descrita, fall cuando se cambiaron algunos de los detalles mencionados; es decir, el perro, que estaba echado, se levant y se acerc a
m, siempre que yo: 1) me separaba dl camino; 2) cuando el camino
daba una curva muy fuerte, de tal manera que el perro acostado ya

187

no tena la nariz orientada en mi direccin; 3) cuando mi conocido


no se colocaba detrs del perro; 4) cuando yo le quitaba la correa;
5) cuando repetimos el experimento al volver cuesta a b a j o 1 0 .

Ya en este ejemplo destaca cmo la unin del comportamiento


con la cualidad complexiva es adquirida y cmo no podemos distinguirla de la formacin de un hbito. En la vida en libertad, es decir, cuando no hay estos ejercicios de doma, tal dispositivo tiene
sentido, cuando alrededor de los organismos existen agregados estacionarios de datos, a cuya totalidad se vincula una conducta. Por
lo tanto es una vinculacin con aquello que permanece igual o que
se repite con regularidad, es decir, con lo verosmil, lo probable.
Lorenz acenta, con razn, que la reaccin increblemente sensible
de muchos animales a pequeos cambios en los lugares acostumbrados explica cmo evitan cuidadosamente las trampas, cosa que
el hombre la mayora de las veces interpreta como inteligencia.
La circumpercepcin no es transponible, sino estrictamente individual, mientras que la Gestaltperzeption, como ya vimos, permite
una generalizacin precisamente debido a la transponibilidad de la
Gestalt.
Con lo que hemos dicho no se agotan las operaciones del sector perceptivo, ni siquiera en los animales. Para todo tipo de aprendizaje, de doma y para la incomparablemente ms importante
auto-doma es esencial que del conjunto circumperceptivo se desglosen ciertas partes como Gestalten, y frente a ellas el resto viene
a ser como un teln de fondo. Por ejemplo: el adiestramiento del
perro progresa de tal manera que de todas las caractersticas de la
situacin, que primeramente se presentan como una totalidad, se
desglosa una sola cosa pregnante (una palabra, un gesto) por la
que el animal se va a regir en adelante, dejando a un lado el teln
de fondo, de tal manera que, en virtud de la transponibidad de la
Gestalt, esa misma conducta podr producirse con otro teln de
fondo, en otras situaciones. Este proceso puede ocurrir espontneamente. Se ha demostrado que los leones marinos han desglosado
de la situacin global la gorra del guarda o el cubo de la comida
como seal disruptora.
Evidentemente hay que entender el mecanismo que acabamos
de describir como descarga. La circumpercepcin de la situacin
global pasa a un segundo plano como teln de fondo; con ella se
10. Ibid., 139.
188

apartan de la determinacin de la conducta todos los cambios casuales, que antes actuaban perturbando y se desglosa como seal una nica Gestalt, a la que sigue ya una reaccin planificada
frente a lo que suele seguir en aquella situacin: a la seal de la
gorra del guarda, los leones marinos saltan, porque despus les van
a dar peces. El teln de fondo puede variar como quiera: no entra en cuenta para la conducta. Evidentemente se trata de un dispositivo que hace al animal capaz para acomodarse a concatenaciones del tipo si... entonces... del mundo exterior, a pesar de algunos cambios en la estructura de detalle de la situacin global.
Este mecanismo es el que ha sido llamado reflejo condicionado,
sobreestimando desmesuradamente la amplitud del concepto. Asimismo los experimentos del laberinto realizados con ratas arrojan
el resultado de que esos animales no se dejan llevar, por ejemplo,
por detalles particulares del camino que ya aprendieron, sino que
de la desconcertante situacin total se destaca en primer lugar la
direccin general en que se encuentra la meta; a partir de ella, algunos de los corredores reciben por decir as un vector especial,
mientras que otros pasan a desempear el papel de teln de fondo. Guillaume ha examinado bien este punto de los experimentos
de Warden, Dashiell, etc. 1 1 .
Sanos permitido incluir en este momento la observacin de que
los experimentos hechos por la escuela behaviorista, p. ej. Shaffer 12
en el sentido de explicar toda la conducta humana mediante la teora del reflejo condicionado, recuerdan los esfuerzos, asimismo
exagerados, de la psicologa asociacionista de la poca de Hume. A
este propsito dice Bertrand Russell muy acertadamente refirindose a la afirmacin de Watson de que el principio del reflejo condicionado pueda operar todo: Mientras que no acierte a explicarnos
por qu no estornudamos cuando escuchamos la palabra 'pimienta',
su sistema seguir incompleto 1 3 . Ni siquiera explica hechos que
estn a la vista de todos; la idea de que todas las operaciones del
sistema nervioso central se reducen a responder a los estmulos externos es rebatida por el hecho de que los movimientos instintivos
estancados desasosiegan al organismo y le arrastran a buscar
activamente una situacin en que puedan satisfacerse liberndose.

11.
12.
13.

La formation des habitudes, 1947, 27.


The psychology of adjustment, 1936.
Freiheit und Organisation (1934).

189

En este caso, como en el de las hormonas, se producen estmulos


internos 14 .
Volviendo a nuestro tema, hemos de suponer que ya en los
animales superiores las Gestalten pticas (cuando se despegan de]
fondo en el modo que hemos descrito ms arriba) poseen una
absolutez apariencial. Con esta expresin no queremos referirnos
solamente al calificativo pregnante, ni a la estabilidad o constancia frente a los telones de fondo que varan (desplazamientos de
lugar y rotaciones), sino tambin el hecho paradjico (estudiado
por la teora de la Gestalt) de la supresin evidente de la relatividad de todas las propiedades. En efecto, considerados objetivamente, todos los datos de la percepcin son totalmente relativos;
por ejemplo, los colores son relativos a la luz; lo grande y lo pequeo son relativos a una medida casi siempre la del propio tamao; y lo mismo se puede decir de las dems propiedades: arriba,
abajo, deprisa, despacio, alto, bajo (referido a los sonidos), etc. Por
el contrario, apariencialmente, todas esas propiedades son absolutas; toda relacin de tamao, distancia, claridad, etc., es, aparencialmente, slo una consecuencia del tamao, distancia o claridad que
cada uno de los objetos posee en s mismo. El color de una cosa es
atribuido a ella misma desde el punto de vista apariencial; no lo experimentamos como relativo a lo que en realidad de verdad es, a
saber, a la luz. El sistema de referencia mismo, el teln de fondo de
una Gestalt (la luz del da para los colores, etc.) ms bien pasa desapercibido para la intuicin; en cambio, las propiedades que en realidad son relativas, son consistentes y absolutas para esa misma
visin intuitiva 15 .
Ahora bien, el trmino medio, la situacin promedio, y con
esto estamos otra vez en lo probable, tienen la tendencia de transformarse en nivel cero del sistema de referencia. La claridad media
de la luz del da es el punto del que se apartan iluminaciones claras
y escasas; un grado intermedio de celo o de decoro es el punto a
partir del cual las desviaciones en ambos sentidos llaman la atencin como absolutas, y cuando uno se ha acostumbrado a un murmullo montono, se transforma en punto cero de los ruidos externos de tal modo que si se produce el silencio se impone como
absoluto. As pues ese murmullo es el teln de fondo igual-varia14. Cf. K . Lorenz, Psychologie
de von Holst all citados.
15. Cf. Metzger, Psychologie...,

190

und Stammesgesch.,
cap. 5.

110 y los trabajos

ble, del que se destaca la Gestalt no solamente como constante y


pregnante sino tambin con esta absolutez paradjica. El teln de
fondo es un caso especial de los sistemas de referencia.
Finalmente existe en los animales otra operacin superior: el
comportamiento frente a organismos individuales u objetos aislados
frecuentados. Cuando la cra del nade responde (por una reaccin
innata) al reclamo de la madre, estamos frente a una reaccin instintiva, ante una Gestalt acstica desencadenadora de una reaccin.
Cuando al cabo de un da aprende a reconocerla personalmente
entre los dems patos que gritan, nos hallamos ante la comprensin individualizada de una cualidad complexiva en la cosa, que es
integrada por la Gestalt. Por ejemplo, siguiendo a Wilhelm Busch,
podemos reproducir el esquema de un rostro humano en pocos
trazos. Por el contrario, el retratista debe ver de qu sombras,
matices cromticos, microformaciones y luces depende (dentro del
conjunto cualitativo-complexivo) la impresin de conjunto individual, que no puede describirse con palabras. Si muchos animales en
cautiverio conocen a su guardin, debemos suponer que desarrollan frente a algunos seres vivos o cosas la facultad que venimos
describiendo. La objetividad individual intuicional que poseen todos los objetos de la experiencia humana, no la tienen los contenidos de experiencia ni siquiera de los animales superiores, como ya
vimos ms arriba a propsito de los errores de los chimpancs
frente a las cosas, a las cuales conocen, pero no reconocen. A la
objetividad general pertenecen adems algunas otras condiciones
de las que nos vamos a ocupar a continuacin.
Las explicaciones que se han dado hasta ahora apenas dicen
nada sobre la estructura particularsima del mundo perceptivo humano, fuera del hecho de que el mundo visual de los nios pequeos no puede ser durante mucho tiempo catico, sino que muy
pronto ha de dar muestras de algn tipo de centros de ordenacin.
Todo estudio de los objetos autnticamente humanos en la percepcin ha de partir de las condiciones y tareas especiales que presiden
los primeros tiempos de la vida del hombre. El pensamiento fundamental de las disquisiciones siguientes es mostrar cmo el mundo
de la percepcin, que todos tenemos en comn, slo en el caso del
hombre ha llegado a ser independiente por su esfuerzo. Cuando
abrimos los ojos no podemos prescindir en absoluto de los restos
y huellas de la actividad anterior que ya forman parte del stock
visual. He aqu un problema especial e importantsimo: hemos de
191

investigar la contribucin de las acciones ya realizadas a la construccin de la percepcin humana, dentro del contexto de lo que
ya sabemos sobre la estructura de las acciones humanas y lo que
an hemos de seguir averiguando. Pensemos que muchos animales
superiores, por ejemplo gallinas o caballos, se orientan magnficamente sin la mirada (es decir, sin rozar las cosas con ojos convergentes) y sin tocarlas, aun en espacios no conocidos 16 . Se ha
comprobado que a los animales les resulta muy fcil convencerse
de las limitaciones de su libertad de movimiento por la mera percepcin ptica. Al meter a una corneja en una jaula por primera
vez, demostr estar plenamente orientada y adaptada slo en virtud de la pura percepcin (anteriormente haba estado cerca de esta
jaula). Por el contrario, reaccion con temor o con la huida a cualquier perturbacin de la impresin general, de tipo circumpercepcional, a la que estaba acostumbrada.
Como es sabido, los bebs tienen que aprender, prcticamente
sin ayuda, a moverse; tienen que aprender a lograr el dominio de
sus miembros y a enfrentarse con las experiencias que se les van
presentando en ese aprendizaje. Como ya vimos, y an hemos de
ver ms detenidamente, su vida motriz es comunicativa; no est
montada de antemano; no est ensayada. El beb tiene que hacer
sus propias experiencias, almacenndolas como inteligencia cintica; ha de formar complicadas operaciones de direccin y subordinacin para estar a la altura de la abundancia de las tareas humanas
futuras. Por eso necesita una plasticidad innata, abierta, y un largo
perodo de prctica. Pero a esto se aade que la extraordinaria apertura sensorial y capacidad de reaccin ante los estmulos propios
del nio se ven anegadas desde los comienzos por una inundacin
de impresiones, que no podrn ser dominadas sino ejercitndose en
esa educacin o formacin cintica. Por eso el ser humano no solamente ha de poner orden en la inundacin de estmulos sensoriales,
sino adems ir desarrollando al mismo tiempo su plasticidad motriz
con unos miembros cuya capacidad de ser impresionados por sensaciones acrecienta en cada movimiento la masa de las sensaciones no
interpretadas al principio!
Esta tarea se divide, como se observa inmediatamente, en dos
partes: el hombre tiene que descubrir el mundo en su plenitud gi16.
VIII.

192

Cf. M. Hertz, Beob. an gefangenen Rabenvgeln,

en Psychol. Forschg

gantesca (o ordenada de antemano por los instintos), apropirselo


y elaborarlo, precisamente porque es un ser abierto al mundo. La
segunda parte es: hacerse a s mismo apto-para (ya que al comienzo
es inepto); apropiarse de s mismo y formar una serie de actividades sobre las que tenga dominio. Ambas tareas slo pueden realizarse a la par.
El carcter primitivo de la morfologa humana, que estudiamos
en la primera parte, hay que entenderlo, como vimos entonces, desde su carencia de adaptacin a una circunstancia natural especfica.
As pues, lleva en s mismo la necesidad de dedicarse a una elaboracin activa y planeada de las realidades, de modo que puedan
servir a la vida. Tal es la tarea principal de la accin humana. Por
consiguiente, los paradigmas cinticos humanos han de ser totalmente inadaptados, pero capaces de adaptacin. Es decir, plsticos
y no especializados al mismo tiempo. Tal necesidad nos sale al encuentro en su plasticidad. Pero plasticidad significa que hay que
hacer una seleccin de entre un abanico de posibilidades que todava no funcionan, mediante la actividad propia en el trato con las
cosas y edificar una estructura directriz variable. Tambin en otros
casos en que encontraremos esa plasticidad, por ejemplo en la vida
de impulsos del hombre, significar siempre esa conexin de seleccin realizada por uno mismo, arquitectnica (es decir, relaciones variables de direccin y subordinacin) y adaptabilidad a casi
cualquier situacin, en contraposicin a un tipo de adaptabilidad
que ya est montada de antemano. Siempre, incluso en las operaciones ms elevadas, la apropiacin del mundo es una apropiacin
de s mismo; la toma de posicin con respecto al exterior lo es
con respecto al interior tambin. La tarea propuesta al hombre
con su constitucin determinada es siempre objetiva, para dominar
fuera, y una tarea frente a s mismo. El hombre no vive, sino que
dirige su vida. Por lo tanto encontramos este hecho en el grado
nfimo, en la vinculacin de las operaciones de movimiento y de
percepcin que el hombre ha de separar en s mismo y con lo que
se va a orientar en el mundo. Este hecho nos acompaar siempre;
hasta en el lenguaje, donde la interpretacin del mundo y la autoconciencia se desarrollan siempre mutuamente. Lo utilizaremos
tambin para explicar la en otro caso enigmtica estructura de la
vida impulsiva. Entonces aparecer cmo un impulso eficaz hacia
fuera es al mismo tiempo una toma de posicin y un acto de autodominio hacia dentro. Slo en esa forma penetra en las institucio-

193

ties, en las que nuestras indigencias individuales se limitan por las


necesidades universales y objetivas, que desarrollan el ser de la
sociedad.
La tesis fundamental, sin la cual sera absolutamente incomprensible la experiencia humana, es el carcter comunicativo de esa
experiencia. Q u queremos decir con esas palabras? En primer
lugar, que la experiencia sensorial de las cosas del mundo exterior
va creciendo mediante un intercambio prctico con ellas. Ese intercambio, descargado o liberado de los impactos instintivos inmediatos y de las adaptaciones preestablecidas, ha de entenderse como una especie de entretenimiento o pasatiempo con las cosas.
Su expresin, como hemos de ver ms adelante, es su objetividad
impregnada de simbolismo, tal y como en cualquier objeto visual
la tenemos ante nosotros como resultado. El mrito de haber acentuado esta tesis fundamental (todos los procesos anmicos anmicovitales, diramos nosotros llevan el carcter de comunicacin) corresponde a Dewey muy especialmente 1 7 : lo especial del
obrar humano es el actuar a do, aun en el campo prelingstico.
En los procesos anmicos siempre hay locucin. La experiencia no
es un proceso aislado, por cuanto que la estructura bsica de
todo lo anmico es obrar sobre un t. Puede asumir el papel
de ese t, podramos decir, cualquier cosa, cuando tomamos noticia de ella.
En este punto entran en juego especialmente dos leyes que convendra distinguir con claridad. La primera consiste en que nuestros propios movimientos, nuestras vivencias de tacto y vista, son
retro-sentidas (recibidas por la sensacin). Tienen un doble valor,
que posibilita su interpretacin como activas o pasivas, objetivas
o subjetivas. Ya nos hemos referido ms arriba a la elevada capacidad para percibir las cosas y a s mismo de los movimientos del ser
humano cuando acta, y tambin a nuestra capacidad de reproducir, si queremos, un dato de la propia percepcin corporal al que
previamente hemos hecho extrao a nosotros mismos. Tal era el
caso del nio (observado por Guernsey) que golpeaba su frente.
Por eso fue un gran hallazgo de Schopenhauer el describir el cuerpo
como Sujeto-objeto; como un algo dado (simultneamente por
dentro y por fuera), que puede concebirse en unas ocasiones como
activo en relacin con el mundo exterior y otras veces como par-

17.

194

Cf. Baumgarten, Der Pragmatismus,

1938, 232-236 s.

te de ese mundo exterior; reaccionando a s mismo y a las cosas


externas.
La segunda ley es sta: toda comprobacin de realidad se
desarrolla en el cruce de dos sentidos heterogneos. Podemos formularlo groseramente as: en distancias cortas cooperan el sentido
del tacto y de la vista; en distancias largas el sentido de la vista y
el lenguaje. En su punto de interseccin surge la peculiar intimidad
distanciada, que plasma la objetividad de nuestros objetos mundanos. Todo lo que haya de ser realidad, ha de satisfacer dos
condiciones: ha de ser verificado por dos caminos heterogneos y
ha de ser reflejada, aunque sea slo verbalmente, en nuestra autoperceptibilidad. Si esto es as, se sigue como consecuencia que los
animales, por el hecho de orientarse slo pticamente, no pueden
tener cosas objetivas en su medio ambiente circundante, aun
cuando tales cosas puedan ser percibidas a travs de una Gestalt
e incluso individualizadas.
Esta ley, en cuanto principio epistemolgico, fue encontrada
por N. Hartmann 18 y formulada de la siguiente manera:
Un nico testimonio acerca de los objetos podra ser (tomado en s
mismo) verdadero o falso; pero en cuanto tal, no puede portar consigo
ningn signo distintivo de verdad o falsedad. Este signo no se presenta en el campo de lo posible basta que no existan dos testimonios
del mismo objeto por distintos caminos, pudiendo compararse entre
s dentro de una misma conciencia.

Este principio de los dos caminos, como podramos llamarlo,


tiene evidentemente un valor antropolgico universal, incluso dentro de cada uno de los dos sentidos dinmicos, el sentido del
tacto y del lenguaje, en los que la vivencia del movimiento y la vivencia de la percepcin sensorial facilitan los dos caminos heterogneos: la serie de sensaciones del tacto, concertada en s misma (o
de las fonaciones escuchadas por uno mismo) es referida a la serie
(concertada en s misma) de movimientos tctiles (o movimientos
fnicos) y ambas series son los dos testimonios que se confirman
mutuamente, como ocurre en el mundo de los ciegos.
El gran mrito de haber destacado el carcter incomparable
de la vivencia del movimiento y la vivencia de la sensacin, sobre
18.

Metaph. d. Erkenntnis,

1925, 56.

195

todo del sentido del tacto, pertenece a Palagyi en sus Prelecciones


de filosofa de la naturaleza (1909, 1924). En nuestros movimientos no podemos reducir (como pretenda la antigua psicologa) la
vivencia activa del movimiento a sensaciones pasivas. Las percepciones de la piel, los msculos y el tacto que se presentan al mover un miembro, no son el movimiento mismo experimentado por
ellas. Ya Schopenhauer haba expresado con toda claridad el mismo
pensamiento. En un pasaje central de su teora del conocimiento
distingue con toda exactitud entre la vivencia de la transformacin
de una decisin de la voluntad en un movimiento y la percepcin
(representacin: Vorstellung) del mismo movimiento desde fuera:
Cualquier acto verdadero de la voluntad es tambin inmediata e indefectiblemente un movimiento del cuerpo... el acto de voluntad y la
accin del cuerpo son una y la misma cosa, slo que realizadas por
dos caminos
distintos19.

El carcter comunicativo de las puras vivencias tctiles fue


expresado por Palagyi valindose de la expresin sensaciones dobles activo-pasivas.
Si toco con mi mano la superficie de mi propio cuerpo, se presenta en primer lugar en mi mano la vivencia del movimiento. En
el curso de ese movimiento se presentan tambin percepciones tctiles, tanto en el miembro tocado B, como en el que toca, A. Al
principio acontece que la sensacin B en el miembro pasivo atrae
la atencin hacia s, mientras que la sensacin A en el miembro
activo es, por decirlo as, superacentuada. Ahora bien, como el
miembro tocado B es tambin mvil, la situacin puede trocarse en un momento; surge la sensacin en A, cuando este miembro se comporta pasivamente y el miembro B, actuando activamente, lo toca. Dado que Ay B se comportan de un modo intercambiable en su actuacin, se desmembra la doble-sensacin. La que
surge en el miembro pasivo hace que destaque la otra. No concluye
aqu la serie de vivencias. Como el miembro que toca se encuentra
en su movimiento con otro y hace que reaccione en un contramovimiento no solamente surgen sensaciones activas y pasivas en ambos miembros al alternar los movimientos, sino que surgen tambin
sentimientos de presin y contra-presin; resistencia y permisin;
19. W. a. W. I, 18.
196

de direccin, direccin contraria y cambios de direccin. De ah que


todo movimiento est continuamente pasando de la accin a la
reaccin y viceversa; es decir, en reproduccin permanente, que es
al mismo tiempo sucesiva y simultnea (moverse con).
Para describir esas vivencias de intercambio, Palagyi emplea
tambin la expresin autodistanoiamiento. La semejanza estructural de esas vivencias con la descrita ms arriba de la vida del
sonido es muy llamativa. En ambos casos se observa el cambio
de papeles, en el que lo experimentado es transplantado en el xito sensorial, reencontrado, y luego, partiendo de ah, recorre el circuito en direccin inversa. El miembro tocado es a su vez capaz de
movimiento, siendo en unas ocasiones objeto de la experiencia tctil, y luego, en cuanto movimiento que realiza por s mismo, es
contra-movimiento, en el que las cadenas de sensaciones intercambian sus papeles. Del mismo modo que los movimientos fnicos,
recogidos acsticamente, captan el sonido extrao escuchado como incentivo, incorporndolo a los hechos sensomotores que encontraron por s mismos.
Una sensacin tctil producida en nuestro cuerpo desde fuera
no se distingue en absoluto, como tal, de otra originada por nosotros mismos. Slo se distingue en que faltan las vivencias del movimiento del propio miembro (vivencia que precede a la sensacin
que mencionbamos en segundo lugar) que condujo a aquella posicin. Igual que llegan a nuestro odo el sonido repetido por otro
y el producido por nosotros mismos, pero aqul no es una retrosensacin del movimiento fnico propio. As pues, la sensacin
tctil despertada en nuestro cuerpo es, por decirlo as, slo media
sensacin. No es una vivencia de comunicacin, en la que vayan incluidos los propios movimientos, sino simplemente el impacto
pasivo de una sensacin. Por eso, la experiencia de que hay cosas
externas mviles, que pueden tocarnos, la hace el nio ciego del
modo siguiente: dirige su mano al lugar tocado y reviste la primera sensacin tctil con esta otra producida por l con un movimiento propio. Por decirlo as, complementa por s mismo el camino, el
movimiento, que haba de haber dejado tras s un algo, a fin de
poder llegar al mismo lugar y poner all una sensacin. De este modo desplaza su propio comportamiento dentro del comportamiento
de aquella cosa externa, o toma el papel del otro, exactamente
igual que el nio que repite el sonido que escuch. G. H. Mead
ha destacado en su filosofa del lenguaje la importancia fundamental
197

de ese to take the role of the other20. Se puede aplicar ya a las


experiencias tctiles. Ese cambio de papeles est presente en todas las experiencias comunicativas.
En cualquier experiencia aislada del sentido del tacto o en lo
que hemos llamado vida del sonido nos encontramos con el principio-de-la-doble-va bajo la forma de una ratificacin mutua, a saber, los movimientos son reflejados como sensaciones y las sensaciones a su vez desencadenan movimientos. Pero cuando, en el ms
simple de los casos, tocamos con la mano un objeto que habamos
visto o lo revolvemos en nuestra mano, entonces se producen complicados procesos de intercambio. El movimiento rotatorio en cuanto vivencia motriz es gestalticamente igual a la rotacin del objeto
captada por la vista; los dedos que quedan ocultos a veces en ese
movimiento pertenecen a la parte de atrs del objeto. Las puntas
de los dedos que se mueven por la superficie del objeto experimentan percepciones que son absolutamente distintas, desde el punto
de vista cualitativo, a las que se presentan cuando se tocan a s
mismas, es decir, toda la abundancia de cualidades de las cosas que
pertenecen al sentido del tacto, como aspereza, suavidad, fro, elasticidad, etc., y que los ojos perciben a su vez en el mismo lugar
con otros datos muy distintos. Mediante un pequeo movimiento
podemos ocultar con los dedos el punto A, visto anteriormente,
vindonos por consiguiente a nosotros mismos, pero teniendo al
mismo tiempo una sensacin tctil del objeto. Si ste se me cae
de la mano, los ojos que lo van siguiendo lo ven llegar al suelo, pudiendo discutirse si el movimiento que hago al agacharme est copiando el papel del objeto cado o si est repitiendo el movimiento de los ojos hacia abajo. Cualquier movimiento de los dedos
engendra series de cualidades tctiles siempre nuevas del objeto,
las cuales corresponden a las series de matizaciones visuales que
se van entremezclando y sucediendo. Estas a su vez son estmulos
para movimientos de respuesta, en los que ambos sentidos encuentran de una manera continuada nuevos puntos de interseccin; el
estmulo para proseguir con un comportamiento determinado proviene alternativamente o bien del objeto o bien del movimiento
que sigue en marcha, etc. La oposicin drstica que se da en
la percepcin ptica entre un mundo exterior mvil o inmvil se
reproduce tambin en la experiencia tctil. Los objetos huidizos es20.

198

Mittd, self und society, Chicago 1934.

capan a la experiencia tctil, haciendo que sta termine en el vaco,


de tal manera que slo una prolongacin, real o ficticia, de nuestro
movimiento captador los recupera, acomodando en s misma el
espacio para el movimiento propio del objeto. Por el contrario,
cuando tocamos masas inmviles no podemos cambiar el proceso de
comunicacin; est seccionado y en ese sentido surge una vivencia
de fracaso semejante a la que surge cuando se corta la vida del sonido y el sonido producido no es reproducido. En ese caso solamente existe el cambio de la inflexible resistencia, que no cede ni a las
mayores presiones, y las cualidades tctiles movibles, que recoge la
mano que se desliza con toda facilidad por encima.
Por los caminos que hemos descrito vamos recogiendo un tesoro de experiencias mudas sobre las mutaciones alcanzables y las no
alcanzables; sobre la dosificacin de las fuerzas que han de intervenir; sobre las coordinaciones de movimientos puestos en juego
en los objetos ms dispares, mientras que, por otra parte, los objetos visuales con la pura mirada muestran sus cualidades de intercambio, de las que daran prueba si los tuviramos en nuestras
manos: su peso, dureza, suavidad, estructura material, humedad, sequedad, etc.
Cuando se trata de percibir masas de cosas grandes o alejadas,
los movimientos tctiles son sustituidos en cierta manera por el
movimiento total del cuerpo o de la cabeza. Como consecuencia
de esos movimientos, que no son tctiles, nuestras impresiones
pticas cambian de un modo sumamente drstico. Un movimiento
de cabeza, o simplemente el cerrar los ojos aleja del campo visual
lo que se acababa de ver. Tambin estos procesos son, si atendemos
a su estructura, comunicativos, ya que se trata (exactamente igual
que en el caso del objeto al que se hace girar en la mano) de la
diferencia entre el cambio de la situacin perceptiva, que responde
a nuestros propios movimientos o los sigue, y aquella otra situacin
a la que responden nuestros movimientos o que los exige como
consecuencia. A la primera serie pertenece por ejemplo el que los
objetos visuales se agranden o se hagan ms claros al acercarnos a
ellos. En este movimiento de acercamiento las cosas lejanas, pequeas, confusas e inmviles se van haciendo poco a poco ms grandes,
ms detalladas y luego van pasando; tambin las interferencias
existentes entre ellas, los tapamientos y la produccin continuada
de nuevos puntos de vista, que se van haciendo visibles en ellas paralelamente a nuestros movimientos. Estas perspectivas estrech-

i s

mente interdependientes (cmo las cosas se empujan unas a otras,


resultando as visualizaciones constantemente nuevas, se tapan en
parte para de nuevo dejarse al descubierto) han de ser primero
vistas, nos hemos de acostumbrar a ellas y luego han de ser
pasadas por alto (super-vistas). Generalmente no nos quedamos ah.
Fuera de eso hay que tener en cuenta el grado diverssimo en que
varan los objetos visuales que dependen de nuestro movimiento y
el sistema propio que se hace patente en ese intercambio. Helmholtz aduce el siguiente ejemplo: cuando damos vueltas en torno a una mesa, no cabe duda de que el cambio de los sucesivos
puntos de vista o matizaciones se refieren inequvocamente a la
ejecucin del movimiento en torno a la misma; pero la imagen que
corresponde en cada caso a una de nuestras posiciones sucesivas
momentneas es independiente de nosotros en su ser-as y nos es
dada. De ah se sigue que tambin la ley de la conexin de todos
esos puntos de vista en s; el modo como todos ellos (paralelamente
al decurso de nuestro movimiento) se encadenan entre s; de ah se
sigue, decamos, que tambin esa ley se nos muestre como independiente de nosotros, aun cuando slo aparezca en virtud de nuestro
movimiento. Duret, que es el que mejor ha investigado este proceso
tan importante 21 , presenta el ejemplo siguiente: cuando me acerco
a una persona situada entre m mismo y un edificio y doy vueltas en
su torno, la imagen de esa persona va cambiando de tal modo a
consecuencia de mis movimientos, que van apareciendo nuevos perfiles, puntos de vista y matices, al par que otros desaparecen. Las
relaciones entre los puntos de vista percibidos cambian segn una
normatividad regular de un tipo propio y adems evidente. Desde el punto de vista ptico, ese cambio es totalmente distinto de
los ocultamientos y variaciones repentinas, visibles simultneamente, de la casa que est detrs de la persona, cuyas partes, a consecuencia de mis movimientos, son bruscamente ocultadas o puestas
al descubierto por la persona que se halla en medio.
Ahora bien, de esas mltiples variaciones producidas dentro
del mundo ptico se distinguen aquellas otras que han de atribuirse
al movimiento de las cosas mismas y que como consecuencia incitan los nuestros. As, por ejemplo, cuando acontece una mutacin
drstica dentro de aquella normatividad que rige los puntos de
vista que se van sucediendo unos a otros en virtud de mis movimientos. Tal sera, como ejemplo de esa mutacin, el movimiento
21.

200

Les facteurs pratiques de la croyance dans la perception,

1929, 134.

de un pjaro en el paisaje que voy atravesando y al que sigo con


la vista. O cuando un objeto lejano, que quiero alcanzar, se empequeece, es decir, se mueve rpidamente y yo tengo que correr.
Es evidente que en esos casos nos encontramos con vivencias
de comunicacin; con movimientos de respuesta, que desarrollamos
frente a las mutaciones pticas. O bien nos encontramos con mutaciones de respuesta de los objetos visuales con respecto a nuestros
movimientos, que en este caso ocupan el lugar de los movimientos
tctiles.
Nuestra ltima tesis en este apartado es la siguiente: la estructura de nuestro campo visual es totalmente simblica por cuanto
que se construye y en la medida en que se construye a partir de los
procesos comunicativos que hemos estudiado. Este paralelogramo
de color pardo significa un libro, porque en el contacto posterior
con l se incluye en una serie de hbitos; se pueden pasar sus hojas
y se puede leer. Aquella esquina en ngulo recto me est indicando
una casa, porque segn me voy acercando vive en m toda una
serie de comportamientos e impresiones que constituyen una casa;
por ejemplo, puedo entrar en ella, etc.
La estructura completamente simblica del mundo de la percepcin humana ciertamente que est ya preparada (segn todo lo
que hemos dicho anteriormente) desde el punto de vista ptico-fisiolgico y no surge mediante abstracciones u otros aditamentos.
En el sistema ptico hay un cierto automatismo, que Brunswik
compara con el instinto 2 2 por cuanto que la percepcin tambin
sigue normatividades propias estereotipadas y fijas; del mismo modo que el instinto de un modo superficial, toma los indicios por
la cosa misma, y en cuanto que la percepcin, por ejemplo en el
caso de los errores pticos, permanece ineducable. Pero no debemos pasar por alto aquellos valores simblicos que como consecuencia de nuestros movimientos de intercambio se sedimentan
como sustrato fenomenolgico de las cosas. Creo que la teora de
la Gestalt, con la ayuda de sus figuritas magistrales (virtuosen
Figrchen, la expresin es de Ptzl) ha aislado el sector ptico y lo
ha sobrecargado con exigencias de eficacia operacional.
As pues, nos orientamos en el mundo de los sentidos mediante
ciertos smbolos pticos, acsticos, tctiles, etc.; mediante rasgos
o caracteres mnimos. Biolgicamente hablando, esto tiene una
finalidad evidente: nos ahorra entregarnos a toda la plenitud posi22.

Wahrnehmung

und Gegenstandswelt,

1934, 115-125.

201

ble de las cosas. No es un fin de la percepcin que el organismo tenga una excitabilidad lo ms dispar y sensible posible. Precisamente
en ese caso no podra ser ya puramente simblica. Nuestra percepcin principal y directriz, la ptica, es un medio para indicarnos
smbolos para las expectativas de xito, obstculos, reacciones
de las cosas y posibilidades de alcanzarlas en conexin con
nuestra intervencin prctica, a fin de que con la ayuda de esos
smbolos realicemos nuestros movimientos y podamos dosificarlos
atendiendo a su finalidad, antes del xito o el fracaso. En este punto nos sale al encuentro otra vez la categora absolutamente esencial de la descarga, que es de primer orden para la antropologa.
Es de fcil comprensin que en los seres humanos, que estn abiertos al mundo, la verdadera inundacin de estmulos hace necesaria
la existencia de procesos de descarga. Es sorprendente qu poco se
ha advertido este aspecto biolgico importantsimo de toda simblica. La razn se halla en los prejuicios intelectualistas, que entienden la simblica solamente desde el aspecto de la significacin
o del significado. Slo en Dewey encontr un esbozo desaprovechado de este hecho: La capacidad para formar hiptesis es el
medio por el que nos liberamos de quedar sumergidos (!) en la
existencia que nos rodea y que acta sobre nosotros fsica y sensorialmente 2 3 .
Por lo tanto, nuestro mundo de los sentidos es simblico; es
decir, los indicios, simplificaciones, las partes delanteras y las intersecciones, las sombras, los claros, las cualidades llamativas propias del color o la Gestalt bastan para darnos indicacin acerca de
las masas de los objetos reales. La finalidd biolgica de este hecho
es, como ya hemos dicho, la descarga y la aceleracin de las
reacciones, que se hacen as posibles. Pero sobre todo la finalidad
consiste en que la visin de conjunto slo es posible dentro de los
campos simblicos. Como no es necesario enfrascarse en toda la
amplitud y abundancia sensorial posible de las cosas, la descarga
permite una visin panormica sobre todos los campos de indicios.
Slo entonces se da una visin sinptica de grandes reas y la percepcin, descargada de masas individualizadas, queda libre para
operaciones ms elevadas de tipo supervisivo. La palabra bersicht
(supravisin) tiene un doble sentido muy profundo. Slo porque
pasamos-por-alto (dejamos de ver) innumerables percepciones posibles, existe una supra-visin (visin panormica, sinptica). Ha23.

202

Quest for certainty,

1929, 15.

blando desde el punto de vista biolgico, la percepcin de objetos


singulares y detalles particulares es de segunda importancia. Primeramente la percepcin proporciona situaciones, campos completos de indicaciones provenientes del mundo circundante. El
lenguaje es propiamente el rgano definitivo para disolver las situaciones en sus particularidades. Adems se hace capaz de apropiarse
(en el lenguaje plenamente desarrollado) de los contenidos de los
campos simblicos mismos. Las frases son campos vinculados
de smbolos acsticos. El oyente toma de la frase pruebas audibles
y slo cuando ha realizado esa descarga est en condiciones de edificar en forma de frases un conjunto de pruebas audibles.
Cuando hemos aprendido y dominado el lenguaje, las palabras
(si las tomamos como figuras de sonido) son solamente pruebas
acsticas, que nos han de bastar para reconocer, pues nadie articula plenamente la palabra ni espera semejante cosa. Slo algunos de
los elementos de la palabra llevan la carga de significado; por as
decir son la faz, la parte anterior de toda la palabra. K. Bhler
habla a este propsito de importancia diacrtica 2 4 ; es decir, en el
sonido de cualquier palabra hay un nmero de marcas acsticas importantsimas para distinguir y comprender las palabras. Bhler
llama a esos smbolos fonemas: las marcas o seales naturales,
en virtud de las cuales pueden ser reconocidas o deslindadas dentro
de la corriente del habla las particularidades semnticamente decisivas de esa corriente de sonidos 2 5 . La palabra, en cuanto objeto
de los sentidos, al igual que el objeto visual, no nos interesan con
toda la plenitud de sus propiedades concretas, sino que ciertos
acentos destacados nos bastan para distinguir las palabras y sus
significados. Puede ocurrir que una diferencia de sonido muy
sutil indique enormes diferencias de significado, mientras que otros
sonidos llevan sobre s diferencia de grado de pregnancia importantsimos. En ingls, por ejemplo, existen muchas parejas de
palabras, cuya nica diferencia consiste en que las consonantes finales son sonoras o sordas, por lo que hay que distinguir cuidadosamente p/b; t/d; y k/g. A este hecho corresponde en el funcionamiento fisiolgico del movimiento necesario para producir el lenguaje (motricidad lingstica) la imposibilidad de destacar mediante
la articulacin todos los elementos de las palabras. En efecto, reprimimos, desatendemos o ligamos ciertos elementos, a fin de ceir24.
25.

Sprachtheorie, 1934, 44 s.
Die Axiomatik der Sprachwissenschafteti-.

Kantstudien 38 (1933).

203

nos a la articulacin limpia de los ms importantes por su significado. Este proceso paralelo de simboleidad motriz radica ya, como
mostraremos, en la naturaleza de los procesos motores podidos.
Volviendo a la percepcin ptica encontramos (examinando la estructura de las cosas percibidas), que stas evidentemente estn
cargadas con indicaciones y sedimentaciones de movimientos. Ya
en la percepcin contienen indicios de sus valores de intercambio,
es decir, su peso, esttica, consistencia e ndole de su superficie.
Muestran tambin sugerencias acerca de las acciones manuales que
sern fructferas y con finalidad, hallndose as de acuerdo o no con
las expectativas de nuestra fantasa, de intercambio o trato, las
cuales mutaciones resultarn ser consecuencia de determinadas alteraciones de nuestro comportamiento.
Nos sorprenderemos si miramos en su conjunto toda la serie
de condiciones que nos han conducido hasta este punto. En tanto
que los ojos no puedan prescindir (o mirar pasando por alto) las
imgenes de sus propios movimientos, no ser posible como es natural establecer la diferencia entre el cambio de imgenes originado por ellos mismos y el exterior que sigue sus propias leyes; y
el movimiento mismo durante todo ese tiempo no tiene seguridad
de alcanzar su meta ni sabe variar con exactitud. Quizs sea ms
difcil aprender a dejar a un lado, diferenciar y entresacar las mutaciones que se superponen unas a otras de las imgenes del mundo
exterior (y que acompaan a nuestros movimientos), las cuales
mutaciones, externamente visibles (por ejemplo la relacin entre
primeros y ltimos planos), han de subordinarse a los movimientos propios de las cosas. Para entonces la percepcin tctil ha de
haber asimilado sus propias experiencias de tacto de s mismo y
tacto extrao y haberse adaptado a esos procesos. En la palpacin
objetiva existe tambin como un super-ver (ver por encima y ms
all de algo) del aspecto subjetivo de las sensaciones tctiles. Sin
todo esto no se puede dirigir con seguridad una accin partiendo
del xito pretendido (accin voluntaria). Ininterrumpidamente discurren por en medio enfrentamientos, actos de recepcin y de incorporacin, variacin de los resultados, de la kinefantasa que se
va enriqueciendo lentamente, etc.
Dirigiremos ahora nuestra atencin al aspecto principal de los
resultados que aparecen inadvertidamente y de repente se hacen
visibles: a la simblica de las cosas edificada y consolidada por la
propia industria. Hemos de valorar este hecho en su aspecto de
204

descarga; se soluciona as la tarea que se presentaba con la inundacin de estmulos. En los procesos sensomotores del intercambio
el hombre experimenta y se le vienen a las manos las cosas; luego
las coloca otra vez en su sitio y las despacha. Las despacha
cuando una simple mirada basta para indicarnos qu son y qu habra que hacer si entrramos en relaciones con ellas. Esto es lo que
realizan los ojos por s solos. De este modo el campo de admiracin
y sorpresa que es el mundo queda reducido a una serie de centros
super-vistos, las cosas, cada uno de los cuales contiene una abundancia (denssima y comprobable sin esfuerzo con una fcil prueba
de la mirada), abundancia, decimos, de indicaciones acerca de posibles experiencias objetivas, de posibles respuestas de las cosas
en forma de una disponibilidad all ubicada. Ahora bien, todo
esto slo tiene sentido en el caso de un ser que no est encajado
en los procesos tpicos del medio ambiente ni adaptado a ellos. El
proceso es digno de notarse, porque es continuado maravillosamente por el lenguaje.
En el ejemplo siguiente podremos ver cmo el super-ver (pasar
por alto) lo que se nos presenta (en el sentido de no acomodarse,
no encajarse en ello) hace posible la super-visin (la visin de conjunto, panormica), es decir, que la mirada siga recorriendo todos
los campos. Por lo general no observamos las sombras, claros y reflejos de color en las cosas, porque si no, no hubiera despertado tal
asombro la pintura de los impresionistas que recoge tales efectos.
Generalmente la mirada no se deja coger por ellos. Ms bien pasa
de largo para captar las Gestalten espaciales y as los volmenes,
profundidad y distancias. Los matices finamente graduados sobre
la superficie de las cosas desaparecen con una iluminacin de color,
o cuando esas superficies tienen un color, pero no desaparecen los
colores propios, que indican ms bien los relieves, las figuras y las
distancias. Pero todo esto sucede en el caso de un inters biolgico
por el factor de constancia y no, como ocurre en muchos animales,
en el caso de inters por la movilidad.
La estructura de nuestra percepcin y de nuestra vida cintica
que hemos descrito hasta ahora es puramente humana aun antes
de que tratemos de los productos de una inteligencia superior. Ningn animal tiene la plasticidad cintica del hombre; la receptibilidad sensorial de nuestros movimientos; ninguno la cooperacin
entre las manos y los ojos; ninguno la ilimitada apertura al mundo
de los sentidos humanos. El animal tiene una indiferencia estpida
205

frente a todas las percepciones posibles, que no sean de importancia


vital para l o que arrastren su instinto. El animal tiene circummundo (un medio ambiente que lo rodea) y no mundo.
Por eso, no se presenta en el animal la necesidad de realizar
esas operaciones. Ni al percibir ni al actuar opera lo que opera el
hombre, a saber: construir y desarrollar por s mismo sus movimientos en el enfrentamiento con las cosas; despus, englobarlas
en sus actividades, avanzando siempre hacia una relacin y un trato
con ellas alcanzado a base de trabajo y por as decir ultimado.
Todo esto sucede en el hombre de un modo independiente; no al
servicio de la satisfaccin de indigencias fsicas inmediatas, sino mediante circuito-procesos comunicativos, descargados y experimentados en s mismos. Precisamente la estructura del comportamiento,
en la que se da la experiencia ms objetiva, es absolutamente superanimal. Cuanto menos es conducta pensante, ms esencialmente
es inteligente. Hemos tratado de describir as la inteligencia
ntima existente ya en las operaciones de percepcin y de movimiento, y que tan difcil es de comprender.
Experimentamos las realidades solamente enfrentndonos prcticamente con ellas y mediante este hecho: que las traspasamos con
la multiplicidad de nuestros sentidos. Tocamos lo que hemos visto, lo manoseamos. O, finalmente, dirigindoles la palabra, y de
este modo establecemos un tercer modo de actividad puramente
humana frente a ellas. Cuando les arrojamos de frente una Gestalt
(una palabra, por ejemplo) producida por nosotros mismos o bien
otro tipo de dominacin, sacndolas de una esfera a otra, manipulndolas, hablndoles, tenindolas a la vista, comprehendindolas; en una palabra: cuando desarrollamos su multiplicidad y cerramos trato con ellas entonces, al comprender (comprehender) la
cosa, se comprende (comprehende) el poder humano a s mismo en
sus posibilidades; entonces se segrega a s mismo de sus oscuros
fondos hacia impresiones e impulsos siempre renovados, hacia la
plenitud absoluta del mbito vital; de los fantasmas y los ensayos
de movimiento, sensaciones, adelantos de sentimiento y pretensiones. Ei^ efecto, nosotros no tenemos las cosas mismas, sino en
cuanto asimiladas y fusionadas de modo apropiado en la multiplicidad de nuestras actividades, con la que tocamos lo que hemos visto, manifestamos lo que esperamos, comprendemos lo recordado
y manoseamos lo que se mueve 2 6 . Precisamente de ese modo llegan
26.

206

Q . A. Gehlen, Vom Wesen der Erfakir un g: Bl. f. at. Phil X , 3.

a ser para nosotros lo que son ellas mismas; su objetividad csica


es su estar-colocadas-all, por cuanto que indican qu hay en
ellas oculto de posibles consecuencias derivadas de tratar con ellas
y de cualidades desarrollables. Por esta razn ni siquiera los animales superiores tienen cosas objetivas a su alrededor comprobables, ya que les falta toda la estructura de la vida de los sentidos y
del movimiento que tiene el hombre.
Hemos de estudiar esa objetividad ms de cerca. En efecto, si
observamos cuidadosamente, el hombre se halla, al final de la evolucin ahora considerada, en un mundo conocido, pero colocadoah. Las cosas son conocidas; han sido experimentadas; son manifiestas ya pticamente en sus propiedades y cualidades de intercambio mutuo y lincamientos cinticos, que ellas indican y con
las que nuestro intercambio ha cargado. Pero estn a disposicin; es decir, cuando nuestra accin se retira de ellas, permanecen ah como potencialmente empleables y slo las dominan
nuestros ojos, supervisndolas. De esta manera, las cosas del
mundo en un contorno ilimitado tienen el carcter esencialmente
humano de una neutralidad adquirida. Esto no es la indiferencia
con respecto a todo aquello observado que no arrastra nuestros impulsos, como tienen los contenidos del mundo circundante de los
animales superiores. Al contrario, las cosas a nuestro alrededor nos
son plenamente conocidas y las hemos tras-pasado, pero en su
mayor parte permanecen ah, disponibles para un intercambio en
cualquier momento. Tal es el modo con el que el hombre sojuzga
el aluvin de impresiones; es la manera con la que se descarga de
ellas. Se ha producido un amortiguamiento de su energa, transformndose en disponibilidad para cualquier momento y quedando
bajo control y supervisin del sentido que no se cansa, del sentido de la vista; a l le muestran sus posibles valores de intercambio. Aqu el camino va de la realidad a la posibilidad. Y asimismo,
visto subjetivamente, desde el punto de vista de las performances
cinticas. En efecto, en nosotros se ha sedimentado un poder con
certeza del intercambio y de las dominaciones, de los movimientos
que han tenido xito; potencialmente est a nuestra disposicin
en cualquier momento una posible soberana como consecuencia
del trabajo realizado. En mitad de un mundo conocido es posible
durante algn tiempo el reposo absoluto del organismo. El hombre
puede descansar, el animal o est ocupado o duerme. Si el hombre
est tranquilamente sentado (en una de sus tpicas posturas de
207

descanso, en las que sin embargo conserva la posicin erecta) se


le hace visible un mundo en el que se siente plenamente en casa,
en el que en cualquier momento y en cualquier punto puede actuar, con acciones que, en cuanto construidas por uno mismo, son
posibles ahora, pueden ser dejadas, o pueden esperar seguras del
resultado. Este es el carcter de la intimidad del mundo, en la
que hay que distinguir los tres aspectos de familiaridad, de neutralidad de las cosas, y de descarga del hombre. Todo esto lo llamar a
partir de ahora disponibilidad de las cosas. Enseguida veremos
que el lenguaje trabaja igualmente en esa direccin. Eso mismo
constituye tambin la objetividad perceptible de las cosas.
La descarga producida se manifiesta simplemente en que el
funcionamiento de un sentido bastar para desvincular las prolijas
experiencias del sentido de la vista, del tacto y del movimiento. As
pues, una vez que con esfuerzo y empleando toda la persona se
han realizado experiencias, en el futuro bastar con la pura atencin ptica, a fin de hacerlas disponibles, emplearlas o dejarlas
descansar. El ver nos simboliza todo un contexto de experiencias,
lo gestiona, es decir, ahorra el que se repita, y lo pone a disposicin. Tenemos que llegar al cabo en el descubrimiento de las
propiedades de las cosas, para pasar a su empleo. Ruego que se
tenga esto bien presente: toda operacin o actividad simblica, sobre todo el lenguaje, tiene esta cualidad de la descarga. Es decir,
la realizacin de operaciones ms costosas y precedentes mediante
otras puramente insinuantes; y la puesta a disposicin (sit
venia verbo) de las primeras por contextos ms indirectos y ms
libres. El mirar ahorra el tocar; la palabra ahorra incluso el mirar.
Pero en cada caso lo uno suple a lo otro, lo representa.
Por lo tanto, la objetividad del mundo de las cosas visualizables
es, como ya vimos, el resultado de factores extraordinariamente
numerosos, entre los cuales, fuera de las leyes propias del sistema
del sector ptico, tienen una importancia especial los procesos activos de intercambio junto con las acciones de descarga que se construyen \dentro de esos procesos. Adems se desarrolla el autoextraamiento de nuestros movimientos y sensaciones de un modo
estrictamente paralelo a aquella desmembracin de cosas colocadas
ah y posedas por un smbolo, de tal manera que cuando tenemos
el sentimiento extraado de nosotros mismos, tenemos en ltimo
trmino un esquema intuitivo de nuestro propio cuerpo en nuestra
208

cambiante relacin con el lugar visible que ocupan las cosas. Dice
muy bien Scheler:
Un perro puede vivir en un jardn durante varios aos y haber estado muahas veces en cada rincn del jardn. Nunca podr hacerse
una imagen de conjunto del jardn ni de la disposicin, independiente de la situacin de su cuerpo, de los rboles, arbustos, etc., no importando lo grande o pequeo que sea el jardn. Sollmente existen pana
l espacios que lo circunscriben y que cambian con sus movimientos.
No los puede coordinar con el jardn en conjunto, independiente de
su posicin corporal. El motivo es que no es capaz de transformar su
propio cuerpo y sus movimientos en objetos, de tal manera que pudiera incluir su propia posicin corporal como un factor variable dentro de su visin espacial, y que pudiese contar cuasi-instintivamente
con el dato carnal de su posicin 2 7 .

Sin embargo no podemos estar de acuerdo con la idea expresada


por Scheler a continuacin, de que la objetividad es, en ltima instancia, un producto del espritu: Pero ese centro desde el que
el hombre realiza sus actos, mediante el cual o a travs del cual
objetiviza' el mundo, su cuerpo y su psique, no puede ser una
parte de ese mismo mundo. En nuestra concepcin de la conciencia, segn la cual las cosas y nosotros mismos aparecemos como objetos en la conciencia, no se puede separar de la infraestructura general, que interviene en ese acto de reflexin. Es decir, no se puede
separar de la estructura especialsima del movimiento y de la sensacin en el ser humano. Ni del principio-de-la-doble-va y
control y descarga recprocos de los sentidos. Ni de la descarga o
liberacin de los impulsos que se realiza en el intercambio comunicativo. Ni, finalmente, de la ubicacin morfolgica especialsima del
hombre, su postura erecta, etc. No se puede contraponer como si
fuera espritu esta conciencia, que resalta en la reflexin, a un mundo que todava es puramente pensado. Si vamos buscando un concepto al que pueda servir en relacin recproca el concepto de objeto, a lo sumo nos llevar ms lejos el concepto de voluntad. En
primer lugar porque en el caso de la voluntad la diferencia entre
la voluntad real y la pensada no se desvanece como en el caso de la
conciencia. En este caso se la puede concebir al mismo tiempo sin
contradiccin interna como conciencia pensada, es decir, como conciencia de s mismo, tal y como hace Descartes. Por el contrario,
27.

Die Stellung

des M-enschen im Kosmos,

1928, 57 s.

209

entre una voluntad real y una voluntad pensada existe la enorme


diferencia de la realidad, de la resolucin. La frase cogito me volentem ergo volo, sera plenamente absurda. La objetividad real de
las cosas reales es un correlato del obrar o el querer reales; la objetividad visible de las mismas cosas en la conciencia es un correlato del obrar o del querer posibles y de ninguna manera del puro
pensar o mirar mismos. La subjetividad de las utopas y de los sueos es un correlato del obrar o el querer no posibles.
Adems, ya vimos antes que la pulsin llamada voluntad encuentra su cumplimiento en la reaccin de cosas reales a los tender-hacia del obrar activo en cuanto tal; de tal manera que un xito objetivo y una serie de acciones se confirman mutuamente, siendo igual si esto es o no de inters para un impulso vital. La voluntad es el impulso (referido a la posibilidad de desarrollo de xitos
objetivos en el cambiante mundo de los objetos), que puede satisfacerse, en su propio plano sin que necesariamente ese resultado
haya de ser tambin un resultado apetecido o deseado.
Ese impulso apunta tambin desde un principio al almacenamiento y transformacin de los propios movimientos e impulsos a
moverse, en la medida en que stos son reflejados por aquellos xitos o fracasos objetivos.
De este modo ampliamos esencialmente nuestro concepto de la
objetividad de las cosas (y, dado el caso, tambin de nuestro comportamiento con relacin a ellas). La ampliacin consiste en esto:
todo lo dado objetivamente no slo est ah, visualmente y en el
fenmeno y no slo es algo ntimo y colocado ah, sino que asimismo es motivo en potencia de un resultado que se puede desarrollar
en eso dado. Ms todava, esos objetos dados son en cuanto tales
y precisamente por eso al mismo tiempo motivos potenciales de
otras indigencias todava latentes, pues, segn la explicacin dada
anteriormente, la voluntad puede entrar tambin al servicio de
otros impulsos, y es lo que hace generalmente. En esta ltima
relacin, las cosas objetivas tienen visualmente un valor existencial
(Daseinswert), a saber, la propiedad visual de tener un posible valor para satisfacer una necesidad que todava no es actual. Por
ejemplo: el que reacciona ante una cosa pensando as: voy a tomarla, tal vez la necesite algn da est reaccionando al posible
o virtual valor existencial de la cosa vista. Es sumamente significativo que las cosas objetivas siempre se nos dan en esa posicin
intermedia. Como algo que puede ser transmutado dentro del mis210

mo plano, es decir, es motivo de una accin y un efecto que puede


desplegarse dentro de l mismo, por ejemplo: cuando reparamos
una cosa. Y como algo que puede tener valor satisfactorio para otra
indigencia, consumindose en cualquier otra relacin, aun cuando
esa necesidad no exista en el momento presente. En este sentido
todas las cosas objetivas tienen un valor existencial actual o potencial y al despertar de la correspondiente necesidad salen automticamente de su indiferencia. Desde un punto de vista psicolgico
ms profundo, a la objetividad corresponde una tensin stabilise.
Es la expresin que usa Przyluski 2 8 en otro contexto, pero designa
una categora de la estructura de las pulsiones humanas. Esa tensin stabilise entre tendencias que se excluyen y que algunas veces son ambivalentes en estado latente, es importantsima. Describe,
por ejemplo, nuestro equilibrio interno frente a la propiedad de
otros. En este caso, frente al mundo objetivo de las cosas, se hace
referencia al equilibrio de la tensin interior entre un comportamiento que aborda las cosas objetivamente (atendiendo a las propiedades de las mismas, por ejemplo: nadie golpea con fiereza con
un vaso sobre la mesa) y un comportamiento que aborda las cosas
en virtud de otros intereses (como por ejemplo cuando alguien
bebe del vaso). En la vida cotidiana, nuestra conducta real oscila
continuamente entre ambos caminos y en eso consiste tambin la
otra tensin stabilise entre indiferencia (estar-colocado-ah) y actualidad de las cosas (accin). Este sistema de tensiones estabilizadas es el que visualmente penetra en la objetividad de las cosas,
exactamente igual que (para aadir una ltima determinacin) el
hecho de que exista no slo para m. De tal manera, pues, que no
slo son cosas vistas, como dicen los idealistas, sino que son objetivamente visibles y, como tales, dadas en el fenmeno ya por el
hecho de que su ser-vistas no estriba en la conciencia inmediata, en
la que simplemente estn ah.
Resumiendo: cualquier cosa vista no solamente est ah, captada por las Gestalt, de modo constante e individual; no solamente
es ntima en una disponibilidad colocada ah, sino que adems
tiene una especie de pasividad fructfera, una capacidad de reaccin
diverssima a los ataques, que uno puede realizar; y finalmente
un valor existencial potencial, un estar-ah, para posibles indigencias, es decir, para alguien. Todo esto es una concrecin, que
28.

L'volution

humaine,

1942.

211

fija el contenido simblico de indicaciones de su estar o ser visible.


La intelectualidad de la percepcin, en virtud de la cual vemos,
(no pensamos) que esto es una taza y un libro, no consiste pues
simplemente en el carcter loquial de la visin, a la que hemos
de volver ms adelante. Se enclava ya mucho ms profundamente
y significa la capacidad de despliegue de los contenidos (que hemos
descrito en este captulo) a partir de lo percibido.

17.

Kinefantasa y estetofantasa

El estudio que venimos haciendo tiene adems un resultado negativo. Echa por tierra errores ya tradicionales a partir de Kant,
a saber: que la disposicin y configuracin de nuestra percepcin
sea obra de la razn. En la epistemologa de Kant hay muchas
cosas vinculadas a su poca, especialmente una gran falta de conocimientos ms profundos en lo que se refiere a la fisiologa de los
sentidos, a la psicologa animal y a la teora del lenguaje. Incluso
podemos decir que esas ciencias brillan por su ausencia. De ah se
sigue que sobrecarga a la razn (hecho que tiene muchas consecuencias) con exigencias de accin; se sigue tambin la falsa intelectualizacin de la vida de los sentidos y finalmente, sobre todo,
que no tiene en cuenta a la accin en toda su teora del conocimiento.
Segn nuestro modo de ver las cosas, queremos referirnos a los
influjos de la accin en la edificacin del mundo de las percepciones
y a la verificacin de la autodeterminacin y autoapropiacin (siempre conectadas con la orientacin mundana) del propio poder. Hemos de tratar ahora de un descubrimiento importantsimo realizado
por Palagyi, el de la kinefantasa.
Slo despus de distinguir correctamente entre sensacin y
movimiento, se distinguen tambin claramente dos tipos de fanta
sa en su diversidad fontal y originaria. Estos resultados, tomados
de la esfera de la vida de la fantasa, tienen importancia para nosotros, pues en ellos aprendemos a conocer ms profundamente la
estructura de las acciones comunicativas. Dado que la fantasa del
acto de ver es predominantemente ptica, el acto de representarse
fantasmas puramente motores presenta algunas dificultades. Nos
aproximaremos a ellas partiendo de manifestaciones patolgicas.
Ya en 1898 Janet describi en Nvroses et ides fixes, el caso
212

de una mujer que deca: Me doy perfectamente cuenta de que mi


brazo derecho se est moviendo continuamente y slo se detiene
cuando yo lo miro. Pero esto constataba Janet es falso
en realidad; su brazo derecho no se mova, pero ella se figuraba que
s se estaba moviendo.
Las acciones de un enfermo descrito por Goldstein 2 9 , se subdividan claramente en dos clases. En movimientos voluntarios perturbados y movimientos habituales relativamente no perturbados.
Poda lavarse y rasurarse, abrir el grifo del agua, abrir y cerrar
puertas, llamar a la puerta, etc. Pero todas estas actividades slo
tenan xito cuando se realizaban prcticamente ante un objeto
real. Poda llamar a una puerta si estaba inmediatamente delante
de ella (si se le echaba hacia atrs un paso, permaneca con el brazo levantado en el aire; el movimiento, ya iniciado, cesaba). Al enfermo le era imposible hacer el ensayo libre del movimiento de
golpear una puerta. Asimismo poda golpear un clavo con el martillo, pero era incapaz, de hacer la indicacin de cmo se clava un
clavo. Si se intentaba hacer que imitase un movimiento arbitrario,
que antes alguien haba hecho, se le fraccionaba el movimiento en
movimientos parciales desconectados unos de otros. Miraba alternativamente al mdico y a su mano, una y otra vez colocaba bajo el
control constante de los ojos cada acto parcial.
Naturalmente es difcil decir a qu habra que atribuir sus perturbaciones; pero la siguiente afirmacin es una pura descripcin
del hecho y por tanto indiscutible: a este enfermo le faltaba la
holgura, o espacio vital, libremente disponible, para ensayar
o bosquejar la accin. As pues, tena perturbado el funcionamiento de la kinefantasa y de la fantasa imaginativa. No consegua esbozar de antemano la Gestalt del movimiento. Con la misma claridad se puede ver en otro caso. Se trataba de un enfermo con
herida de cerebro. Tena que describir un crculo en un plano horizontal. Este esbozo de movimiento, irrealizable para l, lo consigui con ayuda intelectual y tctil, por decirlo as, desde arriba y
desde abajo. Apret el brazo fuertemente al cuerpo, luego prob,
penosamente y paso a paso, a obtener una posicin del antebrazo
en ngulo recto, haciendo a continuacin movimientos pendulares
con el tronco de tal manera que sus antebrazos se movieran en un
plano horizontal. En ese plano rellenado de esa forma describi,
en partes, un crculo. Se trata en este caso de un conjunto de mo29.

Monatsschr.

f . Psycb. u. Neur. 54 (1923).

213

vimientos intelectuales, controlados ptica y tcticamente, en porciones, que trata de suplir la falta de funcionamiento de la fantasa.
Un gemetra ciego, citado por Jaensch, construa de la siguiente
manera las figuras geomtricas: trazaba las lneas de la figura en
movimientos reales y luego en su kinefantasa haca el anteproyecto de dnde se encontraran las continuaciones de esas lneas y en
qu relacin se cortaran. Proceso ste que solamente se puede explicar gracias a la kinefantasa. Cuando situados ante una fosa ancha tratamos de saltarla, el que realicemos o no el salto depende
del resultado de un salto imaginado. En nuestra fantasa podemos cambiar de posicin todos nuestros miembros situndolos en
otras posturas, movimientos y combinaciones de movimientos, sin
llevarlos a cabo realmente. La actitud para el deporte parece consistir en un elevado grado en el buen funcionamiento de la kinefantasa, que es la que planifica las nuevas combinaciones de movimientos exigidas en cualquier deporte. Gracias a ella podemos
vivir un movimiento (no pensarlo) sin realizarlo. Buytendijk atribuye un gran papel a los movimientos virtuales:
ra

En los juegos en comn de los nios y en los deportes de los adultos los movimientos virtuales son un elemento esencial en la marcha
del juego. Sin ellos sera imposible el con-sentir y connivir entre los
compaeros de juego. Los movimientos del objeto de juego son realizados en comn de un modo virtual, como sabe todo jugador de billar
o de ftbol o.

Aun cuando ambos tipos de fantasa parecen presentarse slo


mezclados, hay que distinguir los fantasmas imaginativos de los
motores. Lo que en ltimo trmino se pone de manifiesto en la
ntima vinculacin de ambos tipos de fantasmas es la estrechsima unin de movimiento y percepcin, es decir, la estructura
comunicativa del comportamiento humano. Dentro de la esfera de
los fantasmas hay que hacer referencia al desarrollo de carcter
nico de la tactofantasa en el hombre, es decir, aquella que est
acoplad^ a los rganos movibles. Ya lo vio Aristteles (De anima,
III), que habla de los animales imperfectos, que slo tienen el
sentido del tacto: Pero, cmo es posible, que posean imaginacin? Pienso, dado que se mueven aunque de modo indeterminado,
30.

214

Das Spiel von Mensch

und Tier, Berln 1933.

que tienen imaginacin, pero en grado indeterminado. Adems,


encontraba que el sentido del tacto en el hombre estaba agudsimamente formado: Mientras que en lo que respecta a otros sentidos se halla muy atrs de muchos animales, los sobrepasa en la
figura del sentido del tacto. Por eso es el ms listo de todos los
seres vivientes.
La extraordinaria altura del sentido del tacto humano se muestra al mximo cuando se trata de movimientos delicados; de incorporarse a los mnimos brotes virtuales de la kinefantasa. Cuando un mdico hbil puede operar en las entraas del cuerpo, sin
ver, tanteando con la punta de la sonda o del escalpelo. En estos
casos no se trata solamente del fenmeno, ya de por s maravilloso,
de que tanteando con objetos muertos, creemos tener las correspondientes sensaciones en la punta del instrumento. Se trata tambin de que son esbozadas de antemano las sensaciones tctiles virtuales, que habran de seguir a movimientos finos virtuales. Cuando, por ejemplo, acercamos un objeto agudo, un cuchillo, con los
ojos cerrados a la piel de la frente, experimentamos clarsimamente
la sensacin imaginada, que est respondiendo ya a la continuacin
imaginada del movimiento. Los fantasmas tctiles y cinticos estn
desarrolladsimos en los ciegos, quienes a partir de muy pocas pruebas con el tacto y mediante proyectos cinticos e imaginndose
las sensaciones que de ah se pueden seguir, reconstruyen la Gestalt
y la estructura superficial de las cosas que los rodean. Esta anticipacin de las sensaciones esperadas como consecuencia de los propios movimientos parece presentarse muy pronto. Preyer hace notar, en un libro ya clsico 3 1 , con motivo del afn de agarrar
que se constata en las semanas 18 y 19, que en los movimientos
realizados para agarrar algo, cuando fallan los nios miran con
atencin sus propios dedos. Probablemente el nio esperaba el
roce, y cuando ste no tuvo lugar, se admira por la falta del sentitimiento correspondiente al tacto.
Como ya hemos dicho, la kinefantasa y la estetofantasa estn
la mayora de las veces estrechsimamente unidas. Pertenece a nuestras experiencias cotidianas, dice Palagyi, que cualquier movimiento
que realizamos en la imaginacin puede despertar las ms diversas
sensaciones.

31.

~^ie Seele des Kindes,

1882.

215

Si cubro con la mano la abertura circular de un recipiente, no percibo


la forma circular de la abertura por medio de la sensacin que despierta el borde del vaso, sino que esas sensaciones tienen que excitar
primeramente mi imaginacin y conminarla a que realice un movimiento imaginativo alrededor de borde del vaso, a fin de que yo pueda
completar toda la formia circular partiendo de las sensaciones reales
aisladas como puntos y llegando a la sensacin de toda la forma. O si,
por ejemplo, en nuestra imaginacin introducimos una raja de limn
en la boca, cosa que sucede frecuentemente cuando alguien lo hace
en nuestra presencia, el movimiento imaginado puede despertar una
sensacin tan viva del gusto del jugo cido del limn, que la sensacin inducida parece equipararse a la real.

Bastara con estos ejemplos. Nuestros movimientos han de haber recibido de las cosas mismas orientacin y acentuacin en su
indeterminacin y carencia de gua; por tanto, han sido accionados
y dirigidos, para ser podidos. Simultneamente se han cargado
con expectativas de sensaciones y sus resultados, con una gama de
variantes igualmente posibles del funcionamiento virtual, que luego se colocan a su alrededor como holgura (espacio en el que
poder actuar). El producto de este proceso de ejercicio es doble: el
movimiento mismo (pilotado activamente), y la holgura para movimientos virtuales, igualmente posibles, imaginados. Todo movimiento podido llega a tener efecto (si no vuelve a ser automatizado) en un halo de expectativas de realizacin y de intercambio;
est envuelto en las imgenes del proceso y del resultado que de
l se esperaba. Esos fantasmas de su proceso y de las mutaciones
concomitantes en las cosas, son luego, si las circunstancias lo permiten, la parte directiva y activada en primer lugar de todo el proceso. Basta acercar la mano a una balanza de altsima precisin para
ver la cada del platillo de la balanza, que slo ms tarde va a ser
cargado. Adems el movimiento puede ser continuado o interrumpido despus.
Ese comportamiento anticipado de respuesta de las cosas con las
que tenemos intercambio es sin duda el nervio de toda actividad finalista,-dirigida a un fin. En primer lugar no es exacto, como afirmaba Hume y desde entonces se ha repetido con frecuencia, que la
percepcin slo nos pueda dar la consecuencia, el post hoc, y no
el por qu, el propter hoc. En efecto, la pura percepcin puede
ir ya hasta la autntica causalidad, especialmente cuando coinciden
en el espacio y en el tiempo dos inestabilidades de dos procesos de
216

identidad (hay un portazo, y al mismo tiempo se apaga la luz) y


todava mejor, cuando una propiedad desaparece plenamente: se
echa tinta en el agua que se colorea de oscuro.
Pero, ciertamente, la causalidad no es ms que la condicin de
la finalidad: se puede probar, como lo hizo Hartmann 3 2 , que en un
mundo no determinado causalmente, la capacidad del hombre de
trazarse unas metas sera algo imposible. Ms todava, muchas
experiencias causales, sin la anticipacin del resultado, es decir,
sin la anticipacin imaginada de los movimientos de respuesta que
van a dar las cosas a las acciones imaginadas por parte nuestra,
nunca nos estimularan a una mutacin deliberada de las circunstancias. Esa relacin de las propiedades potenciales, explotables, a
las intenciones virtuales de nuestro comportamiento aparece en ellas
mismas visualmente como su aptitud, con tal de que se hayan
fijado metas y se hayan buscado medios, es decir, algo para sacar
agua, para clavar clavos, etc.
El descubrimiento realizado por Palagyi de los movimientos
virtuales o de una clase especial de fantasmas motores tiene una
gran importancia terica. Nos lleva en primer lugar a una definicin
general de la fantasa como un fenmeno fontal, que ya no se puede analizar, en el sentido de la capacidad de colocarse a s mismo o
a s mismo y las cosas (con las cuales se forma un sistema comunicativo) en una situacin distinta a la que tenemos en la realidad.
Por decirlo as, podemos continuar nuestro comportamiento real
actual, mediante una especie de cambio interno de postura, en un
comportamiento posible.
Es una maravilla incomparable que la vida, sin apartarse del lugar en
que se encuentra, pueda comportarse sin embargo de otra manera, como si se hubiera escapado a otro punto del tiempo o a otro lugar del
espacio 3 3 .

No sabra qu sentido podra tener esta capacidad, sino la de


un miembro en las condiciones de existencia del ser humano abierto
al mundo y abocado a la mutacin de lo que encuentra.
Es hora ya de comenzar a explicar la enorme importancia de la
fantasa. Es el poder autnticamente comunicativo, que genera la
unidad de nuestra vida cintica y nuestra vida perceptiva y a partir
32.
33.

Die Aufbau d. reden Welt, 659.


Palagyi, Wahrnehmungslebre,
1925, 94.

217

de ahora la veremos en accin, sobre todo en sus operaciones dentro de la vida del lenguaje. Ante todo, la fantasa vincula nuestros
diversos sentidos. Los movimientos de nuestros miembros, que
en el caso de los ciegos slo estn rodeados por la expectativa de
experiencias tctiles, en el caso de los videntes van acompaados
por las imgenes de su resultado favorable. Como los objetos visuales slo llegan a ser objetos desarrollados en los movimientos y al
ser cogidos por la mano, nuestras expectativas tctiles confluyen en
la percepcin visual tambin. Ese acto de cargar los objetos visuales con smbolos tctiles ha de ser en ltimo trmino un producto
de la fantasa. Tal es tambin la opinin de Mead 34 que entiende
por imagery ms que nada el relleno (filling out) de los objetos
de la percepcin con los contents from past experience. Si el concepto de sntesis reproductora de la imaginacin de la primera
edicin de la Crtica de la razn pura tiene algn contenido objetivo, no puede ser otro que ste.
El descubrimiento de fantasmas cinticos autnomos ha de ser
destacado tambin desde el punto de vista de que contradice aquella idea de la disolucin de las vivencias cinticas, en percepciones
cenestsicas. No podemos formarnos una idea de los extraordinarios procesos de la vida sensomotora hasta que no abandonemos
de raz el punto de vista de atribuir a la percepcin en primer
lugar tareas epistemolgicas, como si slo el sentido tuviese que
ser una especie de escuela preparatoria de la ciencia. Estrechamente vinculado con esto se halla el empeo de hacer remontar todo
movimiento a percepciones cenestsicas, hacindolas hundirse en
el mejor de los casos en las percepciones que las acompaan, en las
que tomaramos conciencia de ellas mediante la reflexin. Este
error priv todava a Sartre 3 5 del fruto de una parte de su excelente anlisis. De este modo se echa a perder no solamente la visin de la importancia prctica de la percepcin (en su funcin de
dirigir la accin) sino tambin del sentido comunicativo, independizador, de los intercambios entre accin y percepcin. En ellos
por primera vez surge la conducta esencialmente creadora del hombre, ya sea que consista en la edificacin y utilizacin de la experiencia objetiva (en la valoracin autnticamente prctica de la
realidad); ya sea pensando ms en el desarrollo de nuevas preguntas
hechas a las cosas; o en hacer la prueba de tales hiptesis, cosa que
34.
35.

218

Mind, self and society, 1934, 340.


L'imaginaire, Pars 1940.

acontece por cuanto que colocamos esas cosas bajo distintas circunstancias, en las que nosotros slo prestamos atencin a ciertos
aspectos e interpretamos su comportamiento desde dichos puntos
de vista. Por ejemplo, la simple precepcin de la luna, sin que
haya intercambio o trato, nos produce pura nocin (Bekanntschaft),
pero no conocimiento (Erkenntnis). Lo que sabemos acerca de la
luna, lo sabemos experimentando con otras cosas, cuyos resultados,
trasladados a la luna, no se contradicen. Asimismo, la cooperacin
(pero no en la accin) de los datos de los sentidos y las categoras
kantianas aplicadas inconscientemente, nos proporcionara notificacin, pero no conocimiento, que siempre consiste en un cambio
del modo de plantear la cuestin; en una hiptesis y su verificacin;
es decir, la prueba de si las expectativas que de ah surgen van a ser
satisfechas por las cosas.
El darse cuenta del carcter comunicativo de los movimientos
humanos, y en general de la conducta humana hasta llegar al lenguaje y el pensamiento, es importante sobre todo desde el punto de
vista de la comprobacin de que todos los fenmenos de la conciencia han de ser entendidos a partir de la accin y en conexin con
ella. Schopenhauer fue el primero que, con su tesis de la conciencia como Mdium der Motive (esfera o mbito en que se desarrollan los motivos), reconoci ms profundamente que la conciencia
haca referencia al comportamiento. El conocimiento puede ser
una fase de la accin; puede ser transitoriamente motivo o resultado ulterior de la accin; incluso puede ser sustituto de la accin
(llegando a ser una forma de vida propia, funcionalizada y que se
basta a s misma); pero siempre permanece referida a la accin. Lo
mismo se diga de las mayores sntesis de la conciencia, cuyos portadores no son tanto los individuos cuanto sociedades completas.
Tambin las convicciones religiosas o filosficas son en ltimo trmino motivos, que han de expresarse en el comportamiento concreto de personas reales o, si ya no hacen eso, no pueden seguir
mantenindose.
Tambin fue Schopenhauer el que coloc la accin en el centro
de la filosofa, calificndola de nudo del mundo.
Todo verdadero acto de voluntad es inmediata e inevitablemente tambin un movimiento del cuerpo... el acto de voluntad y la accin del
cuerpo son exactamente la misma cosa, slo que dado de dos modos
totalmente distintos.

219

Es plenamente verdadero que in actu de la realizacin de una


accin, el que acta no es capaz de distinguir entre lo corporal y lo
anmico. Este es el motivo por el que, en la descripcin de acciones
inmediatamente comunicativas, como estamos haciendo aqu, estamos obligados a presentar los elementos internos y externos siempre uno despus de otros, sirvindonos de conceptos neutrales
desde el punto de vista psicofisico como los llam Scheler. Dentro de los estratos aqu estudiados del circuito funcional de manos,
ojos y lenguaje, en el que surge todo desarrollo del espritu y en
los que ese desarrollo ha de volver a circular, habremos hecho de
pasada la descripcin de la diferencia existente entre lo fsico y lo
psquico, si miramos la inteligencia y la plasticidad, el carcter loquial, de los mismos movimientos: cmo conversan, literalmente,
con las cosas, en cuyo acto cada propiedad descubierta es captada
y respondida con nuevas operaciones; se sedimenta el intercambio
entre memoria imaginativa y memoria cintica, en una memoria,
que no es apresable en s misma, sino slo en el mejoramiento del
resultado favorable repetido. El sujeto de esos procesos no es tanto la persona cuanto la situacin, el acontecimiento que se desarrolla entre la persona y la cosa. V. von Weizscker ha desarrollado la problemtica senso-fisiolgica de ese sistema que abarca sujeto
y objeto, organismo y ambiente. Por eso, ha sido una idea bsica
del pragmatismo, especialmente de Dewey, que en los procesos
anmicos, es decir, humanos, ese sistema, tema tizado en torno al
sujeto, siempre es habla, y que la mirada previa a los medios
y fines (cosa que forma el nervio de la accin) no es un proceso
aislado por cuanto que el obrar con relacin a un t es la
estructura bsica de todo comportamiento humano.

18.

Simblica cintica

El resultado ms importante de la desarrolladsima cooperacin existente entre la percepcin tctil y la visual es en primer
lugar ste: que la percepcin visual (solamente en el hombre) se
incorpora, las experiencias de la percepcin tctil. La consecuencia
es doble: nuestras manos quedan descargadas de la obligacin de
hacer experiencias y por tanto libres para el trabajo y para aplicar
las experiencias desarrolladas. Por otro lado, el control total del
mundo y de nuestras acciones es asumido o desempeado por la
percepcin visual en primer plano.
220

Es ste un hecho realmente asombroso que con seguridad, como mostraremos enseguida, est por su parte una vez ms en conexin profunda con las operaciones del lenguaje. Pues una determinada raz del lenguaje (el reconocimiento) transcurre plenamente
dentro de esta lnea de descarga de los movimientos del cuerpo
y de los necesarios para agarrar una cosa mediante puros movimientos fonticos, que se llevan a cabo bajo direccin ptica.
Sucede algunas veces en los nios, que mientras la mano entra
en accin, la mirada se aparta del objeto que quera asir la mano
y pasa a la imagen llamativa de la mano que se mueve, de tal
manera que el nio pierde de su mirada la meta que haba de coger y la mano se queda quieta en el aire. El nio todava no puede
pasar por alto la imagen (no esencia) del propio movimiento y agarrar su objetivo. Hasta que no ocurra esto, no es posible un movimiento fluido del camino ms corto y todava no se ha formado
una kinefantasa poderosa.
La extraordinaria propiedad que acabamos de mencionar (de
un sentido de la vista que se descarga a s mismo y ya no es apresado por estmulos secundarios y que tiene asimismo la facultad de
tomar en la fantasa ptica los contenidos de experiencias tctiles y
cinticas) tiene como correlato la marcha sin contratiempos de los
movimientos podidos.
Como ya hemos dicho, nosotros vemos en las cosas sus propiedades originariamente slo tctiles; a saber, si son lisas, rugosas,
filamentosas, frgiles, pesadas o ligeras. Naturalmente, slo despus de largas experiencias, pero ciertamente al final, basta la pura
mirada. Vemos tambin una herramienta como manual y aquel
hombre que se tena por un pjaro (un enfermo del que habla
Wernicke) conceba una delgada rama de rbol como portable.
Estas operaciones han de ser productos de una fantasa ptica superdesarrollada que solamente se producen como consecuencia de
un largo intercambio con las cosas realizado por uno mismo y cuyo
correlato es la accin dominada, en cualquier tiempo actuable. Cada
cosa contiene pues ordenanzas cinticas puramente pticas. Indica qu cosas pueden agarrarse con la mano, a qu acciones se prestaran y en qu sentido.
Otto Storch 3 6 ha encontrado mediante investigaciones propias,
independientes de ese libro, el mismo fenmeno bsico en una feliz
36. Die Sonderstellung
Wien 1948.

des Menschen

iti Lebensabspiel

und

Vererbung,

221

confirmacin. Acenta con mucha insistencia que los rganos de


los sentidos de los animales, dentro de los cauces de sus circuitos
funcionales y al servicio delimitadsimo de las tareas que plantean
los medios ambientales, especficos, reaccionan solamente a los rasgos caractersticos que estn incorporados dentro de los circuitos
funcionales especiales. En cambio, en el hombre falta esa vinculacin; el circuito funcional se rompe; los rganos de los sentidos
quedan libres para otra ocupacin escogida a voluntad. Asimismo
Storch ha visto que a esta receptrica especial corresponde tambin
una motrica especial a la que, en contraposicin a la ya conocida
motrica heredada, llama motrica adquirida. En el trabajo citado dice Storch:
Aquello con lo que el hombre ha de estar en relacin de intercambio
todos los das desde la maana hasta la noche, son objetos producidos
por l. Las manipulaciones que exigen son de una increble multiplicidad. Nada de todo eso es innato, sino todo es aprendido, aaaptado
por la propia industria.

Expresamente lo que nosotros llamamos movimientos comunicativos, lo llama Storch motrica adquirida y est plenamente de
acuerdo con nuestro punto de vista al decir que la motrica adquirida penetra profundamente en el sector antropolgico, representando el presupuesto y el fundamento de una de las capacidades
ms notables, la facultad de hablar. La estructura final de nuestro
mundo visual y de nuestra motrica adquirida tienen evidentemente una conexin ntima con la postura erecta de la cabeza y del
cuerpo del ser humano y con su orientacin fundamental vertical,
pues los monos superiores, que como animales arborcolas estn
expuestos a una permanente dislocacin de los ejes de percepcin,
dan muestras de una total incapacidad para cargar los objetos visuales con valores tctiles y para comprender la esttica propia de
las cosas. A propsito del primer hecho, ya dimos ms arriba el
ejemplo de Buytendijk, quien mostraba mediante la caja-trampa
con las naranjas, el valor de sugestin y de pulsin de la percepcin
ptica y cmo los monos ignoraban las estructuras tctiles. Tambin queda claro en los experimentos de Khler la incapacidad de
los monos para contar con la esttica de las cosas. Para alcanzar
metas colocadas en lugares altos, queran pegar las cajas junto a
la pared; para elevar la construccin de cejas volvieron a dejar a
un lado una ya empleada y nunca consiguieron alzar una construc-

222

cin segura (desde el punto de vista esttico) de slo tres cajas.


Sin reflexionar, intentaron dejar las cajas en un rincn. El espacio
visual de esos animales es sorprendentemente pobre en smbolos
tctiles que muestran el peso, la esttica y la consistencia de las
cosas. En otro caso no hubieran intentado nunca utilizar un trapo
largo como si fuera un bastn. Ahora queda demostrado que este
hecho no radica solamente en la estructura de sus sentidos (por
ejemplo, en la falta de la suficiente sensibilidad tctil de las manos), sino tambin en la falta de las correspondientes estructuras
cinticas.
La significacin de descarga que tiene esa operacin en el ser
humano es clara. Nos movemos con plena seguridad en medio de
posibilidades de colisin super-vistas (abarcadas de una ojeada); raramente dudamos de las fuerzas que hemos de emplear calculadas
pticamente y los objetos visuales portan una extraordinaria riqueza de smbolos para guiar nuestro comportamiento. Tan pronto
como el beb puede andar de pie, sus manos quedan liberadas de
las tareas de mover al cuerpo (fase que nunca alcanza el antropoide) y pueden ocuparse con nociones tctiles. Cuando.ya se ha realizado la suficiente experiencia de la subordinacin de cualidades tctiles y visuales, valores de gravedad, etc., entonces las manos quedan libres tambin de esa tarea de conquista del mundo de las
percepciones. Bastan las indicaciones pticas enriquecidas y es posible aplicar al trabajo la rutina manual adquirida. Nuestra percepcin es por eso, en su estructura total y en la lgica de las funciones
que con ella se relacionan, la propia de un ser que ha de llegar en
algn momento al final del descubrimiento de las cosas, a fin de pasar a su empleo controlado pticamente y mediante el pensamiento.
Vemos, pues, que slo en un espacio que se ha descubierto a s
mismo desde el punto de vista motrico, se realiza la formacin de
smbolos de percepcin del ms alto grado y producidos por uno
mismo. El hecho de llegar a adquirir a base de esfuerzo movimientos fluidos partiendo de la confusin de los impulsos que se cruzan
entre s durante el primer mes del beb, es un efecto que se halla
en estrecha interaccin con la elaboracin que hemos descrito del
mundo de la percepcin. Quisiera llamar la atencin del lector
hacia otro aspecto de este mismo hecho.
Un movimiento podido viene determinado por ciertos caracteres distintivos, que constituyen el resultado del proceso del ejercicio. Primeramente est restringido a la formacin de las fruct-

223

feras fases principales, mientras que las fases ulteriores, partiendo


de sas, se acortan y se automatizan. Una serie complicada de movimientos (y al principio todas lo son) es acompaada al principio
en toda su extensin por la atencin, porque est constituida por
puntos de estancamiento y perturbacin. En todo este tiempo esa
serie es insegura y no logra salirse de la confusin de impulsos cinticos que se cruzan entre s. No llega a estar realmente disponible
para ser empleada en cualquier momento hasta que no se hayan
elaborado ciertos puntos cardinales, partiendo de los cuales esa
serie en su totalidad se halla disponible y a los cuales se restringe
la conciencia del movimiento. El elemento fructfero del movimiento porta y representa toda la serie del movimiento; realizarlo
significa dejar correr todo el movimiento. En este sentido podemos
hablar de una estructura simblica del movimiento, que marcha
paralelamente al mundo de la percepcin. As como la diversidad
de los aspectos de las cosas se restringe a unos pocos fecundos,
fructferos, por decirlo de algn modo, as tambin un movimiento
podido se restringe a la formacin de fases fructferas principales y
de articulacin. A mi juicio, puede observarse muy bien en la ejecucin de movimientos complicados, por ejemplo, en el deporte.
Primeramente, el que empieza a esquiar o montar a caballo tiene
enormes dificultades para acoplar con su atencin las series de movimientos no acostumbrados, que constantemente van cada uno
por su lado. Fragmentariamente van siendo colocadas una al lado
de otra y coordinadas con esfuerzo bajo control permanente, recayendo los miembros a los que no se presta atencin en sus hbitos,
que ahora no tienen ninguna finalidad. El movimiento podido
entresaca solamente los puntos nodales de la serie y deja que las
fases intermedias, dirigidas desde esos puntos, discurran automticamente. Una combinacin de movimientos difcil, bien construida, est dependiendo para su xito total de que se elaboren exactamente los puntos cruciales correctos. De ellos dependen los resultados armnicos secundarios y las concordancias que representan,
por tanto la totalidad desde el punto de vista motrico. Tambin
en la esfera motrica existe, slo bajo ese presupuesto, una supervisin del movimiento, cuando movimientos sumamente sintticos
(por ejemplo el salto con prtiga) consisten en coordinaciones de
tales factores fructferos. La escritura extractada se diferencia
de la pedante en que la motrica de la mano que escribe slo escoge
ciertos puntos claves del movimiento. Lo mismo vale de la mot224

rica del lenguaje y su fluidez; es decir, limitacin a ciertos sonidos,


que representan la totalidad de la palabra y a cuya articulacin se
restringe el movimiento del lenguaje.
Movimientos podidos son pues aquellos movimientos simblicos que, partiendo de ciertos factores fructferos, estn disponibles
y prestos a ser ejecutados, y que representan toda la serie de movimientos 37 , por cuanto que las fases intermedias son automatizados o ligados. Este hecho, que a m me parece extraordinariamente
importante, corre paralelo a este otro: la formacin de la kinefantasa. Esta es, por decirlo as, el producto del proceso de acortamiento, que realiza un movimiento antes de ser podido, antes de
que consista en las elegantes acentuaciones del minimum del movimiento dominado. Los movimientos del lactante (no dirigidos,
entrechocados y desbocados, y siempre problemticos) ocultan una
gran riqueza de posibilidades de movimiento, que no quedar libre
hasta que los movimientos hayan recorrido sus experiencias y se hayan reducido al minimum fructfero. La kinefantasa es el, halo de
tales realizaciones descargadas y podidas; en ella se da un adelanto
de las siguientes fases y de las variaciones equivalentes, que estn
abiertas a partir de los puntos orientadores. La amplitud de nuestra kinefantasa depende pues absolutamente de lo ya llevado a
cabo; de la riqueza de los recuerdos de movimientos y de las experiencias realizadas, en los que el movimiento podido se ha ejercitado. De este modo queda liberado un cierto mbito de lo podido con, un halo de ulterior fecundidad ilimitada. El movimiento
ejercido recorri una cierta gama de variaciones, pero limita o
presagia adems otras posibilidades, que pueden ser anteproyectadas virtualmente en la kinefantasa. Naturalmente hay que recordar que la kinefantasa es tambin siempre esterofantasa; que
vive en las imgenes de los resultados, en las expectativas de mutaciones y en los fantasmas de las consecuencias previsibles del mundo (capaz de intercambio) de las cosas. Por lo que hace relacin al
problema (que vamos a abordar enseguida) de la variacin del movimiento y del cambio del punto de ataque, la estructura simblica
del movimiento y la kinefantasa tienen la mxima importancia.
Un excelente estudio de P. Christian 3 8 , investiga experimental37. Une phase trs petite du mouvement (par exemple une trs lgre
contraction musculaire) peut suffire reprsenter le mouvement entier:
J . P. Sartre, L'imaginaire, Paris 1940, 107.
38. Die Willkrbewegung
im Urngang mit beweglichen
Mechanismen,
Heidelberg 194.

225

mente la inteligencia ntima cintica que existe en la impulsin y


mantenimiento en funcionamiento de los sistemas que se mueven
y lleg a formulaciones que, en parte, coinciden literalmente con
las nuestras. Hemos dicho que de la enorme complicidad y perfeccin precisamente de los productos ms elevados del movimiento,
no tenemos esencialmente ninguna idea. Nietzsche vio aqu acertadamente que precisamente todo lo perfecto es inconsciente y
no querido. En efecto, al accionar el pndulo un poco ms rpidamente de lo que l solo oscilara, se evita el caso lmite en el que
el sistema se escapara de la mano y cesara una ocupacin llena de
sentido. El proceso es perturbado para poder observarlo y mantenerlo bajo control, pero el empleo suplementario de fuerzas se hace
slo en la medida en que se asegure la observabilidad y la dominabilidad. En un acto motrico concreto, el organismo ha identificado aquella fuerza mnima, que representa la fuerza pulsional mnima, pero al mismo tiempo incluye la apreciacin exacta de la resistencia que se va a percibir. La fuerza sobrante es vuelta de tal
manera contra el sistema que el exceso en su mayor parte es absorbido por las fuerzas pasivas del sistema, permaneciendo bajo dominio. Todas las condiciones son variadas hasta lograr un mnimum
del tamao de un cabello. Adems (cambiando las condiciones del
experimento) se acta en cada caso en los puntos de mayor eficacia.
D e ese modo se elaboran puntos cardinales fructferos, partiendo de
los cuales la totalidad del proceso es acortada y puesta en disponibilidad... E l proceso continuo del balanceo se halla desde el principio
hasta el fin bajo la misma ley y por eso est bajo dominio en todo
instante. Con ello queda fijado frente a otras posibilidades, es repetible y puede ser descrito. Ese factor de signo positivo crea la coseidad como objetividad regulada; es decir, la representatividad dentro
de una inwariabiiidad objetiva... En ese grado, la motrica misma es
inteligencia; es decir, no tiene necesidad de ninguna explicacin, ni
siquiera es capaz de ella, sino que es condicin de posibles experiencias y de explicaciones objetivas... La teleoconformidad maravillosa
(que siempre se muestra en los resultados) de k s realizaciones orgnicas permite sospechar que con la pura existencia de un movimiento
podido ya se ha resuelto un problema y con una perfeccin que
se anticipa a cualquier conocimiento conciencial o incluso lo supera 3 9 .

La solucin ptima (que se puede representar con toda exactitud matemtica) es alcanzada por la exactitud orgnica del mo39. Ibid., 20-22.
226

vimiento, que no necesita para nada de la conciencia planificad o s , y solamente la tensin de si el acto acierta y da en el blanco, proporciona una evidencia de que el acto era correcto. Cosa
que despus el clculo con sus complicaciones matemticas verifica
como elegante solucin. Esa tensin es un punto crucial de la realizacin y no percibimos en qu se funda ese acertado o falso;
no es objetivo.
Los puntos de vista defendidos en este captulo no hubieran
podido encontrar una repeticin ms fiel en un experimento y en
su formulacin.
19.

Dos races del lenguaje

Alcanzaremos una comprensin ms profunda de los comienzos


del lenguaje slo si contemplamos el lenguaje en el marco de las
operaciones que hemos estudiado. Dicho brevemente: dentro del
sistema ojos-manos. Hasta nuestros das toda filosofa del lenguaje
(exceptuando quizs la de Noir) es unilateralmente intelectual,
por cuanto que acostumbra a entrar en el lenguaje partiendo del
conocer, interpretar y simbolizar. Aun los que no lo hacen, sino que
con K. Bhler consideran la representacin (idea) slo como uno
de sus productos junto a la informacin y la comunicacin, ciertamente amplan su punto de vista hacia lo sociolgico, pero acostumbran a pasar por alto el aspecto motrico, que tiene tambin el
lenguaje. Vistas desde este punto de vista, las manifestaciones del
lenguaje son en primer lugar movimientos como los dems, transformables absolutamente en otros tipos de movimientos, cosa de
que hacen uso los que educan a sordomudos.
Ya mencionamos ms arriba la primera raz del lenguaje: la
vida del sonido. Era aqul un proceso puramente comunicativo
dentro de la actividad propia descubierto por uno mismo. El sonido devuelto es al mismo tiempo el excitante de la sensacin que
tenemos de nuestra propia actividad para repetirlo. Esa actividad
termina en un sonido odo de nuevo, que es as un nuevo estmulo.
El sonido articulado dice Humboldt se desprende del pecho,
para encontrar en otro individuo una resonancia que vuelve al
odo 4 0 . As pues, el efecto de comunicacin, que ms tarde va a
ser tomada casi exclusivamente por el lenguaje, se remonta a esa
40. Einl. z. Kawi-Werk, 30.
227

comunicacin elemental, en la que, como ya hemos visto, no slo


toma parte la vida del sonido. Ese carcter elemental de comunicacin todava carente de pensamiento aparece ahora en la segunda raz del lenguaje, que etamos tratando ahora, y que vamos
a calificar con la expresin apertura. Geiger calific este hecho
con las siguientes palabras:
Y semejante expresin, sin ms finalidad que el prurito de expresarse;
el inters regocijado en manifestar lo visto, tenemos que presuponerlo
tambin en el sonid'o-fontal, original-primitivo, el punto germinal de
todo lenguaje 4 1 .

En el presente trabajo eso es precisamente lo que quiero decir.


Ese inters regocijado en lo visto se observa en todo nio lleno
de vivacidad cuando balbucea las impresiones que le llamaron
la atencin. Esto quiere decir en primer lugar que esa raz del
lenguaje (como tambin la tercera) surge en el marco del encuentro con el mundo y de la dominacin del mundo realizada por el
intercambio comunicativo; es decir, en el contexto del trabajo de
ojos-manos.
La apertura es adems un fenmeno tpicamente humano.
El animal est cerrado. Nunca se libera de la presin de las circunstancias e introduce en cada momento toda la carga de sus necesidades y sus instintos. No est descargado del mundo ni de s
mismo. Por el contrario, el hombre est expuesto a la superabundancia de incitaciones, frente a las cuales est abierto al mundo. La
confluencia de todas las percepciones y estmulos en el interior del
hombre permite sospechar que se trata de un caso especial. Todava
no puedo entrar en este momento a fondo en el asunto; ser tema
de posteriores disquisiciones, especialmente de la parte tercera.
Pero ya aqu hemos de decir lo siguiente: el autodesencerramiento
o apertura hacia fuera es el fundamento de toda conmocin anmica. Todo lo que la psicologa, caracterologa, etc., llaman exteriorizacin, hunde sus races en este hecho, que ms tarde investigaremos en sus principales direcciones. El primer grupo principal
de fenmenos de la apertura ntima lo constituir una vida imaginativa plenamente disponible. El otro grupo lo constituir la estructura absolutamente nica abierta al mundo de nuestra vida
41.

228

Zur Entwicklungsgeschichte

der Menschheit,

24.

impulsiva. Ambas cosas hacen de sustancia, de lo que se suele llamar alma.


Ese autodesencerramiento est biolgicamente unido slo con
una descarga de la opresin del medio ambiente. Por tanto con la
constitucin morfolgica descrita de un ser no especializado. Lo
que Geiger llamaba inters regocijado en lo visto es la subjetividad gozndose a s misma y en cierta manera superflua, propia de
un ser que tiene un excedente de impulsos libres, no especializado
y abierto al medio ambiente. Le falta la especializacin orgnica,
que encadena instintos unidireccionales a unos pocos estmulos seleccionados del medio ambiente.
Por eso el fenmeno fundamental de todo lo que sea expresin
es la apertura; la autovivencia de lo interior, que solamente se capta a s misma, cuando al mismo tiempo se capta como movimiento.
Expresarse es un hecho puramente humano y debemos distinguir
en l dos aspectos esenciales: una estructura pulsional abierta al
mundo, descargada de necesidades con una vivacidad comunicativa
y excesiva, superflua, y movimientos que fluyen de ah sin valor
de resultado; movimientos de un tipo que pueden volver a ser percibidos y en eso se potencian, y que ellos mismos son comunicativos.
Como veremos, la vida pulsional del hombre est construida de tal
forma que puede ocuparse con experiencias, imgenes y recuerdos
de sus satisfacciones. Est abierta al mundo, como parece querer
significar la expresin de Novalis el ntimo mundo exterior, refirindose a este aspecto. Sabemos que los animales tambin tienen
intenciones; aquel dirigir-se a algo. Las tendencias-hacia del hombre estn abiertas al mundo. Contienen imgenes del mundo y
por tanto les son dadas, es decir, pre-sentaciones (ideas, conceptos,
imgenes, percepciones, representaciones). La apertura de nuestro
dentro hacia fuera es en s para nosotros un misterio completo. Slo podemos captarla en el hecho de que el mundo crece
dentro de nosotros, de modo que lo encontramos dentro de nosotros como representacin, deseo y necesidad interpretada. Tambin podemos captarla en el hecho de que todos los arranques para
la accin, deseos e intenciones, nos son dados a nosotros mismos
precisamente porque estn rellenos con imgenes de sus objetivos
y sus contenidos. De este modo se pueden desprender despus de
la accin; pueden producir comunicaciones en s mismos, surgiendo la imagen de lo libre, de la vida interior desligada de la
urgencia de la accin. El tercer modo de captar este fenmeno fon229

tal, primario, originario, tiene lugar en el supervit de pulsin.


Es decir, en la manifestacin de superabundancia (libre, no vinculada al instinto, no aglutinada con los incentivos exteriores) de
vida, que se experimenta a s misma.
Lo que hay en ltimo trmino en la base de este fenmeno es
lo siguiente: la vida pulsional del hombre depende de la accin;
existe un hiato entre las pulsiones y la accin. La vida pulsional del
hombre est abierta al mundo; es orientable a los hechos y contenidos del mundo exterior, precisamente porque no es instintiva
ni ciegamente segura de su meta. Con ello es dada al hombre mismo; l se comporta comunicativamente consigo mismo. La misteriosa fase intermedia, en la que (en el caso de los animales) los
incentivos del medio ambiente se transforman en l mismo para
realizar sus acciones de meta fija, en el caso del hombre est tambin en gran parte abierta al mundo, poseda por la imagen y por
tanto dada a l mismo. Ciertas fases de ese proceso de transformacin transcurren ya abiertas al mundo, bajo el influjo de lo exterior,
siendo as conscientes, intramundo exterior, y por tanto intensamente plsticas. Si la naturaleza hizo la vida interior de un
ser abierto al mundo, por tanto consciente, poseda de imgenes finalistas y fantasmas, corri un gran riesgo: la perturbabilidad de
ese proceso de transformacin. Lo hizo solamente bajo la presin
de la necesidad. Pues precisamente tal estructura del interior es
biolgicamente necesaria para un ser prxico, cuyas indigencias y
pulsiones han de ir a la par de las condiciones de su satisfaccin
(con otras palabras, las circunstancias de la accin y las univocidades externas de los hechos); es decir, tienen que ser orientables.
La teora de la expresin capta solamente hechos muy transitorios.
El dentro real, a saber, lo que se elabora en s mismo, ya no se
exterioriza. Lo que se exterioriza es la superficie ntima.
Aquellas fases, abiertas al mundo, de un proceso de intercambio no
fijado, no especializado y que no transcurre de modo unvoco. Este proceso es visible en los nios; en su vivacidad sobreabundante,
que se goza a s misma, antes de que desaparezca de nuevo en gran
parte bajo costumbres fijas, bajo una estructura de actitudes imperturbable.
Volveremos ms tarde al punto ms importante de toda la
serie. Aqu se trata en primer trmino todava de la vivacidad expresiva fontica del nio frente a las impresiones que hacia l confluyen. Hay que valorarla slo como movimiento expresivo. El que
230

observe a los nios en esos momentos, no dudar que su parloteo y sus saludos son una forma de movimiento entre otras muchas: pataleo, manoteo y cuando abren desmesuradamente los ojos.
Con todo, esa forma es bastante importante porque se va preparando as una comunicacin fono-motora con las impresiones visuales.
Dado que el nio oye sus propios sonidos y vive adems dentro de
vivencias privilegiadas de comunicacin; dado que incluso en sus
balbuceos acrecienta de un modo concreto la riqueza sensorial del
mundo, esa accin alcanza un valor preferencial indiscutible frente
a otras acciones que se realizan ante las impresiones. Quiero decir
lo siguiente: ese expresarse a s mismo el nio frente a los estmulos, fluye con toda naturalidad por el cauce fontico. El se experimenta, goza de su vitalidad, de su orientarse y vivir-frente-a libre
e indeterminado; del desplegamiento de su dentro hacia fuera,
preferentemente mediante la expresin sonora. Mostrar cmo la
ubicacin especial del lenguaje se nutre, se hace concreta, partiendo de diversas fuentes, que se renen precisamente en la funcin del sonido. En ella hay un supervit de productividad y resultados que hace natural el predominio de ese sistema precisamente.
Y al revs: si vemos el lenguaje, partiendo del pensamiento, como
un producto unitario, estaremos ante una riqueza tan desconcertante de efectos, que slo podremos considerarlo como un milagro, un
regalo de las manos de Dios. As lo consideraba Hamann.

20.

La tercera raz del lenguaje: reconocimiento

Directamente y sin posibilidad de hacer una separacin exacta


surge de la segunda raz del lenguaje una tercera; en efecto, del
parlotear vitalmente expresivo sobre las cosas surge el movimiento sonoro, que indica que se ha dado un reconocimiento.
No hay duda de que los animales reconocen, si es que podemos
sacar tal conclusin solamente de su comportamiento. En efecto, si
las reacciones de los animales (en situaciones anlogas, controlables
por nosotros) se ajustan a una finalidad; se hacen llanas; toman
el camino ms breve; se hacen unvocas, en el sentido de que al
repetirse la misma impresin corresponde el mismo comportamiento, entonces atribuiremos a los animales experiencias; es decir,
un reconocimiento de la misma situacin y de los mismos elementos
componentes de la situacin. As pues, si podemos aceptar que los
231

animales reconocen, bsicamente slo lo supondremos cuando todo


su comportamiento motor nos permita sacar la conclusin con seguridad (partiendo de experiencias repetidas), de que ese reconocimiento es en ellos una fase en la marcha del movimiento y su resultado.
Semejante fase de reconocimiento (incrustado en una motrica
total) lo encontramos tambin en bebs muy pequeos. Preyer
cuenta que un nio observado por l miraba fijamente sin hablar
la botella y los botecitos de harina lacteada pidindolos con los ojos
muy abiertos y los brazos extendidos. Un nio de ao y medio estuvo seis semanas ausente de la casa. Cuando, poco despus de llegar, la madre lo puso sobre la cuna, inmediatamente alarg la
mano, como sola hacer antes del viaje, hacia unos dibujos de nios que haba en la pared, para jugar con ellos. En ambos casos se
trata de situaciones totales, que son dominadas dentro de sus antiguos cauces, de tal manera que (como en el caso del animal) reconocimiento y accin no pueden distinguirse. Por tanto el hecho es
que ante determinadas impresiones, se forman simpre determinados
movimientos de respuesta. A la puesta en marcha de esos movimientos sigue luego toda la pltora de recuerdos y los coloca como expectativa ante s. Es un axioma de la vida de la fantasa, que
los recuerdos fluyen tras los arranques motricos, se abren en sus
cauces, y como expectativa se adelantan a la accin. El reconocimiento tiene una primera fase mecnica brevsima. Es la coordinacin, automatizada y engranada, de una impresin con el arranque
de un movimiento, que es l mismo producto y resultado de anteriores experiencias y comunicaciones. Tiene tambin otra fase ms
rica, ms vital. Los recuerdos llenan la impresin; la accin se
ocupa organizativamente de lo reconocido, que en cierta manera
se involucra en nuestra actividad y as se tramita. Quede bien
entendido que es todo ese proceso el que constituye el reconocimiento: hasta el dominio realizado y hecho costumbre en las acciones que afectan (como acabamos de ver) a toda la motrica;
hasta la terminacin, cumplimiento o expedicin.
Tambin en los hombres el reconocimiento sigue estando fundamentalmente dentro de esos cauces motricos. Pero enseguida
advertimos lo siguiente: la reaccin ya no es de todo el cuerpo, sino
que se presenta bajo la direccin de los movimientos fnicos. Una
vez ms se trata de una vivencia de descarga, tpica y puramente
232

humana, muy rica en consecuencias y que hemos de examinar detenidamente.


Hablbamos hace poco de la actividad descargada del nio
frente a las impresiones de los sentidos, a las que responde con movimientos de afecto y movimientos de expresin; entre ellos tambin los sonoros. Tambin el investigador del lenguaje, Jespersen,
niega que las primeras exteriorizaciones del nio sean solamente
expresiones de deseos y exigencias. Ms bien, como es sabido,
dara a conocer su alegra ante la vista de un sombrero, un juguete,
etc. Esto es precisamente aquel inters regocijado en lo visto
de una apertura hacia el mundo que se goza a s misma y se va
desarrollando.
Entre esos movimientos indudablemente tienen la preferencia
los movimientos fnicos. Tienen un supervit de resultados. En
primer lugar en ellos hay ya un alto grado de comunicacin, que
ya habamos observado en la vida del sonido. Despus, ese sistema atrae hacia s predominantemente a la vivacidad, porque la
potencia, los movimientos fnicos, son escuchados de nuevo, acrecientan la riqueza de la percepcin del mundo mediante su propia
actividad, transmiten como ninguna otra cosa la vivencia de comunicacin de una vitalidad que goza de s misma y del sentimiento de s mismo foraneizado. Adems, en esa accin solamente hay
ya vivencias inequvocas de resultados favorables: la accin (que
estudiaremos enseguida) de la llamada o del grito de alarma, con
las que se procura el auxilio. As pues, los movimientos fnicos
son los ms ricos en resultados favorables y los ms satisfactorios
y est demostrado que el nio, cuando repite un sonido que oy,
llega antes que en cualquier otra actividad al trmino, al xito de
un esfuerzo. Por eso los movimientos fnicos son los ms inteligentes, los ms ricos, los ms satisfactorios o los que alcanzan un
resultado ms favorable. En ellos confluye toda una serie de actividades. Pues bien, el reconocimiento se sirve de todo ese sistema,
que de este modo hemos ensalzado. Ya no responden a las impresiones las reacciones de todo el cuerpo, sino en medida creciente
ese movimiento de resultado tan favorable. La ley segn la cual el
reconocimiento que ha de desarrollarse necesita un vehculo motrico, queda en pie, pero esa operacin recae cada vez ms en aquel
movimiento que sobrepasa a todos los dems en capacidad comunicativa, sentimiento de s mismo y liberacin de afecto. En este
punto todava no se puede hablar propiamente de procesos cogita-

233

tivos. Ms bien se trata solamente de exteriorizaciones fnicas frente a lo reconocido, las cuales se clasifican primeramente dentro de
ciertos lmites muy restringidos; por ejemplo, producindose el
encuentro entre ciertas situaciones o acontecimientos tpicos con las
exteriorizaciones fonticas de un modo fijo. Esos balbuceos frente a sucesos alegres o penosos no son meras voces afectivas, ni
tampoco nombres, sino reacciones especficas del reconocimiento.
Observemos las consecuencias que de ah se siguen. Si eso queda fijado, andando el tiempo todas las dems maneras de dominar
una impresin, de incorporarla a nuestros hbitos cinticos, de
desarrollar nuestras expectativas a partir de ella y finalmente de
retirarla, sern superfinas. En toda nuestra vida loquial se alimenta
de esa raz una propiedad notabilsima: la descarga, que consiste
en que en el puro nombrar se encierra ya un factum, una realizacin. Cuando llamamos a una cosa por su nombre para dejarla a un
lado, realizamos un mnimo de esfuerzo. Este interesantsimo efecto de descarga del lenguaje comienza aqu, cuando el reconocimiento ya no abarca todo el circuito motrico; ya no aparece necesariamente para el mejor transcurso de una accin total, sino que
sucede sencillamente dentro de los cauces del movimiento fnico.
Todo comportamiento terico, que ms tarde va creciendo con el
lenguaje, se enraiza en aquella descarga; no es, hablando con propiedad, una conducta prctica, cosa que sera impensable, si en
otra ocasin una actividad cintica vinculada con el lenguaje no
hubiese disuelto literalmente a aqulla. En el lenguaje se hace
posible una actividad, que no cambia nada en el mundo fctico de
las cosas. Tal es la condicin de toda teora.
Considero que esta idea es importantsima, aunque no sea muy
corriente. Slo una vez he encontrado esta concepcin en un ensayo
de A. A. Grnbaum-Utrecht 42 . Grnbaum constata en ese trabajo
una funcin de expedicin (Erledigungsfunktion) o funcin de
aligeramiento (Entledigungsfunktion) de la motrica del lenguaje.
En la evolucin individual el lenguaje toma muy pronto el papel de
los movimientos comunitarios, primitivos y explosivos del cuerpo,
los cuales en el caso de los nios desempean claramente la funcin
de descargas motricas inmediatas. Al principio las erupciones motricas desempean en el desarrollo del nio el papel de protagonistas.
42.

234

Aphasie und Motorik:

Ztsohr. f. d. ges. Neur. und Psychiat 130.

Ms tarde surge la pulsin irresistible hacia el lenguaje ms o menos


articulado y paralelamente disminuyen las exteriorizaciones amorfas
explosivas de la motrica corporal rudimentaria.

Aun cuando Grnbaum est pensando ms bien el acarreo de


energa vivencial a travs de la motrica loquial, ve exactamente
que el lenguaje tiene el valor de una reaccin que descarga toda la
motrica. Mediante el sonido respondemos ya a las cosas, pero la accin misma queda retenida. Esto es de una importancia trascendental para toda conducta superior, en la que la accin (dirigida y
apuntada hacia un fin) no se ha de poner hasta que el pensamiento
anticipatorio no haya establecido un contenido objetivo. La descarga o liberacin de la inmediatez de la situacin, mediante la dominacin puramente lingstica de la misma y reteniendo la accin,
hace posible realizar acciones sobre la base de situaciones puramente imaginadas (ante-, o re-presentadas), libres de circunstancias y actualizadas en el lenguaje.
Este hecho se nos har menos extrao si pensamos que el lenguaje alcanza tambin tal funcin de relevo y direccin. Tambin
la vida de la fantasa en el hombre est sometida a la motrica total.
Los nios ejecutan sus juegos de fantasa con todo el cuerpo. Lo
mismo se puede decir de la vida expresiva y la vida comunicativa.
Siempre se trata en primer lugar de una conducta total de actividad
mxima y siempre va siendo relevada o sustituida por el lenguaje,
que finalmente es el que se encarga casi en exclusiva de la expresin y la comunicacin. El enigma del lenguaje consiste sobre todo
en la abundancia de elementos actuales o posibles que en l se integran. Iremos siguiendo cada uno de esos hilos.
Quiero decir pues lo siguiente: una actividad (ya preexistente,
que transcurre en la vida del sonido y en otros movimientos de
expresin) abierta a la pltora de fenmenos del mundo, es empleada conjuntamente por los movimientos de respuesta dados a lo reconocido; el reconocimiento se especializa dentro de la vida loquialmotrica. Dicho brevemente: las impresiones son interpeladas.
Vamos a dar un paso ms y preguntarnos por el nacimiento del
nombre.
Si la reaccin a las impresiones de la percepcin se retiran al
puro sistema fonomotrico, tenemos entonces no solamente un
ejemplo de cmo la reaccin fnica puede accionar los movimientos
de respuesta de todo el hombre. Ahora dirigimos nuestra atencin
235

particularmente a una propiedad fundamental del movimiento loquial: su duplicidad. En esa propiedad estn inseparablemente unidos el aspecto motrico y el sensorial. Es decir, el movimiento genera una impresin, una sensacin audible. Ah radica profundamente el que sea posible responder a impresiones visuales con movimientos loquiales. En efecto, el aspecto sensrico y el motrico
estn dentro del mismo sistema. As se acorta el largo camino
que, si no, habra de conducir desde el ojo (a travs de la inervacin de los miembros para la accin) hasta la cosa. A la impresin
responde un movimiento inmediatamente productivo sensorialmente. Se produce as al mismo tiempo una asociacin de impresiones visuales y sonido, que estn en el mismo plano de lo percibido.
Apenas dispongo de espacio para polmicas; pero el hecho de
que la psicologa haya rechazado plenamente el concepto de asociacin, despus de que por mal uso lo haba puesto en entredicho, solamente indica cun poco seguro en sus mtodos es el progreso
dentro de ella. Naturalmente, las asociaciones no se forman. Asimismo naturalmente hay algunas. Las asociaciones bsicamente son
tambin producidas; y son transmitidas motricamente. En este
sentido, el hecho y el concepto se corresponden plenamente, y la
asociacin de impresin visual y sonido es producida activamente
por medio del movimiento (por el que discurre el reconocimiento).
As pues, surge aqu la palabra a travs de la vinculacin linguomotrica de los rganos de los sentidos; es decir, de ojos y odos.
Una cosa es clara: llamamos intencin a aquel dirigirse hacia
impresiones externas. Si ese tender-hacia discurre dentro de los
movimientos loquiales, como es el caso ahora, tenemos la base vital
del pensamiento. Originalmente, el pensar no se puede separar del
hablar y significa el tender-hacia que corre hacia una cosa a travs
del sonido loquial. Toda intencin, tambin en los animales, corre
a travs de la indicacin hacia un algo indicado. Lo particular del
tender-hacia que corre por el lenguaje consiste solamente en que
el smbolo (el sonido) est creado por s mismo, y ese movimiento
sustituye a todos los movimientos, y por lo tanto basta. El tenderhacia y*da realizacin coinciden. Cuando nombro una cosa que hay
delante de m, ya me contento con eso en muchos casos.
Pero ese tender-hacia solamente es posible en la comunidad.
En el sonido se est presuponiendo comunicacin. Cuando el nio,
reconociendo lo que ve, lo interpela y responde as, est realizando
sin saberlo una asociacin, pero que no ser fructfera, porque toda
236

la accin est cerrada en s misma. Slo cuando el nio oye el mismo sonido que viene de fuera y lo repite es activado el recuerdo en
ese movimiento y captado anticipadamente como expectativa, y hay
que aadir que en el sonido puramente escuchado y repetido el
mismo tender-hacia se dirige a la cosa, pero sin tenerla antes ante
s. En esta importantsima vivencia de frustracin se capta por primera vez el tender-hacia (la expectativa que se anticipa en el sonido
loquial) a s misma. Este es el autntico nacimiento del pensamiento: un desengao.
Vuelvo otra vez a los hechos. El tender-hacia (que transcurre
por el sonido libremente movible y pregnante) distintas percepciones surge al mismo tiempo que las otras operaciones del lenguaje
ya tratadas o por tratar. Aparece no antes de los diez meses como
muy pronto y slo en casos aislados. La facultad de designar ya
con frecuencia cada una de las cosas (que aparece en el transcurso
del segundo ao) ha de tener (si es ampliada y continuada) las consecuencias siguientes:
1. Un gran avance por el camino de la intimizacin del
mundo. Pensemos en lo que ms arriba entendimos bajo este concepto, a saber, familiaridad y acabado; neutralizacin de las cosas.
De ah la descarga propia. Va en la direccin de la supresin de los
puntos de contacto inmediatos con el mundo y de los que no se ha
podido disponer en movimientos propios, tal y como es necesario
para un ser esencialmente planificador y prxico. Ese poner fuera
de combate es la condicin de todo futuro tender-hacia puramente
intelectual, es decir, del pensamiento.
2. Esa intimizacin, vista ms de cerca, acontece as: ya
hemos comentado los procesos (crecientes y constructores de s
mismos) de la apreciacin foraneizada de s mismo. La serie sonido escuchado-sonido repetido-sonido vuelto a recoger, forma un
proceso comunicativo del saboreo de s mismo, de la propia actividad, acrecentando la abundancia de impresiones y condensando la
actividad. Ahora bien, si los objetos visuales son incorporados mediante la interpelacin dentro de la propia actividad, entran en la
esfera de nuestro saboreo de la existencia. Quedan involucrados en
el saboreo de la propia vitalidad, son entretejidos en el sabor de
nosotros mismos y en la satisfaccin producida por la actividad.
Ahora hay una comunicacin con ellos puramente loquial-vital y
la apertura del hombre frente a ellos se experimenta a s misma,
verificando la riqueza del fenmeno.
237

3. La comunicacin con otros, que hasta ahora transcurra por


los cauces de una vitalidad desnuda y carente de contenidos, se hace
objetiva. Es decir, posiblemente ser enderezada hacia la misma
cosa. La comunicacin con otros alcanza un punto de interseccin,
que se halla en el exterior. De este modo todo inters futuro ser
en primer lugar pblico. Que los hombres se relacionan apuntando
hacia un algo externo, que puedan establecer comunicacin entre
s con relacin a ese punto; que uno pueda familiarizarse o entrometerse (introducirse dentro de) los otros atendiendo a tal punto
de referencia, es decir, todos los procesos profundos del habla y la
comunicacin se inician desde ah.
4. Es objeto de un estudio especial que seguir luego, cmo
ahora dentro de los cauces del lenguaje predominantemente tiene
lugar la seleccin de nuestras pulsiones e intereses, que es ah especialmente donde experimentan la orientacin, consciente de las
metas, hacia fuera. Nuestros intereses e indigencias se hacen patentes a s mismos; se hacen intencionales. Siguiendo a lo reconocido, pueden expandirse en el mundo y reconocerse a s mismos,
si logran despertar impresiones conocidas. Es importantsimo, que
la vida pulsional del hombre se exprese y se capte a s misma en el
mismo sistema que el incipiente lenguaje. Sistema que asume como
gua la dominacin del mundo objetivo. Este es el camino por el
que, como dijo Herder, todos los estados del alma se hacen loquiales (no dice: son).
Los procesos que hemos indicado en los prrafos anteriores
constituyen el fundamento vital del pensamiento. Esa cualidad especial, el pensar, no es derivable, pero al principio es idntica
tendencia-hacia (in-tencin) que transcurre por el sonido-loquial.
El proceso que estamos describiendo es, como puede verse, muy
rico en hiptesis y muy elaborado: el interpelar a una realidad como tal, o el acto espiritual que se dirige a la cosa mediante un smbolo creado por l mismo, es lo que Herder con intuicin genial
consideraba el origen del lenguaje. Slo se equivoc al creer que
era la nica raz. Tambin Herder uni el nacimiento del nombre
con el reconocimiento. Esto era lo que l llamaba seleccionar una
ola del ocano de sensaciones, detenerla... recogerse a s mismo
del sueo fluctuante de las imgenes en un momento de vigilia, detenerse voluntariamente en una imagen y escoger una seal de que
ste es tal objeto y ningn otro. Slo fue error de Herder creer
que la primera palabra del lenguaje sea una repeticin de los soni238

dos de la naturaleza. Nada hay que lo pruebe; ms bien el paso


de nuestros sonidos al mundo de las cosas est ya esbozado de antemano por el carcter comunicativo general de todos los movimientos recobrados, en cuyo marco acontece de diversas maneras
ese paso. Uno de ellos es el movimiento selectivo de respuesta a lo
reconocido. Fue un gran hallazgo hacer surgir el lenguaje dentro
del marco del reconocimiento, incluso (tal como yo interpreto a
Herder) dentro del marco del reconocimiento humano, librado de
cargas.
Al tratar el tema del lenguaje surge una importante dificultad,
que se halla (y debe hallarse) en la estructura de todo nuestro estudio. El objeto hombre es el ms complejo que existe. Es imposible tratar todos sus aspectos en conexin y de una vez. Hemos tenido que abstraer ampliamente partiendo de hechos tan fundamentales como los que radican en la historicidad del hombre y su vinculacin, nunca ausente, a ciertas comunidades histricas, a fin de
esclarecer otros hechos asimismo fundamentales. La vinculacin
biolgica a la comunidad aparece clarsimamente en algunos puntos, como por ejemplo en el largo desarrollo del nio; pero hay
que estar suponindola como teln de fondo permanente de
nuestras reflexiones. Categoras tan importantes y decisivas para
nuestra teora como la de accin y comunicacin han de ser
situadas tambin con ese teln de fondo, aun cuando no siempre
sea mencionado.
Tambin en la investigacin de las races del lenguaje he utilizado la misma (relativamente) abstraccin. Primeramente en el sentido de que solamente se habla del lenguage in abstracto y luego
(en sentido ms amplio) al decir que han de ser mostrados los mecanismos biolgicos por los que crece el lenguaje. Ya s, naturalmente, que esos mecanismos han de ser excitados desde fuera
siempre, del mismo modo que el nio aprende a hablar a partir
de lo que le rodea. Sin embargo esos mecanismos tienen sus funciones en la estructura de la operatividad total de todo el organismo humano y tienen siempre su lugar determinado, que es lo que
aqu nos interesa en primer plano. El peso de la representacin se
desplaza por eso por s misma hacia lo creativo a diferencia de
las actividades imitativas. Por eso ahora es el momento de tomar
en cuenta las glosas que Ammann 4 3 ha hecho a esta teora.
43.

Die Sprachtheorie Arnold Gehlens: Die Tatwelt 17 (1941).

239

No cabe duda de que es verdad que en innumerables casos se llega


al nombre por caminos asociativos muy fciles. Por ejemplo cuando
el nio toma el nombre a los adultos en un contexto indicativo.
Si se ensea al nio un reloj diciendo tic-tac, alcanza el sonido
inmediatamente al repetirlo y por la comunicacin el tender hacia
la cosa. Pero todos los movimientos de intercambio del nio son
procesos comunicativos sensomotricos y cuando se consideran las
races elementales del lenguaje en ese contexto, se muestran como
actos especiales en los que el hombre, si partiese de s mismo, slo
con un esfuerzo inacabable y casualmente tendra que encontrar
la palabra en cada caso particular. Esa espontaneidad aparece
chmente precisamente en los casos mencionados por Ammann, en
los que el prototipo fnico no procede del hombre, sino que es cualquier ruido proveniente del ambiente, que no alcanza sentido hasta
que se repite, en la vida del sonido. Ammann cita una narracin
de Schmeing. Un pequeo escucha las detonaciones de una cantera
y repite cada explosin con el grito: Romps!, Romps!. Luego,
al desaparecer el ruido se vuelve implorando en aquella direccin
y dice: Por favor, Romps, vuelve otra vez!. Desde entonces,
Romps es una figura en su mundo imaginativo, que habita en el
armario de los vestidos, come con l en la mesa, etc...
Este ejemplo subraya que la palabra no llega a ser una dimensin constante en virtud de su valoracin dentro de la comunidad.
Esa valoracin es solamente uno de los motivos de aquella constancia especialsima, s, pero que es mantenida en el mismo grado de
parte del individuo. Ya la palabra individual es, vista en esta direccin, lo mismo que ms tarde resultar una verdad, una frase vlida: una invariante, un punto de apoyo de un comportamiento
repetible en el futuro, un punto fijo dentro de la inseguridad e
inestabilidad de la existencia; un certum, en el que pueden afirmarse y orientarse los intereses y los actos de pensamiento: todo
esto naturalmente tanto ms cuando se afirma en la comunidad.
Ahora voy a pasar a otro aspecto de los movimientos comunicativos que hemos ido estudiando. Se trata del desarrollo del dentro ep ellos, es decir, al efecto retroactivo del intercambio con las
cosas sobre los intereses y necesidades conectados con l. En primer lugar dejaremos de nuevo el lenguaje y consideraremos puramente los movimientos de intercambio desarrollndose a s mismos.

240

21.

Teora del juego. Cuarta raz del lenguaje

Cuando observamos la exclusividad con la que juegan los nios,


cmo se entregan diariamente al juego hasta el agotamiento, cmo
durante largos aos es el contenido esencial de su existencia, nos
encontramos ante un hecho notabilsimo. En primer lugar, el juego
no es algo serio. Slo un ser que vive en una situacin asegurada
y descansada y cuyas necesidades vitales son cubiertas desde fuera,
puede vivir en semejante exclusividad. Adems se ha observado ya
desde hace tiempo en el juego un cierto sentido de tipo biolgico.
Se ha visto que en l se realizan ejercicios, prcticas de movimiento, etc.; que vive en l una cierta seriedad secreta. Spencer elabor
su teora del supervit de fuerza, que se descarga en el juego, encontrando ciertamente algo que es verdad. Pero no vamos a creer
qu el juego es solamente seriedad infantil. Los hechos son mucho ms complejos e instructivos. Si el juego est en el centro de la
existencia humana en su fase primera, tiene que haber en l grandes valores.
Desde siempre se han notado dos operaciones producidas en el
juego. La primera es el aprendizaje del movimiento, es decir, el juego cintico. De ese modo se descubre y elabora la variedad y plasticidad de la propia capacidad de movimiento. Preyer observ en la
semana 40 y 41 cmo el nio intenta sentarse sin apoyo durante
breves momentos; evidentemente para su propio divertimiento
trataba de mantener el equilibrio. Groos 4 4 llama justamente la
atencin sobre el hecho de que los nios ensayan todo tipo de movimientos (renqueando, torciendo los pies, marchando sobre los talones, etc.) con evidente placer. Naturalmente tambin se desarrollan en esa poca todas las habilidades de las manos y los dedos y
siempre con la mxima pasin y vitalidad.
Para entender todo esto, necesitamos los presupuestos que ya
conocemos. A saber, el inacabado aparato cintico del ser humano
con su elevada riqueza potencial; el hallazgo sensible de s mismo (autoestesia); la percepcin sensible de nuestros movimientos
(kinestesia) y la kinefantasa (fantasa propia del movimiento). Lo
que aqu aparece es una comunicacin consigo mismo, es decir, el
antiguo problema de las operaciones del hombre, que son su propia
tarea. Es importante que precisamente las dificultades tengan un
44.

D;> Spele des Menschen,

1899.

241

estmulo y que la mayora de las veces slo eso dure la alegra del
juego: por tanto el propio movimiento tiene que poner una tarea;
han de hallarse impedimentos en el hombre mismo si ha de surgir
el placer de poder, de superar las resistencias. Cualquier actividad
que se abre paso, y luego es conseguida, es decir, queda a disposicin libre de la kinefantasa, abre nuevas perspectivas.
Lo segundo es el aspecto de familiaridad con las cosas. En la
comunicacin hacia fuera las cosas que se van encontrando al acaso
son incorporadas a los propios movimientos y los descubrimientos
son cargados en ellas. He aqu una observacin: un nio golpeaba
repetidamente con la cuchara en el plato. Entonces ocurri casualmente que toc el plato con la mano libre. El ruido fue amortiguado y la diferencia choc al nio. Tom la cuchara con la otra mano,
golpe con ella en el plato, amortigu una vez ms, etc. (once meses). En este momento no necesito entrar en toda la riqueza de familiaridades establecidas con las cosas a travs del juego; baste con
un ejemplo. Lo que habramos verificado con este ejemplo, sera
un suceso muy tpico del hombre y nada animal, que ya conocemos: la dominacin del mundo comunicativa que acontece en una
dilatada accin recproca y el autoalumbramiento del propio poder.
Tal sera la seriedad del juego. Pero yo afirmo que el autntico
carcter ldico hay que buscarlo por el lado de la fantasa y de los
intereses de la fantasa descargados. Naturalmente la fantasa es
el autntico nervio del juego, pero mirando ms profundamente,
el nervio es el surgimiento (al que hay que aadir el autosaboreo)
de intereses del hombre superficiales, descargados, y cambiantes
con plena libertad.
Tambin el juego de los adultos muestra suficientemente ese
aspecto. Raras veces sucede sin involucrar intereses erticos, financieros o de lucha. Pero el punto est precisamente en que esos intereses slo podran mostrarse bajo el manto de, digamos as, intereses fantsticos y absolutamente no prcticos: el comportamiento del baln que salta; la distribucin al azar de las cartas policromas, o cosas semejantes, constituyen la parte realmente divertida o
vivificante del juego. Atraen hacia s una participacin mxima en
sucesos imprevistos que objetivamente carecen de importancia. El
simple arrojar sumas de dinero no es un juego satisfactorio. Hace
falta tambin un ceremonial, fantasa, azar, mezclado con reglas;
objetos policromos o excitantes; a menudo incluso un vestido especial... Todo esto sirve profundamente a dar estmulo al juego,
242

y ah nos encontramos con los intereses descargados, que son autnticamente juego.
Hemos de explicar ms detenidamente qu es esto de intereses
fantasiales, sin necesidades. Buytendijk considera imposible que se
pueda achacar el juego a impulsos especiales o como ejercicios de
prctica para tareas serias de la vida. La suposicin de un impulso
ldico es simplemente una palabra que nada dice. Con todo, en
el caso de los animales se ve claramente cmo se ocupan los instintos especiales en los llamados juegos de los cachorros. Hay que
citar en primer lugar a los animales depredadores. En ellos el hacer
presa, atrapar, agarrar, acechar, etc., se muestran en el juego.
Por tanto se anuncian esos instintos juguetonamente en los estadios primeros de su vida. Aqu la palabra juguetonamente significa
de modo inapropiado.
Por el contrario, en el caso de los hombres significa algo totalmente distinto. Significa la construccin, irrupcin y vivencia gustosa de los intereses fantasiales, es decir, de los procesos de la fantasa comunicativa. Y sobre todo, el llegar a ser conscientes tales intereses, que esencialmente son inestables y cambiantes. Esa inestabilidad es una forma juvenil de los movimientos, por cuanto que
las estructuras firmes y automatizadas son un resultado ms tardo.
De ah procede la semejanza entre el juego de los animales y el
del hombre. En este ltimo caso, la inestabilidad es algo totalmente
distinto, mucho ms profundo. El ser todava no fijado, con su
estructura pulsional variable, plstica y abierta al mundo, se experimenta a s mismo en el juego; o bien, dicho de otra manera,
la inestabilidad es contenido esencial del juego. El estmulo del
juego consiste en los intereses excitantes, surgidos momentneamente, que duran lo que el intercambio. Es absolutamente falso
considerar como nico motivo del juego los resultados serios, que
antes decamos van unidos al juego, y que son propios del aprendizaje de movimientos, etc. En el caso del hombre (y slo en l) hay
ms bien intereses de intercambio con el mundo fantasiosos y fugaces, de carcter inestable. El agudo sonido del cascabel del nio
hace experimentable por doble motivo el camino de cualquier movimiento de los que an ha de encontrar. Una pulsin, necesidad
o como quiera llamarse, hacia ese contexto se despierta y se anticipa como expectativa o impulso, cuando se ve el objeto y en ese
impulso hay fantasmas exactos de movimiento y de sensacin, y
as se experimenta a s mismo. Como observa Buytendijk, el mo243

vimiento ha de volver al jugador. El hecho principal es, pues, que


en tales procesos de intercambio se ha desarrollado un determinado
inters y se ha hecho comprehensible para s mismo. De nuevo vemos ah una propiedad decisiva de la vida pulsional: est abierta
al mundo, y el placer en el juego es el placer en impulsos variables
que se desarrollan a s mismos y que tienen un contenido y unos
lmites absolutamente cambiables. Sin indigencias!
Por eso en el juego encontramos la estructura pulsional abierta
al mundo, propia del hombre, que se orienta hacia stos o aquellos
contenidos, o al revs, que es poseda por stos o aquellos contenidos. Fue una gran intuicin, que me gustara mencionar ms a
menudo, la de Kant al decir en la Crtica de la razn pura que las
representaciones de los sentidos exteriores son la materia con la
que ocupamos la sede de nuestros afectos (Gemt). Ese ocupar
sucede activamente y el juego es la forma en que una vida pulsional, abierta al mundo, todava sin tarea (a causa de su lento desarrollo) y con excedentes se entreabre al mundo y mediante su
vitalidad comunicativa experimenta cmo en l mismo crece una
plenitud de necesidades participantes y cambiantes. Spencer tuvo,
como siempre, una visin muy profunda y sin embargo muy estrecha, cuando habl del carcter de superbundancia que tiene el
juego. Pero lo que constituye al juego no es, como l pensaba, el
puro placer de la funcin de los movimientos, sino en ltimo
trmino el experimentarse a s mismo ls propiedades fundamentales de la estructura pulsional humana, que es sobreabundante,
plstica, abierta al mundo y comunicativa. Adems por los mismos
motivos necesita de cultivo cuando se presentan tareas serias. Por
estos motivos los juegos polfonos son los ms hermosos. Aquellos en los que el ataque, la huida, la persecucin, la sorpresa, la
confianza, el azar, etc., desempean un papel y que precisamente
como ejercicio previo de la lucha seran totalmente carentes de
finalidad, ya que sin excepcin slo producen placer dentro de
reglas de juego establecidas voluntariamente. Si la pedagoga hace
un mtodo del paso del juego al trabajo (aprender jugando) lo
hace basndolo en una coartacin de los intereses del juego a determinados fines; en la fijacin de la conducta en el sentido de una
regularidad y continuidad y en la obediencia objetiva, en la sobrecarga que reciben las leyes de la cosa misma, de tal manera que al
fin ellas son las que determinan el comportamiento regular.
George H. Mead mostr de modo convincente cmo el ponerse
244

en el papel de otro (to take the role of the other), es decir, la incorporacin de la respuesta de lo otro en el comportamiento propio
dirigido a ello, es la funcin fundamental en la que el s mismo
se distingue de s y se supera a s mismo. Es decir, se desarrolla la
conciencia de s mismo.
Para la conducta racional es necesario que el individuo adquiera una
actitud objetiva e impersonal con respecto a s mismo, que se haga
objeto para s mismo... Adquiere la experiencia de s mismo como
un s mismo o individuo no directa o inmediatamente; no en cuanto
es un sujeto para s mismo, sino slo en cuanto que primeramente se
hace objeto para s mismo, exactamente igual que los dems individuos
son objeto de su experiencia. Y slo llega a ser objeto para s mismo
cuando adopta la actitud de otros individuos frente a l mismo dentro
de un medio ambiente social 4 B .

No es ste el momento de sealar la enorme importancia de esta


tesis. Habra que tratarla en un contexto antropolgico y social.
Aqu nos interesa su empleo en el juego de grupo (garne) y las reglas de juego.
El game es una serie de respuestas de los dems organizadas de tal
manera que la actitud de uno evoca las correspondientes actitudes
del otro. Esa organizacin se traduce en reglas de juego. Los nios
tienen un gran inters por las reglas del juego y es una parte del
placer del juego el tener tales reglas. Esas reglas son una serie de
respuestas, que provocan una determinada actitud (attitude). Podemos exigir de otros determinadas respuestas, si asumimos una determinada actitud.

Las actitudes de los dems jugadores, que cada uno asume y


sita dentro de su propia conducta, se transforman en un sistema
recproco. Se organizan en una unidad. Esa organizacin, cristalizada en regla de juego, es la que dirige la respuesta del individuo. La
comunidad organizada o grupo social, que da al individuo una unidad, por as decir desplazable de s mismo, puede ser llamadg el
otro generalizado (the generalized other).
Por eso podemos hacer la siguiente interpretacin: por cuanto
que uno se introduce en la conducta inminente del otro, y la asume
de antemano en su propio comportamiento; y por cuanto que den45.

Mind, self and society, 138.

245

ropa, que est viendo. Pap!, grita. Pausa, ya que el padre no


reacciona. Despus, trabajando formalmente grita acompandose
con los gestos correspondientes: Eso!.
En este caso el nio ha estado ya en posesin de una palabra
indicativa tratndose de uno de esos intereses inestables y ldicos
de los que acabamos de hablar. Pero sin embargo podemos advertir cmo en la palabra se abre camino un anhelo, se articula y en
caso de que el nombre del objeto estuviera a disposicin del nio,
sera incluso un inters plenamente sealado y consciente. De este
modo todas las situaciones de nuestro dentro se hacen loquiales y nuestras pulsiones siguen viviendo (si una elaboracin ulterior, o conduccin, o vinculacin, etc., no se produce en ellas) dentro de las imgenes e intenciones de su situacin de arranque. Dependen de los nombres antiguos, bajo los cuales fueron captadas
por vez primera. As pues, en el caso elementalsimo del grito de
llamada, se trata de la desmembracin y esfuerzo de precisar una
indigencia en su orientacin hacia una satisfaccin y cumplimiento
externos bajo la direccin del grito, en el cual se abre camino la
necesidad como accin, captndose a s misma al mismo tiempo.
Hay que suponer un recuerdo con algn grado de claridad, de aquel
cumplimiento y satisfaccin, acaecidos en diversas ocasiones. Pero
cualquier recuerdo slo ser expectativa, cuando un movimiento
motrico le abra camino. Cuando esto acontece en el grito de
llamada, se ha producido un conjunto de indigencia, llamada, y satisfaccin cumplida. No es pues que la intranquilidad de la necesidad haga surgir meramente el sonido, sino que esa intranquilidad
espera su satisfaccin en el sonido, es decir, que se ha captado a s
misma.
Hemos esbozado aqu ejemplos de un tema importantsimo, del
que an nos ocuparemos. La orientacin de la vida apetitiva es
una tarea nicamente humana, que viene como consecuencia de la
falta de instintos que marchen sobre rieles. Es una necesidad
biolgico-antropolgica slo posible mediante la ayuda del lenguaje: nuestra vida pulsional debe ser orientada, es decir, ocupada
con imgenes de situaciones y de resultados. Lo que se llama vida
anmica consiste en la edificacin de un mundo interior, y en la
edificacin de un mundo interior disponible. Es decir, el supervit
pulsional del hombre debe ser organizado en la forma de encauzamientos, estructuraciones, subordinaciones e interconexiones, cosa
que slo es posible en la experimentacin e interpretacin de situa248

ciones vivenciales en las cuales nuestras pulsiones pueden ser recordadas y comprehendidas. La dominacin del mundo exterior es
simultneamente la estructuracin y caracterizacin de un mundo
interior. La vida interior humana tiene dos presupuestos extraordinarios: su supervit de pulsin (siendo los vnculos del instinto
ms flojos) y un mundo circundante abierto, no interpretado, al
que hay que dominar. De la contraposicin de ambos factores se
forma esa vida interior. Este es el pensamiento bsico y fundamental de la teora que expondremos ms adelante, al cual quiero
ya referirme aqu porque ese conjunto aparece ya en la funcin del
grito de llamada: cuando el grito tiende a su cumplimiento y satisfaccin, en ese momento se ha formado la necesidad de una
determinada expectativa; ahora est caracterizada como tal.
De esta cuarta raz, le queda para siempre al lenguaje algo de
abrirse paso, de contagio o de mandato, aun en las posteriores
comunicaciones puras. El uso del lenguaje puramente terico, autoafirmndose a s mismo en forma de juicio es una manifestacin
muy tarda y de carcter excepcional. La musicalidad de la entonacin, el ritmo, el tempo, la modulacin, son elementos expresivos
acompaantes y no desaparecen al recibir en el lenguaje ms evolucionado valores sintcticos o calificativos; de manera que una
modulacin determinada significa interrogacin, o, tal como
ocurre en chino, la entonacin adquiere un sentido calificativo.
Finalmente, en casos raros, pero posibles de encontrar, el grito
de llamada es un puente hacia el nombre. Se da pues el paso desde
la accin que rompe sus cauces, es decir, desde la expectativa pulsional condensada en el sonido, hasta el puro tender-hacia la cosa
misma. Todo sonido puede desligarse de la situacin, a causa de su
disponibilidad, repetible y discrecional, a la que perteneca originalmente. Por lo tanto, puede tambin desligarse de la indigencia correspondiente. Entonces porta solamente en s el tender-hacia la
cosa misma y por tanto es legtima palabra. Una vez ms, en este caso tenemos que presuponer comunicacin en el sonido. A fin de que
por ese camino llegue a ser nombre, tiene que haber ganado una
cierta vida propia, cosa que acontece en el contexto de la vida del
sonido. Por tanto tiene que haber quedado desvinculado, ocasionalmente, de la vinculacin expresa a una indigencia. Un buen
ejemplo a este propsito, segn parece no muy frecuente, es el
modo con que un nio lleg a la palabra butte (que ahora significaba bollo o pastel), que era un autntico nombre, y del que, sien249

do al principio una mera voz de llamada o necesidad, surgi la


palabra bit te (por favor!).
Ms tarde esta posibilidad se halla en direccin contraria de
importanncia; a saber, cuando por caminos tericos se emplean
nombres asumidos en inters de las indigencias. Entonces podemos
desarrollar intereses e indigencias en todos los contenidos que nos
salen al encuentro o que se pueden pensar. Los nios de dos o tres
aos dicen frecuentemente con decisin: Mam, yo quiero... y
buscan durante un gran rato qu es lo que podran querer, precisamente desarrollando as una indigencia.

22.

Ampliacin de la experiencia

Los conjuntos de percepcin, movimiento y lenguaje (que nos


estn ocupando) entran en un nuevo estadio, si consideramos los
procesos superiores, todava muy sencillos.
Nuestra percepcin, ya incluso dentro del mbito fisiolgico,
tiene la inclinacin a abarcar sus contenidos en totalidades circunscritas y al mismo tiempo una cierta tendencia, de sentido contrario, a descomponerlos. As por ejemplo, las leyes de la constancia no armonizan del todo pticamente. En cambio, la constancia
de tamao, por ejemplo, alcanza a menudo valores ideales aun
bajo condiciones no del todo simples, mientras que no es ste
necesariamente el caso, en la misma cosa, por lo que se refiere a la
constancia del color y de la figura46. E. Jaensch llama la atencin
sobre otro tipo de disociabilidad de las impresiones producidas por
las cosas 4 7 , donde investiga la dislocacin espacial; es decir, el fenmeno de una rotacin ptica de 180. de los objetos visuales, o,
de tal manera que derecha e izquierda, arriba y abajo aparecen
cambiadas. Dice all que la importancia de la dislocacin espacial
radica en que prepara la disgregacin (por el pensamiento y la fantasa) de los complejos dados. Tambin Khler en su trabajo sobre
los chimpancs tuvo que introducir los conceptos de firmeza ptica y separabilidad de las uniones pticas, a fin de explicar el
hecho dev que sus animales no reconocieran cosas de ellos conocidas, cuando estas cosas (como una mesa en un rincn de la habitacin) haban sido unidas del mejor modo posible a otras cosas. En
46.
47.

250

Brunswik, Wahrnehmung
und Gegenstansdwelt,
Ztschr. f. Psych. 88, 144.

1934, 207.

la reciente teora de la Gestalt, por lo dems excelente, no se da


mucho valor a este punto de vista de la (relativa) disociabilidad de
los datos de la percepcin, aunque s se la menciona al decir que
la eliminacin selectiva de las partes desechadas no ha de confundirse con una disgregacin.
La descomposicin de los campos de percepcin, de la que ya
hablamos, en rasgos caractersticos individuales, que citbamos a
propsito del ejemplo de la perrita amaestrada; la trasponibilidad de esas Gestalt segregadas en otros contextos; las reglas de
la constancia de la Gestalt, las cuales permiten el reconocimiento
de la misma Gestalt bajo perspectivas variables y por tanto la
captacin de diversas variantes del mismo modelo como tales;
y finalmente la funcin contraria complexiva, en la que las
Gestalt son individualizadas y rellenadas con una mezcla de
datos; todas estas operaciones mencionadas bastan generalmente
para explicar la capacidad de aprendizaje de los animales en el sentido de responder con un comportamiento fijo a determinadas seales. Por el contrario, un smbolo es el producto de un comportamiento comunicativo. En sentido estricto slo se da cuando es
separable de lo designado y significa por tanto algo distinto de lo
que l mismo es. As podemos llamar ya simblicos los enriquecimientos y rasgos predominantes (examinados ya detenidamente),
que la actividad concertada de las manos y de los ojos producen en
nuestra percepcin, porque aqu por ejemplo la sombra significa
algo redondo, y los lugares brillantes, humedad. Adems, como ya
dije, slo a partir de este momento se da una visin de conjunto
sobre series completas de tales smbolos en los campos de smbolos, consiguindose as no solamente una orientacin rpida y prudente sino tambin aquella descarga, que consiste en no dejarse
insertar en la abundancia enorme posible de las cosas. Esa neutralizacin o cubrimiento de lo que puede ser pasado por alto, ha sido conseguida, en el caso del hombre, por su propia industria en
gran medida.
Es por primera vez en tales campos de super-visin donde se
da captacin de las relaciones entre tales smbolos. Siempre son
transmitidos por el movimiento: por los movimientos de los ojos,
de la cabeza, del tacto, o por movimientos totales. Captacin de
relaciones en este sentido la hay tambin naturalmente entre
los animales, que ciertamente aprecian motricamente las relaciones percibidas de junto a, detrs, etc. Dado que, al percibir,

251

nos son dadas escasas cosas individuales como situaciones totales,


y s ms bien en forma encadenada (siendo los puntos de encadenamiento aquellos smbolos), la captacin de relaciones se produce
fundamentalmente por des-composicin, dis-gregacin de las situaciones en acentos sensricos individuales y sus relaciones; nunca
por adicin de las individualidades captadas siguiendo por ejemplo una serie desde su comienzo.
Cuando nuestra accin toma objetos (de por s muy distintos)
bajo un punto de vista comn, quiere decirse que existe una estructura simblica de la percepcin. El smbolo destacado (Gestalt,
color, etc.), que es indicio de toda una masa de cosas, es estrictamente abstracto, es decir, extrado mediante la no atencin a
impresiones vecinas, igualmente posibles. Cuando tratamos del
mismo modo otra cosa totalmente distinta, que solamente contiene
el mismo rasgo, volvemos a abstraer, esta vez de la diferencia total
de ambas cosas, que tratamos del mismo modo. Esta abstraccin
no es un acto, sino que slo puede ser un freno o represin central
de otros puntos de vista, siempre que el punto de vista-smbolo
ya est fijado. Si nuestras acciones se comportan de tal manera
que slo prestan atencin a determinados y especiales acentos o smbolos bajo circunstancias muy diversas en otras ocasiones, pero
ahora neutralizadas, se estn ampliando por cuanto que en contextos muy diversos es escogido slo el mismo smbolo y entonces
la percepcin y la accin captan bajo un solo inspecto o punto de
vista al que se tiende, objetos de por s muy diversos. El caso es
que ese inspecto slo se define por las consecuencias de la accin
en la que entra el objeto, y que slo la igualdad del comportamiento posibilita la comparabilidad inesperada entre situaciones
de suyo muy distintas. A propsito de este importante proceso nos
ofrecen algunos ejemplos incluso los monos de Khler. Cuando tuvieron un inters especial, aumentado por los intentos realizados,
por las cosas largas y mviles, tomaron en ciertas circunstancias
como palo un pao y lo trataron del modo correspondiente. Es
decir, haban adquirido los acentos pticos largo, movible e
incluyerQn despus en su comportamiento y en su accin todas las
cosas que llevaban ese acento, siendo as las dems propiedades
neutralizadas y pasadas por alto, super-vistas.
Tenemos pues ya en los animales un tipo de formacin de conceptos prctica y sensomotrica, ya que se trata clarsimamente de
una abstraccin, de un dejar de ver, y de una generalizacin. Un
252

smbolo, que es indicio de toda una masa objetiva, es estrictamente abstracto, es decir, sacado por neutralizacin de otras impresiones posibles, que son pasadas por alto o super-vistas, permitiendo as que se generalicen nuestras acciones, es decir, que se amplen
y permitiendo tambin evaluar al mismo smbolo del mismo modo
en contextos absolutamente distintos, vlidos para la comparacin.
Naturalmente es ste un hecho decisivo para todo lo que sea ampliacin de la experiencia. Voy a representar lo que venimos considerando en el siguiente esquema: de un grupo de impresiones
c d E f g se adquiere una impresin directriz y simblica E. Esto
sucede por caminos muy diversos; por simple nfasis ptico, tctil,
etc.; mediante ciertas leyes psicolgicas del pasar por alto o
super-visar (constancia del color); prescindiendo de un modo aprendido de las impresiones acompaantes c d f g; prefiriendo de un
modo impulsivo o habitual a E, etc. Pues bien, ahora otro contexto
h i E k 1 en el que aparece de nuevo el acento del misino modo ser
contemplado como el mismo y por consiguiente incorporado a la
accin. Todava sacamos ms conclusiones. As como hay que hablar de una formacin de conceptos sensomotora, tambin est permitido hablar de una interpretacin sensomotora. Los monos de
Khler interpretaban los paos como bastones, slo que se trataba de una falsa interpretacin. Pero cuando pusieron en accin
trozos de alambre en los que de nuevo haban encontrado los caracteres de alargado, movible y esta vez con xito, ampliaron su
experiencia del mundo circundante en sentido recto. As pues, este
proceso consiste, expresndolo muy abstractamente en esto: que A
sea colocado en lugar de B con xito, que A sea tomado como B.
La desmembracin del campo de percepcin en acentos simblicos dentro de campos intermedios neutralizados permite la supervision (pasar por alto) y la captacin sensomotrica de relaciones. El carcter abstracto del smbolo permite tambin la ampliacin de nuestras acciones, experiencia autntica, por cuanto que
A es tomado por B en la medida que lo permita la igualdad de los
acentos simblicos. Si alguien necesita por ejemplo una taza y no
encuentra ninguna, puede utilizar para salir del apuro un vaso o
cualquier recipiente. Slo es importante el rasgo de redondo y
hueco. Las dems caractersticas de ese objeto las hace indiferentes. Simplemente toma A por B usando como paso un acento sensrico o una propiedad seleccionada concreta. Es evidente que tales
hechos pueden describirse desde dos puntos de vista. Puede decirse
253

que los objetos de la percepcin se renen en ciertos contextos o


relaciones, puede por tanto hablarse de la inclinacin de los estmulos a unirse con otros y entrar en sus vas de accin. Pero tambin puede hablarse de una inclinacin de estos otros a ampliarse e
incorporar a s otros estmulos o fragmentos de situacin. Es
lo mismo, dicho de otra manera. El esquema sera el siguiente:

Una impresin sensorial A es asociada con otra B cuando


entra en la accin dirigida a B; o dicho de otra manera, esa accin
se ha ampliado de B a A.
Por ejemplo, si el nombre de Pedro est asociado en nosotros
a una impresin particularmente desagradable, quiere decir que
nuestra reaccin de rechazo se ha ampliado de la clase humano
desagradable a la clase humano de nombre Pedro. Podra tambin decirse que los ya tantas veces mencionados monos de Kohler
haban asociado palo y pao, y querra decir lo mismo.
Con lo dicho anteriormente no queda sin embargo todo el proceso plenamente descrito. La experiencia no consiste solamente en
la identificacin de diversos hechos diverssimos de por s bajo un
mismo punto de vista, o en la ampliacin de nuestro comportamiento hacia diversos objetos bajo el mismo respecto. En nuestra
descripcin falta todava un factor muy importante: la expectativa.
En efecto: tomar B por A significa esperar de B aquellas consecuencias o secuelas que la accin nos produce en el caso de A.
Sin duda' que los chimpancs de Kohler esperaban, anticipaban,
de su manejo de los paos el mismo resultado que haban conseguido con los palos. Cuando venan palos en los paos y as los
usaban, en algn modo rstico haba en ellos de expectativa lo que
con palabras podramos expresar as: con estas cosas largas y movibles alcanzaremos los pltanos. Ahora bien, nuestros movimientos
254

prcticos tienen, como ya he mostrado, en un grado elevadsimo,


fantasmas de intercambio y de resultado. Si a partir de ah hacemos experiencias puramente prcticas del tipo tomar A por B, lo
hacemos en la expectativa del mismo resultado. Esa expectativa
puede ser defraudada o satisfecha. Slo en el ltimo caso se trata
de una simple ampliacin de nuestra experiencia. Ahora podemos
definirla plenamente as: Hacer experiencias (en el ms elemental
de los sentidos) quiere decir lo siguiente: bajo puntos de vista determinados y exclusivos, tomar A por B, y esperar de A lo mismo
que result del trato con B.
Al llegar a este punto se presentan dos posibilidades: A colma
la expectativa. Entonces la experiencia queda ampliada. O A no
cumple esa expectativa: entonces surge una nueva experiencia, al
principio descorazonadora, que plantea un problema.
Por ejemplo: los monos de Khler no conseguan manejar los
paos. Muestran naturalmente que son inapropiados, por carecer
de rigidez y forma. Es de suma importancia constatar que en ese
momento no surge para los monos ningn problema, sino que
simplemente dejan la experiencia. Por qu?
La respuesta ms sencilla sera precisamente sa: que no se
preguntan por un porqu, es decir, no tienen la categora de
causalidad. La pregunta acerca del porqu que se nos plantea de
cara a esas experiencias nuevas y problemticas, o si se quiere, decepciones, es solamente una fase intermedia. En efecto, solamente
introduce una elaboracin de ese problema. La elaboracin consiste
solamente en desarrollar un inspecto frente a la experiencia perturbadora, el cual permite someterla a otras experiencias ya hechas de
otro tipo; es decir, sustituir B por C. Sirva el siguiente ejemplo:
un hombre primitivo experimenta en otro la decepcin de su expectativa habitual con respecto al comportamiento de aquel que,
por ejemplo, se puso enfermo. Ese suceso es una experiencia decepcionante, un problema. El hecho de esa enfermedad concreta se
supera llevndolo al mbito de otras experiencias ya conocidas: la
hechicera o los malos espritus, etc. De esa identificacin (la enfermedad pertenece a las manifestaciones de la magia demonaca) se
sigue la expectativa de que los contrarremedios conocidos contra
la magia ayudarn. Tambin esa esperanza puede ser decepcionada.
Se presenta entonces de nuevo un problema con cambio del punto
de vista: el curandero carece de poder. De ah se sigue a su vez
que hay que comrselo, etc.
255

Por lo tanto lo que se halla a la base de lo que se llama causalidad, la pregunta por qu?, es lo siguiente: la decepcin de una
expectativa. Esta experiencia que se presenta prcticamente nueva
es un problema. Ese problema se domina buscando un punto de
vista a partir del cual se site dentro de experiencias ya hechas.
En ese punto de vista puede hallarse un mayor o menor grado de
abstraccin. Quizs el punto de vista de captar un problema perturbador A bajo la experiencia ya conocida B es demasiado abstracto.
As pues, debajo del concepto de causalidad se esconden dos experiencias muy distintas. Un tipo de esas experiencias sera el investigado por Hume reducibles a la frmula de experiencias-si...
-entonces.... Originalmente no tienen nada que ver con ellas las
que acabamos de llamar perturbadoras, que cruzan decursos
fluidos o vivencias de cumplimiento y exigen una investigacin especial y unas relaciones especiales. De ellas habla Fichte cuando
dice que slo de algo juzgado como casual se pregunta por el
motivo. Por eso, la ley causal presta dos tipos de servicios: remocin de toda casualidad y formulacin de todos los sucesos en el
proceso si-entonces.
Ahora bien, si los monos abandonan esas experiencias es evidentemente por su incapacidad de cambiar el punto de vista. Por
tanto no tiene puntos de vista variables; lo cual significa que en el
intento con los paos se hallan bajo una presin tan fuerte de la tarea pulsional (que les sirve de punto de vista), que no pueden realizar otra distinta, a saber, la de dominar el problema que se ha presentado. En realidad esa capacidad slo se realiza por la posesin
del lenguaje.
Es volver a repetir lo ya dicho el sealar que, con la ampliacin
descrita de la experiencia, se ha establecido tambin una creciente
libertad situacional, tanto ms importante cuanto ms riqueza de
smbolos haya en las percepciones. La abstraccin de los nuevos
contextos h i k 1, en los cuales entra E, significa la descarga de sus
posibles exigencias e influencias. Al observador que ve cmo los
monos arrastran los paos (normalmente usados para cubrir) como
instrumentos para alcanzar su fin, le produce la impresin de un
obrar totalmente creador. Parece que el animal se enfrenta reflexiva, libre e independientemente a la situacin, cuando no ce conocen las condiciones tan limitadas de esa operacin. Frente a la
percepcin animal, la humana no slo es inconmensurablemente
ms rica en smbolos (potencindose todava ms con el lenguaje),
256

sino que sus acciones y movimientos son tambin, en cuanto autoedificadas, plenamente distintas en cuanto a su estructura: llenas
de expectativas en s y variables. La descarga es total. El hombre
se mueve con movimientos posibles, puestos a discrecin, no pulsionales, dentro de un marco de insinuaciones de las cosas ntimas,
colocadas detrs. Todo ello con la independencia bsica de su vida
de percepcin y su vida cintica con respecto a los impulsos. Sus
oportunidades de hacer experiencias en el sentido que venimos exponiendo seran incomparablemente ms grandes si la capacidad
no-animal de cambiar sus puntos de vista no le hiciera escapar ya
a toda comparacin.
Quisiramos presentar ahora, para mayor claridad, las figuras
de la experiencia estudiadas hasta este momento:
1. Reflejo y aprendizaje condicionados a un xito o a un fracaso casuales. Aceptacin de los xitos casuales y accin dirigida
hacia ellos.
2. Tomar A por B: la percepcin atiende solamente a ciertos rasgos escogidos o smbolos, ve A como B. La accin se expande, en cuanto que trata a A como B.
3. Los posibles fracasos que puedan presentarse son experiencias nuevas no esperadas. Se transforman en problemas. Es necesario realizar en ellas un cambio del punto de vista, a fin de vincularlas a oirs experiencias.
4. Otra forma de esas experiencias es la siguiente: recorrer
distintos objetos desde un mismo punto de vista fijo (eleccin de lo
apropiado). Ya era necesario en aquel estadio de la humanidad en
el que se trataba de escoger entre herramientas de madera o de
hueco, en tiempos anteriores a la edad de piedra. Por cuanto
se trata de puntos de vista abstractos (por ejemplo, cosas combustibles) y esa fijacin haba de poder repetirse en cualquier momento a voluntad (es decir, independientemente de una necesidad apremiante de un momento dado o de una situacin estimulante que
ha de suceder en el futuro) est presuponiendo el lenguaje.
5. Un caso ms raro y muy superior de experiencia se produce
cuando, dicho brevemente, la experiencia misma se transforma en
motivo. Se trata de transformar en objeto de una experiencia ordenada el comportamiento mismo del objeto desde puntos de vista
fijos y determinados; especialmente el comportamiento cambiante
257

bajo condiciones cambiantes. Esto es el experimento. Consiste en


colocar cualquier cosa desde puntos de vista determinados y seleccionados bajo circunstancias cambiantes e investigar las regularidades que vayan apareciendo. Las dependencias (de las mutaciones
de todo tipo) con respecto a las circunstancias variadas sistemticamente forman el objeto de la experiencia pura. No se podra
intentar un experimento si no existiesen expectativas determinadas
originadas en conocimientos previos. Pero como ensea la experiencia, no solamente se inician para confirmar o refutar aquellas expectativas (hiptesis) que por ello tendran que ser mantenidas
tambin de modo variable, sino a menudo con fenmenos nuevos
e inesperados, que por consiguiente son investigados sencillamente,
sin presuposiciones tericas y segn las leyes de las circunstancias
de su aparicin. El experimento es pues pura praxis terica, es
decir, el empleo de suposiciones, puntos de vista y acciones a fin
de investigar el comportamiento de una cosa con respecto a las circunstancias (que a su vez fueron producidas y seleccionadas). Las
modernas ciencias naturales experimentan todos los sucesos que se
presentan en un determinado mbito, pretendiendo hacerlo con
plenitud; es decir, actan sistemticamente y al modo de una
industria.
La figura de experiencia que hemos venido describiendo predominantemente (poner A por B bajo cierto respecto) es un modelo importantsimo de experiencia. Se halla en todo tipo de deduccin racional (A es M; M es B, luego A es B) pero es ya, como
hemos visto, un procedimiento sensomotrico de actuacin en los
animales. Lo volveremos a encontrar cuando hablemos de los contenidos de la fantasa en el lenguaje, pues ya el tomar la palabra
en lugar de la cosa es una equiparacin de ese tipo, precisamente la
explicacin de un fenmeno o manifestacin por medio de otro
(metfora).
Segn sea el punto de vista desde el que se describa el mismo
hecho, aparece como explicacin, equiparacin, asociacin o ampliacin de la accin. En ltimo trmino es un hecho de fantasa, es
decir, ui\hecho de tranferirse de lo uno a lo otro y de conferirse las expectativas correspondientes. El punto crucial es la
asociacin de la palabra con el objeto; el punto de vista o inspecto, en que ambos son equiparados, es en este caso la intencin
(tender-hacia) de ambos, en este caso, un inspecto motrico.
De lo anteriormente expuesto podemos deducir cmo nues258

tra experiencia cientfica, por un lado simplifica siempre necesariamente nuestro conocimiento, y por otro lado lo enriquece ilimitadamente. Si sustituyo A por B, simplifico la multiplicidad de la
experiencia, pero las consecuencias provocadas por esa simplificacin son (si no corresponden a las expectativas) nuevo material
de la experiencia. Este es de nuevo simplificado; vinculado a lo ya
conocido; con nuevas consecuencias, etc. En la fsica hay un cmulo ingente de hechos dentro de muy pocas leyes.
La capacidad de los animales para hacer experiencias es muy
limitada, tanto por la escasa fecundidad de sus percepciones, como
por sus movimientos montonos, carentes de plasticidad. Ya mostr ms arriba que les falta el caudal de procesos sensomotricos
de la autoedificacin de s mismos, as como la independizacin de
los intercambios cinticos y csicos comunicativos, que se alejan
de cualquier causa, se edifican a s mismos y se hacen productivos.
Los inspectos o puntos de vista que van apareciendo pueden dilatarse luego en el mundo y tales experiencias pueden ser transferidas
en el modo descrito. Naturalmente que esto slo sucede cuando
esos intercambios no tienen lugar bajo presin pulsional, es decir,
cuando estn descargados; ms an, descargados incluso del impulso a resultados breves e inmediatos. De ah que muchos animales aprendan bien, por ejemplo, a retirar impedimentos que se
hallen entre ellos y la meta de sus impulsos. Por ejemplo, las ratas
de McDougall aprenden a abrir las complicadas aldabas de sus
cajas de comida, pero olvidan lo que se les abre de experiencias
inexperadas ms all del camino de su impulso. Supongamos que
un nio realiza el paso descrito de A a B; intenta utilizar un alambre como palo. En virtud de la estructura comunicativa de su intercambio con el mundo har que su fracaso sea fructfero. Se fijar en
las propiedades especiales, ahora manifestadas, del alambre: flexible, irrompible, indiferente a cualquier forma, etc. Desarrollar as
nuevos puntos de vista y finalmente metas, en las que se puedan
usar la madera y el alambre, diferenciar especialmente unas de
las otras. Por el contrario, la experiencia del animal se queda dentro
de los lmites de la presin inmediata de estmulo o repulsin; puede afinarse extraordinariamente, pero slo muy limitadamente ampliarse.
Exactamente el mismo proceso (tomar A en lugar de B), o incorporar nuevos objetos con smbolos seleccionados a los antiguos
modos de accin, que antes hemos descrito, puede mostrarse en el
259

mbito del lenguaje. Nuestros movimientos de respuesta se hacen


abstractos cuando se fijan solamente en ciertos aspectos de las
cosas. Exactamente as acta la respuesta sensomotrica, cuyo surgimiento considerbamos en el contexto del reconocimiento. En
este caso ocurra que el movimiento de respuesta del sonido a la
impresin que se presentaba, accionaba toda la reaccin y ya la
contena. La apelacin a los mismos smbolos en los mismos sonidos,
era aquel mismo movimiento en el que confluan el reconocer y el
acordarse, y al mismo tiempo el acabado o realizacin y la retirada del estmulo. Pues bien, si ahora el mismo smbolo ptico
surge en otros contextos, que sern pasados por alto, ser ampliado el mismo movimiento, es decir, la misma reaccin fnica.
Con ello hemos explicado las palabras universales de los nios.
Los nios denominan por ejemplo con la expresin pipip a todo
lo que vuela: moscas, abejas y pjaros, etc., desde el puro punto de
vista de un smbolo abstracto, que podramos expresar as: un
algo volador, sin hacer diferencia de sus particularidades. Sucede de
este modo la formacin absolutamente casual de clases o la dilatacin de lo que abarca la palabra. En ningn caso se trata aqu,
conviene notarlo bien, de autnticas palabras universales, para lo
cual hara falta en primer lugar distinguir cosas individuales y varias, o mejor, muchas cosas individuales como tales. Pero los nios de alrededor de 22 meses no captan todava en modo alguno
el plural. Lindner mostr a un nio un Band (volumen, cinta...) y
luego otro. La respuesta (aprendida) fue siempre: Band. A otro
nio le pregunt, sealando a una puerta: eso? Respuesta: puerta. Fue pasando a una segunda y tercera puerta, repitiendo la pregunta, y lo mismo hizo con siete sillas en una habitacin. As pues,
esos nios se hallan en la fase de aprender a distinguir entre singular y plural, entre palabra individual y palabra universal.
Por el contrario, en el caso siguiente tenemos autnticas palabras universales, es decir, respuestas fnicas trasladadas y ampliadas
abstractamente bajo un solo respecto, que hace de gua. Un nio,
mencionado por Jespersen, divida el reino animal en dos grupos, a
saber: he (caballos, tortugas y dems seres de cuatro patas que
corren) e iz (peces, pjaros, y dems que se mueve sin patas). Esto
es ejercer un dominio por medio del reconocimiento y reaccionar en
base a una impresin tipo Gestalt seleccionada y que permite la
comunicacin.
Est claro que la percepcin exacta de un pato (que puede co260

rrer, nadar y volar) trastornara esa clasificacin. En ese caso el fracaso o la resistencia del objeto plantean un problema. El esquema
de accin se vera forzado a especializarse, por ejemplo limitando la
clase he a animales que slo corren. Luego habra que calificar de
un modo especial a los seres de tipo pato; surgira un lugar vaco
para una respuesta nueva y especializada. Por tanto las decepciones inevitables y las vivencias de echar de menos algo, son motivo y fuente de nuevas experiencias, las cuales a su vez tendrn
que ser elaboradas y aplicadas a nuevas acciones.
Los procesos considerados hasta aqu (esencialmente los calificados con la frmula tomar A por B) son los de equiparacin
inmediata prctica, generalizacin y deduccin de consecuencias. Se
nos abren ulteriores e importantes perspectivas si al mismo nivel
del intercambio humano (acompaado solamente de las operaciones elementales del lenguaje en los primeros grados de conceptibilidad) investigamos el cambio de inspectos o puntos de vista. En
este punto el comportamiento comunicativo es solamente el paso
a otro, orientado de muy distinta manera.

Experiencias cinticas

superiores

Los procesos de la percepcin y los procesos del movimiento,


que ahora vamos a tratar, son en un sentido tan estricto humanos,
que el estudiarlos sin entrar ms profundamente en las operaciones
del lenguaje slo tiene un valor pasajero, especialmente porque hay
que suponer con certeza que se edifican solamente en una accin de
intercambio con la capacidad loquial que se va desarrollando. Pero
luego los fenmenos formarn de tal manera un todo, que escaparn al anlisis. Por eso he de intentar dividir la tarea; en primer lugar solamente ciertas formas superiores de accin, y luego, re-tomar
los procesos loquiales correspondientes, nacidos al mismo tiempo
que los otros y activamente actuantes en la configuracin de los
primeros.
Si el hombre edifica sus movimientos y percepciones del modo
descrito en interaccin mutua, podemos calificar el resultado tambin del modo siguiente: es un acrecentamiento real del mundo ms
all de lo actualmente dado. En efecto, en la medida en que las cosas que nos rodean contienen visualmente smbolos de gran com261

plejidad, parecen a pesar de todo traicionar aquello que no nos


muestran de un modo patente; raras veces dudamos acerca de su
Gestalt total, ms all de las insinuaciones perspectivsticas que
dan. Tampoco dudamos de las impresiones que resultaran, si nos
movisemos a su alrededor, es decir, impresiones de su lado posterior, etc. Con tantas insinuaciones como estn ah, nos conminan a
determinadas acciones, y nuestro movimiento imaginado segn
ellas est embozado en vagas secuencias de imgenes, que nosotros esperamos y que se veran confirmadas si realmente entrramos en relacin con ellas. As, la percepcin nos ensea ya propiamente a aceptar ms bien representaciones que a ella misma.
Cuanto ms profundamente y con ms podero dominamos un
sector de situaciones, tanto ms se retiran las percepciones a
favor de secuelas muy determinadas de nuestra expectativa, que se
condensan en nuestros movimientos al igual que en la visin abreviada y simblica de las cosas. Nuestras acciones, en las que vivimos, tienen su kinefantasa y su expectofantasa (o fantasa de la
expectacin); las cosas estn cargadas con instrucciones para el
intercambio o indicaciones de empleo. Como consecuencia directa
de ese desarrollo perdemos el contacto directo con el mundo hasta
tal punto que finalmente se puede llegar a un automatismo pleno.
Las percepciones (puras muestras) contienen por decirlo as slo
momentos de las cosas; los movimientos se siguen inconscientemente seguros de s mismos. Slo bajo este presupuesto es posible
aquello de lo que vamos a hablar a continuacin: la variabilidad y
tras-feribilidad; el cambio de direccin del enfoque de movimientos
y acciones.
Algo as slo puede darse cuando los movimientos han sido desarrollados por su propia industria, es decir, cuando han sido podidos y descansan sobre una ancha base de kinefantasa. En una
palabra: slo en el caso del hombre. Los montajes cinticos, innatos e invariables, son incapaces de hacerlo. Si un caballo es dirigido
con la rienda floja, nunca conseguir realizar el sencillo movimiento
del retroceso.
Un movimiento podido tiene, como he mostrado, sus puntos nodulares, es decir, ciertas fases fructferas desde las que se
dirige su puesta en marcha (su aplicacin). Se tienen experiencias
de cmo las mutaciones de toda una secuencia de movimientos dependen de ligeras variaciones en la acentuacin de esos puntos nodulares y precisamente en el trato o intercambio con la cosa misma.
262

Ciertas variaciones en la direccin de la aplicacin dibujadas de antemano por la kinefantasa, conducen a un comportamiento de los
objetos claramente distintos y al mismo tiempo a un enriquecimiento de la experiencia cintica.
Naturalmente, estas operaciones slo son pensables cuando hay
la variedad que hemos mostrado en la kinefantasa y cuando hay
descarga, es decir, disponibilidad para el trato o intercambio (libre
con respecto a la situacin) de nuestra esfera motrica, sobre todo
de las manos en cooperacin con los ojos. Mas con esto quedan dadas las condiciones para el paso inmediatamente superior, que slo
conceptualmente puede ser diferenciado del que ahora nos ocupa.
Las manifestaciones son variadas y las aclarar, en parte, con paralelos tomados de la esfera significativa del pensamiento:
1. Somos capaces de captar movimientos en fases individuales
de la totalidad; en ciertas circunstancias, incluso inmediatamente
en la fase final. Y al revs, tambin podemos interrumpirlos en cada
fase.
El paralelismo es el siguiente: podemos ponernos a contar cualquier lugar de la serie de nmeros, sin tener que recorrer toda la
serie y podemos dejarlo en cualquier punto de esa serie.
Un ejemplo: cuando damos un traspis, el movimiento de marcha ha de ser interrumpido inmediatamente, evitada la cada y
transferida a la ltima fase de un movimiento de ereccin. Es pues
una combinacin muy rica de espritu, que los nios no consiguen la mayora de las veces.
2. Podemos combinar (en un proyecto o esbozo de movimiento) cualquier fase inicial de un movimiento con la fase final
de otro. Esto es tan slo un caso entre ilimitadas posibilidades.
Sin ms, podemos dar pasos, es decir, cambiar las combinaciones acostumbradas de los movimientos de brazos y piernas, de tal
manera que ya no utilicemos el pie derecho y el brazo izquierdo,
sino los miembros de un solo lado. Tal inversin de combinaciones
de suyo habituales tiene paralelismos cotidianos en el proceso del
pensamiento.
3. Todo movimiento puede ser detenido en cualquier lugar
del proyecto total y en ese lugar se puede insertar otra serie cintica nueva.
Este caso es muy importante. Le corresponde (en el ejemplo del
263

acto de contar) la posibilidad de interrumpir la serie en un punto,


por ejemplo el 7 y a partir de ah seguir otra numeracin: 1, 2, 3,
4, 5, 6, 7, 14, 21, 28, 35. Ejemplo: a los nios les gusta mudar el
movimiento de ir andando, por el de ir brincando; ste, por el de
brincar sobre un solo pie, etc. El movimiento que se hace para tomar una cosa puede transformarse inmediatamente en el de recogerla, caso de que caiga casualmente.
4. Todo movimiento puede ser detenido en cualquier fase,
como en el caso anterior, y esa fase puede ser tomada como punto
de partida del mismo movimiento.
Paralelismo: cuento hasta 7; tomo o establezco el 7 como 1, y
cuento de nuevo hasta 7, etc.
Ejemplo: el sencillo cambio de ritmo cuando se lleva el comps
de tres por cuatro, cuatro por cuatro, etc., variado por la pura
fantasa del movimiento. Ningn animal puede hacer todo esto.
5. Todo movimiento es representable primero en puro proyecto de movimiento. De tales proyectos o esbozos de movimientos vale todo lo dicho ya. Pueden intercambiarse entre s, etc.
Estrechamente unida a esto se halla nuestra capacidad de indicar
puramente nuestros movimientos, es decir, hacer los gestos de
golpear, arrojar, etc...
6. Ms todava: el punto de partida del movimiento, el punto
cero en el sistema de coordenadas del espacio cintico en el que
acontece, puede trasponerse a voluntad. Un movimiento circular
de la mano derecha puede ser seguido por el pie izquierdo; un
movimiento hacia la derecha de la mano derecha, puede ser sustituido por uno de la mano izquierda; o bien, hay posibilidades a
granel de desarrollar direcciones contrarias. Tales traslaciones de
los puntos de partida de los movimientos son necesarias en las
mquinas; por ejemplo, al conducir un auto.
Esto debe bastar. Los fenmenos descritos (por lo dems familiares para todos) estn remitindonos a una estructura absolutamente supra-animal de nuestra vida cintica. Si quisiramos expresarlo en palabras, slo podramos hablar de movimientos reflejados. Se trata en primer lugar de que nuestra kinefantasa nos proporciona la oportunidad de anunciar o figurar simblicamente el
movimiento real o representarlo virtualmente. Pero sobre todo, se
trata de la posibilidad de trasponer entre s esos tales smbolos o
264

inspectos (puntos de vista) de movimientos reales o virtuales;


por ejemplo, fijar el inspecto, pero sobreponindole otro. La consecuencia es un espacio cintico simblico, en que figuras de movimiento absolutamente discrecionales se recubren unas a otras, se
transmutan entre s y pueden intercambiar el punto de partida y
aun cualquier fase a discrecin. Tales operaciones del movimiento
no son anteriores o posteriores al desarrollo simblico del lenguaje
o de la conciencia, sino que ambos se desarrollan mutuamente. Es
la prueba ms profunda de la igualdad biolgica de la finalidad de
ese desarrollo, que consiste naturalmente en contraponer a los innumerables hechos, que han de ser incorporados a la conciencia,
otras tantas innumerables figuras de accin, que pueden ser controladas por la conciencia; es decir, pueden ser planeadas.
Los movimientos descritos no son movimientos reflejados en
un sentido figurativo, sino literalmente. Hasta qu punto sea inteligente e ingeniosa la estructura de nuestro movimiento se patentiza cuando al querer describirla hemos de acudir a expresiones tomadas del mbito del pensamiento mismo. No slo es importante,
como ya hemos dicho, el carcter reflejo del movimiento. Tambin
el hecho de que tiene su propio campo de proyectos la kinefantasa y la circunfantasa (la que aparece en el intercambio del ser
con el mundo circundante). De ellas hay que distinguir el tenderhacia (o intencin) del movimiento; es decir, el dirigirse a una fase
cintica futura en una fase preexistente y simblica, es precisamente
en el sentido de un inspecto o punto de vista, como el nombre desarrollado frente a la cosa. Un movimiento esbozado o indicado
quiere decir el real, el llevado a cabo. Y debido a que el comportamiento del movimiento puede pasar de s mismo a otro, no
solamente hay en l inspectos sino cambios de inspectos. El
punto de partida del movimiento de cada miembro puede ser trasladado; el punto cero en el espacio cintico es trasponible. Un
miembro puede tomar el movimiento del otro y existen combinaciones cinticas bajo los puntos de vista que se quieran, incluso
aquel raudo cambio de punto de vista durante la marcha. Estas elevadas operaciones no se dan sin el lenguaje; pero esto slo demuestra que el lenguaje se puede incorporar a las producciones cinticas del hombre, pues precisamente esas actuaciones cinticas
pueden y deben ser adecuadas a la infinitud de las circunstancias
objetivas, y no solamente a las naturales, sino a las creadas por el
hombre mismo.
265

Ahora bien, dado que los movimientos no acontecen en espacios


vacos, sino en las cosas y en el trato con ellas y en situaciones de
conjunto (en las que cualquier tipo de actividades se explayan o
transcurren), cualquier cambio de toma de posicin y cualquier variacin de la puesta en marcha del movimiento ser reproducido
por el comportamiento de las cosas. De este modo las cosas mismas reciben valores de importancia diversos y en s mismos igualmente posibles, segn las diversas finalidades o figuras en las que
son aplicadas. Segn la situacin o el tipo de plan, un palo puede
ser usado para sealar, para apoyarse o para golpear. En cada caso
destacar bajo el punto de vista correspondiente. Si yo necesito
algo para clavar y no encuentro el martillo, servir tambin un
pisapapeles. Lo que en este caso es dado de antemano es la meta y
el esbozo o proyecto de movimiento. Luego son incorporados los
objetos segn los inspectos (manejabilidad, dureza, etc.), que adquieren slo bajo ese plan. Durante un paseo aparece un vallado
bajo el punto de vista de algo que limita la direccin del movimiento. Pero frente a otro tipo de movimiento muestra otro valor, y
puede ocurrrseme considerarlo como obstculo y saltarlo. Es cosa
conocida que los nios, en sus juegos de fantasa, en los esquemas
de representacin total que llevan a cabo, atribuyen a las cosas los
papeles ms variados, pudiendo recibir cada objeto funciones totalmente diversas. La importancia de esta operacin radica no slo
en la fuerza de la ilusin, mediante la cual el nio atribuye a una
cosa cualquier papel imaginario; ni tampoco en la comunicacin (en
el sumergirse en lo otro, y desde-all-actuar), sino sobre todo en
que al cambio de inspectos posible en nuestro comportamiento,
puede corresponder un evidente cambio de significado de los objetos; mientras que, por otra parte, los objetos, cuanto ms pueden
ser incorporados a distintos papeles, tanto ms aparecen indiferentes frente a cualquiera de ellos en especial; es decir, tanto ms objetivos. Por lo tanto, al final, cada objeto de la experiencia contiene tanto indicaciones de sus propiedades, como indicaciones de
su aplicabilidad en la experiencia.
Comcy ltimo punto quisiera mencionar el siguiente: cuando
para estas operaciones tiene lugar un cambio de inspectos, entonces los fenmenos alcanzan una complejidad y plenitud, que escapa
a cualquier anlisis. Por eso permaneceremos en ejemplos sencillos.
Cuando estamos manipulando dos cosas y encontramos dificultades,
el paso ms sencillo, cambiarlas de mano, es tal, que yo sospecho
266

que va ms all de lo que puede hacer el chimpanc. En efecto,


tiene que realizarse un cambio de inspecto bajo el que cada objeto
ha de entrar en la totalidad de la accin. Un fracaso caracterstico,
que viene bien aqu, tuvo lugar cuando los chimpancs de Khler
intentaron levantar una puerta por encima de la piedra que la cerraba uniendo sus fuerzas. Creo que el incentivo de las cajas de
construcciones de juguete de los nios radica en la multiplicidad
de inspectos, con los que pueden colocarse los elementos en combinaciones siempre nuevas; queremos mencionar una vez ms que
cada uno de esos puntos de vista es variable ya en el esbozo, en el
proyecto.
No quisiera continuar con ejemplos ni ulteriores anlisis. El
sentido de una investigacin filosfica (e incluso psicolgica) no
puede ser mostrar la plenitud de los fenmenos vivientes o querer
agotarlos. Fue necesaria una cierta prolijidad en la descripcin de
las figuras elementales de movimiento y comunicacin para mostrar cmo el lenguaje se halla dentro del sistema de la vida perceptiva y cintica humana. Para eso tuve que mostrar, cmo en las
acciones de comunicacin sensomotriz el mundo es examinado, elaborado y hecho ntimo por una parte; por otra parte, cada movimiento se encuentra a s mismo en ese proceso, se aprovecha de
s mismo, y saca de s mismo posibilidades que lleva de nuevo a las
cosas, cambiando su significado e incluso su apariencia. El lenguaje
surge en el contexto de estas operaciones. Ya aqu puede verse
fcilmente qu desarrollo tan ilimitado se hace posible si el lenguaje
retiene con firmeza tales inspectos desarrollados comunicativamente, o si pasa directamente a probar en las cosas por s mismo el cambio de inspectos. La tarea que nos proponamos era tan complicada,
que slo los esquemas ms sencillos y los ejemplos ms modestos la
hacan posible. Incluso slo hemos rozado un aspecto de todo el
proceso (el desarrollo, entremezclado en todo esto, de la vida pulsional). Volveremos sobre este aspecto ms adelante.

24.

Gestos fnicos. Quinta raz del lenguaje

Ya hemos acentuado que las sntesis superiores de movimientos


(ya estudiadas) con cambio de inspectos, se realizan mediante un
trabajo de intercambio con sonidos significativos y con el desarrollo
propiamente dicho del lenguaje. Sin embargo hemos de hablar an
267

en este momento de otra raz del lenguaje, antes de que consideremos ms tarde las operaciones del lenguaje en su contexto. Aqu
tratamos del papel del sonido como miembro de un proceso completo de vivencias de movimiento y de comunicacin. Para ello
quisiera tomar la expresin gestos fnicos introducida por Stenzel 4 8 , aunque modificando un tanto su sentido. Stenzel entiende
por gestos fnicos solamente las exclamaciones, como gemidos, suspiros... es decir: interjecciones pre-loquiales, que representan un analogon (caso u objeto anlogos) acstico de los gestos
llenos de expresin. Esto se reconoce ya en nios muy pequeos.
A los 7 meses se emplea ada unido a la risa y dada como expresin de resistencia y rechazo (naturalmente entre otras de excitacin) y movimientos de defensa. Por cuanto que ms tarde todos
los ejercicios cinticos (tanteo, etc...) se efectan con esfuerzo y
participacin expresiva, hay tambin un acompaamiento fnicomotrico o msica de acompaamiento, que por tanto es esencialmente de tipo motrico-expresivo y desde un principio se presenta en un todo para dominar las situaciones. Es decir, slo puede
tener un valor total.
Cuando determinados contextos cinticos tienen una msica
de acompaamiento expresivo-motrica, parece ser una ley-Gestalt
puramente perteneciente a la fisiologa de los sentidos, que a la precisin de los resultados favorables de la accin y la percepcin,
est subordinada una precisin semejante de la msica de acompaamiento fonomotriz. Si aceptamos que determinadas actividades co-determinan un acompaamiento fnico (al principio, afectivo), tendremos una clave para explicar las palabras encontradas
por ellos mismos, con las que los nios acompaan sus acciones.
As por ejemplo, Jespersen nos cuenta de un nio americano que
gustosamente arrastraba un bastn de aqu para all por la alfombra y deca jaizing (una palabra inventada); sencillamente un
acompaamiento fnico ms precisado a una Gestalt-accin. En este
sentido empleo aqu la palabra gestos fnicos.
Si recordamos lo que hemos ido exponiendo ms arriba, entenderemos por qu de ese gesto fnico puede surgir una palabra, pero
una palabra de valor situacional. En efecto, vemos que actuaciones
completas muy complejas de tipo sensomotrico son tan movibles,
que pueden ser puestas en funcionamiento a partir de cualquiera
de sus fases. Cualquier fase puede ser causa de la ejecucin del
48.

268

Sprachphilosophie,

1934, 26.

todo y llevar sobre s esa tendencia hacia la totalidad de la secuencia de movimientos. El nio puede por tanto dirigirse hacia una
determinada secuencia de intercambio con el mundo partiendo
de la msica de acompaamiento y construir esa secuencia. Ms
an, es lo que muy pronto va a hacer de modo predominante, precisamente a causa del excedente de xito que va vinculado a ello.
El motivo de que el tender-hacia el crculo de accin completo se
sirva preferentemente del smbolo fnico es que esa fase del proceso total est a disposicin en cualquier tiempo, sin esfuerzo y a
voluntad, y, adems, que en esa fase es inmediatamente posible la
comunicacin con otros hombres y que stos se orienten tambin
hacia la misma accin. La tendencia a semejante secuencia de acciones se hace al mismo tiempo disponible, expresiva y pblica. Ese
surgimiento de la palabra lo ha reconocido sobre todo Noir 4 9 .
Ammann, en la mencionada recensin del presente libro, ha hecho
notar que el concepto imitations d'efforts de H. J . Chavet en su
Lexicologa indoeuropea (1849) corresponde con bastante exactitud
al concepto que aqu empleamos de gestos fnicos. Es verdad que
Noir cometa la misma falta de Herder; a saber, querer explicar
todas las operaciones del lenguaje a partir de una nica raz. As
como Herder atribua todo al hecho del reconocimiento, as l al
sonido de la accin, quedando ambas teoras sobrecargadas y merecedoras de poca credibilidad. Pero la doctrina de Noir contiene
una parte de verdad a la que no se le ha hecho la suficiente justicia.
El hace derivar el lenguaje de los sonidos expresivos que acompaan a las actividades comunes al hombre (por tanto, comunicativas) y que de ese modo reciben un sentido determinado de accin:
El sonido loquial es pues en su origen la expresin (que acompaa a la actividad comn) del sentimiento comn acrecentado.
Segn l, toda actividad comn es acompaada en verdad con
cantos y gritos y, a partir del sonido que resuena en comn, surge
en comn y se entiende en comn, se ha desarrollado la palabra.
La caracterstica esencial de ese sonido era que recordaba una determinada actividad y que era entendido. Noir se lo representa
as: los hombres primitivos se reunan para las actividades comunes, dirigidas a metas claras y evidentes, como cavar, escarbar,

49. E n Der Ursprung der Sprache, 1877. Junto al conocido ensayo de


Herder y al trabajo de Ph. Wegener, Untersuchungen ber die Grundfragen
des Sprachlebens, es uno de los libros ms importantes sobre el origen del
lenguaje.

269

tejer. Los sonidos acompaantes recibieron as un concreto sentido


de accin, por cuanto que la comprensin comn se vinculaba a
esas actividades comunes y Noir cree que luego secundariamente
los significados de tales palabras-accin se habran trasladado hacia
los resultados de esa actividad. Es decir, en lugar de las actividades, los resultados de las mismas: excavacin, cueva, tejido, etc.
Ciertamente el lenguaje tiene casos en los que el sentido se desplaz de la accin al objeto: siembra, agujero, lnea o raya, aumento, profundizacin, unin, presin, ruptura, lenguaje, paso, etc. 6 0 .
La teora de Noir tiene errores evidentes y al mismo tiempo
puntos de vista profundos. Ciertamente no sabe nada acerca de
cmo se estructura la vida del movimiento y de la percepcin; ni
de la estructura simblica de la misma percepcin, ni de los inspectos desarrollados ya en los movimientos. Se vera en apuros para
explicar cmo se comportaban sus hombres primitivos antes de crecer y llevar a cabo en conjunto un trabajo con sentido. Pero tiene
una idea de las races prcticas y comunicativo-motrices del lenguaje y barrunta la gran importancia de la colaboracin entre la
mano, la percepcin y el lenguaje: el ver racional o la mirada
(Anschauung) es el fundamento de todo el conocimiento humano.
Esa capacidad ha sido adquirida por medio de la colaboracin de la
mano que da hechura a las cosas y del lenguaje. Como tiene buenas intuiciones, llega a tocar incluso el problema de la descarga
situacional del hombre:
La mano, la mano que agarra, el instrumento de los instrumentos, que
es movimiento ella misma, pero que produce resultados, es la que nos
ha abierto la creacin, ha transplantado nuestra actividad personal en
el mundo de las cosas y de este modo nos lo ha devuelto como hechura
de nuestra propia fantasa; como Gestalt y objeto, a nuestra vida espiritual, a nuestra interioridad. Ese poder del recuerdo; al patrimonio
de la mirada interior, libera al hombre al mismo tiempo de la maldicin del presente (!) inmediato y le presta un punto de vista fuera
de las cosas 5 1 .

Esta yltima frase es excelente. Dada su condensacin apenas


abarcable de una ojeada, no poda imponerse en la filosofa del
lenguaje, pero contiene una posicin bsica correcta. No podremos
50.
51.

270

Cf. Paul, Prinz. d. Sprachgesch.,


O. c.r 341 s.

70.

valorar la verdad que contiene hasta ms tarde, cuando tratemos


de los efectos del lenguaje en el interior del hombre.
Todo aquel que observa a los nios habr encontrado que cualesquiera palabras (que nunca se les han dicho antes) las tienen
por contextos de accin concretsimos, como juego, necesidad, etc.
Entiendo tal msica de acompaamiento en primer lugar como
puras fases de expresin y movimiento dentro de la totalidad del
suceso. El papel de esos sonidos como palabras acontece de tal
modo que precisamente a partir de esa fase puede ponerse a funcionar la totalidad de la situacin y de la secuencia de acciones con
un resultado muy particular y selecto: el sonido queda a disposicin
con especial facilidad; es patente, comunicativo y acreditado ya
como grito de llamada, prosecucin, etc.
No cabe ninguna duda: esta raz del lenguaje desempea el
papel principal en los comienzos del aprendizaje del lenguaje. No
puedo ver problema en que el nio, cuando se le ensea un juguete
diciendo pelota, imediatamente acepte esa palabra. No esa pelota,
sino aquel sonido incorporado a la totalidad del movimiento del
juego est en todo tiempo a la mano y disponible, de tal manera que
la intencin de jugar, de toda aquella secuencia de vivencias y
acciones, se descarga en el sonido, en el que inmediatamente se
dan juntos grito de llamada, ayuda, participacin y comunidad.
Conviene hacer notar lo siguiente. Esa palabra no es una de
aquellas tericas, dirigidas a cosas individuales, sonidos que
portan el reconocimiento y que el nio est desarrollando tambin
por la misma poca, sino que tienen un significado vagusimo. Dada puede dirigirse al juego con el cascabel, o quizs al hecho de
jugar en s mismo, o al movimiento, o al cascabel. Tienen un valor
situacional no indeterminado, pero s elstico y son desarrollados o
recibidos en contextos cinticos. El nio ha experimentado frecuentemente toda la serie de acciones y percepciones que pertenecen a la situacin de salir de paseo. Ahora, segn ley ya conocida
por nosotros, cualquiera de los elementos de esa situacin podr
ser la seal para poner a funcionar toda la serie de acciones; ensearle la calle, tomar un vestido, ver a los adultos vestidos, etc.
A partir de cualquiera de esos datos se pondr en marcha la agudizada disposicin a la accin de toda la serie en virtud de la
expectativa correspondiente; pero tambin a partir naturalmente
de una palabra, que los adultos suelen decir en esa situacin. Slo
esa palabra est siempre disponible. Puede servir para poner a fn271

cionar toda la serie y tiene pues un valor situacional y de accin,


aun cuando fcilmente pase a alguna parte del todo y se transforme en calificativo objetivo.
Jespersen aduce un hermoso ejemplo: a un nio se le haba dibujado un cerdito, al que l llamaba f f . Es decir, la expresin
ff era un smbolo: 1) de todo el proceso de dibujar un cerdo; 2)
del cerdo; 3) del dibujar y escribir en general. Al revs: el sonido
ff incitaba al nio a escribir o dibujar, o a dibujar un cerdo o
esperaba la imagen de dicho animal.
Es pues claro que esta operacin la conocamos ya cuando estudiamos las operaciones del movimiento. La super-vista sobre todas
las realizaciones y sucesos comunicativos de tipo sensomotrico a
partir de cualquier elemento individual, es lo que tenemos delante de nosotros, as como la capacidad de tratar de realizar tales
series completas de acciones a partir de cualquier fase individual
(por ejemplo, el sonido f f ) ; as como finalmente la oportunidad
de actuar o esperar (a partir de ste o aquel smbolo) de tal
manera que esos smbolos aparecen as asociados; por ejemplo la
imagen del cerdo y el sonido f f . Tales asociaciones son siempre,
como ya hemos notado, realizadas. Estn presuponiendo el poder
del cambio de los puntos de puesta en marcha. Un nio de un ao
y ocho meses tena la expresin bing para designar: 1) la puerta;
2) los ladrillos; 3) el edificar con ellos. La vinculacin de los significados la cre el ruido semejante de la puerta y de la cada de los
ladrillos. Es decir, en el smbolo seleccionado del ruido, en este
punto de vista firmemente retenido, se realiz el paso de A a B,
como en el ejemplo mencionado ms arriba, cuando el nio designaba a todos los animales voladores con la misma expresin. Pero
la palabra entre la designacin de la cosa (puerta) y un valor-accin
es todava plenamente elstica y habr tenido (sospecho) el otro
sentido situacional puertas-salir-arrojar, o pudo haberlo tenido
fcilmente. Podramos decir que la palabra oscila, est oscilando
todava, entre un significado verbal y otro sustantivo. Sirve tanto
para indicar la tendencia hacia una cosa como la puesta en marcha
o la expectativa de una accin. Es de una importancia extraordinaria
el hecho de que haya un valor situacional del sonido. El lenguaje
nunca llegara a ser frase (como un compuesto de designaciones individuales para designar la totalidad de una situacin) si ya en las
races del lenguaje no existieron esos actos de dominio sobre las
situaciones y las acciones.

272

Otro ejemplo: el nio aprende a ponerse en pie y procura llegar


con esfuerzo hasta su madre al or la palabra ven!, porque esa
palabra estuvo siempre vinculada al expresivo ademn de unos
brazos plenamente abiertos.
Tales palabras, naturalmente, slo tienen para el nio el
sentido de movimiento o un valor situacional como gestos fnicos. Buscando cooperar al movimiento expresivo de los brazos
abiertos, es decir, tratando de entrar en una pura comunicacin cintica con su madre, aprende a ponerse en accin slo con or el
puro sonido acompaante, a fin de realizar la misma situacin. El
proceso se desarrolla casi como una doma en la que las seales acsticas ordenan la puesta en accin de una serie de movimientos.
La diferencia de esa doma, que pertenece tambin a la esfera operacional de los animales, y este otro proceso es sin embargo clarsima: al animal le es necesario el hbito de comportarse de algn
modo determinado ante la seal imperativa y ha de ser interesado
constantemente a realizar esa accin mediante medios, que se hallan
fuera de la operacin misma, castigos o recompensas. Por el contrario, el nio vive en situaciones comunicativas y capta aun los movimientos comunicativos por el aspecto que l quiere (en este caso
la fase fnica). Introduce ese acompaamiento fnico en la esfera
del sentido de s mismo (autosensacin), la admite y se dirige mediante ese smbolo hacia la totalidad de la situacin. Cuando se dice
que los nios primero entienden el lenguaje y luego lo usan, no se
quiere decir que primero sean capaces de or y luego de hablar,
sino que aprenden prontsimo a fijarse dentro de situaciones precisas en el aspecto fnico y a comportarse segn ese aspecto, tendiendo a la totalidad de la situacin.
Al estudiar esta raz del lenguaje hemos mostrado sobre todo
cmo surge la palabra en el mbito de la accin y de la comunicacin prctica; es decir, la reduccin o estrechamiento de los contextos de experiencias u operaciones a los lmites de la palabra. Hay
un camino hacia la palabra individual que consiste en la descomposicin de situaciones que hay que dominar. Por eso, el nio de
nuestro ejemplo llamaba ff a todo el hecho de dibujar un cerdo,
a slo el cerdo, o a slo el escribir. Naturalmente que existe
ah una ley de progreso. Una vez que el significado se ha estrechado
o reducido, los dems elementos de la totalidad tienen lugares vacos para otras intenciones, que han de ser cumplidas. Si ff es el
cerdo, de alguna otra manera habr que llamar al dibujar. El
273

tender-hacia toda una serie de acciones y percepciones (mediante


una palabra-accin) puede reducirse o estrecharse a partes motricas
o bien percepcionales, lo cual sera misterioso si la palabra misma
no fuera un hecho sensomotrico.

25.

Acciones

planificadas

Resultar provechoso dar en este momento una ojeada panormica a todo lo que hemos dicho en los ltimos apartados.
Si los movimientos humanos sensibles y perceptivos se despliegan en el trato e intercambio con las cosas, edificndose de un
modo descargado de pulsiones e indigencias determinantes, van
desarrollando su kinefantasa. Hay en ellos reducciones, cambio de
inspectos, esbozo de hacia dnde se dirigen; coordinacin libremente variada, etc. Es decir, hay una simblica (modo de actuar
dirigido por smbolos) en la realizacin de sus movimientos. As
se hace posible variar el comportamiento dentro de las mismas
circunstancias, as como mantener el mismo comportamiento variando las circunstancias y los movimientos se dirigen o se desplazan
tanto por los datos vistos como por sus propias frases; una pluralidad de espacios cinticos (transponibles entre s), cada uno con
sus propias expectativas, se compenetra con la ambigedad (multiplicidad de sentidos) del espacio perceptivo, en el que las cosas
contienen siempre indicaciones para la accin, dentro de una simblica que fue construida por la propia industria. En estos procesos
se inserta la vida del lenguaje. Es al mismo tiempo un acontecimiento sensomotrico dentro del contexto de los movimientos y
por otro lado almacn sensorial de las circunstancias y situaciones.
Una cosa vista puede ser el arranque para un intercambio cintico
de tipo comunicativo, igual que lo puede ser un sonido escuchado;
y un sonido puede ser una accin como lo es una manipulacin;
puede ser un punto de arranque para la accin, o puente de paso
entre dos acciones, o smbolo de una cosa visible. El sonido porta
sobre s la intencin de realizar movimientos con la misma plenitud
que objetos de la percepcin.
En este lugar es necesario considerar una particularidad comn
a todas las races del lenguaje y que es designada con el oscuro
nombre de conciencia.
Definimos el pensamiento como un tender-hacia que trans274

curre en el sonido loquial (eine im Sprachlaut verlaufende Intention). El hecho de tender-hacia, del dirigirse un organismo mediante un indicio a una totalidad en l aludida, ya no se puede
analizar o dividir ms. Pertenece a las operaciones vitales de los
animales.
Ahora bien, como vimos, la propiedad central del sonido es
que es sensacin (dicho groseramente: que es mundo exterior) y al
mismo tiempo movimiento y autorrealizacin. El smbolo a travs
del cual el tender-hacia y el dirigirse-uno-mismo van hacia la cosa,
es por ello bifronte. Por un lado, como la cosa misma, es material
percibido; por otro lado, ha sido ordenado y creado por uno mismo. De ah que tambin podamos decir: en tanto que el tender-hacia tiene resultados favorables a travs de los sonidos loquiales,
obtiene esos resultados favorables a travs de smbolos autoproducidos y ese dirigirse-uno-a-s-mismo hacia algo mediante un smbolo autoproducido se llama pensar, de donde hablar y pensar son
al principio plenamente idnticos. Naturalmente, carece de sentido
la exigencia de querer deducir la cualidad especial del pensamiento consciente. Nosotros ms bien diramos: conciencia en el
sentido de dirigirse-uno-a-s-mismo hacia algo en las percepciones,
expectativas y fantasmas, puede atribuirse a todos los animales. Pero slo al hombre en el sentido de dirigirse-uno-a-s-mismo mediante un smbolo a disposicin de uno mismo, porque uno mismo lo
ha establecido en el curso de los movimientos de intercambio y trato con el mundo (smbolo autoutilizable). Para medir la importancia de este hecho, consideremos lo siguiente:
Los movimientos humanos son plenamente semejantes al lenguaje, ya que son al mismo tiempo movimientos recobrados (visto,
tocado, sentido); segundo: son comunicativos; tercero: son simblicos y variados. Por eso el sonido loquial puede (surgiendo en el
interior de ellos) entrar en su lugar. Su papel no se limita por consiguiente a clavar lo percibido y portar sobre s el tender-hacia
eso, sino que con la misma importancia puede entrar un sonido
loquial en lugar de un movimiento, detenerlo o penerlo a funcionar.
Ya lo hemos visto ms arriba, al observar cmo el sonido lleva sobre s el reconocimiento, admitiendo en s el movimiento reconocedor. As pues se puede decir en general lo siguiente: dado que en el
sonido loquial confluyen la sensacin y el movimiento, el tenderhacia puede ser en l una actividad de intercambio plena y suficiente. En la edad en que el nio desarrolla su capacidad de len275

las operaciones cada vez ms altas se van edificando (siguiendo una


secuencia) sobre las precedentes. Asimismo, cmo las tareas de interpretacin del mundo y de actividad planeada para desarrollar
en l slo alcanzan su plena libertad, es decir, su plena liberacin
o descarga del ahora y el cambio a voluntad de los inspectos en el
mbito del lenguaje.
26.

Repeticin de los fundamentos

del lenguaje

Tenemos ya todos los presupuestos necesarios para una teora


general del lenguaje, cuya descripcin ser la tarea de los apartados
siguentes. Partimos de una concepcin gua, que nos presenta el
lenguaje como incorporado en una estructura de operaciones especficamente humana. Presentarla ahora, repitindola en este lugar,
quiere decir al mismo tiempo asegurar una vez ms el fundamento
de las disquisiciones que sobre ella hagamos 5 2 .
La criatura humana est en alto grado abierta a los estmulos,
porque el mundo de percepciones del humano no est estrechado,
como el de los animales, a unos pocos contenidos escogidos e importantes para las pulsiones. Si tenemos pues una afluencia de impresiones, no limitada desde el punto de vista de finalidad biolgica, tal y como corresponde a un ser no especializado, tenemos
tambin la tarea subsiguiente de dominar esa inundacin, es decir,
la tarea de ocuparse activamente frente a un mundo que presiona
sensorialmente. Esa actividad consiste en ocuparse de un modo
comunicativo y en busca de resultados, sin un valor inmediato de
satisfaccin de los impulsos. El resultado de esa actividad ha de
ser llamado experiencia. Existe una estructura (sealada por
nosotros) de acciones sensomotricas, en las que acontece esa actividad. En los movimientos (encontrados por uno mismo y libres
de indigencias) tiene lugar una contraposicin (en intercambio vital
y extendindose por encima de todos los sentidos del humano)
con los contenidos de la esfera ilimitadamente abierta del mundo.
Cuando^llamamos a esas acciones comunicativas, queremos decir
sobre todo lo siguiente: no aparece en llas el provecho vital, sino
la vitalidad del intercambio; la fertilidad de un poder y de un poder disponer continuamente enriquecidos; la descarga de la pre52. Cf. para lo siguiente A. Gehlen, Das Problem
Forschungen und Fortschritte 26-27 (1938).

278

des

Sprachursprungs:

sin de estmulos internos o externos; del mismo modo que el


transferirse (que se oculta en toda comunicacin) a otro, abre
por primera vez el mundo de los hechos y la plenitud de las cosas;
hace patente tambin en acciones que acrecientan continuamente
esa abundancia, la desarrollan y la manifiestan. Este aspecto es la
objetividad; hacer que las cosas manifiesten su valor en un intercambio del que est ausente la necesidad.
Otra serie de tareas conectadas con ella es la relativa al carcter
incompleto del aparato de movimiento de los nios. Como ya vimos, se trata de la plasticidad de un funcionamiento del movimiento (incomparablemente variado y conteniendo una riqueza inagotable de combinaciones) que ha de ser desarrollado por el propio
esfuerzo, producindolo y recibindolo, mediante el estar-dentro
de todas las fases. Todo esto sucede una vez ms nicamente en
el intercambio y trato con las cosas mismas. El rasgo de no-estarterminado presenta un doble aspecto: la plasticidad, en oposicin
a los movimientos montonos y ensamblados de los animales y el
aspecto de dominacin encontrado por uno mismo en las cosas,
ejercido en ellas y finalmente orientado. Los movimientos humanos estn abocados a la auto-orientacin y a unas - coordinaciones
ilimitadamente variables; por ello desarrollan una sensibilidad cintica mxima para las consecuencias que puedan seguirse y finalmente una gran capacidad o poder potencial en combinaciones de
la fantasa. La direccin de los procesos que acabamos de mencionar apunta a lo siguiente: a poder comportarse con movimientos
elegibles a voluntad, variables y satisfechos en sus expectativas, en
aquellas situaciones super-vistas, transformadas en cosa ntima en
todos sus detalles gracias a experiencias anteriores, que estn organizadas en torno a centros de expectativa (ricos en smbolos) de
la percepcin (las cosas). Es al mismo tiempo un conjunto de descarga y de orientacin. Descarga de las sugestiones directas e inmediatas de la percepcin y de las reacciones inmediatas gracias a
los movimientos de experiencia, cuyo resultado es una condensacin sumamente simblica de la percepcin. Subordinacin, coordinacin y orientacin a voluntad de las acciones mediante movimientos plsticos y sensibles,, que estn cargados con fantasmas de
resultados favorables y de expectativas.
Sin embargo alcanzaremos una mirada ms profunda en las
operaciones cinticas humanas, si examinamos sus variaciones superiores. Hemos hablado de estratos elementales y en ellos de los
279

conceptos de inspecto, trasposicin y cambio del punto de


arranque para el funcionamiento. En el interior de los movimientos (su capacidad de retro-sentirse), en el juego de la kinefantasa y
sobre todo en su carcter comunicativo se hallan las condiciones
para tales sntesis superiores del movimiento. Todo comportamiento comunicativo lo es solamente en cuanto sale de s mismo
y va hacia otro y se determina desde ah. En tales intercambios
entran las cosas con otros valores; se hallan sometidas a un cambio de significado segn el punto de vista de la accin que est en
trato con ellas. Involucradas en ese intercambio dan de s una propiedad y una operacin csica, objetiva; tantas de ellas, cuantos
cambios de los inspectos del intercambio tengan lugar en ellas.
Por lo tanto, hemos seguido las estructuras de las acciones humanas
hasta llegar a los siguientes rasgos caractersticos: 1) movimientos
de tipo comunicativo, que se han encontrado a s mismos y que
2) permiten el cambio de los puntos de arranque del funcionamiento, y tambin la trasposicin de los inspectos; los cuales 3)
son simblicos, en cuanto que una fase de movimiento puede tender a las siguientes que quiera. Esos movimientos son 4) los
propios de una comunicacin descargada, que se potencia a s
misma y saca de s misma el estmulo para un desarrollo ulterior.
Se presentan en un 5) halo de fantasmas cinticos y de intercambio y los objetos involucrados en ellos 6) alcanzan su valor
slo con la plenitud de inspectos o puntos de vista unvocamente
dejados al descubierto, es decir, objetivos.
Dentro de esos procesos y tomando parte en la direccin de su
formacin surge el lenguaje. Ms an: las figuras superiores de movimiento slo son posibles en el intercambio con el lenguaje. Existen varias races del lenguaje; o bien: la capacidad fnica trabaja
al principio en varias direcciones diversas entre s. Pero cada una
de ellas es en su estructura especficamente humana, cosa que aqu
no quiere decir, por ejemplo: espiritual. Ms bien esas races del
lenguaje no son propiamente intelectuales, sino acciones sensomotricas vitales, cada una con sus operaciones particulares y con
Gestalt inamoviblemente humana. Pero hay una cosa esencial en
una teora del lenguaje antropolgico; a saber: que ni las operaciones comunicativas o las simblicas; ni la actividad reflejada y retrosentida: ni el tender-hacia los inspectos, o el cambio de inspectos, etc., pertenecen exclusivamente al lenguaje. Ms bien son ca280

racteres de todas las operaciones de la percepcin y el movimiento


especficamente humanos.
Tales races eran las siguientes:
1. La vida del sonido. Los sonidos son simultneamente un
acto motrico y una impresin escuchada y recibida por uno mismo. Al igual que en el caso de los movimientos tctiles, tambin
aqu todo movimiento es devuelto sensorialmente; y en esa interioridad el movimiento es estmulo de s mismo para proseguir.
Los nios se experimentan a s mismos en su vitalidad desforaneizada; tratan consigo mismo, pues su actividad interior es trasladada al exterior, sin ser despojada de su subjetividad. La circunstancia que rodea al hombre y nunca falta, asume esos sonidos y los
devuelve. Existe una comunicacin puramente sensorial, sensomotrica, en la vida del sonido: expectativa del resultado, del volver
or del cumplimiento o desengao de esa expectativa, etc.
2. Exposicin fnica ante impresiones visuales. La apertura
al mundo y la receptabilidad del nio se muestra en que responde
con movimientos no especificados de expresin a las impresiones
visuales; entre esos movimientos se hallan los fonomotores. Expresin es un fenmeno puramente humano y el modo en que
un ser (con estructura pulsional abierta al mundo, calculadora de
la necesidad y sensible a las impresiones) se comporta en los movimientos sin valor de resultado esperado; en movimientos descargados propios de una comunicacin abierta. Entre esos movimientos los hay tambin fonomotricos y por tanto movimientos
y sonidos vueltos al mundo, carentes de necesidad, dotados por
decirlo as de una vitalidad superflua; un apelar a lo visto, por
la pura alegra de hacerlo. De ese modo se ata una fuerte vinculacin entre el mundo visto y el sonido.
3. El grito de llamada. La intranquilidad cintica de las necesidades y apremios confusos del nio es un movimiento general
de intranquilidad, en el que incluyen tambin gritos. Las necesidades del nio y sus situaciones de displacer son remediadas siempre desde fuera, y el apaciguamiento que sigue al grito es esperado
finalmente en el grito de llamada; es decir, los gritos acontecen en
el tender-hacia ayuda. Ese aceptar y ese poner a funcionar la accin
no es propiamente hablando todava humano; es tambin una capacidad de los animales superiores. La significacin del grito de
alarma infantil en relacin con el lenguaje (es decir, su aspecto hu281

mano) radica en que bajo la orientacin del sonido se crea un complejo de necesidad, sonido, y satisfaccin; es decir, pulsiones e indigencias que, a causa del desamparo infantil, slo pueden abrirse
camino a travs del sonido, se comprenden en ese complejo. Todas
las indigencias y pulsiones del hombre han de orientarse hacia el
mundo y hacerse loquiales (Herder); han de ser interpretadas,
conscientes de su fin y captarse a s mismas. Esto ocurre por primera vez en el grito de llamada.
4. Gestos fnicos. El sonido como fase motrica preferencial.
Los ejercicios cinticos y las manifestaciones de afecto del nio
van acompaados por una msica de acompaamiento, al principio meramente fonomotriz. Esa msica se va aclarando y gana
precisin de Gestalt con la elaboracin de determinadas figuras de
movimiento. Ahora bien, dado que las figuras de movimiento humanas permiten el cambio de los puntos de arranque para su funcionamiento, cada serie de acciones puede ponerse a funcionar a
partir de la fase fnica acompaante. Determinados sonidos infantiles tienen el valor de que en ellos se pretende y se pone a funcionar una serie precisa de acciones. Noir (1877) vio ya esa raz
del lenguaje.
5. El sonido recognoscente. Esta raz fue descrita por Herder.
Podemos entenderla as: a las impresiones repetidas se responde
mediante movimientos comunicativos, entre los cuales destacan los
movimientos fnicos, ya que permiten incorporar a la autosensacin
de activa participacin estmulos lejanos puramente vistos, y responderlos a travs de determinadas acciones, a las que se vinculan
masas de recuerdos. Se precisan determinadas respuestas fnicas
frente a repetidas series de impresiones con resultado de descarga.

27.

Elementos del lenguaje

Las races de que hemos hablado son todas ellas, como se ve,
plenameate pre-intelectuales. Sin embargo todas se hallan dentro del ordenamiento estructural de las operaciones especialmente
humanas; dentro del sistema de descargas productivas, en el cual el
humano gana por un lado una movilidad motrica, variable y sin
embargo segura de hacer presa, mientras que por otra parte, el
mundo obtiene el carcter de neutralidad adquirida; es conocido
282

e ntimo, pero asimismo colocado ah y pasado por alto. Este es


el sistema en el que el lenguaje tiene su lugar y slo dentro de l
se puede entender. Como vehculo de la conciencia abstracta (es
decir, carente de imgenes y plenamente liberado o descargado de la
situacin) sera ininteligible sin conocer sus presupuestos. Pues ya
aqu debe quedar esto claro: comunicacin dentro de un mundo
ilimitadamente abierto; orientacin y familiaridad en y con el
mundo; disponibilidad absoluta sobre las cosas mediante los smbolos; descarga del influjo y la presin del presente inmediato; todos estos resultados de la vida humana, vital y (en su forma plena)
inteligente, parece que el lenguaje los alcanza una vez ms en s,
concentrados y en su mxima plenitud. Crece en verdad orgnicamente a partir de la infraestructura de la vida sensorial y cintica
humana; dentro de las mismas estructuras y se puede describir con
las mismas palabras; de tal manera, que en ltimo trmino en el
pensamiento y en la conciencia el lenguaje encierra y conduce todo
el desarrollo de las operaciones humanas. En l llega a su plenitud
la descarga del aqu y ahora y de la reaccin ante lo dado por casualidad; en l culminan los procesos de la experiencia y del intercambio; en l se domina productivamente la apertura al mundo y se
hace posible una cantidad innumerable de esbozos y planes de y para la accin. Finalmente en l llega a su plenitud la comprensin
entre los hombres para orientarse a una misma ocupacin, a un
mundo comn y a un futuro comn.
Pero, dnde est el tronco comn en el que crecen aquellas
races? O bien, dado que todas ellas son operaciones vitales y anteriores al pensamiento, aunque eran de una inteligencia inmanente,
dnde est el germen del pensamiento? no hay, por decirlo as,
un centro de crecimiento de todo el organismo para el lenguaje
que ha de formarse?
,,
Para responder a esa pregunta recordemos que el sonido tiene
dos propiedades extraordinarias: se puede repetir cuando uno
quiera y es al mismo tiempo movimiento como elemento constitutivo (en cuanto escuchado) del mundo perceptivo. Ahora bien,
si, como vimos, el tender-hacia es la capacidad (que ya no se puede
analizar ms), de los seres que se mueven para dirigirse mediante
una seal o un smbolo hacia una totalidad manifestada ya en ellos,
y si el lenguaje contina en la misma direccin el funcionamiento
autoactivado de la simblica, ya proporcionada por las manos y los
ojos, entonces tenemos ya todos los elementos para responder a
283

nuestra cuestin. El punto germinal del pensamiento est all, donde nosotros (mediante un movimiento descargado y des-necesitante)
nos dirigimos al mismo tiempo hacia una cosa y en el mismo
movimiento de intercambio la percibimos. En todos los movimientos de intercambio que hemos estudiado, el hombre era activo
en la medida en que se trasladaba a la cosa. El se vivencia a s mismo y se percata de s mismo en el trato con (dirigindose hacia) la
cosa y partiendo desde la cosa. All donde nosotros nos dirigimos
hacia la cosa mediante la accin del sonido, y a su vez ese dirigirse
se recibe a s mismo sensorialmente, experimentando la vivencia
de la cosa y percibiendo, all ha surgido el relmpago del pensamiento. Es el modo ms desmaterializado, ms descargado y ms
sin esfuerzo de disponer del mundo y hacrnoslo ntimo mediante
smbolos situados por uno mismo. Ahora es posible un comportamiento activo, que no va a cambiar nada en la prctica, sino que,
dirigindose a lo ilimitadamente perceptible, es comunicacin pura,
que acrecienta la riqueza sensorial del mundo realmente; es decir,
que encuentra motivo para seguir marchando en s mismo.
As pues, del sonido en cuanto palabra puede decirse que al
mismo tiempo sustituye, lleva a trmino y representa a las percepciones reales; es decir, las hace reproducibles y disponibles a voluntad. Nos descarga por tanto plenamente de la presencia inmediata de las cosas, pero hace posible una presencia virtual ilimitadamente libre, dentro de la cual la real aparece solamente como una
pequea porcin, ms all de la cual podemos planear y tratar: el
elemento final de la dotacin de un ser no aceptado, sino que trata
con el mundo. Esa actualizacin es ya accin: puede permanecer
en ella. Esta es la base de todo comportamiento terico (siempre
secundario). Adems, el lenguaje descarga a todo el sistema cintico
motrico de las tareas del conocimiento (tocar), de la orientacin,
de bsqueda, etc. Tal es la condicin del trabajo, pues el hombre
utiliza su motrica cintica para movimientos artificiales, esbozados por s mismos para planes actualizados. Poniendo un nombre
a las cosas el hombre ha tratado ya con ellas; puede retener la
accin y disponer de s mismo.
As pues, en la palabra, en ese nervio del lenguaje, se hallan
reunidos los siguientes aspectos que, sin embargo, son separables:
1) el tender-hacia una cosa mediante un smbolo sensible y puesto
por uno mismo; 2) un experimentarse a s mismo comunicativo en
284

la experiencia y percepcin de la cosa; 3) ese comportamiento es ya


accin; no hay ninguna conversin en actuacin incluida ah.
Ese hecho, especialsimo y rico en presupuestos, que contiene
toda la estructura humana del movimiento y de los sentidos, es la
palabra; y la forma de conciencia que ah se alcanza se llama pensamiento, que, al principio, como generalmente se admite es inseparable de la palabra; es la misma palabra. Debemos conceder a todos los animales conciencia de lo que han visto de lo odo, etc.
Pero les falta, dicho brevemente, una autntica accin (dirigirse a
s mismos y comerciar) que termine en la pura perceptibilidad
sensorial. Este aspecto de una accin que no se ha de convertir en
hechos, es importantsimo. La encuentro brevemente tratada slo
en Humboldt:
Pero el sonido no reprime ninguna de las otras impresiones, que son
capaces de producir los objetos sobre los sentidos interiores o exteriores sino que se hace su portador y aade mediante su ndole individual una nueva impresin significativa.

Hermann Ammann 53 hace la distincin entre Darstellung (sealar que una cosa est ah, descripcin) y Feststellung (verificar que
efectivamente una cosa est ah). No quiero entrar muy profundamente, y nicamente refiero lo que dice sobre el tema Darstellung:
En la frase verbal se seala, se describe, una realidad temporal, de tal
manera que un ente se describe (se presenta) en la frase; en la frase
a travs de la boca del que habla llega a ser palabra... En una
serie de frases como: el sol brilla; los pjaros cantan; las flores florecen... en realidad el sol, los pjaros y las flores tienen la palabra...; en
cuanto hacemos que se hagan palabra, concordamos con ellos en el
modo de manifestar su existencia y ordenamos al oyente que concuerde.

Ammann lo explica diciendo que lo esencial del acto representativo radica en la subjetivizacin de lo objetivo, en una especie
de intromisin del hombre que habla y que piensa dentro del portador del proceso. En esa intromisin reconoceramos nosotros
nuestro concepto de comunicacin, si Ammann no hablase l mismo
del cambio de papeles (precisamente aquel trasladarse a otro y
53. En su excelente artculo Sprache und Wirklichkeit:
Ph. X I I / 3 .

Bltter fr dt.

285

experimentarse a partir de aquello) que de hecho acontece en la


comunicacin.
Stenzel 64 se ocupa tambin del mismo fenmeno y tambin reconoce la duplicidad del mismo: en la representacin loquial se
trata al mismo tiempo de una reavivacin del mundo, que se hace
sonidos; y de una mundanizacin, objetivacin, de la conciencia.
Comprese con Humboldt:
Pues en la medida en que en el lenguaje el esfuerzo espiritual se
abre camino a travs de los labios, vuelve el producto del mismo a
los odos. Por eso la idea (Vorstellung) es transmutada en objetividad
sin perder su subjetividad. Eso lo consigue solamente el lenguaje;
sin esa traslacin a una objetividad que revierte al sujeto, en la que
colabora el lenguaje yendo siempre por delante, aun tcitamente, sera
imposible que se formaran los conceptos y por tanto un pensamiento
autntico.

As pues, siempre se ha visto el contenido comunicativo del


lenguaje. Sin embargo el pensamiento qued aislado, sin conocimiento de la infraestructura sensomotrica del lenguaje y la mirada
en sus operaciones que resulta. Baste con esto acerca de las distintas frmulas que dan vueltas en torno al mismo punto: la descripcin de ese tender-hacia, que se experimenta a s mismo y se contrapone a s mismo al trasladarse a la cosa y se recibe a s mismo
a partir de ella. De este modo tiene su objeto en un smbolo
recin creado; pero al mismo tiempo se ha hecho activo a s mismo
y ha acabado con l. Incluidas en la autosensacin de la vivencia,
las cosas se han hecho ntimas y conocidas.
Para restablecer la orientacin dentro de estas citas esclarecedoras tendentes todas ellas a explicar la misma cosa desde distintos
puntos de vista, quisiera delimitar ahora lo que ha de realizarse a
continuacin. Pensemos por un momento no en el lenguaje sino
en cualquier otra accin ocupada comunicativamente con un objeto.
Slo podramos decir lo siguiente: cada fase del movimiento se
siente en la correspondiente mutacin del objeto mismo. Despus
habra que decir: la fantasa del movimiento se transfiere al objeto
y experimentamos nuestros propios movimientos desde el objeto
de tal manera que no solamente se da la puesta en funcionamiento
de unos movimientos hacia fases de la cosa todava no percibidas
54.

286

Phil. der Spracbe,

1934,

35-36.

(slo esperadas), sino que, tambin, a la zaga del movimiento, los


diversos matices de la cosa sealndose unos a otros confluyen
en determinadas series. Estas series de propiedades, siempre repetibles son simultneamente indicaciones de movimientos. Esto significa lo siguiente: la objetividad, es decir, la serie de datos con sentido propio encerrados en la cosa, se manifiesta precisamente en
el proceso de comunicacin, en el intercambio transferente!
Desde el punto de vista de la teora del conocimiento, esa frase
es de una importancia decisiva. Aplicada al lenguaje: el sonido es
un movimiento de intercambio, en el cual nosotros nos transferimos a la cosa y recibimos de vuelta, desde la cosa, esa transferencia,
percibindola en ella. Si, dando un paso ms, tomamos el efecto que
procede de la cosa o su impresin (por ejemplo lucir), con otra
palabra (sol), habremos experimentado a partir de la cosa misma
una serie objetiva, como resultado de nuestra comunicacin, exactamente igual que antes. El sol luce es pues simultneamente una
secuencia de afirmacin (de accin) y tambin una vivencia objetiva
y un comportamiento de la cosa misma. Una vez ms hay objetividad en el contexto de la comunicacin. Ammann dice lo mismo
clarsimamente:
La vinculacin de la palabra que designa al sujeto y la forma verbal
afirmativa sirve a lia descripcin (Darstellung) de un suceso temporal,
en el sentido de que esa vinculacin hace que el sujeto de la accin
l mismo llegue a ser palabra, ponindole en la boca la fonacin que
simboliza la accin. Agens y actio designan en este sentido al portador
dell rol y al texto del rol en el drama de la frase. En este sentido el
predicado de la frase verbal es en ltimo trmino enunciado o locucin del sujeto de la frase; la frase verbal descansa sobre un cambio
de la accin en locucin; significa pues una subjetivacin de lo objetivo 5 5 .

El verbo (palabra tomada del mundo de las acciones humanas


que slo puede alcanzar su plenitud en los fantasmas de la realizacin) es en pleno sentido subjetivo, y por eso tiene precisamente
la mxima fuerza de objetividad. Humboldt dice que el pensamiento abandona mediante el verbo su habitculo interior y pasa a
la realidad. No es un fenmeno exclusivamente loquial. Radica l55.

Forschungen und Fortschritte, 14, 25.

287

timamente en el don humano de los movimientos comunicativos.


Cuando dentro de ellos el hombre entra en relacin de enriquecimiento mutuo con las cosas, los movimientos son objetivados (autosensacin foraneizada) y las secuencias incluidas se transforman
en procesos objetivos, experimentados. Este hecho decisivo, para
nuestro comportamiento, recoge en s, en el mbito del lenguaje, el
verbo o la frase predicativa.
La dramtica yacente en el mero acto del poner nombre, permanece por decirlo as cerrada en el interior y subjetiva. El que en
el trato e intercambio con la cosa, en el dirigirse hacia la misma,
parezca que la palabra sale de la cosa y as la cosa se haga palabra, es, en cuanto vivencia, la vivencia fundamental del lenguaje,
pero est encerrada en el que habla, y parto interno del concepto.
Por eso esa accin est vinculada a la existencia visible de la cosa
misma; no se eleva ms all de la presencia de lo actual. Por eso la
palabra aislada usada por los nios solamente es signo de que se
han dado cuenta de una cosa, o grito de llamada y expresin del
deseo. Es eficaz en lo subjetivo.
Por el contrario, en la ms sencilla de las frases verbales, por
ejemplo: El rayo cae el pensamiento alcanza una elevada potencia
y por primera vez cumple autnticamente la posibilidad encerrada
en la palabra: vivificar al mundo. La dramtica se hace objetiva;
la palabra se traslada o entra en otra y comienza a contraponerse con
ella. O, lo que es lo mismo, la cosa gana a otra como inspecto muy
determinado, comunicativo e incorporado. Las palabras individuales
usadas para el rayo y el proceso-Gestalt de la cada pueden mantenerse firmes largamente. Si son sintetizadas (Humboldt), el pensamiento se une slo consigo de tal manera que el cambio de inspectos va ms all de la cosa y es experimentado como dramtica y
vitalidad propias de la cosa, que se expresa a s misma bajo un segundo inspecto.
A este propsito tiene otra vez la palabra Humboldt:
P o t eso hay en el lenguaje una prosopopeya fontal y a partir de ah
se va dilatando, por cuanto que un ser ideal, la palabra, pensado como sujeto es representado actuando o padeciendo; y una accin que
acontece en el interior deJ alma, la afirmacin en el juicio sobre un
objeto, externamente a ese objeto, es aadida como propiedad o cualidad. Esa parte por decirlo as imaginativa ( ! ) del lenguaje se encuentra necesaria e inevitablemente en todo hablar.

288

En otro pasaje dice a propsito del mismo tema:


Mediante uno y el mismo acto sinttico anuda (el verbo)... el predicado con el sujeto, slo que de tal manera que el ser, que con un
enrgico predicado pasa a un actuar, es aadido al sujeto mismo; es
decir, lo puramente pensado como vinculado se transforma en estado
o proceso en la realidad. No se piensa simplemente un rayo que cae,
sino que es el mismo rayo el que se precipita 5 6 .

As pues el cambio de roles que hay en la palabra sonora entre


estado y objeto, entre sujeto y objeto, es el que, al ocurrir el cambio
de inspectos, deja que las cosas expresen sus propios contextos, o
bien, como hemos formulado ms arriba, ese cambio pasa a travs
o por encima de la cosa y se sedimenta como su propia dramtica
y vitalidad. Fichte lo ha expresado con la brillantez impresionante
que tiene a menudo:
La necesidad de palabras distintas para el sujeto y di predicado se
present cuando los objetos tenan tal cantidad de relaciones, que no
bastaba con nombrar el sujeto para comprender inmediatamente al
predicado. El medio para realizar esa distincin fue hallado muy
pronto. Se hallaba en la misma naturaleza. Se colocaron juntos dos
tonos; el primero designaba al sujeto, y fue suprimido el concepto de
la relacin caracterstica del sujeto al hombre, porque fue establecida
para ello una relacin
especial57.

Estas ltimas palabras son extraordinarias. El uso todava subjetivo de la palabra dentro de situaciones vivenciales existentes; el
uso meramente indicativo o expresivo es plenamente superado
en la frase. La frase se basta a s misma, as como el contenido designado se ve liberado de toda relacin en situaciones actuales no
afirmada en la frase.
Nota: la difcil cuestin terica lingstica de qu es una frase
no puede resolverla la gramtica, dado que a menudo palabras aisladas pueden tener el significado de una frase; e igualmente las
construcciones carentes de verbo. De la cita de Fichte se podra sacar esta definicin: La frase es una unidad de sentido plena, suficiente para la comprensin, en la que un contenido es establecido
56. Introduccin a Kawiwerk, 251.
57. ber den Ursprung der Sprache, en Vori, ber Logik u.
(1797), 1939, 173.

Metaphysik

289

como real slo por medio del lenguaje. Se distingue pues de las
palabras con significado de frases, que siempre han de ser completadas con ayuda de la situacin (lluvia!), y de los juicios de la
lgica matemtica (Satzfunktionen), en los que fundamentalmente
no se incluye ninguna relacin con la realidad 5 8 .
28.

Los motivos originales del progreso del lenguaje

Cuando una cosa tiende a la palabra, es pensada en s misma


entresacada del mundo, y firmemente clavada y slo as llega a ser
para nuestra conciencia un ello mismo puesto ah enfrente. La
cosa gebannt (pro-scripto) en el sentido fundamental que tena
bannen: designar, dar un signo (El verbo bannen significa hoy da
anatematizar, excomulgar, proscribir...). Siempre que la filosofa
trat de investigar la esencia de las cosas, pensando abstractamente a partir de la cosa (Herbart, Lotze), slo pudo encontrar como esencia el concepto, el significado de la palabra. Por eso toda
filosofa originaria e ingenuo-abstracta es siempre platnica. Pero
cuando la palabra es la primera que hace destacar a la cosa para
nuestra conciencia y la capta en s misma, parece precisamente por
ello tambin la muda y autntica foraneidad de la cosa, la totalidad
de una plenitud no pretendida. Si la cosa ha adquirido un determinado inspecto, precisamente esto libera a los inspectos no pensados, exactamente igual que el trato prctico bajo un inspecto determinado, libera lo que en l no ha quedado abarcado. La realidad
va esencialmente ms all de lo tomado en el pensar o en el obrar.
Esta es la resistencia csica, una categora tambin terica, que
fuerza al cambio de inspectos: ya a partir de la cosa, una palabra
dicha exige la siguiente, de tal modo que captar una cosa en palabras es una tarea inacabable.
Aqu est uno de los motivos por los cuales en una palabra,
como ha sido observado muchas veces, se halla potencialmente todo
el lenguaje; y tambin el motivo por el cual la palabra va esencialmente ms all de s misma. Un segundo motivo est en la fugacidad, en la sutileza material de la palabra: cuando se extingue,
puede ser que no pueda fijar la intencin (tender-hacia), que se capta inmediatamente en la repeticin de la misma, o bien, que se ex58. Acerca del problema de la palabra y la frase se encuentra una instructiva oposicin en Kainz, Sprachpsychologie I, 1941, 109 s.

290

tinga con ella y, siguiendo el flujo de la vida, haya de ser producida en otro lugar.
No se puede analizar ms una vitalidad espiritual que se va
desarrollando poco a poco; pero debe salir a su encuentro un estado o modo de ser de la vida del sonido.
Lo escuchado hace algo ms; el alma se dispone a entender ms fcilmente lo que todava no ha escuchado; prolonga lo ya escuchado
pero entonces entendido a medias o no entendido, por cuanto que la
similitud con lo que se acaba de percihir ilumina repentinamente el
poder acrecentado desde entonces, y agudiza el impulso y la capacidad
para pasar de lo escuchado, cada vez ms rpidamente, a la memoria,
haciendo que cada vez llegue menos de ello como puro sonido 5 9 .

La pura vida del sonido, la actividad retro-sentida, que se


vivifica a s misma y se empuja a s misma a continuar, que retrotranscurre en s misma, tiene algo de superfluo y floreciente. Hace
que un sonido aislado se presente por s mismo como parte de una
gran totalidad y sale as maravillosamente al encuentro de la conciencia que se va despertando y captando a s misma.
Aun cuando hemos sealado la resistencia csica, la fugacidad
de la palabra y la vitalidad sensorial de la fantasa fnica como motivos del desarrollo y progreso del lenguaje, de su energa, que es
lo mismo que decir la evolucin de la conciencia, no los hemos
agotado todava. Hay que aadir, si se quiere adquirir mayor claridad, el efecto productivo e impulsor de las equivocaciones, ya que
siempre que se percibe una falta en el cumplimiento del tenderloacia, conduce a una reestructuracin de los esfuerzos. Adems, la
mayora de las palabras tienen al principio algo de fluido e impreciso y tan pronto como son limitadas a un significado concreto,
dejan lugares vacos, que pueden ser llenados a su vez con nuevas
expresiones.
Otras leyes de la construccin del lenguaje se hallan finalmente
en el hecho de la presin de los sentidos. Empleo aqu este vocablo introducido por Stenzel con un significado muy distinto. Para m quiere decir: la dificultad que surge del apremio de todo
el complejo de afirmaciones posibles contra la pura serie unidimensional de vocablos. Como esa serie, disgregada en el tiempo, slo
en la afirmacin descubre lo que yo quera decir, as el sentimiento
59.

Humboldt, o. c., 56.

291

de una discrepancia inicial fuerza a buscar nuevos vocablos y giros.


A esto se aade que, en cualquier lenguaje, un nmero escaso de
modelos formales ha de tomar sobre s una infinitud de uniones
de pensamientos; otro tipo de presin de los sentidos, que necesita superar el doble sentido desde el punto de vista de creacin
loquial y creacin formal.
Pero volvamos a la relacin entre la palabra y la cosa y a la
resistencia csica. En la medida en que la palabra quiere decir la
cosa y tambin la toca, pero de nuevo se pierde a lo lejos, mientras
la cosa se queda ah imperturbable (precisamente entonces destacada por la palabra) invitando dentro de su plenitud objetiva al cambio de inspectos y sin embargo inalcanzable, la palabra adquiere
certeza de s misma como pura palabra. El lenguaje es un mundo
intermedio, situado entre la conciencia y el mundo, juntndolos y
esperndolos al mismo tiempo. Cuando la palabra quiere captar la
cosa misma, es rechazada y arrojada a s misma (reflejada). El tender-hacia, captado en la palabra, es decepcionado; la trasciende y
busca a su alrededor, diferencindose de la palabra y sin embargo
sin ser distinto hasta que no ha encontrado una nueva palabra.
Pero como dice Stenzel:
Como signo loquial la palabra no retiene al pensamiento, sino que,
volviendo a sonar inmediatamente, lo deja libre para una nueva vinculacin. E n virtud de ese seguir-adlante, el espritu se va apoderand o de un pedazo de realidad, uno despus de otro; pues la articulacin estructurante va pasando mediante un cambio progresivo a una
objetividad que asimismo se va estructurando.

El significado de la palabra, el concepto, est solamente en el


plano del lenguaje y no por encima o detrs del mundo. El pensamiento es el tender-hacia la cosa (tendencia que acontece en la
palabra), pero como el pensamiento-palabra encuentra resistencia
en la cosa, recae sobre s mismo (reflexin) y comprende que la palabra sonora no lo agota; por eso lo intenta de nuevo para reproducirse en otra palabra. Pero hay que decir que en el uso inmediato,
en el flujo del lenguaje o en la relacin inmediata del acto de calificar algo, no se pueden separar la palabra y el concepto. Slo en la
reflexin hace una pausa el pensamiento, no agotado por la palabra,
y es pura presin de los sentidos, hasta que se capta de nuevo
en la palabra. As pues, la cuestin en torno a la diferencia entre
palabra y concepto se respondera brevemente diciendo que esa di292

ferenda es necesaria en la reflexin, pero no en el tender-hacia inmediato. Con estos presupuestos considero acertada la descripcin
que hace Weisberger 6 0 :
Significado slo haiy en la palabra y precisamente como funcin de la
parte fnica... Palabra es la unin inseparable de una parte sonora y
un contenido, construida sobre la funcin de un smbolo.

As, pues, segn Weisgerber, la palabra inseparable se divide en un aspecto sonoro, que es llamado en cuanto tal nombre,
y un aspecto de contenido, llamado concepto.

Palabra

Forma de la palabra
Cosa -4

Nombre

Contenido de la palabra

I.

Concepto

A la relacin entre palabra y cosa la llama Weisgerber denominacin {Benennung)-, y a esa relacin vista desde la cosa, contenido objetivo de la palabra. Significado, es esa relacin vista
desde el nombre y se refiere al concepto, en la medida en que entra en la parte sonora. La relacin inversa se llama calificacin
(.Bezeichnung) de un concepto por su nombre.
Puede resultar paradjico que Weisberger establezca una diferencia (dentro de la palabra) despus de haberlo prohibido en su
tesis de la indivisibilidad de la palabra. Pero la relacin se justifica
si pensamos que esa diferencia slo se presenta en la reflexin, en
la cual precisamente se separan ambos aspectos, cuya unidad (en
el uso directo) acenta l con razn.
La relacin entre concepto y palabra que acabamos de estudiar
es importante, pues en ella se hace visible una de las fuerzas que
impulsan el desarrollo del lenguaje. La palabra se esfuerza ms all
de s misma y hemos de comprender que el rol del lenguaje frente
al pensamiento no es crear un signo material para transmisin
del concepto ya listo, sino que pensamiento y palabra articulada
se elaboran mutuamente (nico modo de describir su relacin en la
60. Die Bedeutungslehre,
ein Irrweg der Sprachwissenschaft?:
Germ.
Rom. Monatsch. 15 (1927); cf. Id., Sprachwissenchaft
und Philosophie
zum
Bedeutungsproblem-.
Bltter f. dt. Philos. 4.

293

reflexin). Uno de los aciertos de Saussure fue decir que el lenguaje (langue) es el intermediario entre pensamiento y sonido (son),
en tales circunstancias, que su unificacin termina necesariamente
en la delimitacin mutua de unidades.
El pensamiento, catico en un principio, es obligado a precisarse en
cuanto se descompone. Por tanto, no hay ni materializacin del pensamiento, ni espiritualizacin de los sonidos, sino que se trata de un
hecho en cierto sentido misterioso: el pensamiento-snido (penseson) implica posibles divisiones y el lenguaje elabora unidades, construyndose entre dos masas amorfas 6 1 .

Por un lado tenemos, segn piensa Saussure, la masa amorfa


de grmenes imprecisos de pensamiento. Por otro lado, la masa de
fantasmas sonoros ya movibles. El lenguaje se elabora a s mismo
al descomponerse las masas la una a la otra. En sentido muy parecido deca Humboldt:
El sentimiento que se expresa en el sonido, contiene todo en germen;
en el sonido mismo, no todo es visible al mismo tiempo. Soflmente
como el sentimiento se desarrolla ms claramente; la articulacin adquiere libertad y ooncretez; y la comprensin mutua, ensayada con
xito, eleva el nimo, las partes antes encerradas en la oscuridad se
van haciendo cada vez ms claras y aparecen en los sonidos individuales.

Si el peso individual del pensamiento se ha captado como articulacin, la palabra no retiene con firmeza al pensamiento, sino
que as como l, en la reflexin, se separa de la palabra, as la palabra que suena lo deja libre. De este modo la sutilidad material y
la fugacidad del sonido favorecen incomparablemente al pensamiento, as como tambin la rtmica del sonido, la posibilidad de
conjuntos que siguen fluyendo, son masas sonoras divisibles, como
volante de impulsin del pensamiento, de una finalidad de carcter nico.
Despus de todo lo dicho, no puedo encontrar ningn sentido
cuando se habla de significado extra o supralingstico, significado puro, etc. El significado de una palabra, dice acertadamente
Weisgerber, tiene valor sin duda independientemente de que se
me presente a m; pero ese ser, ese valor no es por eso general, no
61.

294

Cours de linguistique

gnrale, 1931, 156.

es para m y para cualquiera, sino que al principio es slo la esfera de una comunidad lingstica 6 2 .
Por lo tanto, la palabra es sobre todo accin real y nunca hemos de olvidar ese aspecto de la motrica fctica. Esa accin se
recibe a s misma sensorialmente (se oye, en este caso), cosa que
comparte con otras acciones comunicativas descargadas; por ejemplo con los movimientos tctiles. Nos referimos a la analoga,
tantas veces notada, entre lenguaje y manos; y as como los resultados favorables tctiles de los movimientos de la mano son estmulo para proseguir los mismos, las masas sonoras son volante de
impulsin de nuevas articulaciones. Por eso se puede pensar muy
bien que en capas muy antiguas del lenguaje existi una conexin
de los sonidos con los movimientos (siempre los comunicativos),
ya fuera proponiendo o bien imitando. Es sobradamente conocido
el parentesco de los verbos de decir con los de indicar (dicereS E K V U H I ) o hacer aparecer ( 9 A V W , CPWS-TPRIP).
Ese carcter de accin lo recibe tambin el lenguaje cuando se
separa del gesto, y esto sucede siempre en el transcurso de su evolucin. Podra calificarse justamente como una accin-suplemento.
Quiero indicar con esta expresin primeramente su autosuficiencia, pues el tender-hacia la cosa puede ser cumplido y satisfecho
en la palabra; ms an, llamamos precisamente espirituales a esos
tender-hacia, que aparecen y se completan en la palabra como una
accin cerrada. Si un animal percibe un estmulo y se dirige hacia l
y lo que aparece en l, veremos transformarse ese tender-hacia en
movimientos-totales de salto, huida, etc. Si esa transformacin
falta en el lenguaje (en l el tender-hacia y la accin estn directamente encajados uno en otro), es porque en l se manifiesta sobre
todo el hecho fundamental de la descarga, propia del hombre.
Descarga significa aqu dos cosas: liberacin del apremio sugestivo
de lo percibido y, en su aspecto interno, liberacin de intereses
pulsivos y codiciosos. Se trata de estado de contenidos mundanos,
dirigidos a lo lejos y neutralizados; en l vive el hombre y se
ha liberado de l. A l corresponde, visto desde dentro, la carencia
de concupiscencias vitales e intereses pulsionales en la vida loquial.
Por eso todo comportamiento inteligente del hombre aparece a
menudo comprimido por sus necesidades biolgicas, al menos a la
mirada superficial, que no profundiza las circunstancias biolgicas
especiales del hombre. Son pues, tender-hacia-lo-lejos (Ferninten62.

Sprachwissenschaften

u. Philos., 4.

295

tionen) que aparecen en el lenguaje y discurren a travs de movimientos comunicativos nicos en su gnero. Todo comportamiento
comunicativo es ya un hacerse-vivo, humano y descargado, en un
mundo al principio experimentado y por eso en cierto modo utilizado. El proseguir esa descarga lo realiza precisamente la ley
interna de la evolucin del lenguaje: perdiendo cada vez ms en
contenido apariencial (que va saliendo de l) y explayndose de modo creciente en relaciones simblicas dentro de s mismo.
Cuando estudibamos la estructura del mundo perceptivo humano, habamos observado repetidamente cmo la tendencia, en
l inserta, a una descarga o liberacin, realizada por s mismo,
parte de la abundancia, perturbadora y avasallante, de impresiones.
El intercambio, trato o comercio con sus contenidos es el que finalmente la emancipa hacia una familiaridad indicada por medio
de smbolos. Como resultado de esos movimientos-experiencia tenemos finalmente un mundo lleno de simblica de alto nivel, dentro
de la cual actuamos con movimientos y operaciones posibles, orientados y seguros del resultado. Vivimos entonces en un mbito significativo de smbolos perceptibles, pero estructurados por s mismos. Tambin en este caso el lenguaje sigue simplemente construyendo y sigue la misma tendencia. Slo la comunicacin (el transferirse a las cosas mediante ese tender-hacia y esa accin especiales)
consigue que el sonido escuchado parezca venir de la cosa misma
y expresarla; se transforma en smbolo-gua de la misma.
Pero como por otra parte sigue siendo esencialmente accin, es
posible (y de un modo absolutamente decisivo) que el hombre, mediante sonidos libremente disponibles, teja a su alrededor un
mundo de actualidad simblica de las cosas, aun sin su presencia
real, con plena y librrima independencia y exoneracin de cualquier presente objetivo. La descarga (tantas veces mencionada)
de la presin del presente que ahora mismo se est realizando, se
transforma mediante el lenguaje en un rompimiento total del presente. El hombre se hace ser imaginativo en cualquier mundo actualizado a voluntad, y tiempo y espacio, futuro y lejana, se constituyen, en su torno.
29.

Efectos retroactivos-, la idea

La liberacin plena del hombre, alcanzada por el lenguaje, con


respecto al contenido casual y actual de la situacin apariencial, tie296

ne a su vez muchos aspectos. Consideremos en este captulo primeramente uno de ellos, a saber, un efecto retroactivo de la palabra
(que se ha llegado a poseer) sobre la fantasa del hombre. Me refiero a las representaciones imaginativas que ahora estn a libre
disposicin.
Las representaciones o ideas en sentido propio son productos del
lenguaje, el cual de la materia prima de nuestros fantasmas inmediatos del recuerdo hace una representacin movible y disponible, es
decir, un fantasma tambin intencional. Ya he llamado la atencin en varias ocasiones sobre el hecho de que los recuerdos puramente pasivos que tenemos en nuestra imaginacin, en virtud de
nuestros puntos de arranque motricos se hacen mviles y son seleccionados, de tal manera que aparecen siguiendo la direccin de
nuestras acciones como fantasmas de expectativa.
Todo suceso vital, sensrico, motrico o vegetativo, viene determinado por sus estados pasados y tiene una base histrica de
reaccin. As pues, todo estado actual debe grabarse en el organismo de una manera silenciosa e inconsciente, que yo llamo pasiva, y esta fuerza-para-formar-imgenes (as habra que llamarla,
al pie de la letra) o imaginacin se patentiza sobre todo en el campo
de lo motrico, donde se sedimentan las acciones realizadas como
disposiciones para acciones del mismo sentido. Asimismo los animales imaginan (forman imgenes de) sus percepciones, especialmente las que se repiten, y no podramos decir con qu profundidad crecen las nuestras en nosotros, cuyo fieri histrico comprendemos mejor como imgenes que persisten o sonidos que persisten. Muchos sueos son pruebas asombrosas del poder de esa
fuerza pasiva para formar imgenes o imaginacin.
Ahora bien, es un hecho importante que esas imgenes memorsticas acumuladas en nosotros pueden ser activadas mediante
nuestras acciones que impelen hacia el futuro. La puesta en funcionamiento de un movimiento en una direccin determinada y de
cara a circunstancias dadas hace que confluyan todas las masas de
recuerdos correspondientes; les abre una va selecccionante, de
tal manera que aparezcan como fantasmas activos y expectativas de
cara al futuro. Son actualizados aquellos recuerdos, que estn en la
direccin de la accin. La culminacin concreta de nuestra actividad
vivifica lo que se adapta a eso para una actualidad que slo aparecer en el futuro. La fantasa activa es primeramente fantasa total; es decir, planifica de antemano transferencias generales de todo
297

el organismo, incluyendo fantasmas motricos e imgenes sensoriales de expectativa.


Aparece ah claramente la funcin biolgica de la imaginacin
pasiva. Parece por eso como si el organismo suspendiera dentro de
s los estados ya en marcha, a fin de poder salir al encuentro de situaciones semejantes ya adaptado y, por decirlo as, preparado. Por
lo dems, si esto es as, habra que esperar que la capacidad de rememorar ser tanto ms perfecta cuanto mayor sea la posibilidad
de ser afectado por situaciones inesperadas y sorprendentes; es decir, cuando un ser est ms abierto al mundo y ms expuesto al
mundo. As ocurre en el caso del hombre. Ahora bien, la expectofantasa activa, la que apunta al futuro, tiene como material propio
slo el compendio de lo ya experimentado. De ah que la orientacin o conduccin de nuestro futuro acontezca siempre con medios
insuficientes, porque ese futuro, en lugar de ser una mera repeticin del pasado, est lleno de infinitud de acontecimientos inesperados y de hechos que no se pueden medir. Es tanto ms oscuro,
cuanto ms abierto al mundo sea un ser. En el caso del hombre,
podemos llamar al proceso necesario de sincronizacin de recuerdo,
experiencias nuevas y expectativa como experiencia sensu eminenti. Cada paso hacia adelante es tambin una accin contra
nosotros mismos, ya que los acontecimientos destrozan nuestras
expectativas y tenemos que estar deshaciendo y rompiendo los recuerdos y hbitos ya consolidados, que no solamente nos encadenan al pasado, sino que tambin los despojaran de toda fuerza de
cara a un futuro azaroso.
De estos presupuestos podemos deducir ya cun extraordinarias
ventajas han sido dadas al hombre en sus posibilidades de vida,
desde el momento en que puede actualizar a libre disposicin sus
recuerdos y los puede combinar entre s pre-viendo. Ese efecto
de movilizar e invocar a los fantasmas inmediatos del recuerdo
le corresponde tambin al lenguaje, porque tiene un aspecto motrico. El material de las representaciones son los recuerdos, pero hechos movibles y puestos a disposicin mediante la palabra. El lenguaje crea-de ese material imgenes descargadas y movibles, que se
presentan al igual que l libres de la situacin y repetibles a voluntad. Incluso toman parte en la intencionalidad de la palabra. Como
esas representaciones, al igual que las palabras, pueden ser producidas en cualquier momento, parece que ambas no estn sometidas
a un momento temporal determinado. La supuesta atemporalidad
298

del concepto es solamente la repetibilidad a voluntad, independientemente de todo presente y con la indiferencia de un tenderhacia cognitivo-loquial con respecto al punto temporal y el teln
de fondo de su realizacin. Asimismo atemporal es la figura
imaginada de un rbol, etc.
As pues, con el lenguaje los recuerdos llegan a ser representaciones. Ante todo, los fantasmas sensoriales, no los motricos,
que permanecen aloquiales. Por eso han sido siempre pasados por
alto y descubiertos de nuevo por Palagvi. El lenguaje hace posible
el disponer a voluntad de los fantasmas mnemnicos, que as toman parte en el tender-hacia del pensamiento. Es decir, las ideas
con fantasmas mnemnicos descargados, des-actualizados e intencionalizados. Ms arriba mostramos que el pensamiento es des-encerrado por la palabra; que la articulacin de un pensamiento es el
tender-hacia determinada cosa mediante determinado sonido; que
la portadora de ese tender-hacia es la repetibilidad del sonido. De
este modo la cosa real es desposeda de su poder y dirigida a lo
lejos. Al liberarse el pensamiento, la palabra forma un entremundo. Est ms cerca de nosotros que la cosa y rompe el poder sugestivo de la impresin ptica. El lenguaje, en cuanto es accin,
tiene la fuerza evocadora y libertadora que tienen tambin nuestros
movimientos frente a los recuerdos. Siguen a nuestras palabras, toman parte en sus intenciones (tendencias-hacia) y luego son ideas.
Cuando digo rbol, se despierta un fantasma mnemnico, que, al
igual que la palabra, tiende-hacia el rbol real.
As pues, mediante el lenguaje, nuestras intenciones (tendencias-hacia) se hacen totalmente arbitrarias, es decir, independientes
de lo existente y de lo dado en la realidad. Las imgenes activadas
por el lenguaje toman parte en el tender-hacia del mismo. Nos
dirigimos mediante la imagen-representacin de una persona hacia
la persona misma. En la reflexin se pueden distinguir muy bien
el pensamiento y la imagen-idea (Vorstellungsbild), apareciendo
esta ltima como la imagen que colma el acto de pensamiento. El
pensamiento-palabra roble parece poder colmarse tanto en la representacin o idea, como en un roble que se ve.
Un buen estudio de Segal sobre el acto de representarse los
objetos y las situaciones muestra que el acto de representarse las
situaciones, primariamente es un proceso de omnitransferencia, en
el que entran tambin pragmafantasmas (fantasmas para la accin)
y kinefantasmas (fantasmas para el movimiento). Las traslaciones
299

motricas suelen preceder a las visuales. Existe un espacio representativo (naturalmente es un resultado muy posterior) en el
que se mueve con movimiento virtual el que ha de representar, con
el mismo cambio de cosas-representacin, que corresponde a las
mutaciones de los propios movimientos virtuales. El desmontaje de
tales omnitransferencias conduce en primer lugar al surgimiento de imgenes aisladas, que aparecen luego como carentes de
actualidad. En ese proceso se incardina esencialmente la sustitucin de los movimientos totales a cargo del lenguaje.
La representacin (Vorstellung) puede ser o bien acto, o bien
objeto. Dentro de la realizacin inmediata el lenguaje est esbozado en imgenes-representacin flotantes y es inmediato aun cuando
no es metafrico, imaginativo ni sensorial. En la reflexin, la representacin puede aparecer como objeto del concepto. Siempre que
la filosofa se ocupa de la reflexin (en Descartes lo mismo que en
Fichte) aparecen por eso conceptos o representaciones como objeto
del pensamiento, mientras que el pensar es esencialmente instrumento, a saber, tender-hacia las cosas, y medio para un trato simblico y liberado del presente con ellas. Por eso slo hay tres soluciones fundamentales de tipo filosfico al problema del pensamiento:
1) Solucin platnica: el concepto reflejado, separado de la
palabra, es exaltado, a causa de su aparente atemporalidad, como
realidad especial y superior.
2) Solucin idealista: el pensar, representar, es al mismo tiempo acto y objeto. Es un mundo aparte; la realidad desaparece en l.
3) Solucin instrumental: el pensamiento es medio para un
trato descargado y simblico y est referido esencialmente a la accin. Es mtodo del tomar-como, del cambio de inspectos, del
planificar y combinar en ausencia de las situaciones reales. Sin perjuicio del siguiente hecho importante: el pensamiento se hace tema
de s mismo; se puede estructurar en s mismo metdicamente y
conforme a unas leyes en pasos constructivos firmes, cuando lleva
a cabo ana segunda simbolizacin. Eso lo realizan las matemticas.
A partir de tiempos muy recientes ha empezado a ser algo ms que
una ontologa de la apariencia; ha aprendido a renunciar a todo
contenido; a retener el puro pensamiento; y no contiene ms que
smbolos de pasos cogitacionales ya vistos, definidos en trminos
de leyes, a fin de poder establecer nuevos smbolos.
300

Este importante hecho de que nuestras acciones, nuestros movimientos dirigidos, actualicen el recuerdo; de que un capital de
recuerdos slo en seres mviles, que pueden apuntar a nuevas circunstancias, est lleno de sentido, ya haba sido advertido por
Noir.
Slo a un ser que quiere le es posible la reproduccin de una idea... no
es posible ningn recuerdo del mundo exterior si no es vincullado
a la oonciencia de la propia y arbitraria actividad

Son buenos logros, a pesar de los medios un tanto primitivos


de la psicologa de entonces. Tambin encontr en Noir la notable
observacin del incesante efecto de cambio de los objetos exteriores que despierta en nosotros esa palabra; y el cambio de las
palabras que despierta en nosotros la representacin de los objetos
exteriores. Asimismo me parece que la teora del origen del lenguaje de Herder hunde sus races en este problema de la palabrarepresentacin. All donde Herder trata el conocido asunto de la
oveja a la que se habla, dice lo siguiente:
El alma juiciosa, que se ejercita a s misma, busca una seal (Merkmal)... ese balar, que le produce la ms profunda impresin; que se
emancipa de las dems propiedades de la vida o el tacto, salta y penetra en lo ms profundo, queda para ella. L o ha reconocido de una
manera humana, pues lo reconoci y nombr claramente con una seal. Con una seal (Merkmal) pues, y qu otra cosa es sino una pialabra-signo (Merkwort) interna? Sin seal no puede encontrar fuera
de s ninguna criatura sensorial, ya que siempre tiene que reprimir
otros sentimientos, e incluso aniquilarlos.

Ese Merkwort (palabra-signo), segn Herder, slo puede ser


una palabra, que contiene o reproduce una representacin acstica
del odo; un tender-hacia el objeto, repetible y captable en s mismo, mediante la palabra. En ella resuena una operacin de recuerdo, un vivificarse lo una vez escuchado. Adems quiero llamar la
atencin sobre esas ltimas palabras de la cita, que contienen el
hecho de la descarga; el pasar por alto (reprimir) lo que podra
percibirse en torno al smbolo escogido.
As pues, con esta teora acerca de las representaciones, las entendemos como mnemofantasmas, vivificados mediante la actividad
63. O. c., 366, 345.
301

del lenguaje a voluntad, repetibles a voluntad y hechos intencionales. Participan pues de la independencia de lo dado fcticamente,
evocada por el lenguaje. Este es el punto ms importante del tema
tratado en este apartado de la plena liberacin del hombre con respecto al presente inmediato, para pasar a su existencia pre-visible. Pero al mismo tiempo hemos rozado la cuestin de la mundanizacin del interior; del mundo exterior y el mundo interior
equilibrados otra vez por el lenguaje. Este importante tema se divide en dos aspectos especiales: el problema de la estructura-pulsional abierta al mundo y el del nivel igual de representacin y
realidad.

30.

Efectos retroactivos: equiparacin del mundo exterior y el


interior

El lenguaje lleva lo interior y lo exterior a un mismo plano, que


es el suyo propio. Cuando estudibamos la movilizacin de nuestras representaciones por cuenta del lenguaje, veamos que ella permite que el tender-hacia del pensamiento se satisfaga tambin en
las representaciones. De este modo no hay diferencia entre cosas
representadas y cosas reales, borrndose as cada vez ms para
nuestra conciencia la diferencia entre realidad y representacin. No
es necesario acudir a los numerosos ejemplos de la historia de la
filosofa, los cuales muestran cmo la reflexin deshace inmediatamente esa distincin que en la prctica es tan eminente. Pero podemos decir que aquellos sistemas fueron posibles e incluso necesarios durante tanto tiempo por cuanto que filosofaban en conexin inconsciente con el lenguaje. Que lo interno y lo externo, primero representacin y percepcin, son mutuamente convertibles,
est situado, pues, en el surgimiento de la representacin en el lenguaje. Si consideramos ahora las representaciones en sus efectos, es
decir, hacia adelante, vemos una funcin nada especulativa y por
lo mismo tanto ms importante para la vida. El acto cogitante de
representar nos permite, in absentia de algunas realidades, actualizarlas; es decir, pre-ver la continuacin de su decurso en el futuro
y sumar a la concepcin que tenemos del ahora la prolongacin de
ese ahora visible en la lejana no visible. La disponibilidad discrecional de las representaciones y la capacidad de combinarlas viene
a este propsito, de tal manera que podemos tener a la vista

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posibles nuevas distribuciones de los acontecimientos. Este es el


efecto antropolgico de aquella proyeccin de percepciones y representaciones sobre un mismo plano. Pertenece a las condiciones de
existencia del ser humano. Para un ser que ha de actuar en lo futuro, la diferencia entre situaciones reales e imaginadas ha de ser
por as decirlo transitoriamente anulable. Toda la estructura de
nuestra experiencia acta ya en el sentido de recubrir cada vez ms
la realidad con representaciones y fantasmas experimentados. Este
es el mismo hecho (slo que visto por el otro lado) que describimos dentro de los procesos de descarga como la desconexin del
contacto inmediato con el mundo fctico actual.
Lo que hemos dicho se ver ms claro si reconocemos como
una de las operaciones esenciales del lenguaje la que podemos llamar firme retencin de los inspectos. Cuando captamos en la palabra rojo el inspecto, que est en la coloracin roja del objeto,
ese inspecto es destacado y toma parte en todas las ventajas del
lenguaje. Si le doy a otro la cosa y digo al mismo tiempo rojo,
acabo de establecer el modo en el que adoptar una actitud al
respecto. Pero sobre todo, el lenguaje, prec