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BALANCE DE OXGENO

El balance de oxgeno es la relacin existente entre la cantidad de oxgeno presente en la composicin


de la sustancia explosiva y la cantidad de oxgeno necesaria para que se realice la oxidacin total y
completa de todos sus elementos combustibles; se considera que el carbono pasa a formar gas
carbnico (CO2) y el hidrgeno, agua (H2O).
Para lograr la transformacin de cualquier sustancia explosiva es necesario que en su composicin se
tengan todos los elementos qumicos indispensables para garantizar la formacin de los productos
finales de la explosin. La presencia de oxgeno directamente en la molcula de unin explosiva
Nitroglicol C2H4 (ONO2) garantiza una mayor velocidad de transformacin.
En el balance positivo de oxgeno la cantidad de ste dentro de la sustancia explosiva no solamente es
suficiente para lograr la oxidacin total de sus elementos combustibles sino que existe un exceso; caso
contrario ocurre cuando el balance es negativo, ya que la cantidad existente de oxgeno es insuficiente
para poder realizar la oxidacin total del carbono y del hidrgeno.
En el balance cero, la cantidad de oxgeno es la necesaria para lograr la oxidacin total de sus
elementos. Los explosivos con balance cero producen una cantidad mnima de emanaciones en la
explosin y adicionalmente son los ms efectivos debido a que liberan la mayor cantidad de energa.
Cuando el balance es positivo o negativo la produccin de emanaciones es elevada y se presenta una
utilizacin incompleta de la energa potencial del explosivo.

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CAPACIDAD CUMULATIVA
Consiste en el aumento del efecto local de una explosin cuando, a la carga explosiva que la produce,
se le practica, en los extremos o en la superficie lateral, una cavidad cualquiera. (En forma de esfera,
cono o paraboloide). El efecto de esta situacin se ilustra en la figura 1.28.

La carga a. representa una carga comn con extremos planos


y la carga b. una con cavidad cnica cumulativa en la base

Figura 1.28 Accin destrozante de una carga


Las ondas de detonacin, en la explosin de la carga en cuya base se practic la cavidad cnica, se
refractan a manera de los rayos luminosos y, unidos en un poderoso haz, refuerzan considerablemente
su capacidad destrozante.
Esta capacidad cumulativa tiene aplicacin prctica en las cpsulas detonadoras, donde mediante una
cavidad en la base del casquillo se logra aumentar su accin iniciadora sobre la carga de explosivo.

CARACTERSTICAS DE LOS MATERIALES EXPLOSIVOS


Es importante, para el buen manejo de los explosivos y para el diseo ptimo de las voladuras, el
conocimiento de las caractersticas especficas de cada explosivo, definidas por sus propiedades.
Igualmente, ste conocimiento sobre las propiedades de cada tipo de explosivo le permitir predecir los
resultados de fragmentacin, desplazamientos y vibraciones ms probables en las voladuras.
La accin destrozante de la explosin depende de tres factores fundamentales: velocidad de
transformacin qumica, cantidad de gases formados y cantidad de calor emitido.
Todas las sustancias con capacidad de transformacin qumica explosiva son endotrmicas, formadas
con absorcin de energa. Durante la transformacin explosiva desprenden la energa absorbida, es
decir, la reaccin de la transformacin de la sustancia explosiva es exotrmica.
Cuanto mayor es la velocidad de la transformacin explosiva, mayor es el efecto de la explosin. De la
misma manera, cuanto mayor la cantidad de gases que se forman en la explosin, con relacin al
volumen de la materia explosiva, mayor es la fuerza de la explosin.
Genricamente una sustancia explosiva esta compuesta por elementos como el nitrgeno (N), carbn
(C), oxgeno (O), y el hidrgeno (H); y en menor proporcin tambin se encuentran: cloro (CI), azufre
(S), silicio (Si), aluminio (Al), bario (Ba), hierro (Fe), magnesio (Mg), y plomo (Pb), de esta manera un
compuesto explosivo podr expresarse de la forma:
CmHnOpNq
Donde m, n, p y q son valores aproximados del contenido del elemento en el explosivo.
Un ejemplo de una sustancia explosiva puede ser la trinitroglicerina, cuya notacin qumica esta dada
por la siguiente expresin:
C1H2O1N1O2 bien CH2O.NO2
C6H5CH3NO2 para el trinitrotolueno (TNT)
Los productos finales de la explosin en mayor parte son gases, acompaados en una mnima
proporcin de partculas slidas, formadas por xidos metlicos y partculas carbonosas.
Estos gases residuales estn compuestos por: dixido de carbono (CO2), monxido de carbono (CO),
oxgeno (O2), nitrgeno (N2), NO2 y agua (H20), de los cuales los ms txicos son el CO, NO y NO2
aunque su produccin es mnima y se debe determinar experimentalmente con los aparatos apropiados.
La combinacin de estos elementos, iniciales y finales, son los que definen las propiedades de cada
sustancia o compuesto explosivo y los hace, en menor o en mayor grado, aptos para los diferentes
trabajos o aplicaciones con explosivos.
En consecuencia, se presentan en este captulo algunos aspectos generales sobre la composicin de
los explosivos, adems de las caractersticas de los explosivos que rigen o determinan la aplicacin
especfica de un explosivo o grupo de explosivos, estas caractersticas son: la densidad, la sensitividad,
la sensibilidad, resistencia al agua, emanaciones, balance de oxgeno, potencia relativa, velocidad de
detonacin, capacidad cumulativa.

CONCEPTOS BSICOS
Casi todos los materiales explosivos contienen oxgeno (cloratos y nitratos), solo excepcionalmente no lo
contienen (yoduro de nitrgeno, fulminato de mercurio). Otros son mezclas de sustancias oxidantes con
materiales fcilmente combustibles (azufre, carbn, etc).
La mayor parte de los explosivos se obtienen por nitracin, bien sea por una nitracin propiamente
dicha, o una por una esterificacin (de alcoholes con cido ntrico). En el proceso suele formarse agua,
que diluye el cido ntrico (HNO3) y paraliza su accin.
En algunos compuestos especiales los elementos se encuentran mucho ms prximos ya que forman
parte de la misma molcula explosiva. Como ejemplo de stos compuestos se pueden mencionar el
algodn fulminante, la nitroglicerina, el fulminato de mercurio y el cido pcrico entre otros.
Actualmente los explosivos demandan varios usos entre los cuales se pueden identificar dos grande
grupos: los usos militares y los usos comerciales.
Dentro de los usos comerciales se identifican los usos para la construccin de diversas obras civiles
como presas, sistemas de riego, redes de conduccin elctrica, gaseoductos, oleoductos, sistemas de
drenaje, vas de comunicacin, cimentaciones de estructuras, canales, tneles, demoliciones y muchas
ms.
Se puede anotar que las principales finalidades del uso de explosivos en la ejecucin de las obras de
Ingeniera Civil son bsicamente para alojar y/o demoler estructuras, eliminar obstculos y obtener
materiales para la construccin.
Tienen tambin usos relevantes en la minera y en la explotacin de canteras, igualmente se usan en
fuegos artificiales, en aparatos de sealizacin y seguridad y para hacer remaches y moldear metales.
En una utilizacin ms de carcter militar se usan como propulsores para proyectiles y cohetes, como
cargas explosivas y para hacer proyectiles, bombas y minas.

Explosin
Se llama explosin al paso extremadamente rpido de la sustancia explosiva de un estado a otro,
acompaado de la formacin de una cantidad considerable de gases y desprendimiento de energa
calorfica que se convierten en trabajo mecnico de desplazamiento. (Osorio Vargas, 1995, p15.).

Figura 1.7 Explosin a cielo abierto

La rapidez del fenmeno es fundamental, pues gracias a ella el calor de la reaccin no tiene tiempo de
disiparse, quedando momentnea y progresivamente acumulado en los gases hasta que, con un
violento estallido, la energa se desencadena y se transforma en trabajo mecnico.
El desprendimiento vertiginoso de energa y la altsima presin de los gases recalentados y
comprimidos, que llega a centenares de miles de atmsferas, dan un carcter especialmente
destrozador a la accin de la explosin. (Osorio Vargas, 1995. P15).

Reaccin Explosiva
Una explosin es una reaccin qumica exotrmica muy rpida, de manera que libera su energa trmica
en un intervalo de tiempo muy reducido.
Para determinar la reaccin explosiva de una sustancia, basta elevarla en un solo punto a una
determinada temperatura inicial de descomposicin, mediante percusin, detonadores u otro medio,
entonces, la brusca descomposicin en un punto produce un nuevo choque que calienta las molculas
prximas hasta producir su descomposicin y as sucesivamente, de molcula a molcula va
comunicndose la explosin a la masa entera, como una verdadera onda explosiva, extraordinariamente
ms rpida que la simple inflamacin.
As, la onda explosiva propaga la transformacin qumica a travs de la masa de la sustancia explosiva,
comunicando de un punto a otro del sistema en descomposicin una enorme fuerza viva y un gran
exceso de presin.
Por ello es evidente la diferencia entre la explosin comn por inflamacin y percusin y la presentada
por detonadores de fulminato de mercurio. En el detonador es impedida la expansin inicial, acelerando
as la velocidad de descomposicin.
Qumicamente, la explosin, en los explosivos nitrados, resulta de la oxidacin del carbono e hidrgeno
de la molcula, por el oxgeno contenido en la misma pero unido al nitrgeno que es el elemento
reducido.
El efecto explosivo tambin puede lograrse de manera fsica oxidando violentamente materias orgnicas
porosas impregnadas con oxgeno lquido. Esto se da embebiendo oxgeno lquido en aserrn, polvo de
aluminio, polvo de carbn o en corcho molido finamente. Con un iniciador se inflama la carga,
transformndose rpidamente en dixido de carbono (CO2), xido de aluminio (Al2O3)y otros gases
produciendo un gran desprendimiento de calor.
Muchos materiales estallan slo con detonadores (fulminato de mercurio) y la causa de la explosin no
se da solamente debido a la elevada temperatura producida por el detonador, sino que es debida
principalmente, a la inmediata presin resultante de la instantnea produccin de gases, presin y
choque repentino lo que provoca la descomposicin de la molcula de la sustancia explosiva.
Segn la amplitud del intervalo de tiempo en que se desarrolla la velocidad de reaccin que gobierna el
proceso, pueden diferenciarse tres tipos de reacciones:
Un tipo de reaccin caracterizada por ser exotrmica lenta que se conoce como combustin y
donde no se presentan ondas de percusin. Se entiende por combustin la combinacin qumica
del oxgeno con otras sustancias, con desarrollo de calor y de luces, constituyendo lo que se
denomina una oxidacin. Las sustancias que se queman, es decir aquellas que en ciertas
condiciones tienden a combinarse con el oxgeno, se llaman combustibles; el oxgeno es un
comburente, es decir, es el elemento que favorece la combustin.

Una muy rpida, en la cual por la misma velocidad de la reaccin no solo se da qumicamente sino
tambin fsicamente. Esta reaccin explosiva, de producirse en un volumen cerrado, los gases
ejercen una fortsima presin, produciendo trabajo mecnico, rompiendo y demoliendo la envoltura
que lo confina; este efecto o fenmeno constituye la explosin. Sin embargo si ste adquiere
grados excepcionales o mximos de rapidez y/o potencia recibe el nombre de detonacin. Para
una misma cantidad de gases producidos en una explosin el efecto ser tanto ms energtico
cuanto ms elevado sea la temperatura desarrollada por la reaccin.
Cuando la reaccin explosiva se da mucho ms lenta que en la detonacin y se da de manera que
el calor se transmite por conductividad en capas paralelas hablamos de una deflagracin. En esta
forma de transformacin explosiva no se generan ondas de percusin.
Cuando la explosin alcanza una rapidez extrema, supersnica, se habla entonces de detonacin; en
caso contrario, es decir, cuando la velocidad de la onda de propagacin es subsnica se hablar de
deflagracin.
Es importante dejar en claro la prioridad del concepto de velocidad de reaccin sobre el de cantidad de
energa liberado por kilogramo de sustancia explosiva. Por ejemplo, un carbn pobre tiene mucho ms
energa (300Kcal/kg) que una sustancia explosiva gelatinosa tipo 2 (1280Kcal/kg).
Sin embargo, mientras que la reaccin de combustin en el carbn es lentsima (del orden de
mm/minuto), la velocidad de detonacin del gel tipo 2 es 100 veces mayor (5200m/seg).
Por lo tanto el verdadero concepto a tener en cuenta es el de potencia o energa liberada por unidad de
tiempo.
La rapidez del proceso de detonacin implica que no hay tiempo para la transmisin de calor al medio
(proceso adiabtico) por lo que toda la energa del medio se gasta en calentar los productos de la
reaccin, generalmente gases, que adquieren una temperatura y presin muy elevados, del orden de
104 atm.

DEFINICIN
Los explosivos son sustancias que tienen poca estabilidad qumica y que son capaces de transformarse
violentamente en gases. Esta transformacin puede realizarse a causa de un golpe, impacto, friccin,
etc. en cuyo caso recibe el nombre de explosivos detonantes, como es el caso de las dinamitas y los
nitratos de amonio.
Cuando esta violenta transformacin en gases ocurre en un lugar cerrado, como puede ser un barreno
en un manto de roca, se producen presiones tan elevadas que fracturan la roca.
En general se llama materia explosiva o explosivo a las sustancias slidas o lquidas que por accin del
calor, proveniente de la combustin, percusin, descarga elctrica, etc, se transforma instantnea y
completamente en una masa gaseosa con enorme elevacin de la temperatura.
La reglamentacin sobre explosivos considera explosivo, a todo cuerpo o mezcla que en determinadas
condiciones puede producir rpidamente una gran cantidad de gases con violentos efectos mecnicos o
trmicos (art 50, decreto 2535 de 1993).
Una detonacin es una reaccin qumica completa y violenta que se realiza a una velocidad supersnica
dentro de un explosivo, generando gases a una extrema presin y temperatura.
La repentina y enorme presin de los gases calientes rompe violentamente el espacio circundante y
genera una onda de choque que se propaga a velocidad supersnica.

DENSIDAD
La densidad del explosivo es el peso del explosivo por unidad de volumen expresado en g/cm3, y es una
caracterstica importante para el clculo de la cantidad de carga de la voladura. Se distinguen tres tipos
de densidades:
Densidad absoluta o de cristal.
Densidad de carga.
Densidad gavimtrica o aparente.
La densidad de gran parte de los explosivos est entre 0.8 y 1.60 g/cm3. La densidad del ANFO a granel
es 0.85 g/cm3. Los explosivos con densidades inferiores a 1.0 g/cm3 flotan en el agua. Los explosivos
de densidades superiores se prensan ms fcilmente que los de densidades bajas. Esta situacin les
proporciona igualmente una detonacin ms baja por la perdida de sensibilidad causada por altas
presiones momentneas.
En los agentes de voladura, esta caracterstica se hace importante, ya que si la densidad es muy baja se
vuelven sensibles al cordn detonante; por lo contrario si es muy alta, se hacen insensibles y no
detonan.

DESARROLLO HISTRICO DE LOS EXPLOSIVOS


El desarrollo histrico de los explosivos y su empleo ha ido de la mano con el desarrollo de las diferentes
ramas de la industria y la tcnica, especialmente de la qumica. A la aparicin de nuevas sustancias
explosivas, se desarrollan nuevas practicas y nuevas aplicaciones para stas, que a su vez se
convierten en el detonante para la bsqueda de nuevas sustancias que superen las propiedades y
campos de accin de las anteriores, generando as nuevos y sucesivos ciclos evolutivos de desarrollo
tanto de las sustancias explosivas como de sus aplicaciones.
La tendencia constante y permanente hacia el mejoramiento y optimizacin del uso y aplicacin de los
explosivos, ha sido igualmente marcada por las necesidades econmicas de algunas regiones o pases,
basadas en la explotacin y comercializacin de minerales o materiales de extraccin, requiriendo de
esta forma, de la exploracin y explotacin de nuevas fuentes, cada vez menos accesibles, lo cual
tambin requiere de nuevas vas de comunicacin, carreteras, ferrocarriles, canales, adems de obras
especiales para la agricultura y la industria, constituyndose stos en campos propios de la aplicacin
de las tcnicas de perforacin y voladura con uso de explosivos.
De aqu que el ingeniero est en la obligacin de estudiar el manejo de los explosivos como cualquier
otra materia inherente a su profesin, as inicialmente sea solo en su parte bsica, actividad que queda
planteada en este aparte donde se presenta el origen y aplicacin de los mismos y unos conceptos
preliminares claves como son la explosin, la detonacin y una primera divisin de los explosivos.

MEDIDAS DE SEGURIDAD EN LA DESTRUCCIN DE EXPLOSIVOS


Frecuentemente se presenta la necesidad de deshacerse de material explosivo por diferentes causas,
bien sea porque ha sufrido algn tipo de dao o alteracin en su manipulacin, por defectos de
fabricacin o bien por necesidad de disponer de material sobrante que no tiene uso posterior. La
destruccin de explosivos industriales y sus accesorios, entendindose con esto la descomposicin del
mismo de tal forma que no pueda darse su reconstruccin o rehabilitacin, es un maniobra que
demanda la implementacin de una serie de procedimientos especficos y particulares por lo cual es
conveniente la asesora de un experto; ms an si las cantidades a destruir son grandes, que dirija los
trabajos y establezca las medidas de seguridad necesarias en cada caso.
Puede darse, si embargo, la necesidad de destruir algunos explosivos sin contar con la presencia del
experto, por tanto a continuacin se dan algunas recomendaciones aplicables a estos casos. Para
inhabilitar un explosivo se puede emplear uno de tres procesos: destruccin por combustin,
destruccin por explosin y destruccin por disolucin. Independientemente del sistema de destruccin
que se emplee deben tenerse en cuenta unas distancias de seguridad con respecto tanto a las zonas
habitadas y vas de comunicacin, como en lo relativo al lugar del refugio del personal que realiza la
destruccin. (Tablas 1.4 y 1.5).

Fuente: Ministerio de obras pblicas de Espaa, MOPU, 1996

Tabla 1.4 Distancias mnimas a lugares habitados y vas de comunicacin

Fuente: Ministerio de obras pblicas de Espaa, MOPU, 1996, p.350

Tabla 1.5 Distancia mnima de proteccin del personal encargado de la destruccin (cubierto de
proyecciones)

Destruccin por Combustin


La mayora de las sustancias explosivas utilizadas en la industria, en condiciones adecuadas, pueden
quemarse. Este evento destruye sus cualidades explosivas iniciales. Se debe prever la posibilidad de
que la combustin se transforme en una deflagracin enrgica o en una detonacin, con repercusin
tanto en los seres vivos y edificaciones del entorno, como sobre el propio personal que efecta la
destruccin. No se debe olvidar que, aunque los explosivos estn conformados por materias qumicas
estables, son capaces de explotar, es decir, transformarse con produccin de energa y gases, bajo la
accin de pequeas cantidades de energa.
Uno de los modos de aporte de esta energa es el calentamiento del explosivo: al alcanzarse una
determinada temperatura, variable para cada sustancia especfica, comienza una reaccin que crece
exponencialmente con el aumento de la temperatura. Los productos originados aceleran esta reaccin,
por lo que las materias explosivas sometidas durante un cierto periodo a temperaturas elevadas, pueden
llegar a explotar.
Se debe tener en cuenta igualmente, que la cantidad de explosivo y, principalmente, las dimensiones de
los cartuchos juegan un papel muy importante, ya que la emisin de calor es proporcional al volumen y
la radiacin a la superficie, por lo que el riesgo es ms del doble en un cartucho de 65mm de dimetro
que en uno de 26mm y casi triple en uno de 200mm de dimetro que en uno de 65mm. Por tanto debe
escogerse un lugar con adecuadas protecciones para que las proyecciones lanzadas desde un
hipottico foco explosivo no alcancen a personas o edificios.
Igualmente, deber buscarse un lugar desprovisto de vegetacin, con el fin de minimizar el riesgo de
incendio.
Para proceder a la combustin se prepara una cama alargada de un ancho de 50 a 80 cm de lea,
matorrales secos, paja, etc. Los cartuchos se extienden en hilera sobre la cama, sin formar montn,
evitando adems que se caigan de la cama o estn en contacto con el suelo.
No deben nunca quemarse las sustancias explosivas en sus cajas o bolsas de embalaje. En general,
debe evitarse el confinamiento de las cargas a destruir, ya que ste aumenta el riesgo de explosin.
En un extremo de la cama se colocar una brazada de lea u hojarasca o papel seco, en donde se
prender el fuego, para no hacerlo directamente. Debe tenerse en cuenta que el sentido de propagacin
del fuego tiene que ser contrario a la direccin del viento, con el fin de impedir que la llama incida en el
explosivo forzando el calentamiento del mismo, pudiendo degenerar el proceso en explosin.
Una vez iniciado el fuego se retirar el personal al lugar previamente elegido para resguardo durante la
maniobra de destruccin. Terminada la combustin, se dejara transcurrir, como mnimo, media hora
para que se enfren los restos, y entonces se examinarn detenidamente para comprobar si queda
explosivo sin quemar. En el caso de que se hubiera apagado el fuego, se preparar la continuacin del
mismo, una vez se hubiese dado el enfriamiento del explosivo, adicionando gas-oil o lea seca.

Destruccin por Explosin


Es considerado como el mtodo ms adecuado para la destruccin de explosivos por su rapidez y
simplicidad; Sin embargo a veces no es procedente por la proximidad del sitio de destruccin a zonas
habitadas, las cuales podran eventualmente salir afectadas. En la tabla 1.4 se indican las distancias
aconsejables de seguridad para las destrucciones. con esta metodologa se pueden destruir
prcticamente todos los explosivos y sus accesorios aunque no sea precisamente el ms idneo en
todos los casos.

Este proceso destructivo se puede practicar en diferentes escenarios:


Al aire
Por su sencillez es el procedimiento ms generalizado. La eleccin del lugar donde se efectuar la
destruccin debe hacerse teniendo el cuadro de distancias para tal fin (tabla 1.4). Debe tenerse en
cuenta que en los efectos de la onda area influyen de forma notable la direccin y velocidad del
viento, la nubosidad, la temperatura ambiente, etc., por lo cual resulta conveniente, en la practica,
superar, en lo posible, las distancias contenidas en las tablas.
El terreno donde se efecte la destruccin debe estar limpio de malezas y arbustos, para evitar el
peligro de incendio, y de piedras, para evitar las proyecciones peligrosas. De existir maleza o
vegetacin seca, es conveniente humedecerla mediante riego con agua.
El explosivo se manipula como en una voladura normal: colocacin de un cebo e iniciacin del mismo
por cualquier sistema de encendido. Si los explosivos a destruir estn en perfectas condiciones, el
cartucho cebo de la carga se puede formar aprovechando uno de los que se pretende destruir; cuando el
explosivo este en mal estado o se sospeche de sta condicin el cartucho cebo se prepara con
explosivo fresco y se adosa a la carga a destruir.
Se puede tambin sustituir el cartucho cebo con cordn detonante, enrollndolo alrededor del explosivo
a destruir, cebado con un detonador en uno de sus extremos. Cuando se trata de explosivos muy
insensibles, o muy descompuestos, es necesario utilizar un cebo suficientemente enrgico para
asegurar su destruccin total.
La iniciacin de la explosin se har preferentemente por medio de un detonador elctrico, aunque
tambin se puede utilizar un detonador comn y mecha lenta. En cualquier caso el operario encargado
de la destruccin, accionar el explosor desde un lugar alejado de la detonacin cumpliendo con las
distancias mnimas establecidas para tal fin.
En el caso que se realicen varias destrucciones conjuntas, con el empleo de detonadores de retardo,
las distancias a las que deben colocarse unas partidas de otras, deben ser como mnimo el doble de las
distancias sugeridas en la tabla 1.6.

Fuente: Ministerio de obras pblicas de Espaa, MOPU

Tabla 1.6 Distancia entre partidas de explosivos a destruir

En un barreno
Este mtodo consiste en la perforacin de uno o ms barrenos, con los clculos adecuados para evitar
proyecciones peligrosas; en stos, se introduce el explosivo a destruir y se inician de manera
convencional.
An de ser una metodologa adecuada para la disposicin de explosivos que dan lugar a proyecciones
peligrosas es de poco uso por su costo y preparacin; las distancias seguras a tener en cuenta son el
doble de las contenidas en la tabla 1.5oikl.
Bajo arena
Este sistema tiene uso cuando se pretende, por explosin, destruir pequeas cantidades de explosivo y
cuya detonacin al aire libre no es segura.
Este mtodo consiste en enterrar la carga a destruir bajo un montn de arena fina, sin contenido de
piedras que puedan originar proyecciones. La cantidad de arena de recubrimiento debe proporcionarse
ampliamente: uno o dos viajes de arena segn la cantidad de explosivo a destruir. La iniciacin ser
siempre elctrica y con doble cebo.
Se presentan dos inconvenientes en este sistema: la intensa nube de polvo que se origina y por otro
lado la dificultad de recuperar un explosivo no destruido en caso de presentarse un fallo.
Bajo agua
Puede usarse este sistema en sitios prximos al mar, lagunas o ros caudalosos. Para evitar
proyecciones se debe contar con mnimo una profundidad de 4 a 5 metros.
Por lo general es preferible evitar este procedimiento a menos que sea estrictamente necesario, pues si
bien no produce contaminacin en el agua si puede causar gran dao en la vida de las especies
acuticas en un gran radio de distancia.
Siguiendo las distancias de seguridad correspondientes y las indicaciones de procedimiento de acuerdo
al mtodo seleccionado, se pueden, en teora, explotar cualquier cantidad de explosivo; sin embargo y
como medida de seguridad no se debe sobrepasar los 12.5kg de explosivo por operacin,
especialmente si se esta usando el procedimiento por combustin.
Destruccin por disolucin
Solo es aconsejable este mtodo para la destruccin de explosivos que, siendo pulverulentos, se
disuelvan en sustancias liquidas econmicas, como el agua por ejemplo, y no dejen restos
contaminantes peligrosos. En estas condiciones este procedimiento se aplicara casi exclusivamente a la
destruccin de Nagolitas.
Destruccin de explosivos industriales
Para la destruccin de la mayora de los explosivos industriales se pueden emplear los mtodos de
combustin o de explosin, anteriormente descritos, de acuerdo a su composicin qumica y al dimetro
de los cartuchos. Sin embargo, para algunos explosivos resulta ms cmodo y seguro utilizar
procedimientos especficos.

Destruccin de explosivos con nitroglicerina


(explosivos gelatinosos, gomas, explosivos de seguridad y explosivos pulverulentos). El mtodo
destructivo de explosin es el ms conveniente, rpido y eficaz si se dispone de el lugar adecuado
retirado de lugares habitados y/o transitados. Los explosivos pueden ser iniciados con un cebo adicional,
aunque se encuentren hmedos o incluso mojados.
Cuando se trate de explosivos deteriorados, la sobrecarga o cebo de explosivo gelatinoso debe ser
como mnimo del 20% del peso total del explosivo a destruir.
Destruccin de dinamitas
La dinamita es uno de los explosivos que se deteriora con mayor facilidad si no se tienen los cuidados
requeridos o se opera, almacena o transporta de manera inadecuada.
Los principales sntomas de una dinamita deteriorada que debe destruirse es la decoloracin, dureza,
excesiva suavidad o escurrimiento de nitroglicerina; Igualmente es necesario destruirse si ha tenido
contacto con el agua.
Si en el escurrimiento de la nitroglicerina esta a empapado el aserrn que viene en el fondo de las cajas
o ha manchado las mismas, la dinamita no debe tocarse.
El mtodo ms apropiado para destruir la dinamita es la incineracin que puede hacerse de manera
segura tomando las debidas precauciones, de las cuales algunas son las siguientes:
Nunca incinerar ms de 50 Kg simultneamente.
Se deben tener en cuenta las distancias de seguridad de la tabla 1.1 para la ubicacin del sitio
donde se efectuara la incineracin respecto de otras edificaciones.
De la misma manera las personas deben estar a la distancia sugerida en la tabla 1.3 y cerca de un
refugio adecuado.
Se deben igualmente mantener separadas las pilas del material a destruir para que no haya riesgo
de propagacin.
Nunca quemar la dinamita dentro de las cajas que la contienen o en pilas muy altas; Las cajas
deben ser abiertas con cuas de madera, teniendo especial cuidado si hay escurrimiento de
nitroglicerina; si la dinamita presenta indicios de humedad debe ser rociada con aceite diesel. El
encendido de la pila debe hacerse con una mecha de papel de madera para que el fuego inicie a
una distancia prudente de la pila de explosivos, esto con el fin de darle tiempo al operario de
ponerse en un sitio a salvo.
Una vez incinerado el material la zona donde se produjo la destruccin debe labrarse con azadn.
Explosivos sin nitroglicerina
El mtodo ms adecuado de destruccin es el de disolucin en agua, aunque se debe tener en cuenta
que sta queda contaminada principalmente por nitratos. Las Nagolitas se disuelven fcilmente en agua,
quedando en la superficie el aceite combustible que contienen.

Para los Hidrogeles el procedimiento ms normal consiste en quemarlos con las debidas
precauciones. Su destruccin por explosin exige un cebo suficientemente potente, como cuando se
emplean en un barreno.
Para las emulsiones el mtodo ms eficaz es la detonacin, aplicando un cebo de suficiente potencia.
En caso de no poderse emplear ste mtodo se puede usar la combustin, teniendo cuidado en
distribuir bien el producto sobre la cama de lea, evitando cualquier aglomeracin. de explosivo; Es
aconsejable abrir longitudinalmente los cartuchos para evitar que se eleve demasiado la temperatura de
combustin y se ocasione una detonacin. La combustin se facilita rociando sobre la emulsin algn
combustible.
Destruccin de cajas de explosivos y materiales de empaquetado
Las cajas de explosivos vacas, los forros de las cajas, el aserrn de empaque y las bolsas vacas deben
recolectarse cuidadosamente y destruirse de la misma manera que el explosivo por incineracin.
Esta operacin nunca se debe llevar a cabo en estufas, chimeneas u otros sitios encerrados, por el
contrario deben quemarse en un sitio aislado y a la intemperie, controlando que nadie este ubicado a
menos de 50 metros una vez encendido el material.
Destruccin de explosivos licuados
Se destruyen, en lugares seguros, mediante disparos y cubiertos preferiblemente con material inerte
como arena o tierra.
Plvoras En general, las plvoras pueden destruirse disponiendo un reguero de las mismas en un sitio
despejado donde no exista riesgo de provocar un incendio.
Destruccin de plvora negra
Se destruye colocndola en agua, disponiendo de esta separadamente de los residuos de azufre y
carbn; esto puede realizarse colocndola en un hueco en el terreno y lixiviando el nitrato con el
vertimiento, sobre la misma, de gran cantidad de agua.
Este mtodo es efectivo dado que al humedecerse la plvora pierde sus propiedades explosivas en
adicin a que uno de sus componentes, el nitrato potsico, es soluble. Sin embargo el procedimiento es
algo lento y para obtener resultados ms satisfactorios es conveniente utilizar agua caliente y un
mtodo de agitacin eficaz.
Destruccin de accesorios
Los diferentes accesorios exigen procedimientos especficos para su destruccin. El procedimiento
puede llegar a ser delicada y difcil como en el caso de los detonadores y ms an si se trata de
residuos antiguos y deficientemente conservados.
Destruccin de cordn detonante
Se destruye mediante la incineracin con la ayuda eficaz de su recubrimiento de cloruro de polivinilo. Se
debe prever que su ncleo contiene altos explosivos por tanto se tienen que tomar las mismas
precauciones que con cualquier explosivo.
Se debe quemar extendido longitudinalmente sobre una cama de lea seca e impregnndolo con una
sustancia combustible; Nunca debe quemarse en los carretes, pues el confinamiento, unido a la
elevacin de la temperatura, puede ocasionar una detonacin.

Destruccin de detonadores
Los fulminantes, estopines elctricos que se hayan deteriorado por vetustez o por almacenamiento
inadecuado que no se encuentren en condiciones ptimas de uso, al igual que los que han sido
expuestos al agua deben ser destruidos. Se aconseja que su destruccin se haga en sus recipientes
originales o en una bolsa o caja pequea mediante el siguiente procedimiento:
Excavar un hueco en el terreno de mnimo 30cm de profundidad y preferiblemente en arena seca;
Dentro de este y en el fondo se coloca el recipiente que contiene los estopines, cebndolo
aproximadamente con media libra de explosivo con un estopn elctrico.
Se proceder a tapar los estopines y fulminantes cuidadosamente con papel y despus con arena
seca o tierra fina para ser disparado desde una distancia segura. Es aconsejable no destruir ms de
100 unidades a la vez.
Se debe tener extremo cuidado en la manipulacin de los detonadores que se van a destruir por estar
deteriorados o mal conservados pues su manejo es peligroso y obliga a tomar el mximo de
precauciones.
Si se trata de un nmero pequeo de detonadores, pueden destruirse introducindolos, entre dos
cartuchos de explosivo en un barreno que se este cargando.
Igualmente pueden destruirse echndolos uno a uno en una fogata, preparada previamente, donde se
producir su detonacin progresiva; se debe estar bien protegido contra las proyecciones de metralla de
los casquillos y de los tubos portarretardos, en caso de detonadores elctricos.
Destruccin de mecha de seguridad
Se destruyen igualmente bajo el mtodo de la incineracin, verificando con anterioridad que no tenga
fulminantes sin explotar adosados a la mecha.

EL DERECHO COMERCIAL
Qu es el derecho?, De donde proviene el trmino?, son preguntas que se deben contestar de forma
adecuada para entrar a estudiar de manera ptima un rea del conocimiento como en el presente caso
el derecho comercial. Recordemos que en derecho comercia I, se estudi a profundidad el vocablo
derecho, y se deca que procede del latn directus, directo, de dirigere, enderezar, rectificar, alinear; sin
embargo, su equivalente latina es jus; en otras lenguas diferentes a la castellana se aparta de las races
etimolgicas por ejemplo en francs Droit, en italiano Diritto, en ingls Right, en alemn Recht, en
portugus Direito etc.; de ah que surjan varias definiciones y acepciones de dicho trmino; por tanto, se
pude asumir como adjetivo, y en este rango desde el mbito material significa recto, igual; en lo moral,
bien intencionado; en lo lgico, fundado, razonable, sustentable; y en lo jurdico, legal, legtimo, justo.
Ahora tambin tiene una significacin como adverbio que se refiere desde esta ptica como
derechamente, derechura, rectamente. Y en su acepcin ms amplia pero tambin ms difusa se
maneja como sustantivo masculino en donde desde el punto ve vista de la utilizacin idiomtica puede
tenerse como sustantivo propio o sustantivo comn, por ejemplo Derecho Objetivo en el primer caso y
Derechos Humanos en el segundo.
Dentro del campo de las definiciones existen tantas, cuantos autores existen en el tratamiento del tema,
pero nicamente como tratamiento pedaggico y de conocimiento general a continuacin vamos a
describir algunas de las que han sido ms representativas.
La Real Academia Espaola de la lengua define el derecho cual conjunto de principios, preceptos a que
estn sometidas las relaciones humanas en toda sociedad civil, y a cuya observancia pueden ser
compelidos los individuos por la fuerza, definicin que es acorde con el fin del derecho, el hombre y su
objeto inmediato, la regulacin de la conducta externa del hombre, enfoque tomado desde el punto de
vista netamente humano el cual est sustentado en concepto expresado por Hermogeniano: Todo el
Derecho ha sido constituido por causa de los hombres, (Hominum causa omne Jus constitutum est). En
el libro primero del Digesto, se define como El derecho es el arte de lo bueno y de lo justo, (Just est
ars boni et aequi), para Bocannese el derecho es el conjunto de reglas de conducta exterior que
consagradas o no expresamente por la ley en el sentido Genrico del trmino, aseguran efectivamente
en un medio y poca dados, la realizacin de la armona social; 1 y MONROY CABRA citando a
ABELARDO TORR, define el derecho como el sistema de normas coercibles que rigen la convivencia
social.2
En lo relativo al derecho mercantil tambin existen varias definiciones y en primer lugar se define como
aquel que versa sobre los principios doctrinales, legislacin y usos que reglan las relaciones jurdicas
particulares que surgen de los actos y contratos de cambio, realizados con nimo de lucro por las
personas que del comercio hacen su profesin. Comprende lo relativo a los comerciantes individuales,
compaas o sociedades lucrativas, las actividades bancarias y burstiles, la contratacin peculiar de los
negocios mercantiles, los ttulos valores y otros efectos del comercio, lo relacionado con el derecho
martimo y lo concerniente a la suspensin de pagos o quiebras3. TULLIO ASCARELLI, citado por Jos
Ignacio Narvez lo define como Un fenmeno histrico, cuyo origen est en la consolidacin de una
civilizacin burguesa y ciudadana, en contraposicin a la civilizacin feudal4. El derecho comercial o
mercantil se define como el conjunto de normas que regula los principios generales del comercio, a los
comerciantes, los actos de comercio, las sociedades mercantiles, los bienes mercantiles, las
obligaciones y contratos mercantiles, los procedimientos concursales y lo relativo a la navegacin, como
tambin lo atinente a los actos conexos al comercio; definicin que se aviene a las normas que regulan
estos aspectos dentro de la legislacin Colombiana.
Las principales normas que regulan en la actualidad la actividad comercial se encuentran el Cdigo de
comercio (decreto - ley 410 de 1971), la ley 222 de 1995 y la ley 550 de 1999 entre las de mayor
incidencia en la materia. Se sugiere que como herramienta indispensable para el trabajo, desarrollo y
comprensin del contenido se adquieran los textos de las normas enunciadas.

1 BOCANNESE, Julien. Introduccin al estudio del derecho. Puebla. Editorial Jos. 1944. Pg. 229
2 MONROY CABRA. Marco Gerardo. Introduccin al derecho. Bogot. Ed. Temis. 1990. Pg. 15
3 CABANELLAS, Guillermo. Diccionario Enciclopdico de derecho Usual. Editorial Heliasta. Tomo III. Pg.
4 NARVAEZ Garca, Jos Ignacio. Introduccin al derecho mercantil. Ediciones Doctrina y ley. Pg. 23.

140.

EL DERECHO DE LAS EMPRESAS


El derecho mercantil como el derecho de las empresas se asume teniendo en cuenta que la mayora de
los actos mercantiles son realizados por las empresas, situacin que se generaliz debido a la
masificacin del comercio. Con este enfoque se quiere ampliar mejor la cobertura de las normas
mercantiles y no circunscribirlas a aspectos como a las personas que ejercen el comercio (derecho de
los comerciantes), o a los actos enunciados y considerados como mercantiles (derecho de los actos de
comercio) y as poder satisfacer de una mejor manera las necesidades que los cambios en los hbitos y
costumbres mercantiles se presentan, en esta posicin la Ley modelo de la UNCITRAL o CNUDMI 8
expresa que El trmino "comercial" deber ser interpretado ampliamente de forma que abarque las
cuestiones suscitadas por toda relacin de ndole comercial, sea o no contractual. Las relaciones de
ndole comercial comprenden, sin limitarse a ellas, las operaciones siguientes: toda operacin comercial
de suministro o intercambio de bienes o servicios; todo acuerdo de distribucin; toda operacin de
representacin o mandato comercial; de facturaje ("Factoring"); de arrendamiento de bienes de equipo
con opcin de compra ("leasing"); de construccin de obras; de consultora; de ingeniera; de concesin
de licencias; de inversin; de financiacin; de banca; de seguros; todo acuerdo de concesin o
explotacin de un servicio pblico; de empresa conjunta y otras formas de cooperacin industrial o
comercial; de transporte de mercancas o de pasajeros por va area, martima y frrea, o por carretera.
En Colombia, el concepto de empresa tiene varias acepciones, el Cdigo de Comercio en el artculo 25
la define como: toda actividad econmica organizada para la produccin, transformacin, circulacin,
administracin o custodia de bienes, o para la prestacin de servicios. Dicha actividad se realizar a
travs de uno o ms establecimientos de comercio. El Cdigo Sustantivo del trabajo en el artculo 194
se refiere a la empresa como toda unidad de explotacin econmica o las varias unidades dependientes
econmicamente de una misma persona natural o jurdica, que correspondan a actividades similares,
conexas o complementarias y que tengan trabajadores a su servicio, y desde el punto de vista de la
economa, la empresa se define como Unidad econmica que organiza y realiza la produccin de
bienes y servicios.9
Cualquiera de los enfoques de una u otra manera contextualiza los aspectos diversos del derecho
mercantil, pero infortunadamente cada uno desconoce o queda corto en abarcar todos los elementos y
matices que conlleva; de ah que se est formando un nuevo enfoque eclctico, en el cual se usan los
diferentes enfoques para abarcar de mejor manera y sin discriminacin alguna, cada uno de los
elementos que conforman el derecho mercantil.
Comisin de las Naciones Unidas para el Derecho Internacional Comercial (United Nations Comisin on
Internacional Trade Law).
9
MOCHN Francisco. Economa Teora y Poltica. Editorial MCGRAW HILL. Pg. 797
8

EMANACIONES
Existen dos tipos de gases producidos en la detonacin de explosivos los gases txicos o venenosos y
los no txicos; dentro de los primeros se encuentran el monxido de carbn y los xidos de nitrgeno y
en los no txicos se encuentran el dixido de carbono, el dixido de nitrgeno y vapor de agua.
En trabajos a cielo abierto las emanaciones se pueden dispersar rpidamente por el aire por lo que no
generan gran preocupacin como en los trabajos subterrneos donde deben considerarse
detenidamente, ya que all las emanaciones no se disipan fcilmente y en este caso la ventilacin es
fundamental. Es necesario contemplar tiempos de espera, despus de las voladuras, para la disipacin
de las emanaciones antes de volver a reiniciar los trabajos.
En el medio de los explosivos se le denominan emanaciones a los gases txicos.
De acuerdo a la proporcin de estas emanaciones se ha establecido una escala por grado de toxicidad
para la exposicin de los operadores despus de las voladuras.

Fuente: Instituto de fabricantes de explosivos USA


(Institute of Makers of Explosives. EE.UU)

Tabla 1.7 Clases de humos o emanaciones


Las cifras se refieren a los gases producidos por el disparo de una carga de 200g de explosivo, con su
envoltura de papel, en la denominada Bomba Bichel.
La categora 1 es la clasificacin para gases permitidos en voladuras subterrneas, la categora 2 es la
clasificacin para gases con restricciones en voladuras subterrneas, donde se garantice buena
ventilacin y la categora 3 es la clasificacin para gases no permitidos en voladuras subterrneas,
nicamente en superficie.
Los agentes explosivos como el ANFO son ms txicos que las dinamitas, pues generan mayor
proporcin de xidos de nitrgeno. De acuerdo con algunas investigaciones, la toxicidad del NO2 puede
llegar a ser hasta 6.5 veces mayor que la del CO para una concentracin molar dada.

Clculo del Volumen de Gases de la Explosin


La cantidad de gases se expresa en litros por kilogramo de explosivo y se calcula para condiciones
normales donde la temperatura es 0 y la presin 760mm de Hg.
Para obtener el volumen a una temperatura diferente, Vt se tiene:

Litros

donde:
V = volumen a la temperatura t
V0 = volumen de gases en condiciones normales (iniciales).
tt = temperatura a la que se busca determinar el volumen de gases.
Existen dos mtodos para determinar el volumen de gases (Escuela de Ingenieros Militares, 1996, p.14):
El Terico: segn las reacciones de transformacin en los explosivos.
Experimental: se determina en una bomba de laboratorio reglamentaria.
De acuerdo con el mtodo terico, se multiplican el nmero de molculas de productos gaseosos
formados en la explosin por el volumen de la gran-molcula a condiciones normales, que es igual a
22.41 litros.

Donde: n = cantidad de moles de gases de la explosin


El volumen unitario de los gases:

Donde M = peso molecular de la sustancia explosiva.


El manual de La Escuela de Ingenieros Militares, 1996, p.14, destaca el siguiente ejemplo de clculo del
volumen de productos gaseosos de la explosin de una mole de fulminato de mercurio:
Durante la explosin, el fulminato de mercurio forma cuatro gran-molculas:

Peso molecular del fulminato de mercurio: 284gr


Volumen de cuatro gran-molculas a condiciones normales:

Volumen unitario de gases:

Si el explosivo es una mezcla, el volumen unitario de los gases se determina por la frmula:

Donde:
= Peso molecular de cada una de las partes componentes de la mezcla explosiva.
= Cantidad de moles de cada una de las partes componentes de la mezcla explosiva.
= Cantidad suma de moles de gases formados en la explosin.

MEDIDAS DE SEGURIDAD EN LAS VOLADURAS


Las medidas de seguridad implican el conocimiento, la coordinacin y colaboracin del personal
involucrado directa e indirectamente en los procedimientos, para que as todos estn en la capacidad de
tomar las debidas precauciones y acciones inmediatas, en caso de presentarse o presumirse alguna
irregularidad en el manejo de los explosivos. Medidas de seguridad son todas aquellas reglas y normas
que deben observarse, para el correcto desarrollo de los trabajos de perforacin y voladuras sin incurrir
en riesgos o peligros innecesarios.
En las diferentes fases de un trabajo de voladura con explosivos, se requiere de la implementacin de
una serie de medidas que permitan que la labor se desarrolle dentro de unos elevados parmetros de
seguridad donde el riesgo de detonacin accidental, o los riesgos indirectos que se puedan dar en este
tipo de labores desaparezca.
A continuacin se presenta un compendio de las medidas de seguridad bsicas cuya asimilacin y
ejecucin resulta, adems de conveniente, indispensable.

Medidas de Seguridad durante el Almacenamiento de Explosivos en los


Polvorines
En el almacenamiento de explosivos se deben observar diversas medidas de seguridad, entre otras se
tienen:
Los explosivos y los detonantes deben depositarse separadamente en almacenes independientes, los
cuales deben ser recintos slidos, resistentes al fuego y a prueba de balas, adicionalmente deben ser
secos, y ventilados y alejados de otros edificios, vas de ferrocarril y carreteras.
La tabla americana de distancias proporciona esas distancias de seguridad, para cantidades variables
de explosivos y detonantes, que se deben lograr en la ubicacin de los explosivos respecto de las
edificaciones y estructuras prximas.

Fuente: Instituto de Fabricantes de Explosivos USA., 1964

Tabla 1.1. Tabla americana de distancias

Una bodega para el almacenamiento de explosivos debe estar construida de tal manera que se
evite el congelamiento del explosivo durante largos perodos de tiempo en climas fros. Si el
explosivo se congela, deber ser descongelado antes de utilizarlo, ya que el peligro de que explote
prematuramente es mucho mayor cuando est congelado.
En los polvorines de los frentes de trabajo se debe almacenar mximo 50Kg de explosivo por
polvorn, distribuyndolos por tipo de explosivo y separados 30 metros entre si como mnimo.
Ningn tipo de explosivo debe ser almacenado en un mismo recinto o cerca de sustancias
solventes o gasolina, o cerca de fuentes de calor como radiadores, chimeneas, tuberas de vapor,
tubos de escape o estufas.
Igualmente en el polvorn no se deben almacenar simultneamente con los explosivos, elementos
que puedan ocasionar explosin por impacto o friccin como cables metlicos, rieles, herramientas
metlicas o chatarra. Tampoco con materiales diferentes a los explosivos como sustancias
inflamables, cartn, papel, estopa u otros elementos de fcil combustin.
Es prohibido fumar en reas prximas a donde se almacenan los explosivos o cuando se transporta
o se est realizando algn trabajo con stos.
No se podrn portar armas de fuego dentro de los polvorines a no ser el personal de seguridad que
preferiblemente debe portar escopetas.
El material explosivo debe almacenarse sobre estibas de madera, construidas sin elementos de
fijacin de metal como puntillas tornillos o alambre. Estas estibas deben tener una altura sobre el
piso de 15cm.
La presencia de explosivos y sus sitios de almacenamiento, los polvorines, debe ser advertido en
todo momento y lugar mediante seales de peligrosidad de modo perfectamente visible. Esta
sealizacin se debe presentar al menos en un radio de 25 metros.
En caso de aflorar Nitroglicerina por inestabilidad de la dinamita (exudacin) se proceder a su
neutralizacin y/o destruccin inmediata; accin que debe ser dirigida por un tcnico o experto. La
neutralizacin se puede dar a travs de la siguiente solucin: 1.5 litros de agua, 2.5 litros de alcohol
desnaturalizado, 1.0 litros de acetona y medio kilogramo de sulfuro de sodio comercial en escamas
de 60% de pureza. Esta solucin puede guardarse por mximo treinta das en un recipiente mbar.
Las cajas o barriles que contengan los explosivos deben levantarse y bajarse cuidadosamente sin
deslizarlos unos sobre otros o sobre el piso; Tampoco deben dejarse caer de un nivel a otro ni
manipularse bruscamente.
Las cajas o paquetes de explosivos no deben abrirse dentro de un almacn de explosivos o
polvorn, ni siquiera en un radio de 20 metros.
Se debe ser muy celoso en la revisin del empaque de los explosivos para detectar cualquier
defecto o rotura en el mismo; anomala que de presentarse debe ser reportada de inmediato al
fabricante con la respectiva identificacin del lote y producto.

Siempre utilizar o despachar los productos de mayor antigedad o, lo que es lo mismo, en el orden
de entrada al polvorn.
Si se requiere iluminacin artificial emplear lmparas de seguridad.
Todo polvorn debe contar con el equipamiento debido para extincin de incendios como extintores
de agua, ABC multipropsito y canecas de 55 galones cargadas con agua.
Paralelo, y en complemento, a las medidas de seguridad enunciadas se presentan a continuacin
algunos aspectos, menos tcnicos ms no menos importantes, a tener en cuenta en la maniobra de
almacenamiento de explosivos, sugeridas por la Administradora de Riesgos Profesionales del Seguro
Social en su documento de Prevencin de Riesgos Durante la Manipulacin de Explosivos, 1996.
Siempres
SIEMPRE atienda la demarcacin de las reas del polvorn.
SIEMPRE abra las puertas del polvorn 10 minutos antes del ingreso de cualquier persona para
almacenar o retirar material de l.
SIEMPRE mantenga ventilado el polvorn con entrada de aire fresco permanentemente para evitar
la concentracin de gases.
SIEMPRE ingrese al polvorn usando ropa de trabajo, sin cierres metlicos, guantes, botas, y
tapabocas o mascarilla.
SIEMPRE use guantes cuando toque o manipule materiales explosivos, as stos estn guardados
en cajas o bultos. Los guantes, preferiblemente de caucho, deben ser lavados regularmente para
retirar cualquier cantidad de qumico en ellos.
SIEMPRE Manipule bultos o cajas que estn cerradas (selladas) y tengan un tamao manejable
para la persona.
SIEMPRE demarque el rea de almacenamiento de cada uno de los implementos.
SIEMPRE mantenga el polvorn con el piso seco, el techo sin goteras, ventilado y bajo llave.
SIEMPRE vigile que tenga instalaciones elctricas antiexplosin y protegidas en los polvorines.
SIEMPRE tenga en cuenta la posible presencia de ratones, ratas, insectos, o culebras en el
almacenamiento, especialmente bajo tierra. Pueden ocasionar mordeduras o picaduras peligrosas.

Nuncas
NUNCA entre a un polvorn antes de ventilarlo.
NUNCA entre a un polvorn sin usar la ropa adecuada, descalzo, sin guantes o sin tapabocas.
NUNCA manipule material explosivo sin usar guantes.
NUNCA toque su cara o cualquier parte del cuerpo con las manos sucias.
NUNCA se pare sin zapatos o botas en el sitio donde se almacene, prepare o derrame material
explosivo.
NUNCA permita el ingreso de personas no autorizadas al almacn.
NUNCA permita el almacenamiento de material encima de 1.60m. Esto puede conducir a posturas
de esfuerzo y accidentes al querer subir o retirar el material del almacenamiento.
NUNCA permita que se coloquen juntos los iniciadores y los agentes explosivos durante el
almacenamiento.
NUNCA permita la presencia de material inflamable (gasolina, gas, solventes, pinturas), o de
encendedores, cigarrillos encendidos o fsforos en el rea de almacn.
NUNCA permita conexiones elctricas que no estn protegidas y sean antiexplosivas.
NUNCA permita el uso dentro del almacn de herramientas que produzcan chispas.
NUNCA deje sin pararrayos un polvorn que se encuentre a cielo abierto.

Medidas de Seguridad durante el Transporte de Explosivos


Al igual que en el almacenamiento de explosivos, en el transporte se deben observar algunos
procedimientos que hagan segura la actividad.
Como norma bsica en el transporte y ms an en el de explosivos, se deben cumplir con bastante
celo todas las normas de circulacin vehicular existentes, adems de tomar una actitud en extremo
prudente en la conduccin.
Se debe verificar el correcto funcionamiento mecnico del vehculo que transporta el explosivo;
igualmente el estado de la carrocera y sus pisos, que deben ser de madera, estar bien ajustados y
no tener grietas, que no haya metales que puedan generar chispa y que no se cargue ms de su
capacidad.

Tener el motor del vehculo apagado durante las operaciones de carga y descarga de los
explosivos.
Antes de proceder a la carga de detonadores, se debe conectar el vehculo a un dispositivo de
puesta a tierra; Igualmente las personas que van a ejecutar la maniobra debe descargarse de la
electricidad esttica (contacto a tierra con una varilla de hierro).
Si la carga se moviliza en un vehculo abierto se debe cubrir con una lona impermeable y resistente
al fuego. Cuando se transporta alambre elctrico se proteger completamente y se sujetar
firmemente como medida de prevencin.
Los vehculos que transportan explosivos no debern estar sobrecargados y en ningn caso se
apilarn las cajas o latas de explosivos a una altura mayor que la de la carrocera.
Prohibir abrir las cajas que contienen explosivos sobre la plataforma del vehculo o en el rea de
descarga, sin antes haber terminado sta.
Transportar los explosivos en sus envases y embalajes de origen o en tiles preparados para tal fin.
El vehculo transportador debe estar equipado con mnimo dos extintores de incendio ubicados
dentro del vehculo en sitios estratgicos y de fcil acceso.
No se deben transportar simultneamente con objetos o materiales metlicos, ni sustancias
corrosivas o inflamables.
Efectuar las operaciones de carga y descarga de los explosivos durante las horas del da y nunca
cuando haya tormentas elctricas, de arena o de nieve.
Durante la maniobra de carga y/o descarga de explosivos, slo podrn permanecer en las
inmediaciones, el personal autorizado para tal efecto, prohibindose cualquier otra actividad en un
radio no inferior a 50m.
No se debe fumar en el vehculo ni permitir el viaje de personas no autorizadas o innecesarias.
Se debe tener sumo cuidado en el cargue y descargue del material explosivo.
Se deben transportar por separado las cargas y los detonadores y estopines elctricos.
Evitar al mximo la circulacin de los vehculos transportadores a travs de centros urbanos, y el
parquearlos cerca de restaurantes, talleres o bombas de gasolina.
En caso de incendio evitar participar en la labor de extincin si se tuvo con anterioridad contacto
con explosivos.
Al igual que para el almacenamiento existen los SIEMPRES y NUNCAS en cuanto a la seguridad
industrial en el proceso de transporte de los explosivos. (ARP ISS, 1996).

Siempres
SIEMPRE durante el transporte de explosivos use la ropa adecuada, sin cierres metlicos,
guantes, casco, botas, y tapabocas y use guantes cuando toque o manipule materiales explosivos,
as stos estn guardados en cajas o bultos.
SIEMPRE separe los agentes explosivos de los iniciadores, detonadores y accesorios durante el
transporte.

Nuncas
NUNCA permita el almacenamiento de material en el vehculo que lo transporta por encima de la
altura de la carrocera.
NUNCA exceda las capacidades de carga para las que el carro fue diseado.
NUNCA transite con explosivos en vehculos no diseados para tal propsito.
NUNCA permita que se coloquen juntos los iniciadores y los agentes explosivos durante el
transporte.
NUNCA transporte conjuntamente herramientas metlicas que produzcan chispa, con explosivos.
NUNCA permita que personas no autorizadas transporten material explosivo.

Medidas de Seguridad durante la Utilizacin de Explosivos


Se entiende por medidas de seguridad todas aquellas acciones tendientes a minimizar la probabilidad de
que un evento riesgoso suceda en la ejecucin de una actividad. La utilizacin de explosivos implica un
riesgo que debe disminuirse al mximo. El Ingeniero Civil es el responsable de la coordinacin y manejo
de los materiales explosivos; esta responsabilidad abarca tanto el recurso humano como el explosivo.
Durante la ejecucin de una prctica debe supervisar todas las operaciones que se lleven a cabo en el
sitio de trabajo, asignando con precisin y claridad y a la persona idnea cada una de sus funciones;
Finalmente tambin es el encargado de ordenar el disparo.
La responsabilidad de ordenar, dirigir y ver que se cumplan al mximo las medidas de seguridad,
adicional a la supervisin tcnica propia de la voladura, no deben ser divididas sino centralizadas en una
nica persona.
El personal a cargo del manejo de los explosivos debe estar debidamente capacitado y experimentado
para manipular sin riesgo adicional el explosivo. Debe, el personal, conocer las propiedades y
caractersticas del explosivo en uso con el propsito de saber qu es seguro y qu es peligroso en su
manejo.
El factor de error que se induce en el manejo de los explosivos crece en la medida que crece el nmero
de personas que lo manipulan, por tanto, se debe emplear el mnimo de personas requerido para la
manipulacin y uso seguro del explosivo. Esto implica la asignacin y divisin adecuada de labores y la
sistematizacin de los procesos.

Cuando se involucren cuadrillas, normalmente ser en los procesos de cebado y disparo de una
voladura, incluyendo el transporte de los explosivos y detonadores, se har de tal manera que cada uno
de los miembros de la cuadrilla conozca exactamente los deberes individuales.
El manejo de los explosivos requiere de quien los maneje cierto perfil especfico adems del
conocimiento y la experiencia. Se debe seleccionar el personal en adicin a otros muchos parmetros de
evaluacin y contratacin, por su inteligencia, responsabilidad y sentido comn. Existe personal que
manipula explosivos que lo hace, empricamente, de una manera imprudente ya por descuido, por
ignorancia o por osada, constituyndose en un riesgo para el dems personal. El ingeniero a cargo del
manejo y utilizacin de los explosivos, debe conocer las especificaciones del material usado dadas por
el fabricante del explosivo.
Entre otras se deben aplicar las siguientes normas en la utilizacin de los explosivos:
Las herramientas a usar en el manejo de los explosivos deben ser fabricadas en madera o
materiales no metlicos.

No se debe fumar en el rea en que se estn manipulando o usando los explosivos; de la misma
manera es absolutamente prohibido el porte de fsforos, encendedores u otras formas de producir
fuego en un radio de 100 metros.
Los explosivos y detonantes que se le den a los obreros debern colocarse en receptculos
aislados independientes, equipados con tapas construidas y sujetas de tal manera que no se
puedan abrir accidentalmente durante el transporte.
Nunca colocar explosivos en lugares donde se expongan a calor excesivo, chispa, golpes o llamas.
Las cajas con material explosivo sobrante se debe cerrar y sellar debidamente.
No se deben portar explosivos o detonantes en los bolsillos.
No se preparan cebos dentro de los polvorines, ni cerca de los explosivos; Igualmente no se deben
preparar ms cebos de los requeridos para uso inmediato.
No se debe golpear, tratar de alterar, sacar o examinar el contenido de los fulminantes comunes o
estopines elctricos. Tampoco se debe tratar de arrancar los alambres de los estopines elctricos.

No permitir que nios o personas sin autorizacin estn presentes en los lugares donde se
manipulen o usen explosivos.
Nunca se deben manipular explosivos o permanecer cerca de ellos cuando exista una tormenta
elctrica.
Siempre se debe verificar el perfecto estado de funcionamiento de los equipos de voladura. No
deben presentar deterioros ni daos.
Los fulminantes comunes, estopines elctricos, mecha de seguridad o cualquier explosivo no
podrn ser usados si en algn momento fueron mojados, as se hallan secado.
Cuando se requiera el uso de explosivos en labores subterrneas se debern emplear los llamados
permisibles o de seguridad.; No se deben transportar cantidades excesivas de explosivo a la mina.
No deber permitirse a ninguna persona, excepto el operario a cargo, viajar con los explosivos o
detonantes cuando estn siendo transportados a un tiro, tnel o cualquiera otra obra subterrnea.
Se debe tener especial cuidado en el manejo de las cargas de ruptura de nitrato de amonio, pues
stos se perforan fcilmente, permitiendo una rpida absorcin de humedad que reduce la eficacia
del explosivo.
La dinamita comercial es muy sensible al calor; la nitroglicerina que contiene se asienta en el fondo
y se escurre a travs del cartucho. Para mitigar este efecto las cajas de dinamita se deben
almacenar de tal manera que los cartuchos queden dispuestos horizontalmente. Se requiere
igualmente de un procedimiento de volteo que contribuye a evitar ese efecto.

Fuente: Instituto de Fabricantes de Explosivos USA

Tabla 1.2 Maniobra de volteo Vs temperatura para cartuchos de dinamita

Los explosivos congelados, identificados as por su dureza y aparicin de cristales, son altamente
sensitivos, pero pueden ser utilizados observando el siguiente procedimiento:
Se calienta agua en un recipiente aparte a una temperatura tan alta como lo soporte la mano.
Se vierte el agua caliente en el compartimiento para agua, del dispositivo para deshelar.
Se coloca el explosivo congelado en el recipiente interior en posicin horizontal, apoyando los
cartuchos inferiores sobre unos listones de madera o de otro de tal manera que permita la
circulacin de aire por debajo de los mismos; el explosivo no debe tener contacto con el agua.
Posteriormente se coloca el dispositivo en un barril; no se deben descongelar ms de 25Kg de
explosivo congelado a la vez.
No se debe colocar el explosivo congelado en el compartimiento de deshielo antes de haberle
vertido el agua caliente en su respectivo compartimiento. Nunca se debe colocar el dispositivo
sobre el fuego despus de haber colocado el explosivo dentro de ste.

Medidas de Seguridad en la Perforacin de Barrenos


An cuando en el proceso de perforacin de barrenos no se dispone de los explosivos, lo cual debe ser
as, tambin se deben tener algunas precauciones, toda vez que es una actividad que genera
igualmente riesgos. Previo el comienzo de los trabajos de perforacin, etapa de planeacin, se deben
verificar y tener cubiertos los siguientes aspectos (M.O.P.U. Espaol, 1996 p345):
Las condiciones del terreno para un traslado e implantacin con seguridad del equipo
correspondiente y necesario.
La existencia o no de servicios como tuberas, conducciones enterradas, lneas elctricas areas o
subterrneas, etc.
Las condiciones de estabilidad de las reas prximas a la zona de trabajo.

Figura 1.8 Perforacin de barrenos

Cumplida esta instancia se deben considerar las siguientes premisas antes siquiera de pensar en
encender un equipo:
El personal de operacin deber tener la formacin correcta y conocer el manual de operacin de la
maquinaria a usar antes de hacerse cargo de ella.
Utilizacin del equipo de seguridad personal adecuado: casco, botas, guantes, protectores contra
ruido y polvo entre otros.

Figura 1.9 Equipo protector para el trabajador


Utilizacin adecuada de los sistemas de captacin y control del polvo de que dispongan los
equipos.
Colocacin de la sealizacin adecuada para las obras, as como las protecciones personales y el
trnsito de vehculos.

Figura 1.10 Seales de peligro

Figura 1.11 Seales de prohibicin (color rojo lnea cruzada)

Figura 1.12 Seales de advertencia (color amarillo)


Iluminacin adecuada de la zona de trabajos.
En labores de perforacin de tneles y galeras, verificacin de la ventilacin suficiente de la zona
de trabajo.
Colocacin adecuada de los materiales desprendidos para que no interfieran con las labores
restantes.
Disponer de tomas de tierra con dispositivo de corte y aviso en las mquinas elctricas que se
utilicen.
La adopcin de todas las medidas de seguridad que se indiquen en los manuales de operacin de
los equipos de perforacin elegidos.
Retirar los equipos a un lugar seguro durante la ejecucin de voladuras.
No situar nunca las mquinas en el borde de la excavacin o en las proximidades de taludes
inestables.
Tener controlados en todo momento la situacin de los cables de alimentacin de las mquinas.

De acuerdo con el esquema de perforacin, emboquillar los taladros correctamente.


Los controles de arranque y maniobra se protegern para impedir su manipulacin por otras
personas.
Si las condiciones de trabajo son inadecuadas o peligrosas no se arrancar el equipo y se
colocarn sobre los mandos las correspondientes advertencias para prevenir tales condiciones.

Para advertir la necesidad de protecciones personales se emplearn seales visibles.

Figura 1.13 Seales de seguridad (color azul)


Verificado lo anterior se contina con las precauciones propias de equipo y maquinaria antes de
operarlas:
Los operarios deben estar en condiciones de asumir los posibles riesgos y disponer de los medios
para afrontarlos.
El operario debe revisar por completo la mquina a su cargo as en el turno anterior todo funcionara
correctamente.
Deber, el operario, cerciorarse del apriete correcto de las roscas y dems elementos de unin,
haciendo un recorrido adecuado y riguroso de las maniobras de la mquina.
Promover la sustitucin de los accesorios de perforacin desgastados, antes que se produzca una
parada por rotura.
Se verificarn los niveles de fluidos, puntos de engrase y limpieza de la mquina.
Las herramientas y accesorios adicionales de perforacin necesarios deben estar disponibles en el
sitio y en condiciones de uso.
Ya en el instante mismo de la barrenacin se debe:
Cumplir las normas bsicas de barrenacin.
Examinar minuciosamente la roca, objeto de la barrenacin, con el fin de detectar posibles residuos
de explosivo.
Cada barreno debe ser examinado antes de proceder a cargarlo con el objeto de verificar sus
condiciones; el procedimiento se puede realizar mediante un atacador de madera o una cinta.
En la inspeccin se debe comprobar que el barreno no contenga agua; en caso de encontrarla se
debe proceder a secar el barreno con una estopa o espuma.
Nunca se debe tratar de ampliar un barreno con explosivos, como tampoco se debe barrenar cerca
de otro barreno ya cargado.

Ningn barreno que haya estado cargado con explosivos con anterioridad se debe profundizar.

Medidas de Seguridad durante el Cargue de Barrenos


En este procedimiento se debe tener en cuenta:
No retacar los explosivos fuera de su empaque.
Prever siempre la posibilidad de peligro de electricidad esttica cuando se efecta la carga
neumtica y tomar todas las medidas de precaucin necesarias, como la de colocar una lnea a
tierra. Recordar que una baja humedad relativa en la atmsfera aumenta el riesgo de electricidad
esttica.
Cortar del carrete el pedazo de cordn detonante una vez que haya penetrado en el barreno y
antes de introducir el resto de la carga explosiva.
Evitar que las personas dedicadas a la operacin de carga, tengan expuesto parte de su cuerpo
sobre el barreno que est cargndose o estn colocadas en la direccin del mismo.
Fijar el extremo del cordn detonante a una estaca de madera o roca para impedir su cada al
interior del barreno.
Impermeabilizar con cinta los extremos del cordn detonante en los barrenos con agua.
Comprobar la elevacin de la carga de los explosivos a granel, y tomar las medidas pertinentes en
caso de presencia de huecos o coqueras, en los barrenos, que han podido ser detectados durante
la perforacin o incluso durante la carga.
No dejar explosivos sobrantes dentro de la zona de trabajo durante y despus de la carga de los
barrenos.
No cargar los barrenos con explosivos justo despus de terminar la perforacin, sin antes
cerciorarse de que est limpio y no contiene piezas e metal o restos de accesorios calientes.
No deformar, maltratar o dejar caer el cebo dentro de los barrenos. Tampoco dejar caer sobre ellos
cargas pesadas.
Nunca recargar barrenos que hayan sido cargados y disparados previamente.
Se debe hacer uso de un elemento de madera, que no contenga partes metlicas para el proceso
de retacado. Es preciso retacar con precaucin y evitar retacar el cebo.
No se deben retacar nunca los explosivos extrados de los cartuchos.

Se debe evitar el atascamiento violento. Nunca golpear el cebo.


Los explosivos en el barreno deben confinarse con arena, tierra, barro u otro material apropiado
para taco.
Se debe tener cuidado de no maltratar la mecha, o los alambres de los estopines elctricos en el
retacado; igualmente se debe evitar producir dobleces en los alambres.
Tener la precaucin de no apilar explosivos sobrantes dentro de la zona de trabajo durante la carga
de los barrenos.
Nunca se debe cargar un barreno con explosivo despus de secantear (ensanchar el barreno con
explosivo) o al terminar la perforacin sin haberse percatado con anterioridad de la temperatura
normal del barreno.
No se deben empujar con fuerza los cartuchos u otros explosivos para introducirlos en el barreno.
Las conexiones de los fulminantes comunes, de los estopines elctricos y cordones detonantes
deben realizarse acogiendo las normas y mtodos recomendados por su fabricante

Medidas de Seguridad durante el Cebado de Explosivos


Existe diversidad de mtodos de colocacin de la carga, todas en cumplimiento de las normas para el
cebado, en las cuales se deben observar igualmente las siguientes recomendaciones dependiendo del
tipo de cebado que puede ser elctrico o inelctrico:
Medidas de seguridad en el cebado elctrico
Emplear los detonadores por orden de antigedad, con respecto a su fecha de fabricacin; con un
almacenamiento inadecuado pueden variar sus caractersticas con el tiempo e incluso pueden
llegar a fallar.
A medida que se vayan cargando y retacando los barrenos, no dejar hilos del detonador colgando;
siempre enrollar el sobrante.

No manipular detonadores sin calzado adecuado. Nunca utilizar botas o guantes de goma. La
persona debe descargarse a tierra antes de tocar los detonadores. con esto evita los riesgos
derivados de la electricidad esttica.

Evitar siempre el contacto de los extremos de los hilos del detonador y de la lnea de tiro con el
terreno y con tuberas, carriles, mangueras, etc. Aislar las uniones con cinta aislante o conectores
especiales.
Mantener en cortocircuito los extremos de los hilos del detonador y de la lnea disparo hasta el
ltimo momento. Solo conectar una vez cargada y atacada toda la voladura. No forzar los hilos. Si
es necesario utilizar hilos de conexiones auxiliares.
Al desarrollar las madejas, no deben lanzarse nunca los hilos al aire.
Nunca, durante tormentas elctricas o en cercana de fuentes de cargas de electricidad esttica se
deben desenrollar los alambres o utilizar estopines elctricos.
Se debe conservar el circuito de disparo totalmente aislado de otros conductores tales como
alambres descubiertos, rieles, tubera y otros medios de conduccin de corriente disperso.
Se debe tener el cuidado de no colocar alambres o cables elctricos cerca de estopines elctricos u
otros explosivos; esto se har nicamente al momento de preparar el disparo.
Todos los estopines elctricos a ser utilizados deben ser probados uno por uno con anterioridad
conectndolos en circuito con un galvanmetro diseado para tal fin.
Siempre se deben utilizar, en un mismo circuito, estopines elctricos provenientes de un mismo
fabricante y de caractersticas de funcionamiento y denominacin iguales. No se deben mezclar
estopines de diferente fabricante en un mismo circuito y menos si sus caractersticas son
igualmente diferentes. Se podrn mezclar estopines diferentes pero de la misma casa fabricante
nicamente cuando el fabricante as lo autorice.
Se debe evitar realizar el disparo de un circuito cebado con estopines elctricos cuando se dispone
de menos de la corriente mnima establecida por el fabricante de los estopines.
Mantener siempre desconectados los estopines de la fuente de energa y unidos los extremos de
los alambres de los estopines elctricos y los de conduccin hasta que se efecte la conexin final
para la voladura.
El casquillo del fulminante debe estar completamente dentro del explosivo y asegurado de tal forma
que durante el cargado no se aplique tensin a los alambres o a la mecha en el punto de entrada
del fulminante.
Se deben identificar los riesgos de corriente esttica en la zona y determinar la conveniencia de
disponer de otro tipo de cebado.
Hincar una varilla de cobre en un lugar prximo a la voladura para la descarga de la electricidad
esttica que puede portar el personal manipulador de los detonadores, antes de comenzar con los
trabajos de conexin.

Realizar las conexiones lo ms rpido posible y en una sola instancia, teniendo preparado con
anterioridad todos las tiles necesarios.
Nunca se debe forzar la insercin del estopn elctrico con elementos metlicos. La insercin se
debe efectuar en un orificio hecho para tal fin con un perforador especial. Esta practica es bastante
peligrosa en barrenos secos y ms an cuando la carga est cebada. Los cables de disparo se
conectan nicamente al final de todas las conexiones y revisiones requeridas.
Si se produce una tormenta durante la operacin de carga, suspenderla y colocar en corto circuito
los extremos de los hilos y abandonar el frente hasta que termine el fenmeno meteorolgico.
Realizar la comprobacin del circuito desde un lugar seguro, con las mismas precauciones que
para dar la pega.

Medidas de seguridad en el cebado inelctrico


Los cebos deben prepararse de acuerdo a las normas existentes para tal fin.
Cuando se practica un cebo lateral a un cartucho de pared gruesa o de mucho peso hay que
enrollar cinta adhesiva alrededor del agujero perforado en el cartucho para evitar que el fulminante
se salga.
Se debe tener la precaucin de no daar la cubierta de la mecha en su manipulacin. En trabajos
en climas fros sta debe calentarse ligeramente antes de su utilizacin, esto con el fin de evitar
que se parta el impermeabilizante.
Los tramos de mecha utilizados deben ser de mnimo 60cm; sin embargo hay que conocer su
velocidad de quemado para garantizar el tiempo suficiente para acceder a un sitio seguro.
La mecha debe cortarse justo antes de ser insertada en el fulminante; se debe cortar de la punta
entre tres y cuatro centmetros para garantizar que el extremo se encuentre seco.
Se debe insertar la mecha hasta tocar suavemente el fondo de la cavidad del fulminante; una vez
all debe ajustarse con la engarzadora.
En las operaciones para fijar la mecha al fulminante se debe emplear la herramienta diseada para
tal fin. (engarzadora).
Debe iniciarse la mecha con un encendedor apropiado para tal propsito; si se emplea un fsforo
se debe ablandar el extremo de la mecha e insertar la cabeza del fsforo dentro de una hendidura.
Se debe cubrir el explosivo con suficiente material inerte antes de encender la mecha para evitar
que la chispa o cabezas de fsforos puedan hacer contacto con el explosivo.

No sostener explosivos en la mano mientras se enciende la mecha.


Por seguridad se debe practicar doble cebado cuando se trate de ms de una carga.

Medidas de Seguridad Antes y Despus del Disparo


Para un procedimiento sin riesgos, se deben cumplir las siguientes reglas antes y despus del disparo:
Para efectuar el disparo se debe esperar la seal positiva de la persona encargada; se debe
verificar que el material sobrante ha sido retirado del rea y se encuentra en un lugar seguro;
igualmente que las personas y otros equipos se encuentre a una distancia prudente y segura. Una
vez verificado lo anterior se debe dar el aviso de disparo.
En la tabla 1.3 se muestran algunas distancias seguras, en funcin de la cantidad de explosivo, a
las que como mnimo se deben ubicar las personas presentes en el momento del disparo.
La siguiente es la frmula para el clculo de las distancias seguras:
(distancia en pies)
(distancia en metros)
Donde:
D

= Distancia segura en pies o en metros

Lbs = Libras de explosivo


Kg = Kilogramos de explosivo
Es importante no regresar a la zona de la voladura antes de que no se haya disipado el humo y los
gases de la voladura.
De presentarse una falla es prudente esperar un tiempo antes de acercarse a revisar lo ocurrido; La
falla debe ser atendida por personal especializado.
Se debe verificar que todas las cargas colocadas hayan sido explotadas.
Se deben marcar inmediatamente los barrenos no explotados.
Antes de la voladura se deben establecer los cdigos de seales de comunicacin entre el
personal.
Las vas de acceso y el rea de la voladura deben ser cerrados instantes antes de la voladura y un
tiempo prudente despus de la misma.

Justo antes del disparo el Ingeniero a cargo dar la voz de alerta.

Fuente: Instituto de Fabricantes de Explosivos USA

Tabla 1.3 Distancias seguras mnimas para personal al descubierto

Algunos de los aspectos de seguridad industrial para prevenir los riesgos durante la voladura son los
siguientes (ARP ISS, 1996):
Siempres
SIEMPRE: utilice mascarilla o tapabocas al estar manipulando el explosivo en el sitio de la
voladura.
SIEMPRE verifique que no se aproximen tormentas elctricas antes y despus de la voladura.
SIEMPRE verifique que los explosivos se encuentren a distancia prudencial y no conectados a los
detonadores durante la perforacin de los barrenos.
SIEMPRE utilice las herramientas adecuadas para cebar y retacar.
SIEMPRE utilice los protectores auditivos durante la explosin.
SIEMPRE use el casco durante la explosin y despus de ella. Proteja la cabeza y la cara de los
efectos de la explosin bajo tierra y a cielo abierto.
SIEMPRE use anteojos protectores en los sitios de evacuacin bajo tierra o en sitios donde se
proyecta polvo u otro tipo de material.
SIEMPRE retrese del sitio de la voladura a una distancia prudente, aconsejada en la tabla 1.3;
cbrase detrs de rocas, construcciones o tindase sobre el estmago en el suelo durante la
explosin.
SIEMPRE atienda las indicaciones de evacuacin del sitio de voladura y conmine a otros a imitarlo.
En caso de una explosin accidental, SIEMPRE, espere mnimo10 minutos antes de entrar a
auxiliar a otras personas.

Nuncas
NUNCA manipule material explosivo durante tormentas elctricas.
NUNCA utilice los dientes para unir las partes de los accesorios. Puede causar una explosin
accidental. Recuerde que muchas personas tienen dentadura con metales en ellas.
NUNCA permita que se acerquen personas fumando a las zonas de voladura.
NUNCA prepare el cebo o abra espacio para poner el fulminante con los dedos.

NUNCA retaque los explosivos con otros materiales como madera, clavos o puntillas; stos pueden
proyectarse y herir a los trabajadores expuestos.
NUNCA permita la presencia de radiotelfonos, beepers o celulares en el sitio de la voladura.
NUNCA se acerque al sitio de la voladura antes de 30 minutos de haber explotado la ltima carga,
especialmente si tiene dudas respecto a la detonacin de todas las cargas.
NUNCA entre al frente de trabajo bajo tierra despus de una voladura, sin haber sido ventilado y
confirmado que no hay gases txicos.
NUNCA permanezca de rodillas, en cuclillas o con los brazos levantados durante la preparacin de
barrenos y retacado por ms de 15 minutos. Cambie de postura regularmente.

Medidas de Seguridad para Prevencin de Fallas


Lo esencial, para la prevencin de fallas, es observar y aplicar con extremo cuidado y celo todas las
anteriores medidas de seguridad para cada uno de los procesos involucrados en el manejo de los
explosivos, desde su misma adquisicin ante fuentes debidamente autorizadas y reconocidas hasta
despus del disparo, pasando por el transporte, manejo, cebado y en el mismo disparo.
El observar stas medidas reducir enormemente el riesgo asociado al empleo mismo de los explosivos.
Sin embargo si al momento del dispar se presentase una falla es preciso no retornar inmediatamente al
lugar donde estn dispuestos los explosivos, pues existe el peligro que se presente una explosin tarda;
Igualmente si se sospechase de una falla parcial no se debe acudir al sitio inmediatamente sino esperar
a que se despeje la zona de gases, polvo y humo provenientes de la explosin. Lo aconsejable en
ambas situaciones es esperar al menos 10 minutos despus de efectuado el disparo.
Posteriormente si al revisar el lugar de la explosin se encuentra un barreno no explotado no se debe
tratar de sacar el explosivo ni mucho menos tratar de perforar o atravesar el barreno; lo procedente y
ms seguro es accionarlo por simpata, mediante el cebado de un nuevo barreno ubicado a una
distancia segura y efectiva.
Para la comprobacin del circuito y sus conexiones se aconseja seguir el siguiente procedimiento:
1. Terminada la conexin del frente de voladura colocar en cortocircuito los extremos de los cables.
2. Tender la lnea de tiro, con ambos extremos en corto circuito, evitando contacto con elementos
metlicos (carriles, tuberas, etc.). Utilizar dos lneas unifiliares. Revisar y aislar las uniones en
caso de que existan.
3. Comprobar con el ohmnmetro la continuidad de la lnea. Volver a colocar en corto circuito los
terminales.
4. Colocar la lnea de tiro a la pega.
5. Ir al lugar de seguridad elegido para realizar el disparo y comprobar la resistencia del circuito. No
realizar el disparo hasta que la comprobacin indique la resistencia adecuada. No mayor ni
menor.

6. Proceder a realizar el disparo. En caso de fallo no repetir el disparo, sino la comprobacin del
circuito de la voladura, con las precauciones indicadas dividiendo la pega en dos partes, la mitad
donde detecte la anormalidad en otras dos y as sucesivamente hasta encontrar el defecto.
Nunca realizar la comprobacin en el frente, sino siempre lejos del mismo, en el extremo final de
la lnea de tiro.
Adicionalmente se debe tener en cuenta el uso de un explosor conveniente y no usar bateras o lneas
de corriente.

Incidencias de Disparo
Se conoce como incidencias de disparo, a todas aquellas causas que pueden motivar el fallo parcial o
total del circuito elctrico en una voladura.
Conexiones
Las conexiones son la unin de uno o ms detonadores a la lnea auxiliar de voladura. En sta todos
los conductores deben estar desprovistos de su aislamiento en sus puntas y las conexiones se deben
hacer de la siguiente manera (M.O.P.U., 1996 ,P 356):
Se toman los dos terminales, uno de cada detonador, se colocan el uno al lado del otro y se doblan por
la mitad de su longitud para formar una U, sta se gira varias veces hasta tomar la forma de una coca,
con lo cual, se consigue una conexin de baja resistencia. Esta operacin debe efectuarse con cuidado
de no doblar excesivamente los terminales, pues se suelen partir con facilidad.
Los terminales deben estar limpios y las conexiones deben mantenerse alejadas de todo contacto con
agua o elementos metlicos, ya que en caso contrario, daran lugar a resistencias elevadas. La unin de
dos conexiones, producir un cortocircuito, por lo que hay que procurar que no entren en contacto. As
mismo, cuando se proceda a desenrollar los detonadores, debe procurarse no forzarlos con dobleces
para evitar que se pueda daar a algn conductor y afectar al aislamiento.
Dado que los cables de los detonadores son de diferentes colores, siempre que sea posible, se deben
conectar dos conductores del mismo color, para que de esta forma la inspeccin ocular del circuito sea
ms fcil.
Lnea auxiliar de disparo
Es comn encontrar, en obras donde se practican varias voladuras al da, que por desconocimiento o
falta de supervisin adecuada, se emplee una lnea auxiliar de disparo en varias maniobras, lo que
ocasiona frecuentemente fallos del circuito debido a que el contacto con las voladuras puede generar
algn tipo de deterioro en la misma.
Lo correcto es emplear cables independientes y ponerlos nuevos cada vez que se valla a proceder a
una nueva voladura. Su longitud debe ser la suficiente para preservar la lnea de disparo.
Comprobadores
Existen diferentes y variados instrumentos de medida para comprobar el circuito elctrico en una
voladura. Estos instrumentos, conectados en serie al circuito, registran la continuidad de la lnea,
indicando en su escala la resistencia del circuito. Si la resistencia es infinita, indica una rotura en el
circuito.

Algunos de estos instrumentos especializados, estn diseados para revisar circuitos en serie, probar
detonadores individuales, detectar roturas, y cortocircuitos; sin embargo no son lo suficientemente
precisos para detectar la falta de conexin de uno o varios detonadores al circuito, cuando el nmero de
ellos es elevado en el circuito.
Lnea de disparo
Es aquella que une la lnea auxiliar con el explosor. Est formada por dos cables independientes con
conductores de cobre, aislamientos de goma o caucho, envoltura antihumedad de cloruro de polivinilo,
de seccin suficiente para no producir un resistencia mayor a 2 ohms, (M.O.P.U., 1996, p 357). La
longitud ser la necesaria para poder efectuar el disparo desde una distancia segura y suficientemente
flexible para poder ser enrollado en carretes despus de cada voladura.
No se debe usar cable paralelo, 2 cables conductores unidos, pues si el aislamiento de alguno se
encuentra deteriorado se puede producir un cortocircuito.
Las ventajas que ofrece el sistema elctrico sobre otros sistemas de iniciacin es que sus elementos y
circuitos pueden ser verificados con relativa facilidad
Como medida preventiva y de seguridad se debe inicialmente practicar una inspeccin visual meticulosa
de los aislamientos externos y de los empalmes; a continuacin se deben tener en cuenta las siguientes
comprobaciones:
Comprobacin de la lnea de tiro
Comprobar la continuidad de la lnea
Estando la lnea en corto circuito, la resistencia de la misma, medida con un ohmnmetro, debe ser
la calculada para el circuito.
Comprobacin del aislamiento de la lnea de tiro
Se separan los extremos de la lnea de tiro y, con el ohmnmetro, se mide la resistencia la cual
debe marcar infinito; de lo contrario implica la existencia de un contacto interno entre los dos
conductores, lo que hara inoperante la lnea.
Comprobacin del aislamiento entre la lnea de tiro y tierra
Manteniendo la lnea de tiro como en el paso anterior, se mide la resistencia entre cada uno de los
conductores y el terreno y la medicin debe ser infinito; de lo contrario implica la existencia de
derivaciones por lo cual la lnea de tiro debe ser desechada.
Comprobacin del circuito de voladura en serie
Comprobacin de la resistencia
Una vez comprobada la lnea de tiro, se conecta el circuito de voladura y se efecta una nueva
comprobacin del circuito total desde un lugar seguro o desde el previsto para efectuar el disparo.
Los aparatos de comprobacin deben estar diseados de tal modo que la intensidad de salida no
exceda de 0.025 amperios, y la corriente de cortocircuito sea inferior a 0.050 amperios.

De no coincidir el valor medido con el valor calculado puede estar ocurriendo lo siguiente:
Resistencia demasiado alta, posibles causas:
Numero de detonadores superior al calculado.
Falso contacto en algn empate.
Falso contacto en algn detonador.
Resistencia demasiado baja, posibles causas:
No estn conectados todos los detonadores
Existe derivacin en el circuito, o cruce en la lnea volante.
Resistencia infinita, posibles causas:
Circuito abierto
Avera en un detonador (rotura del hilo).
Si no se encuentra la falla con un examen visual debe desconectarse la lne de tiro del circuito de
voladura, uniendo los dos terminales de nuevo para verificar su continuidad; si la falta no es de la
lnea se une uno de sus terminales a uno de los extremos libres del circuito de voladura,
conectando el otro en la mitad del circuito y comprobando la continuidad del sector. Repitiendo este
procedimiento en mitades sucesivas, se puede determinar la ubicacin de la falla. Por razones de
seguridad es conveniente efectuar la medicin de la zona a comprobar, conjuntamente con la parte
verificada satisfactoriamente.
Comprobacin del aislamiento
Se emplea el mismo procedimiento al usado en la comprobacin de la lnea de tiro.
Comprobacin del circuito de voladura en paralelo
En este caso se puede verificar la continuidad ms nos se tendr la seguridad de que todos los
detonadores estn correctos; por tanto, es conveniente comprobar todos los detonadores
individualmente antes de efectuar la carga; esta comprobacin se debe hacer introduciendo los
detonadores en un tubo de acero para proteger al operario de una explosin accidental.
Comprobacin del circuito de voladura en series paralelas
Estos circuitos se comprueban repitiendo para cada serie, de manera individual, el procedimiento
empleado en la comprobacin de circuitos en serie; todas las series deben arrojar la misma
resistencia de lo contrario el circuito estar desequilibrado.

Explosores
Son aparatos porttiles, con capacidad para generar corriente elctrica suficiente para el encendido a
distancia de los detonadores elctricos.

Figura 1.14 Explosor secuencial


Estos aparatos cuentan con un circuito interno que disipa la energa remanente en el condensador
despus de efectuar el disparo, o cuando por cualquier circunstancia, se decide no efectuar el disparo,
en esta situacin an estando el explosor en su mximo nivel.
En un explosor elctrico de dinamo, la energa se obtiene directamente de un generador y lleva un
dispositivo que impide que no se pueda llevar corriente al circuito, hasta que el impulso sea el adecuado.
En el tipo de los de condensador, existen los llamados secuenciales, los cuales estn provistos de varios
condensadores y un dispositivo electrnico que hace posible que su energa se pueda suministrar
secuencialmente a otros tantos circuitos.
La capacidad de disparo de un explosor debe estar dimensionada de acuerdo al tipo de detonador y
circuito considerado.

Protecciones
En toda voladura se producen proyecciones de material del cual puede llegar a preverse la forma y
situacin del montn volado, ms an, en voladuras en canteras donde se conoce el comportamiento de
la roca y los parmetros con los cuales se calcula la voladura para la obtencin de fines especficos.
Frecuentemente, es necesario implementar sobre las voladuras, elementos que acten como
protecciones con el fin de evitar que proyecciones, emanadas de la misma, puedan ocasionar daos a
personas, edificaciones u otros bienes materiales prximos a los sitios de voladura. Estas protecciones
deben cumplir ciertas condiciones:

Figura 1.15 Proteccin de voladura

Facilidad de entramado o de unin de elementos.


Alta resistencia y peso reducido de las unidades protectoras.
Facilidad de colocacin y retiro.
Facilidad de escape de gases originados en la explosin.
Posibilidad de cubrir amplias superficies.
Efectividad en el propsito.
Existen diversos mtodos de proteccin asociados a los diferentes tipos y sistemas de voladuras; a
continuacin se relacionan algunas de las protecciones usadas con mayor frecuencia en obras
caractersticas:
Mallas
Las mallas pueden ser de alambre o alambrn y se utilizan para cubrir la voladura antes de efectuar el
disparo, para captar los fragmentos de roca procedente de la voladura e impedir que vuelen al aire con
grandes proyecciones. En las figuras 1.16 y 1.17 se observan algunas formas de proteccin.
Debe tenerse cuidado al colocar las mallas, porque pueden hacerse cortos circuitos si hay conexiones
descubiertas del circuito de disparo que estn en contacto con la malla.

Figura 1.16 Proteccin contra proyecciones en voladura de roca

Figura 1.17 Proteccin contra proyecciones de voladura en banco

Voladuras de excavacin de solares y de zanjas


Normalmente son actividades que se desarrollan en proximidad de centros urbanos y a redes de
servicios, por lo que requieren de las protecciones necesarias, para lo cual es comn utilizar
recubrimientos de arena suelta en espesores mnimos, y dependiendo de la cantidad de explosivo, de 1
metro.

Figura 1.18 Proteccin de una voladura de excavacin con arena


Para estos casos es posible igualmente utilizar bandas de caucho, traslapadas desde el frente de la
voladura hasta cubrirla por completo y fijadas al terreno con sacos terreno por ejemplo. Tambin se
pueden usar en forma individual o combinada pantallas creadas con mallas o telas metlicas, redes o
tapetes de nylon y plsticos, neumticos viejos enlazados, etc.

Figura 1.19 Proteccin de voladura con llantas


Demoliciones
En los trabajos de demolicin se debe procurar montar primero las protecciones antes que las cargas
para evitar romper, accidentalmente, los hilos de los detonadores.
Como elementos estructurales de proteccin, se utilizan pantallas de gravedad formadas por cintas de
goma, colgadas a lo largo y ancho de la zona de los barrenos. Es importante que la pantalla permita la
salida de los gases de la explosin para que stos mismos no lleguen a arrancarla y dejar sin proteccin
los otros barrenos.

Figura 1.20 Proteccin de voladuras en procedimientos de demolicin


En demoliciones de concreto de alta resistencia, se deben emplear otras protecciones ms efectivas,
como lo son los sacos de terreno formando un parapeto alrededor de la estructura pero sin llegar a
tocarla. El ancho del parapeto depender de la altura de la perforacin. En estos casos tambin se
pueden utilizar muros dobles de ladrillo o bloque hueco, en reemplazo de los sacos de terreno,
colocando en la parte interior cintas de caucho.
Las cintas a utilizar en stas protecciones deben ser de un peso entre 9 y 12 kg/m, un ancho mnimo de
60cm y de 3m de largo, adems de ser de gran flexibilidad.

MEDIDAS DE SEGURIDAD
Una vez visto lo que es un explosivo, sus generaciones y tipos, lo que es una explosin y los principales
campos de aplicacin de los explosivos, se introducir en esta instancia aspectos sobre los riesgos que
implican su manejo y la gran responsabilidad que demanda su empleo; aspecto ste que debe
constituirse en una premisa para el ingeniero que incursiona en el trabajo con explosivos
En una obra civil se deben observar al mximo las medidas de seguridad para la correcta ejecucin de
las actividades que involucran riesgo para sus ejecutantes y dems personal de obra; ms an, las
medidas de seguridad deben ser aplicadas con rigor extremo en el manejo de las sustancias explosivas,
peligrosas de por si; Por tanto, el Ingeniero Civil es el responsable de la coordinacin y el manejo de los
explosivos.; en consecuencia, es su deber el conocimiento de las medidas de seguridad durante la
manipulacin de los explosivos. Estos conocimientos, adicionalmente, le proporcionarn herramientas
para obtener mejores resultados y rendimientos en la obra civil.
Se presentan en el captulo los principales riesgos que eventualmente afrontara el ingeniero en su
trabajo con explosivos; A travs de su estudio, el ingeniero conocer las diferentes instancias en que se
pueden ocurrir y las consecuencias que se derivan de estos eventos y conocer los procedimientos que
al aplicarlos e implantarlos le permitirn obviar, o al menos minimizar, las situaciones de riesgo en el
manejo de los explosivos.
Igualmente se ver la forma de disponer del material sobrante ya sea por que se tiene un excedente del
material que no va a ser utilizado o no es seguro su almacenamiento o porque hubo necesidad de
rechazar algn material por defectuoso. Obviamente se vern tambin algunos criterios por los cuales se
deber rechazar o no utilizar un material explosivo.

POTENCIA RELATIVA
Denominada tambin como fuerza, se considera como la capacidad de trabajo til del explosivo; es la
energa disponible para producir efectos mecnicos. Este concepto se origin o naci de los primeros
mtodos para clasificar los grados de las dinamitas. Las dinamitas puras o nitroglicerinas, eran medidas
por el porcentaje de nitroglicerina en peso que contena cada cartucho; Por ejemplo, la dinamita de 40%
de potencia, contiene 40% de nitroglicerina; una de 60% contiene 60% de nitroglicerina, etc.
La fuerza de accin de este tipo de explosivo se toma como base para la comparacin de todas las
dems dinamitas. De esta manera, la potencia de cualquier otra dinamita, expresada en tanto por ciento,
indica que estalla con tanta potencia como su equivalente de dinamita nitroglicerina en igualdad de peso.
Dentro de esta caracterstica se deben tener en cuenta parmetros tales como: poder rompedor, que
hace referencia a la capacidad del explosivo de romper la roca por la accin nica de la detonacin, sin
tener en cuenta la presin ejercida por los gases.
Por este aspecto el parmetro de poder rompedor cobra importancia para los explosivos de uso no
confinado donde los gases no pueden ejercer grandes presiones; los otros parmetros que entran en
juego son: energa absoluta por peso (AWS), factor que considera la energa calorfica del explosivo la
cual esta determinada por los calores especficos de formacin de las reacciones que tienen lugar en la
detonacin de la emulsin explosiva, por unidad de peso; energa absoluta por volumen (ABS), que
considera el factor de la densidad del explosivo como agente incidente en su potencia; factor de energa,
(EF), que adicionalmente considera el volumen del material a volar; y por ltimo la energa relativa, por
unidad de peso, (RWS), o por unidad de volumen, (RBS), que es solo la presentacin de los dos ltimos
parmetros en trminos de un patrn de referencia que es la energa del ANFO.

Mtodo de Traulz para Determinar la Potencia de un Explosivo


Para la determinacin de la potencia relativa se usa, entre otros mtodos, la prueba de TRAUZL, que
determina la capacidad de expansin que produce la detonacin de 10g de explosivo disparado dentro
de un bloque cilndrico de plomo con unas dimensiones de 22cm de longitud y 20cm de dimetro con un
orificio de capacidad 62cm. (Ver figura 1.22).
Luego de realizar el disparo utilizando mecha y fulminante se compara la propagacin de la fuerza
desarrollada por el explosivo en prueba, con respecto a la desarrollada por igual peso de gelatina, que
se toma como explosivo patrn con potencia relativa de 100%.
Cuando se compara el volumen final con el producido por 7g de cido pcrico se obtiene el denominado
ndice de Traulz.

Figura 1.22 Ensayo de Traulz

Como los explosivos ms potentes tienden a dar un incremento de volumen mayor que el que
corresponde a su potencia real, se define el Coeficiente de
Utilizacin Prctica, C.P.U., basado en la comparacin de pesos de explosivos Cex que producen
volmenes iguales al de una carga patrn de 10 o 15g de cido Pcrico.
C.U.P. = 15 / Cex x 100

Mtodo del Mortero Balstico para Determinar la Potencia de un Explosivo


Existen adicionalmente otros mtodos para medir la potencia como el del Mortero Balstico consistente
en comparar la propulsin de un mortero de acero montado sobre un pndulo balstico por efecto de los
gases cuando se hace detonar una carga de 10g de explosivo. El ndice T.M.B. se calcula a partir de la
ecuacin:
T.M.B. = 100 x (1-cos) / (1-cos)
donde y son los ngulos registrados en el retroceso del pndulo, correspondientes al explosivo a
ensayar y al explosivo patrn respectivamente.

Figura 1.23 Mortero balstico


Si bien, estos dos procedimientos descritos dan buenos resultados en pruebas a explosivos tipo
dinamita, no son aplicables a agentes explosivos como el ANFO o los hidrogeles debido a lo siguiente:
Los dimetros utilizados en ambos procedimientos son demasiado pequeos respecto del dimetro
critico de esos explosivos, que es el dimetro mnimo por debajo del cual la onda de detonacin no
se propaga o si lo hace es con una velocidad muy por debajo a la de rgimen.
El retacado de 2cm que se emplea en el ensayo Traulz es proyectado por los gases antes que
estos efecten un trabajo efectivo.
En el mortero balstico la carga se encuentra desacoplada.

Estas pruebas solo son adecuadas cuando los explosivos son sensibles a la iniciacin por
detonadores y los tiempos de reaccin son pequeos.
Para stos existen unos mtodos alternativos enunciados a continuacin.

Otros Mtodos para Determinar la Potencia de un Explosivo


Adems de los anteriores existen otros mtodos tambin aplicables para determinar la potencia de un
explosivo dentro de los cuales se pueden mencionar:
Mtodo de la potencia ssmica
Consiste en el registro de una perturbacin ssmica producida, a una distancia determinada, por la
detonacin de un explosivo en un medio rocoso istropo.
Como explosivo patrn se tiene el ANFO y se supone que la variacin de las vibraciones es
proporcional a la energa del explosivo elevada a 2/3. No se considera un mtodo adecuado para medir
energa disponible de un explosivo.
Mtodo del crter
Consiste en la determinacin de la profundidad crtica y la profundidad ptima, que son aquellas para las
que, respectivamente, una carga de explosivo rompe la roca en superficie y produce el crter de mayor
volumen. Esta metodologa tiene el inconveniente de requerirse de varios ensayos, tiros, y la dificultad
de disponer de un banco de prueba en roca homognea.
Mtodo del aplastamiento de un cilindro
Define el poder rompedor de un explosivo, que est relacionado con la capacidad de fragmentacin de
la roca, por medio del aplastamiento que produce una carga sobre un molde cilndrico de metal.
Existen mtodos como el de Kast y el de Hess, siendo este el ms usado, pues refleja bien la energa de
la onda de tensin con la presin de detonacin, (figura 1.24).

Figura 1.24 Prueba de HESS (poder rompedor)

Mtodo de la placa
Consiste en hacer detonar, sobre una placa de acero o aluminio, una carga cilndrica de explosivo; la
deformacin que sta produce sobre la placa es una medida cuantitativa de la energa de la detonacin.
Los resultados de sta prueba pueden ser altamente variables debido a factores como la geometra de
la carga de explosivo, se debe tener especial atencin a mantener siempre la misma, el punto de
ubicacin de la carga sobre la placa y el mismo sistema de iniciacin; presentan adicionalmente un
sesgo favorable hacia los explosivos con mayor energa de la onda de choque.
Medida de energa bajo el agua
Se caracteriza sta tcnica por ser una de las ms completas al permitir efectuar pruebas con una
geometra de las cargas semejantes a las introducidas en los barrenos y llegar a determinar por
separado la energa vinculada a la onda de choque, denominada Energa de Tensin ET, y la energa de
los gases de detonacin denominada Energa de Burbuja EB, as como la posibilidad de evaluar la
influencia del sistema de iniciacin en la energa desarrollada por un explosivo. Este mtodo es muy til
para comparar los rendimientos de explosivos similares bajo las mismas condiciones de ensayo.
Actualmente, es el procedimiento ms empleado en la evaluacin de la energa de los explosivos, pues
salvo la componente de Energa Trmica el resto quedan fielmente cuantificadas.

Figura 1.25 Voladura subacutica

Frmulas Empricas para Determinar la Potencia de un Explosivo


Frmula Sueca propuesta para determinar la Potencia Relativa en Peso, PRP de un explosivo:
PRP = 5/6 x Qe/Q0 + 1/6 x VG/VG0
Donde:
Q0

= Calor de explosin de 1kg de explosivo LFB(5 MJ/kg) en condiciones normales de presin y


temperatura.

Qe

= Calor de explosin de 1kg del explosivo a emplear.

VG0 = Volumen de los gases liberados por 1kg de explosivo LFB(0,85m/kg).


VG

= Volumen de los gases liberados por el explosivo a emplear.

Como en algunas ocasiones la potencia es referida al ANFO, primero puede calcularse la potencia con
respecto al explosivo patrn LFB y el valor obtenido se divide por 0,84, que es la potencia relativa del
ANFO con respecto al LFB. Los otros valores para el ANFO son:
Qe = 3.92 MJ/kg ; VG = 0.973 m/kg
Factor de Potencia; alternativa de comparacin de explosivos
FP = PAPx x VD x e
donde:
PAPx =

Potencia Absoluta en Peso del explosivo


(X) dado en (cal/g).

VD

= Velocidad de Detonacin (m/s).

= Densidad de explosivo (g/cm).

Suele creerse que la energa verdadera desarrollada por las dinamitas de diferentes porcentajes de
fuerza guarda proporcin directa con los porcentajes marcados. Se cree por ejemplo, que la dinamita de
40% es dos veces ms fuerte que la de 20% y que la de 60% es tres veces ms fuerte que la de 20%.
Este tipo de relaciones simples son incorrectas debido a que una nitroglicerina de mayor fuerza ocupa
casi el mismo espacio en el barreno pero produce ms gases, por lo tanto las presiones son mayores y
el explosivo resulta ms eficiente, ver tabla 1.8 donde se indica el nmero de cartuchos de determinada
potencia necesarios para igualar un cartucho de diferente fuerza. Es de anotar que dos explosivos no
tienen exactamente el mismo desempeo aunque sean del mismo tipo debido a que tambin
intervienen las caractersticas del material a volar y el grado de compactacin que se proporcione al
explosivo.

Fuente: Instituto de fabricantes de explosivos USA

Tabla 1.8 Equivalencias entre cartuchos de dinamita de diferentes potencias

PRINCIPALES RIESGOS DE LAS VOLADURAS


Es preciso, antes de considerar un estudio de las medidas de seguridad en el uso de explosivos,
contemplar los riesgos asociados a su manejo, pues son stos, los que finalmente demandarn el
conocimiento e implementacin de las medidas de seguridad.
La voladura de rocas con explosivos requiere de la aplicacin de tcnicas correctas de perforacin y de
uso de los explosivos y sus accesorios enmarcadas en dos aspectos a saber:
1. La naturaleza propia del explosivo: acta desarrollando una cantidad de energa en un tiempo
muy corto, con una afectacin considerable del entorno.
2. El medio sobre el que se trabaja: heterogneo y variable de un punto a otro del mismo frente, del
cual por lo general no se tiene mayor conocimiento.
Por lo tanto, las voladuras constituyen una operacin delicada que conlleva unos riesgos que son
precisos conocer para poder controlar o minimizar.
Los principales problemas que presentan las voladuras, independientes de los derivados del propio
manejo de los explosivos, se pueden agrupar en (M.O.P.U., 1996, p.344):

Fallas en el Disparo
Estas fallas pueden ocurrir en:
La iniciacin de la voladura completa.
La iniciacin de un barreno o de una serie de stos.
En una porcin de uno o de varios barrenos.
Estas fallas inducen los siguientes problemas:
Recuperacin del explosivo no activado despus de la voladura.
No logro de los resultados esperados al no obtener la debida fragmentacin de la roca.
Un explosivo acompaando a la roca arrancada.
Necesidad de nuevas perforaciones y voladuras con nuevos riesgos derivados de perforar junto a
barrenos con explosivo y de proyecciones de roca.

Proyecciones
En toda voladura se producen proyecciones de material del cual puede llegar a preverse la forma y
situacin del montn volado. Muchas veces, incluso, esas proyecciones son el objeto mismo de la
voladura.

Existe, sin embargo, el riesgo de proyecciones de rocas a distancias considerables, no planeadas, que
pueden ser ocasionados por:
Una sobrecarga local, causada por un mal diseo de la voladura, o por desviaciones en la
perforacin entre otras.
Presencia de grietas, cuevas o diaclasas.
Terreno suelto, por su misma naturaleza o por voladuras anteriores.
Intercalaciones de capas de distintas resistencia.

Vibraciones
Al producirse la detonacin del explosivo se produce en el entorno de la carga una onda de compresin,
debida a la liberacin de gases y al aumento de la temperatura; esta variacin de presin produce un
fenmeno ondulatorio que, como un reflejo de la naturaleza de la fuente que las produce, induce la
generacin de ondas que se transmiten en el medio, con mayor o menor atenuacin, provocando una
reaccin en las estructuras y medio prximo.
Dependen fundamentalmente de:
La carga instantnea.
De los tiempos de retardo empleados.
De la distancia al punto de la voladura.
De la naturaleza de los terrenos atravesados por la vibracin.
Las vibraciones ocasionan problemas en el medio ambiente, con repercusiones en el aspecto
econmico.

Ruidos
La onda area rara vez da lugar a daos, a pesar de lo cual su influencia en el medio natural es muy
importante, constituyendo en muchos casos el mayor motivo de reclamaciones.
Se deben distinguir dos tipos de ruidos en las voladuras; los unos los normales provenientes de la
voladura y otros originados por:
Los iniciadores de la voladura, los detonadores y el cordn detonante, situados en la superficie del
terreno.
La explosin dentro del barreno.

La cada del material volado.


Ruidos accidentales, con el mismo origen que las proyecciones a las que acompaan.
Una buena prctica es cubrir los detonadores y el cordn detonante con una capa de tierra de 20 a 30
cm de altura.

Repis
Son porciones de roca sin volar en la parte inferior del banco. Su origen es variado, pero entre otros se
puede deber a:
Insuficiente cantidad de explosivo.
Inclinacin desfavorable de los estratos, en relacin con la orientacin del frente
Grietas o cuevas que impiden una carga total del barreno.
Capas ms blandas prximas a la capa inferior del banco.
Presencia de agua en el barreno, cuando el explosivo es soluble.
Repies anteriores no volados completamente.
La solucin de los repis una vez formados es costosa. El empleo de explosivo mediante tiros
sensiblemente horizontales, en un medio perturbado, presenta riesgos durante la propia perforacin: si
el frente es alto y existen zonas de roca inestable y en la voladura, con riesgo de proyecciones
especialmente peligrosas.
Buena parte de los repis puede ser evitada con un diseo adecuado de los frentes, en funcin de las
caractersticas del terreno a volar.

Encendidos Intempestivos
El ms alto riesgo lo presenta el encendido por mecha. Sin embargo actualmente con el uso de los
detonadores elctricos ste riesgo queda reducido al que pueda producirse por corrientes errticas
provenientes de:
Tormentas elctricas.
En las proximidades de lneas elctricas o emisoras de radio.
Corrientes estticas
En algunos casos de explotacin en minas metlicas.

El cumplimiento de las reglas de encendido, la conexin de los detonadores elctricos inmediatamente


antes de la voladura, y el empleo de detonadores insensibles o altamente insensibles, permite la
erradicacin de este riesgo en la mayor parte de los casos. El sistema Nonel es intrnsecamente seguro
frente a las cargas elctricas.

RESEA HISTRICA
La plvora es la ms antigua de las sustancias explosivas conocida, que consista en una mezcla
formada por salitre, azufre y carbn; aunque se tiene conocimiento que entre los aos 221 y 207 a.c., los
chinos ya usaban el salitre (nitrato de potasio) en la fabricacin de fuegos artificiales.

Figura 1.1 Fuegos artificiales


Se piensa que su descubrimiento fue casi accidental, pues era pretensin, de los alquimistas de la
poca, el fabricar oro a travs de la solidificacin del mercurio, para lo cual en alguna ocasin, un monje,
mezclo en un recipiente: azufre, salitre y carbn; lo coloc al fuego y...EXPLOSIN.

Figura 1.2 Invento accidental de la plvora


Sin embargo, y debido a que en la edad media se manejaba al interior de conventos y monasterios
variadas frmulas y experimentos de forma secreta por creerse de origen demonaco, no se tiene
precisin en cuanto al origen mismo de la plvora y as su invencin se le ha atribuido a chinos, rabes e
indostnicos e incluso a los antiguos alquimistas que ya conocan las propiedades de la mezcla del
salitre, el azufre y el carbn de lea.
La frmula de la plvora, con instrucciones detalladas para su fabricacin, aparece en el siglo XII, en los
escritos del monje ingls Roger Bacon; Es probable que la plvora se introdujera en Europa procedente
del oriente medio.

Figura 1.3 Roger Bacon


Berthold Schwarz, un monje alemn, a mediados del siglo XIV, puede haber sido el primero en utilizar la
plvora para impulsar un proyectil; desde esto y hasta nuestros tiempos la plvora ha sido usada en
armas de fuego.

Sin embargo ya se pensaba que los rabes lo hubiesen utilizado anteriormente, mientras Europa
atravesaba el periodo post-Romano, con fines blicos, al encontrarse un grabado en el cual un guerrero
con una antorcha trata de encender lo que pudiera catalogarse como una especie de can con una
flecha para ser expulsada contra una puerta de un castillo.

Figura 1.4 Can rabe


Tiempo despus el salitre es sustituido por clorato de potasio lo que hace la plvora ms potente; aos
ms tarde tambin se uso en reemplazo del salitre el nitrato de sodio conocido como Nitro de Chile,
dado su origen.
La plvora, a no ser por su necesidad de oxgeno, podra estar constituida tan solo por carbn y azufre;
sin embargo, dada su condicin de ser un explosivo combustible requiere proveerse de oxgeno para
estallar en un barreno; esta provisin la toma de la tercera sustancia que bien puede ser el clorato de
potasio o el nitrato de sodio quienes al calor se descomponen desprendiendo oxgeno. Una aplicacin
de sta caracterstica se aprecia en los juegos artificiales como los cohetes o voladores que se elevan al
cielo, en donde la plvora solo esta compuesta por carbn y azufre para que se queme lentamente la
parte expuesta al aire del combustible mientras sube el cohete. El primer intento de utilizacin de la
plvora para minar los muros de las fortificaciones se llev a cabo durante el sitio de Pisa en 1403.
En la segunda mitad del siglo XVI, la fabricacin de plvora en la mayora de los pases era un
monopolio del estado, que poco a poco fueron reglamentando su uso.
Inicialmente se uso, y por varios siglos, como nico explosivo, la plvora negra, hasta el ao 1846
cuando el italiano Sobrero descubri la nitroglicerina, sustancia explosiva muy potente, la cual empez a
ser utilizada y llamada como el aceite explosivo, dada su apariencia, dando mayores ventajas
energticas sobre las proporcionadas por la mezcla de carbn de madera y sales oxidantes de nitrato de
potasio de los explosivos primarios.

Figura 1.5 Ascanio Sobrero


Este primer desarrollo se tradujo en mayor energa y por ende en mayor rendimiento, pero a su vez
gener nuevas dificultades de manejo por ser la nitroglicerina una suspensin lquida, aceitosa, muy
sensible al choque, al roce o la llama y muy difcil de cargar en un barreno; condicin que la haca
demasiado peligrosa. Alcanz a ser usada como reemplazo de la plvora en voladuras pero dada su
peligrosidad se suspendi su uso.

Figura 1.6 Alfred Nobel


A partir de la sntesis de la nitrocelulosa en 1846, Alfred Nbel en 1865, descubre la solucin para el uso
de la nitroglicerina, primero mezclndola para ser absorbida en material slido poroso como tierra de
infusorios o diatomceas (similar al polvo de ladrillo) y posteriormente dndole consistencia gelatinosa al
mezclarla con la nitrocelulosa. Se abre as paso a las dinamitas, las cuales son usadas y mejoradas a
partir de ste concepto primario.
De la proporcin de Nitroglicerina y material inerte depende su poder explosivo, siendo el porcentaje de
Nitroglicerina el que determina la fuerza relativa del explosivo. Tambin fue Nbel quien invent disolver
algodn en Nitroglicerina y las primeras dinamitas gelatinas.
El empleo de la dinamita inicialmente se vio limitado en el uso de minas de carbn debido a la presencia
de gas metano, que provocaba explosiones en forma incontrolada. Esta situacin se super mediante el
desarrollo de un explosivo conocido como dinamita permisible (Antigris), el cual ofreca mejores
condiciones de manejo y detonacin en condiciones especiales.
Ante los inconvenientes de uso de explosivos, en ambientes de temperaturas extremadamente bajas, se
desarrollaron con posterioridad las dinamitas anticongelantes, con la adicin a la mezcla original de un
producto depresor del punto de congelamiento de la nitroglicerina llamado nitrato de etilenglicol.
En el uso prctico de la dinamita se encontraron nuevos factores adversos como su alta sensibilidad al
calor, la friccin y el impacto, lo que produjo muchos accidentes. Incluso dentro de stos factores
adversos se resaltaba su bajo perodo de almacenamiento pues presentaba el fenmeno de la
exudacin o separacin de la nitroglicerina en forma lquida hacindola an ms sensible y peligrosa;
adicionalmente se tenan otra serie de inconvenientes con su efecto vasodilatador que produca fuertes
dolores de cabeza en quienes la manipulaban.
Igualmente demandaba para su fabricacin una gran infraestructura con elevados ndices de seguridad
por los riegos en que se incurra en su proceso de elaboracin. Estos factores adversos provocaron
infinidad de accidentes principalmente en Francia y en Estados Unidos quienes, por tanto, promovieron
investigaciones que llevaran a superarlos. Quedara as enmarcada la primera generacin de
explosivos. En sta primera generacin de explosivos se tena el concepto que el poder explosivo de las
dinamitas era aportado por los compuestos nitrados presentes.
Habra faltado un accidente, en el ao de 1947, cuando, en Estados Unidos, un barco cargado con
nitrato de amonio tipo fertilizante, estallo al mezclarse ste fertilizante con el aceite combustible del
barco, para que los investigadores desviaran sus estudios al efecto explosivo de las mezclas de
sustancias oxidantes, como el nitrato de amonio, con combustibles, fuel oil.
Durante los ltimos aos el nitrato de amonio ha desempeado un papel cada vez ms importante en los
explosivos. Inicialmente se uso como ingrediente de la dinamita para posteriormente ser usado en una
mezcla sencilla y econmica con el diesel revolucionando as la industria de los explosivos cubriendo
actualmente cerca del 80% de las necesidades de los explosivos.
Es as como nace y se inicia el desarrollo del explosivo ANFO, por las siglas en ingles de Amonium
Nitrate and Fuel Oil, denominados de segunda generacin. Este compuesto, conformado con base en un

prill de nitrato de amonio, en un 94% y ACPM, aceite combustible para motores, en un 6%, resulta muy
seguro de operar y bastante econmico en su fabricacin.
Sin embargo presenta algunas limitaciones como su baja sensibilidad, por lo que requiere de un
multiplicador para ser iniciado especialmente en barrenos mayores de 3 pulgadas y su poca o ninguna
resistencia al agua. Presenta como ventajas, adems de las ya mencionadas, buen balance de oxgeno,
buena generacin de gases para el logro de resultados satisfactorios en fragmentacin de roca, no
reacciona al calor, a la friccin o al impacto y no produce malestar en quien lo opera pues en su
formulacin carece de nitroglicerina.
Con el advenimiento de la minera, la necesidad de manejo de mayores cantidades de explosivo, las
desventajas de manejo y produccin de las dinamitas y las limitaciones del ANFO, se crea la necesidad
de nuevos desarrollos, y es as como Melvin Cook en asocio con otros cientficos encuentran la manera
de elaborar un material, tambin a base de nitrato de amonio preparando una solucin saturada,
logrando ensayos positivos desarrollando de esta manera el primer SLURRY en el ao de 1960.
Los explosivos de geles de agua, a base de nitrato de amonio con sensibilizadores como los nitratos de
amina, el trinitrotolueno TNT y el aluminio, y con agentes de gelificacin y otros materiales, para
proporcionarles su grado de sensibilidad, a diferencia de la mezcla de nitrato de amonio y diesel, son
resistentes al agua y pueden prepararse segn frmulas de elevadas velocidades de detonacin.
Ya que no contienen Nitroglicerina, los geles de agua son menos peligrosos que la dinamita en su
fabricacin, transporte, manipulacin y empleo. Dado este menor grado de peligrosidad y a su
flexibilidad han declinado el empleo de la dinamita.
Estos slurries, obtienen su carcter de resistencia a la humedad por un sistema de engomado en medio
acuoso cuyo gel o gele reticulado no permite el paso de agua hacia el compuesto. Esta idea fue
patentada por la firma Canadian Industries Limited, Hydromex.
Las investigaciones no pararon aqu y es as como en 1967, la Atlas Power Company desarrolla las
primeras emulsiones explosivas en que, al contrario de los slurries, la solucin oxidante o solucin
acuosa saturada de nitrato de amonio, se dispersa en una solucin combustible, mezcla de aceites, los
cuales son insolubles entre si, pero que son enlazados por un compuesto emulsificante, mediante una
intensa y continua agitacin. Su resistencia al agua la aporta sta en su repulsin por la fase continua de
aceite.
Con estos nuevos desarrollos de slurries y emulsiones se da paso a la tecnologa de punta o tercera
generacin la cual es usada en la minera actual, que en grandes volmenes de explotacin, la utiliza
mediante cargue mecnico desde camiones que los bombean a los barrenos en forma de matriz
previamente fabricada en planta y almacenada en silos y solo en el momento de cargue del barreno se
sensibiliza como explosivo, logrando as una mxima seguridad de operacin.
Junto con el ANFO, estas emulsiones, se inician con multiplicadores ya que no son sensibles al
detonador N 8 caracterstica que los cataloga como agentes de voladura.
De sta tercera generacin se han hecho muchas mejoras, hasta el punto de lograr explosivos slurry y
emulsiones sensibles al detonador N8, encartuchados en pequeos dimetros, reemplazando
completamente a las dinamitas y permitiendo su uso en la minera y obras civiles subterrneas.
Los productos explosivos de uso actual, cuentan con la particularidad de reunir las mximas condiciones
de estabilidad y especificidad de aplicaciones, siendo tambin sumamente seguros en cuanto a la
operacin. Los hidrogeles y emulsiones han desplazando casi por completo, en Colombia, el empleo de
la dinamita dado sus superiores grados de seguridad en su manejo y empleo. Como ventaja adicional su
fabricacin es comparativamente ms sencilla.

En Colombia se produjeron dinamitas en la Industria Militar desde 1967, importando la gelatina


explosiva, gel de nitroglicerina y nitrocelulosa, y produciendo nitroglicerina desde al ao 1983, hasta
1993 cuando se reemplazaron completamente por slurry tipo hidrogel aluminizado, del cual se inicio su
desarrollo en 1989 con produccin en caliente a base de nitrato de mono metil amina y posteriormente
con produccin en fri a base de nitrato de examina, tecnologa que actualmente contina en practica
por sus ventajas frente a la produccin en caliente.
La cuarta generacin de explosivos hace referencias a la utilizacin de energa atmica para fabricar
sustancias explosivas.
Paralelo al desarrollo y descubrimiento de nuevas sustancias explosivas se ha dado tambin el
desarrollo y evolucin de una actividad al interior del uso de los explosivos, como es la perforacin.
A finales del siglo XVII y comienzos del XVIII donde ya los explosivos eran usados ampliamente, la
tcnica de la perforacin se encontraba en su nivel ms bajo; se cincelaban a mano huecos de 15 a 20
milmetros de dimetro y de 0.5 a 1.0 metros de profundidad.
Por sta poca el incendio de la carga explosiva, plvora, era igualmente muy rudimentario
practicndose con tizones de carbn que se arrojaban al hueco, con astillas, tubos y papeles enrollados
impregnados de plvora, o con mechas de tela de combustin lenta impregnada de salitre. Eran muy
frecuentes los accidentes y las tragedias.
A mediados del siglo XIX se invent un mecanismo de perforacin accionado con vapor. Casi diez aos
despus aparecieron las perforadoras neumticas y posteriormente las perforadoras operadas con
energa elctrica; De stas las de mayor acogida industrial fueron las neumticas.
En los ltimos aos se han construido agregados de alta eficiencia para perforacin por rotopercusin,
agregados con martillos de inmersin y de trpanos y comienzan a usarse montajes de perforacin
trmica y combinada (percusin con martillos de trpanos).
Constantemente se mejoran las sustancias explosivas y los medios de explosin. Se han creado
detonitas que permiten usar barrenos de dimetros reducidos; los medios de explosin de micro-retardo
tienen aplicacin universal.
El siguiente es un recuento cronolgico de la historia de los explosivos (Escuela de Ingenieros Militares,
1996. p. 6):
1659 Gauber, prepar por primera vez el nitrato de amonio (NH4-NO3).
1771 Wonlff, descubre el cido prico, utilizado en el siglo XIX como carga rompedora para las
granadas de artillera.
1779 El ingeniero ingls Echoward, prepara el fulminante de mercurio con verdadero detonador.
1788 Berthod, cambia el salitre por clorato de potasio en la composicin de la plvora.
1832 H Braconnot, desarrolla la nitrocelulosa (mezcla de cidos ntricos y sulfricos).
1846 Ascanio Sobrero, qumico italiano prepara por primera vez la Nitroglicerina. Un ao ms tarde,
1847, en Turn, Italia, crea un explosivo compuesto por Nitroglicerina, absorbidas por materias
porosas que contienen otros ingredientes generadores de energa; pero solo hasta 1865 el sueco

Alfred Nobel, descubri que la Nitroglicerina poda utilizarse sin peligro una vez empapada por un
estabilizante llamado Kieselguhr (tierra de diatomeas). Tambin consigui solidificarla aadiendo un
8% de nitrocelulosa a fin de gelificarla; a estos famosos explosivos, se les llam dinamita.
1867 Ohlsson y Norebin, incorporan el nitrato de amonio en una dinamita.
1875 Federick Abel, crea la dinamita goma (absorber la Nitroglicerina en algodn nitrado).
1876 Los suecos Johnson y Norvin, obtuvieron los explosivos de seguridad.
1882; Reid y Johnson fabrican la primera plvora sin humo.
1884; Duttenhofer, fabrica la primera plvora granulada totalmente gelatinizada.
1888; Nobel, consigui la balstita, gelificando la nitrocelulosa con Nitroglicerina.
1889; Se fabrica, en Londres, la zordita a base de algodn plvora.
1891; Tollens, descubre el PERN, pentaeritritetranitrato.
1897; se fabrica el primer explosivo utilizable a base de clorato, llamado Chedrita.
1899; El alemn Henning, descubre la ciclonita denominada tambin Exgeno, con elevada
velocidad de detonacin y que combinada con TNT, muchos aos despus, dio origen al RDX, un
explosivo muy poderoso.

RESISTENCIA AL AGUA
La resistencia al agua se define como la habilidad del producto para soportar la penetracin del agua
(Escuela de Ingenieros Militares, 1992, p.26). Inicialmente se deben diferenciar tres conceptos:
Resistencia al contacto con el agua.
Resistencia a la humedad.
Resistencia bajo presin del agua.
La resistencia al contacto con el agua es aquella caracterstica por la cual un explosivo, sin necesidad de
envoltura especial, mantiene sus propiedades de uso inalterables durante cierto tiempo de estar en
contacto con ella.
Una situacin pertinente, es el de un barreno en una voladura de desmonte el cual se encuentra
totalmente lleno de agua. En esta situacin se pueden usar hidrogeles, riogeles o emulsiones; nunca se
puede usar explosivos pulverulentos pues sus sales se disuelven en agua; an si estn debidamente
envueltas con material impermeable stas flotaran en el barreno.
Entre mayor sea el contenido de nitroglicerina en un explosivo mayor ser su resistencia al agua y
menor su deterioro ante la accin de la misma.
La resistencia a la humedad es otro aspecto y se da bsicamente cuando se desea cargar un explosivo
en un barreno hmedo pero sin agua; En este caso, adicional a los explosivos usados en barrenos
inundados, se pueden usar los de tipo pulverulento encartuchados en plstico, o pulverulentos
impermeabilizados con envoltura de papel, los cuales en su composicin cuentan con un agente que
rodea a las partculas de explosivo, proporcionndoles algn grado de impermeabilizacin.
La resistencia a la presin de agua es la capacidad del explosivo para soportar la accin de elevadas
columnas de agua manteniendo su sensibilidad y caractersticas explosivas. Los explosivos de este tipo
contienen aditivos de metales pesados y formulaciones adecuadas que soportan hasta 100m de
columna de agua.

SENSIBILIDAD
La sensibilidad de un explosivo es su capacidad de propagacin. La prueba ms utilizada en el momento
para lograr establecer si un explosivo tiene o no buena sensibilidad consiste en establecer la distancia a
la que la mitad de un cartucho de 3.175 cm x 20.3 cm propagar la otra mitad del mismo cartucho,
cuando ambas partes estn enfrentadas.
La evaluacin de esta prueba permite establecer un grado de seguridad en donde una de las mitades
utilizada es capaz de encender toda una columna de explosivo.

Transmisin de la Detonacin
Se habla de transmisin por simpata al fenmeno en que un cartucho al detonar, induce a otro
prximo a detonar igualmente.
Una buena transmisin al interior de un barreno es la garanta para conseguir la completa detonacin de
las columnas de explosivo. Cuando se tienen barrenos prximos o las cargas dentro de stos se
disean espaciadas, se puede producir la detonacin por simpata por medio de la transmisin de la
onda de tensin a travs de la roca; Sin embargo ante la presencia de aguas subterrneas,
discontinuidades estructurales o por la propia presin del material inerte de los retacados intermedios
sobre cargas adyacentes pueden verse afectados los resultados de fragmentacin y vibraciones.
Uno de los mtodos para medir el Coeficiente de Autoexcitacin, como tambin se conoce a esta
capacidad o aptitud, consiste en determinar la distancia mxima a la que un cartucho cebado hace
explotar a otro cartucho receptor sin cebar, estando ambos dispuestos en lnea segn su eje y
apoyados bien sobre una superficie de tierra o metlica, o incluso, dentro de tubos de diferentes
materiales o al aire.
En la mayora de los explosivos industriales las distancias mximas hasta las que se produce la
detonacin por simpata estn entre 2 y 8 veces su dimetro, dependiendo del tipo de explosivo.
Estos resultados pueden verse afectados por el estado de los explosivos en cuanto a la vetustez de los
mismos y por el calibre de los cartuchos.

Sensibilidad al Calor
Los explosivos, al calentarse de forma gradual, llegan a una temperatura en que repentinamente se
descomponen, con desprendimiento de gases, proceso que va incrementndose hasta producirse una
deflagracin o una pequea explosin. La temperatura a la que ocurre este fenmeno se le denomina
punto de ignicin. Para los explosivos industriales este punto se logra entre los 180c y los 230c; para
las plvoras se obtiene entre 30c y 35c.
Es importante diferenciar sta caracterstica de la sensibilidad al fuego, la cual indica su facilidad de
inflamacin. As, la plvora a pesar de su alto grado de sensibilidad al calor es muy inflamable,
explosionando hasta con la accin de una chispa, lo mismo que la nitrocelulosa.

SENSITIVIDAD
Es la medida de la facilidad de iniciacin de los explosivos, es decir, el mnimo de energa, presin o
potencia que es necesaria para que ocurra la iniciacin. Lo ideal de un explosivo es que sea sensitivo a
la iniciacin mediante cebos para asegurar la detonacin de toda la columna de explosivo, e insensitivo
a la iniciacin accidental durante su transporte, manejo y uso.
Esta capacidad vara segn el tipo de explosivo; por ejemplo en la mayora de los explosivos gelatinosos
se emplean, para su inicio, detonadores, mientras que los agentes explosivos requieren generalmente
de un multiplicador o cartucho cebo de mayor presin y velocidad de detonacin.
En la industria de los explosivos, la prueba ms usada es la de la sensitividad al fulminante, los cuales
varan desde el nmero 4 hasta el 12. El uso del fulminante nmero 8 es la prueba estndar, su
contenido es de 2 gramos de una mezcla de 80% de fulminato de mercurio y 20% de clorato de potasio
o alguna sustancia equivalente. Con el uso de este fulminante se clasifican los productos explosivos; si
estallan se les denomina explosivo (Cap sensitives), si sucede lo contrario se les llama agentes
explosivos (Non cap sensitives).
Para comparar las sensitividades entre diferentes productos se utilizan fulminantes de diferentes
potencias, cuanto ms alto sea el nmero de la cpsula mayor ser la sensitividad del explosivo.

(a) Fulminante con retardo; (b) Fulminante instantneo; (c) Fulminante No.8
Figura 1.21 Tipos de Fulminante

BALANCE DE OXGENO DE ALGUNAS SUSTANCIAS EXPLOSIVAS Y SUS


COMPONENTES

Fuente: Ministerio de obras pblicas de Espaa, MOPU

CARACTERSTICAS DE ALGUNOS EXPLOSIVOS USADOS EN


CONSTRUCCIN

Fuente: MOPU, Espaa

TIPOS DE EXPLOSIVOS
La manera ms general de clasificar los explosivos es por su forma de reaccin qumica, caracterstica
que los divide en: qumicos, nucleares, especiales.
Los explosivos qumicos son los que generalmente se utilizan en las actividades de minera e ingeniera
y se caracterizan por su asociacin a sustancias compuestas por nitratos y por su reaccin qumica de
detonacin producida por el efecto de una onda de choque.
Los nucleares, productores de gran cantidad de energa mediante la desintegracin de materiales
radioactivos como el uranio y plutonio y su uso es absolutamente militar.
Los especiales; ya de muy poco uso, el cual estaba limitado a ambientes con alto nivel de gris en las
minas de carbn y que actuaban como una explosin fsica sin detonacin producida por la sbita
expansin de gases inertes licuados como el CO2 (cardox), por la aplicacin de calor.
Los explosivos qumicos a su vez se pueden clasificar, segn la velocidad de su onda de choque, en dos
grandes grupos:

Explosivos Rpidos
Tambin llamados detonantes; su velocidad de detonacin est entre 2000m/s y 7000m/s y la onda de
choque es autosostenida.
Se clasifican en este grupo los que cambian de un estado slido inicial a un estado gaseoso-detonante
de una manera casi instantnea. Estos explosivos producen un efecto destrozador sobre un objetivo
determinado, utilizndose donde se requieren cargas de demolicin.
Se dividen a su vez, segn su aplicacin, en primarios, de alta energa y sensibilidad, usados para
iniciar los secundarios que son los que efectan el trabajo de rompimiento; son menos sensibles que los
primarios pero desarrollan mayor trabajo til.
Explosivos primarios
Son sustancias empleadas para iniciar (cebar) otras cargas explosivas dadas sus caractersticas de gran
sensibilidad al choque, al calor y a la friccin, por lo que tambin son llamados iniciadores o
detonadores.
Normalmente una pequea cantidad de este explosivo iniciador es suficiente para iniciar una cantidad
proporcionalmente mayor de otro explosivo no primario. Dentro de los explosivos ms conocidos de ste
tipo se encuentran: el fulminato de mercurio, el nitruro y el trinitroresorcinato de plomo usados en los
detonadores y multiplicadores.
Explosivos secundarios
Estas sustancias tienen menor grado de sensibilidad que los explosivos primarios o iniciadores; Pueden
ser usados solo o en combinacin con otros explosivos como carga base y requieren precisamente de
un iniciador para su detonacin.

Son generalmente usados en el fracturamiento y desprendimiento de rocas dado que aunque tienen
menor sensibilidad que los primeros desarrollan mayor trabajo til. Cuando se hace explotar una carga
de explosivo, en un medio cerrado como por ejemplo un barreno o una perforacin larga, de velocidad
reducida, (200 a 300m/seg), la presin de los gases de la explosin sobrepasa el lmite de resistencia
de la roca y se presentan agrietamientos en las partes ms dbiles por los cuales penetran los productos
de la explosin, destrozando la roca en fracciones de diferentes tamaos, desprendindolas del masivo
y lanzndolas a alguna distancia se dice que se gener un efecto de carcter barredor o fugaz y por
tanto al explosivo, con sta capacidad, se le denomina de igual manera.
Cuando se explota una carga explosiva de mayor velocidad de explosin, la presin de los gases crece
instantneamente y se hace tan grande que la roca se fractura y fracciona en trozos pequeos. Esta
accin conjunta de la alta velocidad de explosin y la alta presin de los gases formados genera una
fuerte percusin sobre la roca que rodea la carga. A los explosivos con sta capacidad, determinada por
su velocidad de explosin, se les denomina cargas rompedoras.
Adicionalmente estos explosivos secundarios tienen otras ventajas como su menor costo de fabricacin
respecto de los convencionales, un mejor balance de oxgeno y dependiendo de la combinacin de sus
mezclas manejan mejores patrones en cuanto a su sensibilidad, densidad, potencia, resistencia al
agua, etc.
Dentro de este grupo existe gran nmero de explosivos sin embargo se pueden mencionar como los
ms relevantes: la nitroglicerina, el nitroglicol, la trilita, la pentrita, el exgeno, etc. Se conocen tambin
como multiplicadores. Los explosivos secundarios, son constituidos generalmente por compuestos
nitrados tales como Trinitrotolueno (TNT), pentrita y tetril en el uso militar y mezclas con nitrato amnico
o dinamita en el uso civil. Se utilizan para provocar averas en el objetivo atacado, siendo la principal
carga explosiva de proyectiles, bombas, minas, torpedos y misiles.

Explosivos Lentos
Tambin llamados deflagrantes, cuya velocidad de detonacin es inferior a los 2000m/s; son aquellos
que cambian de un estado slido inicial a un estado gaseoso con relativa lentitud, a travs de un periodo
corto de tiempo.
Esta caracterstica los hace que sean ideales para trabajos donde se requiere empujar un objeto
determinado. Por esto se les conoce tambin como propulsores.
Estn conformados bsicamente por las plvoras, compuestos pirotcnicos y elementos propulsores
para artillera y cohetera. Son de poca aplicacin en la minera y la construccin. (Escuela de Ingenieros
Militares, 1986, pp. 36-37).
De otra parte, segn el uso que se les de a los explosivos, stos se pueden clasificar en Militares y
Comerciales o industriales dentro de los cuales se identifican los:

Agentes Explosivos
Son aquellos explosivos que no contienen dentro de su formulacin sustancias intrnsecamente
explosivas.
En este grupo se engloba todos aquellos explosivos no sensibles al detonador No.8 y en cuya
composicin no entra el agua.

El factor comn en todos es el nitrato de amonio (NH4NO3), sal inorgnica de color blanco cuya
temperatura de fusin es 160,6C. Aisladamente, no es un explosivo, pues solo adquiere tal propiedad
cuando se mezcla con una pequea cantidad de combustible y reacciona violentamente con l
aportando oxgeno. Frente al aire que contiene el 21% de oxgeno, el nitrato de amonio posee el 60%.
En este grupo se encuentran: El ANFO (Ammonium Nitrate-Fuel Oil Solution) que es bsicamente el
nitrato de amonio en un 94% mezclado con cualquier sustancia combustible, por ejemplo: fuel oil o
ACPM, (aceite combustible para motores), en un 6%.
Los hidrogeles son sustancias acuosas saturadas con nitrato de amonio, a menudo con otros oxidantes
como el nitrato de sodio y/o el de calcio, en las que se encuentran dispersos, los combustibles,
sensibilizantes, agentes espesantes y gelatinizantes que evitan la segregacin de los productos slidos;
y finalmente las emulsiones: que es el grupo de explosivos de ms reciente aparicin en el mercado,
que mantiene las propiedades de los hidrogeles, pero a su vez mejoran dos caractersticas
fundamentales como son la potencia y la resistencia al agua.

VELOCIDAD DE DETONACIN
Es el parmetro que define el ritmo de liberacin de energa, siendo la velocidad a la que la onda se
propaga a travs del explosivo.
Los principales factores que la afectan son: la densidad de la carga, el dimetro, el confinamiento, la
iniciacin, el envejecimiento del explosivo, adems de sus componentes y de la granulometra.
Para los tres primeros parmetros la relacin con la velocidad es directa, pues conforme stos aumentan
as mismo aumenta la velocidad de detonacin, VD (ver figura 1.26). Estos parmetros tienen mayor
incidencia en los agentes explosivos, que en los explosivos convencionales. En cuanto a la iniciacin, si
sta no es la adecuada, sino baja de energa puede hacer que el rgimen de detonacin comience con
una baja velocidad; el envejecimiento igualmente provoca que la VD disminuya al reducirse el nmero y
volumen de las burbujas de aire, especialmente en los explosivos gelatinosos, ya que son generadores
de puntos calientes.
El efecto de los explosivos no se debe a la energa que contienen, sino a la rapidez con que la liberan.
Para volar una roca dura es aconsejable utilizar un explosivo veloz ya que genera fracturamiento; pero
para una roca blanda es mejor utilizar un explosivo ms lento, que desplace la roca.

Figura 1.26 Influencia del dimetro de la carga sobre la velocidad de detonacin Fuente: Ash,
1977
Mtodos de medicin de la velocidad de detonacin
Existen diversos mtodos par medir la velocidad de detonacin, VD, de un explosivo dentro de los
cuales se encuentran:
Mtodo D`Autriche
El Ministerio de Obras Pblica de Espaa, lo define de la siguiente manera:
Se basa en comparar la velocidad de detonacin del explosivo con la velocidad ya conocida de un
cordn detonante. El procedimiento consiste en tomar un cordn con una longitud determinada

marcando el punto medio del mismo y hacindolo coincidir con una seal sobre una plancha de plomo
en la cual se apoya, y a continuacin, se insertan los extremos del cordn dentro del explosivo a una
distancia prefijada d. La carga de explosivo, que puede estar alojada en un tubo metlico se inicia en
uno de los lados con un detonador. Como la onda de choque energiza a su vez en instantes diferentes a
los extremos del cordn, la colisin de las ondas 1 y 2 tiene lugar sobre la plancha a una distancia G
del punto medio del cordn. As pues, la velocidad de detonacin del explosivo se determinar a partir
de:

Figura 1.27 Mtodo D`Autriche


Kodewimetro
Consiste en la medicin de la variacin de la resistencia de un cable sonda que atraviesa axialmente
una columna de explosivo. Utilizando un equipo, denominado Kodewimetro, conectado a un osciloscopio
se mide la variacin de la tensin que es proporcional a la resistencia, al mantener en el circuito una
intensidad de corriente constante. Al avanzar la onda de detonacin a lo largo del explosivo, la
resistencia elctrica disminuye determinando la velocidad de detonacin a partir de la tensin a la cual
es proporcional.
Crongrafo
Introduciendo dos sensores en el explosivo y colocados a una distancia determinada se mide
sencillamente el tiempo de activacin de cada censor.
Actualmente existen aparatos capaces de dar la velocidad de detonacin directamente y con una gran
precisin. Los sensores pueden ser elctricos, o de fibra ptica los ltimos.

VOLUMEN DE GASES

V = volumen a la temperatura t
Vo = volumen de gases en condiciones normales (iniciales).
t = temperatura a la que se busca determinar el volumen de gases.
La expresin mostrada permite calcular matemticamente el volumen de gases a una temperatura
determinada partiendo de un volumen original o inicial calculado en condiciones tericas normales de
temperatura 0 grados y presin atmosfrica de una atmsfera.
El volumen Vo puede encontrarse de manera experimental en laboratorio con condiciones controladas
valindose de la bomba Bichel, o bien, tericamente por el mtodo sugerido por la escuela de ingenieros
militares, basado en las reacciones de transformacin consistente en multiplicar el nmero de molculas
de los productos gaseosos formados en la explosin por el volumen de la gran molcula en condiciones
normales.

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