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Ficha

A. Generacin de electricidad

A2

Las ventajas ambientales de las


Centrales de Ciclo Combinado de
gas natural
1. Qu es una Central de Ciclo Combinado de gas natural?
Las centrales trmicas convencionales emplean turbinas de vapor para accionar los alternadores
que generan electricidad. Las centrales denominadas de Ciclo Combinado utilizan, adems de la
turbina de vapor, una turbina de gas en la cabecera del proceso. Ello permite alcanzar rendimientos
elctricos prximos al 60%, cuando en una central trmica convencional este rendimiento se sita
alrededor del 37%.
Con esta tcnica, a partir de una nica fuente de energa, se obtiene electricidad en dos etapas:
mediante la turbina de gas se generan, aproximadamente, dos tercios de la energa elctrica producida,
mientras que a travs de la turbina de vapor se genera el tercio restante.

3. Las Centrales de Ciclo Combinado en Espaa y en el mundo

En Espaa

En la Unin Europea

La primera Central de Ciclo Combinado de


gas natural en Espaa, fue puesta en marcha
por el Grupo Gas Natural en San Roque
(Cadiz) en el ao 2002.

La Comisin Europea, por su parte, en su Comunicacin al


Consejo y al Parlamento Europeo de 24 de enero de 2001,
pona de manifiesto que ...en el sector energtico, es preciso
promover an ms el paso del carbn para generar electricidad
a favor de fuentes de energa que emitan menos CO2, en
particular el gas natural... y ...a medida que se cierran
centrales nucleares cuando llegan al final de su vida til, tienen
que sustituirse por otras que produzcan compuestos de
carbono en cantidades pequeas o nulas...

Durante el mismo ao, el Grupo puso tambin


en operacin la Central de Ciclo Combinado
de Sant Adri de Bess (Barcelona).
El Ministerio de Economa, en su Informe de
Planificacin Energtica 2002-2011, prev para
este periodo un incremento en el consumo de
electricidad del 35%. Para atender esta
demanda, el Informe del Ministerio, apuesta
principalmente por el gas natural y las energas
renovables, estimando que, en dicho periodo,
se pondrn en marcha nuevas Centrales de
Ciclo Combinado con una potencia instalada
de, al menos, 14.800 MW.

En Estados Unidos
Segn datos del Departamento de Energa de
los Estados Unidos de Amrica, el 90% de
las nuevas plantas de generacin elctrica que
se construirn hasta el ao 2020, sern
Centrales de Ciclo Combinado de gas natural,
con una potencia instalada superior a 360 GW.

Estructura prevista de la generacin elctrica en Espaa


en el ao 2011

Central de Ciclo Combinado del Grupo Gas Natural en Sant Adri de Bess, que se ha puesto en marcha durante el ao 2002.

La primera etapa del ciclo corresponde a la


turbina de gas: el gas natural es inyectado en el
combustor conjuntamente con el aire de
combustin, el cual ha sido previamente filtrado
y comprimido en el compresor interno de la
propia turbina. En el combustor tiene lugar el
proceso de combustin a alta presin. La energa
de los gases de combustin, al expandirse sobre
los labes de la turbina, hace girar el eje principal
que, acoplado al generador, transforma la energa
mecnica en elctrica.

Los gases de escape de la turbina, a una temperatura


de unos 600C, circulan a travs de una caldera,
donde se recupera la mayor parte del calor que
contienen, en forma de vapor recalentado. Este
vapor se expansiona en la turbina de vapor que,
acoplada a su vez a un alternador, constituye la
segunda etapa de la generacin elctrica. El vapor
expandido a baja presin a la salida de la turbina
de vapor, pasa a un condensador donde, el agua, de
nuevo en fase lquida, es introducida en la caldera
para cerrar el ciclo.

Petrleo

Gas natural

4,1%

33,1%

En la Unin Europea, en el ao 2000, el 15% de la energa


elctrica fue producida a partir de gas natural.
Para el ao 2020, se prev que el 30% de la energa elctrica
europea sea generada mediante Centrales de Ciclo Combinado
de gas natural.
El coste de la electricidad producida en las Centrales de Ciclo
Combinado, es inferior al del resto de tecnologas de generacin
elctrica.
En efecto, segn el libro verde de la Comisin Europea Hacia
una estrategia europea de seguridad de abastecimiento
energtico, el coste del kWh producido en estas centrales de
gas natural en Espaa (sin tener en cuenta impuestos ni
subvenciones) es un 25% ms bajo que el producido en
centrales nucleares, un 30% inferior al producido en centrales
trmicas que utilicen carbn nacional, un 50% menor que el
generado en turbinas elicas y un 94% ms bajo que el kWh
producido con clulas solares fotovoltaicas.

Consumo estimado de energa primaria en Espaa


en el ao 2011

Carbn

Petrleo

8,4%

47,6%

Carbn

Energa
nuclear

15,0%

9,5%

Energa
nuclear

19,4%

Energas
renovables

12,0%

Energas
renovables

Gas natural

28,4%

22,5%

Fuente: Informe de Planificacin Energtica 2002-2011. Ministerio de Economa.


Elaboracin:

Fundacin Gas Natural


Plaa del Gas, 1 Edificio C, 3 planta 08003 Barcelona
Telfono: 93 402 59 00 - Fax: 93 402 59 18
fundaciongasnatural@gasnatural.com
www.fundaciongasnatural.org
Primera edicin ao 2001

2. Qu ventajas ambientales tienen las Centrales de Ciclo


Combinado de gas natural?
Menor consumo
de energa
La tecnologa empleada en las Centrales
de Ciclo Combinado de gas natural permite
aumentar su rendimiento en comparacin
con las centrales trmicas convencionales,
reduciendo el consumo de combustible
por kWh producido. Prcticamente, el
60% de la energa introducida en el sistema
se transforma realmente en energa
elctrica. En las centrales trmicas
tradicionales esta eficiencia es slo de un
37%, como ya hemos comentado.
Menor contaminacin
atmosfrica
Adems de reducirse las emisiones debido
a la mayor eficiencia energtica del ciclo,
el gas natural es un combustible ms limpio
que el carbn o el petrleo y sus derivados.
Al utilizar gas natural, se emiten menos
gases contaminantes a la atmsfera, como
son el dixido de carbono (CO2) -principal
causante del cambio climtico-, y los xidos
de nitrgeno (NOx) y de azufre (SO2). En
la tabla adjunta se sealan las emisiones
tpicas que se producen en las centrales
trmicas segn la tecnologa empleada y
los combustibles utilizados. Como puede
observarse, en las Centrales de Ciclo
Combinado de gas natural, adems de

no emitirse xidos de azufre ni partculas


slidas, las emisiones de dixido de
carbono se reducen en ms de un 60% y
las de xidos de nitrgeno en ms del
80% con relacin a las centrales trmicas
convencionales. La unidad adoptada para
cuantificar las emisiones es el g/kWh.
Menor consumo
de agua
Las Centrales de Ciclo Combinado slo
requieren, para la condensacin del vapor,
un tercio del agua necesaria en las centrales
trmicas convencionales.
Menor ocupacin
del suelo
Una Central de Ciclo Combinado de gas
natural ocupa del orden de dos tercios
menos superficie que centrales de otras
tecnologas a igualdad de potencia elctrica, ya que no requiere parque de almacenamiento de carbn ni depsitos para
almacenamiento de combustibles lquidos.

Transporte de
energa primaria
La energa primaria requerida para la generacin de electricidad en el caso de las centrales de gas natural se suministra a travs
de un gasoducto enterrado, por lo que se
evita el impacto derivado de la circulacin
de camiones o trenes para el aprovisionamiento de carbn o fuelleo.
Menor transporte de
electricidad
Las Centrales de Ciclo Combinado pueden
ubicarse cerca de los puntos de consumo
final de electricidad, acortando las lneas
de tendido elctrico, con lo que se reducen
las inevitables prdidas de electricidad en
dichas lneas disminuyendo, a la vez, el
impacto visual.

Flexibilidad de operacin
y mantenimiento
Estas centrales poseen mayor flexibilidad
de operacin a distintos regmenes de carga,
reduciendo los tiempos de arranque.
Requieren tambin menor frecuencia de
mantenimiento. En consecuencia, existe una
mayor disponibilidad de uso de la planta.
Disponibilidad y
garanta de suministro

En otro orden de consideraciones,


pero de gran importancia prctica, las
inversiones iniciales requeridas en las
Centrales de Ciclo Combinado son
aproximadamente la mitad de las inversiones necesarias para las centrales
trmicas convencionales, con lo que
se reducen los costes financieros y los
costes de la electricidad producida.

El gas natural es un combustible muy


abundante y sus yacimientos estn repartidos
en un gran nmero de pases.

Caldera
de recuperacin
Entrada de gas natural

Conducto de escape de
la Turbina de gas

Turbina de gas
Cuerpo de baja presin
de la turbina de vapor
Entrada del
aire de
combustin

Turbina de vapor
Alternador

Agua de
alimentacin

Transformador
Condensador

Emisiones a la atmsfera de diferentes tecnologas de generacin elctrica

Distribucin de
electricidad

Eficiencia energtica y emisiones para diferentes


tecnologas y combustibles g/kWh

Esquema de funcionamiento de una Central de Ciclo Combinado de gas natural

Eficiencia

Agua de
refrigeracin

CO2

SO2

NOx

COVs

CO

N2O

Partculas Cenizas

Carbn Central trmica convencional

36

909

12,6

4,1

0,1

0,17

0,45

0,54

6,0

Fuelleo Central trmica convencional

37

727

8,0

2,6

0,1

0,16

0,42

0,24

0,03

Gas natural Central trmica convencional

38

482

0,01

1,0

0,01

0,01

0,19

Carbn Central de lecho fluidizado

37

884

0,84

0,42

n.d.

n.d.

n.d.

n.d.

n.d.

Carbn Central gasificacin integrada ciclo combinado

42

779

0,30

0,30

n.d.

n.d.

n.d.

n.d.

n.d.

Gas natural Central de ciclo combinado

58

345

0,27

0,13

Los datos se refieren a valores medios. Estas cifras pueden variar ligeramente en funcin de la tecnologa empleada en cada central.

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