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EL CASTILLO BAJO DE NERJA (1502-1811).

ORIGEN Y EVOLUCIN DE UNA


FORTALEZA DESAPARECIDA1
Francisco Capilla Luque

En 1487 los Reyes Catlicos conquistaron la ciudad de Vlez-Mlaga y con ella


los lugares de la costa y del interior situados a ambos lados del ro Vlez, es decir, la
Axarqua de Mlaga y las Alpujarras de Vlez, que ms tarde seran conocidas con el
nombre de Sierra de Bentomiz. A partir de entonces, y definitivamente desde 1492, la
frontera que antes estuvo en el interior qued establecida en la costa del Reino de
Granada. Desde ese momento y durante tres siglos y medio la costa sera objeto de las
incursiones de la piratera berberisca o de los ataques de buques que navegaban con
diferentes banderas, de forma que vivir en muchos lugares de ella se convirti en algo
extremadamente peligroso.
Para asegurar su defensa, los Reyes Catlicos organizaron un sistema formado
por una serie de fortificaciones y torres almenaras, muchas de las cuales no eran nuevas
sino que ya existan y formaban parte de la defensa en la poca nazar; asimismo,
procedieron a su reglamentacin promulgando distintos textos legislativos,
establecieron los mecanismos de financiacin que, inicialmente, recaera en exclusiva
sobre los mudjares, y dividieron la costa en trminos, posteriormente denominados
partidos, ponindola bajo la autoridad del Capitn General del Reino de Granada2.
Posteriormente, en el reinado de Felipe II, se atendi especialmente el tema de la
defensa costera, incrementndose el nmero de las visitas de los ingenieros para revisar
los aspectos constructivos del sistema defensivo que daran como resultado la
construccin o reedificacin de torres y fortalezas3. Despus, el siglo XVII supuso un
perodo de abandono de las fortificaciones y a mediados del mismo muchas de ellas
fueron puestas en manos de particulares como solucin para detener su ruina. La llegada
de los Borbones y su inters por poner al da y modernizar las fortificaciones, debido, en
1

Artculo publicado en Boletn de Arte n 26/27, Mlaga, 2006/2006, pgs. 93-116, aunque la versin que
aqu se ofrece presenta ligeras modificaciones.
2
Sobre la organizacin de la defensa costera del Reino de Granada en poca moderna: GMIR
SANDOVAL, A.: Organizacin de la defensa de la costa del Reino de Granada desde su Reconquista
hasta finales del siglo XVI, Granada, 1943 (edicin facsmil con estudio introductorio de J.L. Barea
Ferrer, Granada, Universidad de Granada, 1988); LADERO QUESADA, M.A.: La defensa de Granada a
raz de la conquista. Comienzos de un problema, Miscelnea de Estudios rabes y hebraicos XVI-XVII,
Granada, Universidad de Granada, 1967-1968, pp. 7-46; BAREA FERRER, J.L.: La defensa de la costa
del reino de Granada en la poca de los Austrias (tesis doctoral en microforma), Granada, Universidad
de Granada, 1987, y La defensa de la costa del Reino de Granada a mediados del siglo XVIII, Anuario
de Historia Moderna y Contempornea II-III, Granada, Universidad de Granada, 1975-1976, pp. 5-56.
3
CMARA MUOZ, A.: Las torres del litoral en el reinado de Felipe II: una arquitectura para la
defensa del territorio, Espacio, Tiempo y Forma, Serie VII, T. 3, Madrid, U.N.E.D., 1990, y BAREA
FERRER, J.L.: La figura del ingeniero en el siglo XVI. Sus orgenes y su contribucin a la defensa en
la costa granadina, Cuadernos de Arte XVII (1985-1986), Granada, Universidad de Granada, 1987.

parte, a los cambios experimentados por las armas de fuego y la artillera, traera
consigo la creacin del Cuerpo de Ingenieros4 y la realizacin de gran cantidad de
nuevas construcciones o adaptaciones de antiguas torres y castillos, especialmente a
partir de del Reglamento promulgado por Carlos III en 1764. Por ltimo, en el siglo
XIX, desde 1830, con la desaparicin de la piratera berberisca, gran parte de las
construcciones defensivas seran usadas por el Cuerpo de Carabineros para controlar el
contrabando y desde la segunda mitad del siglo los cambios que experimenta la defensa
harn que queden obsoletas.
El litoral de la actual provincia de Mlaga se conoci, despus de la conquista,
con el nombre de Costa del Obispado de Mlaga5 y qued dividido en tres zonas
adscritas a las ciudades de Marbella, Mlaga y Vlez-Mlaga, respectivamente [1]. El
partido de Vlez-Mlaga llegara a tener trece torres y cuatro fortalezas costeras6, siendo
Nerja y Maro, hasta Cantarrijn, la parte ms oriental del mismo, y tambin la ms
peligrosa.

1. Costa del Obispado de Mlaga (cartografa: Miguel ngel Torres Delgado)


4

El Cuerpo de Ingenieros en el siglo XVIII y la figura del ingeniero en ese siglo, han sido tratados por
CAPEL, H., et. al.: De Palas a Minerva. La formacin cientfica y la estructura institucional de los
ingenieros militares en el siglo XVIII, Madrid, Serbal y C.S.I.C., 1988, y MARZAL MARTNEZ, A.: La
ingeniera militar en la Espaa del XVIII. Nuevas aportaciones a la historia de su legado cientfico y
monumental, Madrid, Universidad Complutense de Madrid, 1991, donde se ofrece una extensa relacin
de ingenieros militares de Espaa y Amrica. Otro repertorio, anterior a ste, en CAPEL, H (Dir).: Los
Ingenieros militares en Espaa. Siglo XVIII. Repertorio biogrfico e inventario de su labor cientfica y
espacial, Barcelona, Universidad de Barcelona, 1983.
5
VERA DELGADO, A. M.: La ltima frontera medieval: la defensa costera en el obispado de Mlaga
en tiempos de los Reyes Catlicos, Mlaga, Diputacin Provincial de Mlaga, 1986.
6
De poniente a levante: Torre de Moya, Castillo del Marqus, Torre del Jaral, Torre de la boca del Ro
Vlez, Castillo de la Mar de Vlez, Torre del Ro Algarrobo, Torre de Lagos, Torre del Morche o de Git,
Castillo Bajo de Torrox, Torre de Calaceite, Torre Macaca, Torre, posteriormente Torrecilla, de Nerja,
Castillo Bajo de Nerja, Torre de Maro, Torre del Ro de la Miel, Torre del Pino y Torre Caleta.

Hasta el primer tercio del siglo XVII, la puebla de Nerja no se hallaba donde
est la actual, sino a un kilmetro en lnea recta, aproximadamente, del llamado Balcn
de Europa, en la orilla derecha del ro Chllar. En 1487 era una alquera en torno a un
castillo, situado en el Cerro de Arriba, que sera llamado Alto; ste era en realidad una
torre rodeada por una cerca en la que se podran refugiar las gentes que habitaban la
zona y los caminantes en caso de peligro. El Castillo Alto sera entregado al regidor de
Vlez-Mlaga, Garca de Guzmn, propietario de parte de las tierras de Nerja, en
septiembre de 1505, tras quedar despoblado el lugar, quien lo tuvo hasta mediados de
los aos veinte en que la ciudad de Vlez nombrara a un regidor cada ao para que
estuviese al frente del mismo. A finales del siglo XVI estaba muy deteriorado y casi
inservible, y a mediados del siglo XVIII de l no quedaban ms que las ruinas.
Unos aos antes de que Garca de Guzmn se encargara del Castillo Alto de
Nerja, se decidi construir otro, algo distante, en un lugar despoblado en la misma
costa, que sera conocido como Castillo Bajo y, con el tiempo, desempeara un papel
decisivo en el nacimiento de la Nerja moderna.

1. HISTORIA DEL CASTILLO BAJO


El Castillo Bajo de Nerja fue construido a principios del siglo XVI. En el
Archivo de Simancas se conserva una Relain de las hobras que hes menerster
hazerse y rrepararse en los lugares y fortalezas de la costa7, sin autor ni fecha, pero que
contiene datos que permiten asegurar que se hizo a finales del verano de 1503, donde se
relata que en la costa de la mar, a la lengua del agua, est la fortaleza de Nerja, la qual
fortaleza tiene Juan Dvalos que la haze por mandado de Sus Altezas; la fortaleza ya
tena terminadas todas sus defensas en el momento en que se produca la visita, pero
deban hacerse todava algunas obras para completarla. Dado que el nombramiento de
alcaide de Juan Dvalos tuvo lugar en enero de 15028 y la visita se hizo en 1503, la
construccin del castillo se realizara entre ambos aos, al menos en lo principal del
edificio, es decir, torres y murallas, quedando por hacer algunas dependencias en el
interior del mismo.
Exista entonces en Nerja el Castillo Alto, la vieja fortaleza a que nos hemos
referido, de la que en un principio sera alcaide Juan Dvalos, a quien se le encarg la
construccin de la nueva en la misma costa. La misin de esta fortaleza no sera ya la de
servir de refugio a la poblacin, ni estrictamente la de defender Narija, de la que se
encontraba algo retirada, o al menos no a la manera tradicional9. En realidad se
persegua un objetivo: defender la costa de quienes procedan del mar y vigilar a los
7

A.G.S. (Archivo General de Simancas) Secretara de Guerra y Marina. Leg. 1-182.


A.G.S. Escribana Mayor de Rentas. Tenencias de fortalezas. Leg.4.
9
El visitador que da la noticia no concibe cmo se puede defender un lugar con una fortaleza que est
fuera de l; incluso llega a proponer que se paralicen las obras de la nueva y se repare la vieja.
8

de tierra, en una palabra, estar en un punto de la costa entre calas en las que el
desembarco o la huida podan hacerse con total tranquilidad, y ello en el contexto de las
grandes tensiones que se vivan tras la rebelin mudjar del ao 1500.
En efecto, en 1501, en algunos lugares costeros se haba ido ms de la mitad de
la poblacin y los que quedaron en ellos no estaban seguros10; los desembarcos y huidas
de gente a Berbera eran continuos, llegando a quedar despoblados Nerja y Torrox entre
1504 y 1505. En 1503 se decide la construccin de otra fortaleza, en realidad un cortijotorre, en Torrox, a la orilla del mar, ordenando la reina Isabel al conde de Tendilla que
enviara al maestro Pedro de Malpaso para hacer las trazas y tasar las obras11. En 1502,
los Reyes determinaron encargar a Juan Dvalos, su alcaide en el castillo de Nerja, la
construccin de la nueva fortaleza de la mar, que se hara en una pea sobre la que
actualmente se encuentra el denominado Balcn de Europa, una especie de proa rocosa
batida por las olas del mar. Desde tan privilegiado enclave se podran controlar los
movimientos, situndose en el mismo escenario en que se producan los
acontecimientos, y actuar en la misma lnea de costa, que tradicionalmente haba estado
reservada a las torres de almenara [2].

2. Plano de parte de la poblacin de Nerja, de la playa, castillo y bajada al puerto cerrada e inutilizada por una
casa y huerto. Jos A. Espelius. S.l., 1766. A.G.S., Mapas, Planos y Dibujos, 58-83.

10
11

SUBERBIOLA MARTNEZ, J.: op. cit., pp. 172-173.


A.M.M. (Archivo Municipal de Mlaga), Tomo 2 de Originales, fols. 335-336.

La documentacin conservada en el Archivo de Simancas nos ha permitido


establecer el linaje de alcaides de este castillo y, a partir de l, dividir la historia y
evolucin del mismo en dos grandes etapas: la primera que ira desde su fundacin, en
1502, hasta mediados del siglo XVII, y la segunda desde 1660, momento en que pas a
manos privadas, hasta 1811, ao de su destruccin.
1.1. Primera etapa: 1502 1659
El primer alcaide y fundador de la fortaleza fue, como dijimos, Juan Dvalos,
regidor de Granada, a quien se le concedi la alcaida el 17 de enero de 1502, dotada
con un sueldo de sesenta mil maraveds y con la obligacin de mantener en ella diez
peones; a su muerte, el 10 de noviembre de 1505, la reina Juana nombrara a su
hermano, Gonzalo Dvalos. El 28 de enero de 1515, por peticin del anterior, la Reina
concedi la alcaida al comendador de la Orden de Santiago Gil Vzquez Rengifo12,
quien la traspasara a Gins de Carranza en 1540, al contraer matrimonio con Aldonza,
una de sus hijas. En 1577, por dejacin de Carranza, se nombr a su hermano, Luis
Milln Altamirano, y al fallecer ste, el 18 de diciembre de 1587, al hijo de Luis,
Alonso Milln Altamirano13. En 1608, cuando muere Alonso Milln, la alcaida pasa a
Diego de Granada Venegas, descendiente de una noble familia morisca a la vez que del
comendador Rengifo, pues un antepasado suyo, don Pedro de Granada Venegas, se
haba casado con la otra hija del comendador, Mara. Su hijo, Juan de Granada y
Mendoza, se har cargo de ella en 162614.
Este perodo est dominado por Vzquez Rengifo, sus parientes o descendientes,
todos ellos caballeros de la Orden de Santiago. Personajes stos, desde Juan Dvalos
hasta los Granada Venegas, ligados a los Hurtado de Mendoza, poderosa familia,
algunos de cuyos miembros fueron depositarios del ttulo de Capitn General del Reino
de Granada y de su Costa. Hombres de poder militar y civil, Rengifo y Carranza fueron
comendadores de Montiel; casi todos, caballeros veinticuatro (regidores) de la ciudad de
Granada; Carranza fue corregidor de Loja, Alhama y Alcal la Real y muchos de ellos o
sus familiares poseyeron, adems, la alcaida de otras fortalezas. Todos fueron parte
integrante de la oligarqua de poder en el Reino de Granada desde su conquista.
Dichos alcaides reciban de la Corona un sueldo que ira descendiendo de sesenta
mil maraveds que se da al primer alcaide a cuarenta mil de Gonzalo Dvalos o treinta
y seis mil que cobrar Alonso Milln. Con dicho sueldo estaban obligados a pagar a los
guardas del castillo y mantenerlo pertrechado de armas, municiones y bastimentos. El
dinero no siempre llegaba puntualmente y, por ejemplo, Gins de Carranza reclamaba,
en 1567, libramientos que se le deban desde ocho aos antes15. La fortaleza no tena

12

A.G.S. Escribana Mayor de Rentas. Tenencias de fortalezas. Leg. 4.


A.G.S. Contadura del sueldo. 2 serie. Leg. 375-1.
14
A.G.S. Contadura del sueldo. 2 serie. Leg. 375-2.
15
A.A.G. (Archivo de la Alhambra de Granada) Ibid., fol. 67-73.
13

situados, es decir, no posea bienes o tierras que le proporcionaran rentas como s tena
el Castillo Alto.
El personal del castillo era siempre fijo y constaba de un alcaide, puesto por el
alcaide principal para que residiera all permanentemente -algunos con su mujer e hijosy tres velas para la guarda y vigilancia de la fortaleza. Independientemente, se alojaban
por temporadas en el castillo unos cincuenta soldados cuadrilleros que formaban las dos
cuadrillas destinadas all por el emperador Carlos V en los aos veinte. Hacia 1540
dichas cuadrillas se haban ido y el lugar qued completamente despoblado, tal como se
deca en una informacin hecha en 156716. Ese mismo ao, el maestre de campo
Antonio Moreno, propona que debera haber una guarnicin de cincuenta soldados
arcabuceros y ballesteros para favorecer la repoblacin y explotacin de la zona.
Durante la Rebelin de los Moriscos el castillo fue utilizado como presidio17 y
finalizada la rebelin, en 1571, el corregidor de Mlaga y Vlez-Mlaga, Arvalo de
Suazo informaba que haba en l ochenta soldados con un capitn18. Trece aos
despus, en 1584, la cuadrilla estaba formada por cuarenta y siete soldados ms un
oficial y un bastimentero19 y en 1588 haba cuarenta y dos lanzas de las sesenta plazas
de dotacin que para entonces se contemplaba20. Desde 1584 podemos documentar la
presencia de un capelln en el castillo21y a comienzos de la centuria siguiente, el
historiador Juan Vzquez Rengifo, descendiente del comendador, escriba: en l hay
alcaide, y velas, y veinte soldados arcabuceros, con un capelln que a ellos y a los de
Maro les dice misa los domingos y fiestas y administra los sacramentos22.
En las relaciones o informes de algunas de las visitas que se hicieron se enumeran
la artillera, el armamento, las municiones y los bastimentos que haba en el castillo. En
1509 contaba con un ribadoqun de metal, nueve espingardas, seis ballestas, cinco
lanzas y dos lanzones, adems de aparejos para ellos, plvora y municin; en 1554,
haba un falconete de metal puesto en las almenas, tres ballestas, tres lanzas y cuatro
arcabuces. En 1567 Alonso Vlez de Mendoza, en calidad de veedor de la costa, subi a
lo alto de la torre del castillo y hall en el primer suelo de ella quatro arcabuzes con sus
frascos e polvora e pelotas de plomo e un pedao de plomo para hazer balas e quatro
ballestas con sus gafas e aljabas e saetas, y en lo mas alto de la dicha torre estaba un

16

A.A.G. Leg. 88-40. Las cuadrillas fueron enviadas a Motril y Almucar por intervencin de D. Iigo
Manrique, Seor de Frigiliana, porque los soldados hazian desaguisados a los vecinos del dicho lugar de
frexiliana que era suyo (fol. 8.v).
17
MRMOL CARVAJAL, L. DE: Historia del rebelin y castigo de los moriscos del Reino de Granada,
Mlaga, Arguval, 1991, pg. 239.
18
A.G.S. Cmara de Castilla. Leg. 2.158.
19
A.G.S. Secretara de Guerra y Marina. Leg. 217-42.
20
A.G.S. Ibid. Leg. 327.
21
A.G.S. Ibid. Leg. 217-42.
22
VZQUEZ RENGIFO, J.: Grandezas de la ciudad de Vlez y hechos notables de sus naturales, VlezMlaga, Arte y Cultura, 1998, pg. 90.

tiro de artillera de bronce23. Francisco de Herrera, en 1587, destacaba la carencia de


artillera en ese momento, por lo que propona poner una pieza.
Las reparaciones en el castillo fueron continuas y no hay dcada en que no se
tenga noticia de obras de mayor o menor envergadura; unas veces ser el reparo de
algn lienzo de muralla, otras, alguno de los cubos o la torre del homenaje o, en
ocasiones, hacer nuevas puertas. Se conservan documentos de dos obras que se hicieron
durante la etapa de Gins de Carranza, en 1553 y 1564, que han sido de gran valor para
conocer al detalle el castillo y la disposicin que tena en el siglo XVI: estructura,
dependencias, medidas, materiales utilizados en su construccin, lugares de
aprovisionamiento de dichos materiales, sistema de trabajo empleado, etc.
La primera mitad del siglo XVII reviste especial inters, pues el castillo se
convierte en el ncleo alrededor del cual se desarrollar la puebla moderna. En efecto,
en 1626, Iigo Briceo de la Cueva, futuro Capitn General de la Costa, propona
impedir a los que quisieran asentarse en Nerja que lo hicieran en la vieja poblacin,
junto a su ruinosa fortaleza, y planteaba que la hagan arrimada al Castillo de Nerja y
su entorno [...] y el dicho Castillo tiene soldados de guardia adonde estarn ms
seguros, y en las ocasiones que se ofrecieren se podrn recoger dentro del y oir misa
que tienen Capelln[...] 24. Como consecuencia de ello, la ciudad de Vlez-Mlaga
autorizara, en 1633, la construccin de veintisiete casas y dos mesones para algunas
personas, entre ellas algunos soldados del castillo, guardas y torreros25. De esta forma
surgi, en torno a la fortificacin, el entramado urbano de la nueva Nerja que
alcanzara un gran desarrollo en la centuria siguiente.
1.2. Segunda etapa: 1660-1811
Durante gran parte del siglo XVII hubo un abandono general de las
fortificaciones de la costa; faltaban hombres, pertrechos, armamentos y bastimentos,
concedindose muchas fortalezas con ttulo de mayorazgo para obtener dinero y evitar
que se cayeran. Una de ellas sera el Castillo Bajo de Nerja que se dio, en 1660, a
Francisco de Lucena y Alfaro, Teniente de Corregidor de Vlez-Mlaga, pasando, de
este modo, a perpetuidad a manos privadas26.
En dicha concesin, Juan Francisco de Lucena se obligaba a entregar al Maestro
Mayor de Ingenieros treinta mil reales, que era la cantidad en que se haban
23

A.A.G. Leg. 129-1, fol. 2. En esta visita se relacionan, adems, las provisiones que encontraron: un
costal con trigo, otro con harina, pescado seco, tocinos, ajos, cebollas, aceite, vinagre, higos secos y
granadas (fols. 34-37); haba, tambin, tocinos, unos costales con harina, pescado y otros bastimentos de
respeto, vino y aceite (fols.62-72).
24
A.G.M.M. (Archivo General Militar de Madrid) Coleccin Aparici. T. XXII, sig. 1-4-6, fols. 22-23.
25
A.M.V. (Archivo Municipal de Vlez-Mlaga) Sig. IV-1, fols. 21v-22.
26
A.G.M.M. Coleccin Aparici. T. XXIII. Sig. 1-4-6. Doc. 3.005. La consulta del Consejo de Guerra en
que se decide lleva fecha de 28 de julio de 1659, pero se hara efectiva el 7 de enero 1660; para esta
ltima vid., ibid. Doc. 3.903, fols. 7-7v, y BUENO GARCA, A.: Resea histrica de la Villa de Nerja,
Vlez-Mlaga, 1907, pag. 36.

presupuestado las reparaciones de las ruinas que la fortaleza padeca. En lo sucesivo, se


hara cargo de reparar los desperfectos que se originaran, excepto los ocasionados por
incendio o invasin, que correran por cuenta de la Corona. l y sus sucesores
ostentaran el ttulo de alcaide, obligndose a poner un teniente con la aprobacin del
Capitn General de la Costa, quien recibira cada ao la cantidad de setenta mil
maraveds, debiendo sustentar tres velas o guardas de dotacin pagados de dicho sueldo.
Asimismo, toda la tropa y la oficialidad que entrara en el castillo, por el motivo que
fuera, estara bajo la autoridad del alcaide o su teniente, que entenderan en los casos
civiles y criminales cometidos tanto dentro como fuera de la fortificacin. En 1663 la
alcaida pasara al capitn Pedro de Lucena y Alfaro y en 1689 a Leonor de Lucena y
Vintimilla, su hija27, que se casara con Melchor de Avellaneda Sandoval y Rojas, I
marqus de Valdecaas; en 1739 segua sindolo28, pasando en 1754 a su nieta y
heredera, Mara de las Mercedes Avellaneda29. Los marqueses de Valdecaas,
caballeros de Santiago y destacados miembros del estamento militar de la poca, fueron
los alcaides durante el siglo XVIII y mantuvieron la alcaida hasta bien entrado el siglo
XIX, incluso hasta despus de su destruccin. De hecho la visita y relacin de la costa
del Reino de Granada del ao 1739, en la que se incluye nuestra fortaleza, fue realizada
por Francisco Javier de Avellaneda, II marqus de Valdecaas, entonces Mariscal de
Campo.
En el siglo XVIII tiene lugar una gran expansin de la puebla de Nerja con un
desarrollo agrcola y comercial, por lo que el castillo cobra un especial protagonismo en
la defensa del lugar, sirviendo tambin para cubrir Frigiliana, as como en la proteccin
de las embarcaciones que fondeaban en su costa, pues la piratera, no slo berberisca,
sino tambin turca, holandesa, inglesa y francesa, sigue activa. Se hace imprescindible
dotarlo con moderna artillera y para ello ser necesario construir una batera y hacer
obras de remodelacin en el mismo. En este sentido se pronunciaba el ingeniero
Bartolom Amphoux, en 1726, planteando la necesidad de colocar en l tres caones30y,
en 1739, el referido mariscal de campo, marqus de Valdecaas, solicitando el aumento
de la dotacin de artillera. Haba en la fecha de la visita del marqus cinco caones de
hierro: dos de a 18, dos de a 12 y uno de a 6, y estimaba necesarios: dos de a 21, dos de
a 12 y dos de a 4, ms dos cureas de a 18 y otras dos de a 12, y, adems, un juego de
armas de a 18 y otro de a 12 con sus correspondientes pertrechos31. En su informe al
ministro Wall, en 1761, el mariscal de campo Antonio Mara Bucarelli consideraba
necesaria para el castillo una dotacin humana de un capitn, un teniente, un sargento,
un tambor y veinticinco soldados de la Compaa de Invlidos con sede en Nerja, y
aumentar en tres el nmero de caones: de los calibres 24, 16 y 22 (haba en ese ao
dos piezas intiles de a 18, una de a 12 y una de a 4)32.
27

A.G.S. Secretara de Guerra. Leg. 3581.


A.G.M.M. Ibid. Doc. 3005.
29
A.G.S. Ibid. Leg. 3581.
30
A.G.S. Ibid. Leg. 3686.
31
A.G.M.M. Id.
32
A.G.I. (Archivo General de Indias), Indiferente General. Leg. 3.121, transcripcin en BAREA
FERRER, J. L.: La defensa de la costa del Reino de Granada a mediados del siglo XVIII, Anuario de
28

Ya en el siglo XIX, el castillo no sobrevivira a la guerra de la Independencia,


pues fue destruido por los ingleses en 1811, al igual que la Torre de Nerja y otras
fortificaciones de la costa.

2. DESCRIPCIN Y TRANSFORMACIONES DEL CASTILLO


El da 2 de abril de 1509, Pedro de Madrid, secretario del Consejo de la Reina,
enviado para visitar las fortalezas de Andaluca y Reino de Granada llegaba a la
fortaleza de la mar de Nerja. Se qued sorprendido, pues no encontr all a nadie salvo a
la mujer de Alonso de Montoya, el alcaide puesto en su lugar por el alcaide principal,
Gonzalo Dvalos, y un guarda. Comunic a la mujer que transmitiera a su marido la
orden de localizarle all donde l se encontrara y realiz una inspeccin y no hall todas
las armas, herramientas y provisiones que en su da fueran enviadas al castillo; slo
hallara algunas armas, artillera y municiones. El documento redactado por el escribano
que acompaaba a Pedro de Madrid es de gran importancia, pues, a continuacin de la
relacin de las cosas que se encuentran, hay una descripcin de la fortaleza33, la primera
que se hace de la misma y a muy pocos aos de su construccin. Segn ella, la fortaleza
era como sigue:
En la parte de tierra, sobre la actual playa de Calahonda, formando una esquina
orientada al Noreste, estaba la torre principal o del homenaje; era rectangular y meda
23 pies (6,44 m) de largo y 13 (3,64 m) de ancho, con paredes de 5 pies (1,40 m) de
grosor34. Tena un suelo de madera, bajo el que haba un segundo suelo, y otro arriba
que haca las veces de terrado, protegido con pretil y almenas; la torre no dispona de
saeteras y su altura total era de 12 tapias (10 m). Un muro con adarve, de 82 pies (22,96
m) de largo y 5 (1,54 m) de grueso, cerraba la parte de tierra, uniendo la torre del
homenaje a un cubo redondo situado en la otra esquina, desde el que se vigilaban las
playas de la Caletilla y Saln. Este cubo de poniente tena 18 pies (5,04 m) de dimetro
y una altura de 12 tapias (10 m), idntica a la de la torre principal, y se coronaba con
pretil y almenas; tambin careca de saeteras. La puerta principal se hallaba en este
lienzo de tierra, no en el centro sino junto a la torre del homenaje.
Del cubo de poniente parta un lienzo de muro que bordeaba la parte de la mar,
de 126 pies (35,28 m) de largo y 3 (98 cm) de ancho, que iba a dar a otro cubo,
situado en la parte de levante, ms reducido que el anterior, pues tena 15 pies (4,20 m)
de dimetro y 8 tapias (6,68 m) de altura. Por ltimo, otro lienzo de muralla cerraba el
recinto por la parte de la mar, a levante, uniendo este ltimo cubo a la torre del
Historia Moderna y Contempornea II-III, Granada, Universidad de Granada, 1975-1976, pp. 5-56 y
FALCN MRQUEZ, T.: Torres de almenara del Reino de Granada en tiempos de Carlos III, Sevilla,
Junta de Andaluca, 1989.
33
A.A.G. Leg. Ibid., fol 3.
34
1 vara = 83,59 cm, 1 pie = 28 cm, 1 dedo = 18 mm, 1 palmo =20,9 cm, 1tapia (segn se informa en el
documento de una de las obras realizadas) = 1 vara de alto y 2 varas de ancho.

homenaje, y tena las mismas medidas de altura y anchura que el muro opuesto de
poniente. En mitad del lienzo de levante haba un cubo muy pequeo, de 7 pies (1,96 m)
de ancho en el que haba una necesaria en alto, es decir, un retrete.
No se describen otras dependencias, aparte de un palacio baxo arrimado al muro
por la parte de tierra, de 51 pies (11,48 m) de largo y 13 (3,64 m) de ancho, con una
cmara en alto con chimenea, y algunos colgadizos deteriorados.

3. Plano del Castillo de Nerja. S.a., s.l., 1730. A.G.S., Mapas, Planos y Dibujos, 61-22.

Esta descripcin nada nos dice de la forma que tena el castillo y, por ella,
podramos pensar que se trataba de una construccin de tres lados o, a lo sumo, cuatro,
pues slo se habla de tres lienzos de muralla: dos que unan la torre del homenaje con
los cubos y un tercero que una los dos cubos entre s. Sin embargo, los planos del siglo
XVIII que se han conservado nos muestran un castillo de cinco lados, porque dos de los
muros no eran rectos. El de levante dibujaba un ngulo en el que se encontraba el
cubillo que albergaba la necesaria y el de poniente, asimismo, formaba un ngulo,
dando origen cada uno de ellos a dos lados, con lo cual la fortaleza tena forma de
pentgono irregular, como ya comentara el marqus de Valdecaas en 1739: su figura
[es] irregular y de sinco lados35. En todo caso, dicha forma se obtuvo no por una
consideracin de tipo terico, sino como resultado de querer amurallar todo el permetro
de la gran pea en que se asentaba [3].
Este castillo todava responda a una concepcin bajomedieval de la fortaleza,
con torre del homenaje, murallas con cubos redondos en las esquinas, pretiles y adarves,
pero la torre principal se sita en una esquina y, como veremos, se disponen cuartos
para la tropa alrededor de la plaza de armas, preludiando un cierto concepto de cuartel.
El aparato artillero que, por las dimensiones de la fortaleza, sera de pequeo calibre,
slo podra ser colocado en las torres, mientras que los adarves no tendran otra misin
que facilitar la vigilancia. Probablemente se construy con mano de obra mudjar,
hacindose de mampostera, revestida con mezcla de cal y arena, pues era un
procedimiento econmico la tapiera era bastante ms cara que permita adaptarse al
terreno levantando los muros desde un suelo irregular y hacerlos curvos como eran los
de los cubos36. Asimismo, se usara el ladrillo para rematar los muros con un sardinel y
tambin en otros lugares.
2.1. Las obras y reparaciones hasta 1564.
Durante el siglo XVI se realizaron en el castillo dos obras cuya documentacin
se ha conservado, una de ellas de gran importancia; gracias a su lectura no slo
podremos conocer cmo se intervino, sino tambin cules eran los puntos dbiles de la
fortaleza desde el punto de vista constructivo, as como detalles pormenorizados de
aquellas partes que haba que reparar. Todo ello nos permitir ampliar la escueta
descripcin inicial que diera Pedro de Madrid en 1509. Dichas obras tuvieron lugar en
1553, la primera, y en 1564, la segunda, bajo la alcaida de Gins de Carranza, antes de
que estallara la Rebelin de los Moriscos y se atendiera posteriormente el aparato
defensivo en los aos 1570-1574.
Entre los documentos que se conservan de la obra de 1553, no est el pliego de
condiciones que nos hubiera permitido conocer con detalle todas las partes que deban
ser objeto de reparacin, as como lo que haba que hacer en cada una de ellas, pero s
35

A.G.M.M. Coleccin General de Documentos. Doc. 3.903, fols. 7-7v.


ESLAVA GALN, J.: Materiales y tcnicas constructivas en la fortificacin bajomedieval,
Cuadernos de Estudios Medievales XII-XIII, Granada, Universidad de Granada, 1984.
36

se han conservado informes y justificaciones de cuentas que, al menos, proporcionan


informacin interesante sobre algunos aspectos.
En 1553, Alonso Vlez de Mendoza, alfrez y alcaide de Vlez-Mlaga,
recibi del conde de Tendilla el encargo de realizar obras de reparacin de la torre
principal, un cubo que estaba cado y otros reparos, con un coste de cien ducados37. Las
obras duraron seis semanas; durante las tres primeras trabajaron en ellas cincuenta y un
peones, doce en las dos siguientes y quince en la sexta y ltima. Adems, varios mozos
acarrearon con bestias durante veinticuatro das cal, arena, ladrillo y teja, emplendose
dos mil ladrillos y mil tejas que se llevaron de Vlez-Mlaga a Torre del Mar, donde
fueron embarcados para trasladarlos a Nerja.
Sin embargo, no debi realizarse todo lo que estaba previsto, pues Gins de
Carranza comunic a Tendilla que quedaron las puertas por hazer y reparar donde el
alcayde est a mucho riesgo hijos y muger38. El conde enviara a Luis de Paz, regidor
de Vlez, a visitar la fortaleza, acompaado de escribano que tomara nota de todo lo que
hubiera en ella y del personal que la habitaba, llevando consigo a un carpintero para
tomar medidas y presupuestar las puertas principales.
El carpintero Martn Hervalejo, el 3 de febrero de 1554, hizo un detallado
presupuesto, a travs del que podemos conocer cmo eran las puertas del castillo. Se
necesitaran doce vigas de pino de 12 pies (3,36 m) de largo, seis tablones de lamo de
12 pies (3,36 m) de largo, 1 vara (83,59 cm) de ancho y 3 dedos (5,4 cm) de grosor,
cien clavos de 1 palmo (20,9 cm) de largo y 1 dedo (18 mm) de grueso, as como
quiciales, gorrones y tejuelos. Posteriormente sabremos que estaban encoradas con dos
cueros de vaca, un tipo de blindaje, muy frecuente en las puertas desde la Edad Media,
para protegerlas de los impactos y el fuego39.
En 1563, el castillo precisar ser reparado de nuevo, debiendo realizarse obras
de cierta consideracin. El da 28 de septiembre, Pedro Vlez de Mendoza, veedor de la
gente de guerra de la costa del Reino de Granada, y Lorenzo de Moriana, escribano y
contador de las guardas de la costa, por orden del conde de Tendilla, hacen pblicas las
condiciones para hacer la obra de esta fortaleza. El 4 de octubre se pregon en la Plaza
Mayor de Granada, dndose diecinueve pregones durante otros tantos diecinueve das, y
se anunci el remate para el sbado 18 de diciembre; el acto tuvo lugar en la Alhambra,
en el patio redondo de la casa real, conocida hoy como Palacio de Carlos V, dndose a
37

A.A.G. Ibid., fols. 31-40. Las obras tienen fecha de 1554, pero creemos que ese es el ao en que
Alonso Vlez, apremiado por Tendilla ante las veladas denuncias de Gins de Carranza, justifica haber
hecho los pagos de todos los servicios contratados. Puesto que Carranza comunica que las obras estn
incompletas, y Tendilla ordena que se visite la fortaleza y se presupueste lo que falta, en una carta escrita
el 25 de enero de 1554, dichas obras no pudieron realizarse en el verano-otoo de este ao, sino del
anterior.
38
Ibid.
39
MORA-FIGUEROA, L. DE: Glosario de arquitectura defensiva militar, Cdiz, Universidad de Cdiz,
1996.

Juan Gutirrez en ciento setenta y cinco ducados. El 1 de marzo de 1564, antes de


comenzar las obras, Gutirrez denunci que se haba cado un lienzo de muralla de 30
varas (25 m) de largo cuya reparacin, lgicamente, no estaba incluida en la tasacin
inicial en la que l estaba comprometido. Dicha reparacin extra fue realizada por Luis
Marn quien la tendra finalizada el 20 de mayo, fecha a partir de la cual se realizaran
las obras inicialmente previstas, certificndose su finalizacin el 5 de enero de 156540.
Comenzaremos por el pliego de condiciones con que haba de hacerse la obra
general, dado en 1563; en l se especifican y describen las zonas a reparar con todo lujo
de detalle, proporcionando una visin del castillo mucho ms precisa que la que hasta
ahora tenamos.
La torre del homenaje se describe toda ella hueca, con tres suelos o pisos; se
entraba por el ms alto y se descenda, como si de una mazmorra se tratara, a los otros
dos que no eran de ninguna utilidad, pues por serlos oscuros no se sirven dellos sino
para echar ymundicias41. Se planteaban dos posibilidades: hacer la torre de bvedas o
de madera, que era una solucin ms econmica, aunque finalmente se opt por hacerla
de bvedas. Para ello se macizara el espacio que haba entre el primer y segundo
suelos, haciendo sobre ellos una pared en medio que dividiera este primer cuerpo en dos
espacios que se iluminaran con sendas saeteras (recordemos que tanto la torre como el
cubo de poniente carecan de ellas), muy apropiado para almacn de municiones. Se
cubrira con dos bvedas sobre las que haba que situar el suelo de la cmara alta que se
destinaba para aposento del alcaide; dicho suelo, situado sobre las bvedas, sera de
ladrillo revocado con cal y arena. El acceso a ella se hara por medio de un puente
levadizo para el que se precisaba media vigueta en la que deba cargar. Sobre la cmara
se encontraba el terrado que sera enladrillado y revocado con mezcla de cal y arena a
partes iguales y, por ltimo, se hara un ladrn sobre dos canes ya existentes.
En el cubo de poniente era necesario reparar las almenas y rehacer tres de ellas,
as como la sobre escalera; echar un suelo mezcla de cal y arena, con su corriente y
caos para desaguar, e igualar un portillo de 5 cuartas (1 m) de alto y 3 (2,5 m) tapias de
largo. Con el suelo y almenas del cubo de levante habra que proceder de la misma
forma. En este punto se ofrece un dato hasta ahora desconocido: junto al cubo de
levante haba un postigo que sala al mirador de la mar, un espacio situado en la parte
saliente y elevada del pen, colgado sobre el mar y accesible slo desde el interior del
castillo. En el cubillo haba que cerrar un portillo de dos tapias con mampuestos y
revocarlo con cal y arena.
De los tres lienzos de muro, dos necesitaban reparaciones. El andn del muro de
la parte de tierra estaba lleno de hoyos a causa de la lluvia, por lo que se procedera a
echar un suelo de mezcla con su corriente para que el agua saliese afuera. Las puertas
40
41

A.A.G. Leg. 129-1, fols. 32-44v.


Ibid., fol. 32.

principales, que se encontraban en este muro, deberan ser encoradas con dos cueros de
vaca y construirse sobre ellas un ladrn sobre dos canes. Un sector de adarve del muro
de poniente que daba al mar estaba carcomido y era peligroso en un tramo de 60 varas
(50,15 m) de largo y 1 (1,25 m) de alto, debindose reparar y revocar.
Tambin haba que hacer obras en el cuarto principal del servicio, aquel palacio
baxo de que hablaba Pedro de Madrid. El techo necesitaba quince vigas aserradizas de
15 pies (4,2 m), seis cargas de caas y trescientas tomizas, y en el tejado reponer
quinientas tejas. El suelo de tierra pisada deba rehacerse y echar sobre l otro de mezcla
de cal y arena y, asimismo, la escalera de subida a la cmara alta que estaba destrozada.
La obra se hara a carne y cuero, es decir que el maestro que la hiciera deba
poner la mano de obra, las herramientas y los materiales de todo tipo que se necesitaran,
pagndosele en tres pagas: una al comienzo de las obras, otra a la mediacin y la tercera
se le a de yr socorriendo para que acabada la obra est acabado de pagar el dinero.
Asimismo, la arena que se echara a las mezclas deba de ser de agua dulce y no de la
mar.
Como ya dijimos, antes de comenzar, cay un lienzo del muro de poniente, de
32 varas (26,74 m) de largo, 9 (7,53 m) de alto y 5 pies (1,4 m) de grueso;
concretamente, la parte que iba desde el tajamar, que se encontraba en el ngulo que
formaba este lienzo, hasta el cubo de levante. Se encarg la reparacin del mismo a Luis
Marn, quien, una vez comenzada la obra, no deba interrumpirla hasta su terminacin.
Se le exiga acabar de derribar el adarve, escombrar y allanar desde la pea, incluso
ahondar ms si fuera posible; una vez realizadas estas tareas tendra que proceder a
levantar el trozo de muro nuevo. Debera colocar cuatro machones o rafas de ladrillo
para reforzar el muro, de su mismo grosor y de diez hiladas de altura: dos en los cabos o
extremos y otras dos repartidas entre medias. Entre las rafas se ira labrando de
mampostera, unida con mezcla de cal y arena, colocndose una cincha cada tres hiladas
de mampuestos y revocando todo ello con mezcla conforme fuera fraguando lo labrado.
El parapeto sera de ladrillo y medio de grosor, todo el adarve se rematara con un
sardinel y el andn estara hecho de ladrillo y revocado con mezcla42.
2.3. La fortaleza a finales del siglo XVI y primera mitad del siglo XVII
Desde la realizacin de las obras que acabamos de describir hasta los
comienzos de la siguiente centuria, el castillo debi sufrir algunas transformaciones,
necesarias, seguramente, por los cambios habidos a raz de la rebelin morisca,
acontecimiento que origin el refuerzo de la infraestructura defensiva y del personal que
formara el grueso de las tropas fijas. En 1584, de nuevo, se estaban haciendo
reparaciones en la torre del homenaje, con un coste de ciento sesenta ducados43, y el ao
42
43

A.A.G. Ibid., fols. 32-43.


A.G.S. Secretara de Guerra y Marina. Leg. 217-38.

de 1597, en un memorial en el que se inclua esta fortaleza, se consignaban algunas de


sus necesidades:
El dicho castillo y fortaleza de Nerja est en pie y fortalecido y tiene
necesidad de echar suelos en los terrados de los cubos con buena
consciente y en un cubo que est a la parte de levante se ha de quitar la
madera que tiene y echarse otra de nuevo de palos rollizos. Este cubo tiene
necesidad de unos pedazos de calzamiento de una vara de grueso hecho de
cal, arena y piedra. En los terrados de las casillas donde estn los soldados,
se ha de solar de ladrillo un pedazo que est por solar, de manera que
quede como lo dems.
As se ha de hacer un pedazo de pasadizo por donde ande la ronda y
ponerse como lo dems. En el postigo del dicho castillo se ha de hacer una
puerta de madera forrada en pellejo de vaca44.
Se desconoce la dependencia consagrada para decir misa, pues en la
documentacin de hasta finales del siglo XVII no consta y en la posterior tampoco. No
obstante, en los planos del castillo que se hicieron en 1730 y 1764 podemos observar
una amplia dependencia de planta rectangular, cubierta con bveda, adosada al muro de
tierra por su lado exterior, que bien pudiera corresponderse con la capilla de la fortaleza;
en el plano de 1730 no se indica su uso, mientras que en el de 1764 ya forma parte de
las habitaciones para la tropa. La iglesia de Nerja se termin de construir en 1697,
cuando la puebla haba incrementado su poblacin y experimentado un sensible
crecimiento urbano y sera ampliada a finales del siglo XVIII45. En 1668 se habilitara
para parroquia la capilla de la fortaleza, siendo sta desacralizada cuando se dispuso de
un templo en el que atender las necesidades de la poblacin y del personal del castillo a
la vez. Cuando el espacio que albergaba la capilla dej de utilizarse para fines
religiosos, sera dedicado a atender las necesidades cuarteleras del castillo, y ello tendra
lugar en torno al cambio de siglo; en 1764 la reorganizacin de sus dependencias haca
algunas dcadas que se haba completado, quedando consignada en el plano
correspondiente a dicho ao.
Por otra parte, es la primera vez que aparecen citadas las casillas donde estn
los soldados; hasta ahora slo se haba hecho mencin del cuarto principal del servicio
o del palacio bajo, pero nunca de casillas para el alojamiento de la tropa. Estas
dependencias destinadas a alojar a los soldados no se citan ni en la descripcin del
castillo ni en ninguno de los expedientes de las obras tratados, pero podemos suponer
que seran pequeos cuartos en los que, con poca higiene y escasas comodidades,
44

ALCOCER MARTNEZ, M.: Castillos y fortalezas del antiguo Reino de Granada, Tnger,
Publicaciones del Instituto General Franco para la investigacin hispano-rabe, 1941, pp. 140-141.
45
La iglesia de El Salvador de Nerja ha sido estudiada por CAMACHO MARTNEZ, R.: Mlaga
Barroca. Arquitectura religiosa de los siglos XVII y XVIII, Mlaga, Universidad de Mlaga, 1981, pp.
494-495, CAMACHO MARTNEZ, R. (Dtra.): Inventario artstico de Mlaga y su provincia, T. I,
Madrid, Ministerio de Cultura, 1985, pp. 316-318, y MORALES FOLGUERA, J.M.: Arte clsico y
acadmico en Mlaga (1752-1834), Mlaga, Diputacin Provincial de Mlaga, 1994.

dormiran los soldados en jergones con mayor o menor hacinamiento, dependiendo del
incremento o disminucin del nmero de efectivos.
Uno de los principales problemas de los ejrcitos durante los siglos XVI y XVII
fue el alojamiento de las tropas y la intendencia. A veces el alojamiento se haca en
fortalezas o ciudadelas, de manera permanente, por temporadas o cuando las tropas iban
de trnsito; otras veces se levantaban campamentos o, en muchos casos, se obligaba a
los vecinos de los lugares por donde pasaban o en donde debieran residir, a alojar a los
soldados en sus casas; asimismo, se alquilaban mesones y fondas46. ste es uno de los
aspectos ms desconocidos del castillo, an cuando su incidencia en la evolucin del
mismo durante el siglo XVII debi de ser considerable.
Cuando, en 1633, Vlez-Mlaga autoriz a un grupo de personas a construir
unas casas en el entorno del castillo, no estaba haciendo otra cosa ms que dar respuesta
a los problemas de alojamiento all existentes, aliviando la ocupacin de la fortaleza. De
las veintisis casas para las que se dio licencia, catorce, ms de la mitad, eran para
personal militar: nueve soldados, tres guardas y el alcaide del castillo y un guarda de la
Torrecilla, y slo once para civiles; adems se construiran dos mesones que no tendran
otro objeto que procurar la manutencin de muchos de los soldados, pues era ste un
nmero excesivo para tan slo veinticinco personas. Curiosamente, el nacimiento de la
Nerja moderna, a partir de estas fechas, como ya habamos comentado, se produce
como consecuencia de la necesidad existente de atender las demandas que el castillo iba
planteando. As, la fortaleza trascendera sus propios muros, pues tena necesidad de
ocupar el territorio circundante, y contribuira a dar origen a la nueva puebla. A partir de
ese momento el papel desempeado por la fortaleza ser sensiblemente distinto, porque
entonces ya tendr un ncleo urbano al que proteger, situado a la sombra de sus
murallas.
2.4. El castillo en el siglo XVIII
Tras el perodo que comprende la segunda mitad del siglo XVII, del que
tenemos muy poca informacin, el siglo XVIII se presenta repleto de visitas de
ingenieros que realizarn interesantes proyectos de reforma, generalmente encaminados
a subsanar las deficiencias que el castillo presentaba desde el punto de vista de la
artillera. En 1726, el ingeniero Bartolom Amphoux realiz un reconocimiento de las
plazas, castillos, torres y puertos de la costa, desde Estepona hasta la ciudad de Almera,
elaborando con la informacin recogida una relacin, fechada en Mlaga el da 8 de
octubre de dicho ao. Cuando proceda de la parte de Torrox, tras nombrar las torres
que haba en la costa, se detuvo en el castillo de Nerja, del que anotaba:

46

Un estudio muy completo sobre estos problemas y los acuartelamientos, referido al siglo XVIII, pero
con referencias a los siglos anteriores en: MARZAL MARTNEZ, A.: op.cit., pp. 1.278 y ss.

Es necesario hacerle al pie de la torre llamada el cuvo un parapeto


sobre la pea que est de nivel con el pie de la dicha torre la cual hace
figura de un Baluarte en que se le podrn colocar tres caones para
defender las embarcaciones que por el mal tiempo o por ser acosadas de los
moros vienen a dar fondo, lo que pueden executar con grande facilidad as a
la parte de levante como a la de poniente del dicho Castillo, hacindole a
dicha Batera su explanada de hormign, que por el todo considero 1500
reales de velln47.
Amphoux informa en estas lneas de que el principal cometido de la fortaleza era
la defensa de los barcos que fondeaban en las calas aledaas que conformaban su
puerto, ya fuera por las inclemencias del tiempo o a causa de la piratera, debiendo
constituir una buena guarda para la actividad econmica desarrollada en la zona, y
plantea la construccin de una batera para adecuar el castillo a la nueva artillera que se
est introduciendo en el siglo XVIII. Es sta una cuestin que preocupar durante todo
el siglo a los ingenieros que visiten tanto el castillo como las dems fortificaciones de la
costa, pues los planteamientos del siglo XVI, e incluso del XVII, ya no son vlidos, y
veremos cmo se derriban cubos o lienzos de murallas para construir espacios
adecuados en que instalar caones de mayor calibre. En el caso de Nerja, Amphoux
propone hacerla al pie del cubo de levante, en un saliente de la pea, con explanada de
hormign con capacidad para contener tres caones.
Esta propuesta de Bartolom Amphoux se llevara a cabo unos aos despus,
proyectndose la batera en 1730. En el Archivo de Simancas se conservan los planos
del castillo con el proyecto de batera48y un perfil del mismo cortado sobre una lnea del
plano [4]49. La construccin de la batera ocasionara la demolicin del cubo de levante,
que habra dejado de ser de utilidad en el nuevo esquema defensivo, y parte de los
cuarteles o habitaciones para la tropa que se hallaban adosadas a la cara interna del
muro de poniente, en el tramo ms cercano al cubo referido, con objeto de abrir una
puerta de comunicacin. La batera tendra forma semicircular y capacidad no para los
tres caones que demandaba Amphoux, sino para cuatro; dispona de cuatro caoneras,
con derrame hacia el exterior, incluyndose, adems, una garita de planta circular y
cubierta abovedada. Cuando el marqus de Valdecaas visit el castillo en 1739, daba
cuenta de esta batera nueva, ya construida50.
El plano de 1730 nos muestra un castillo que ya no es exactamente la misma
fortaleza del siglo XVI que describamos. Si bien su forma seguira siendo igual y se
conservaban los elementos principales, cubos, torre del homenaje y murallas con sus
rondas protegidas por pretiles, ahora se observan elementos y dependencias de los que
no tenamos noticia ni por la descripcin de Pedro de Madrid ni por la documentacin
47

A.G.S. Secretara de Guerra. Leg. 3.686.


A.G.S. Mapas, Planos y Dibujos. LXI-22.
49
Ibid., LXI-23.
50
A.G.M.M. Ibid., Doc. 3.903, fol.7.
48

de las obras realizadas hasta 1564; debemos suponer que estas novedades se
incorporaron en el ltimo cuarto del siglo XVI o durante el siglo XVII. Sin embargo, el
plano permite ver el castillo que hemos descrito en las obras del XVI, pues los nuevos
elementos fueron aadindose y con su construccin no se ocasion la destruccin de
ninguno de los antiguos.

4. Castillo de Nerja, Perfil cortado sobre la lnea del Plano. S.a., s.l., 1730. A.G.S., Mapas, Planos y Dibujos, 61-23.

La novedad ms visible es el frente de tierra, cuya fachada ha avanzado al


construirse varios edificios adheridos a la cara externa del lienzo de muralla. En primer
lugar, un cuarto de planta rectangular y tamao considerable, cubierto con bveda,

sobre el que se pudo disponer una espaciosa azotea, cuya pared exterior estaba reforzada
con dos contrafuertes; desconocemos el uso exacto que se le dara a esta dependencia,
pero cabe pensar que fuera un uso cuartelero, al menos as estaba establecido en 1764, y
es muy probable que aqu se ubicara la capilla durante el tiempo que el castillo dispuso
de ella. Anejo haba otro cuarto, de planta cuadrada, con puerta al exterior, totalmente
incomunicado del resto de la fortaleza. Entre dichas dependencias y la torre del
homenaje haba quedado, completamente retranqueado, el trozo de muro en el que se
encontraba la puerta principal, originndose ante ella un espacio rectangular que sera
convertido en patio cerrado, una vez que se construyera una nueva puerta en recodo. La
nueva puerta daba acceso a un vestbulo o cuarto de guardia abovedado que
desembocaba en el citado patio, donde se abran dos puertas: la que daba entrada a la
gran sala abovedada y la puerta primitiva del castillo, que daba acceso a la plaza de
armas, que se haba convertido en una segunda puerta interior; tambin partan de aqu
unas escaleras por las que se suba a la torre del homenaje. Esta torre que en 1564 tena
como nico acceso el puente levadizo que comunicaba la cmara alta con el adarve,
ahora posee una nueva entrada, con escaleras para acceder al piso inferior que estaba
dedicado a almacn de municiones, mantenindose, no obstante, el puente antiguo.
En el interior del castillo hay un amplio espacio descubierto, la plaza de armas,
en torno a la que se encuentran los cuarteles adosados a los muros, los de la parte de
levante de una sola planta y los de poniente de dos. En este ltimo grupo, la planta baja
probablemente sera usada como caballerizas y la alta para alojamiento de tropa, pues se
accede a ella por unas escaleras que se subdividen en dos tramos que conducen a sendas
galeras colgadas, sustentadas por pilares, a las que se abren las puertas de las
habitaciones, originndose as, bajo ellas, una zona porticada. En el lado interior del
antiguo muro de tierra se observa todava el palacio bajo de 1509, al que se asigna la
funcin de vivienda del alcaide.
Se conservarn el cubo de poniente y el cubillo, mientras que el cubo de levante,
como hemos dicho, desaparecera sustituido por la batera; los muros siguen
conservando los pasillos de ronda y sus rectos pretiles.
Las modificaciones realizadas y la batera construida, pronto resultaron de poca
utilidad. As lo constataba Bucarelli en su informe, en 1761 cuando deca que tena una
Batera circular muy estrecha y difcil de darle ms ensanche, en la que solo podrn
jugar caones de a ocho. Comenta tambin que el castillo tiene una grande bbeda
sobre la que hay una azotea muy espaciosa. Tiene almazn de plvora de pertrechos,
alojamiento para el Alcaide y guarda almazn, con cuarteles para la guarnicin que
necesita51.

51

BAREA FERRER, J.L: op.cit., pag. 40.

El 18 de diciembre de 1767, el ingeniero Jos de Crane fecha en Mlaga el plano


y perfil del castillo de Nerja52 [5], en el que se proyecta darle aumento a la batera para
as adecuarla a las disposiciones del Real Reglamento de 18 de agosto de 1764, que
Carlos III promulg para subsanar, las deficiencias planteadas por Bucarelli en su
informe. En este proyecto se prevea la demolicin del cubillo y algunos de los
alojamientos de la tropa, tanto en la parte de levante como en la de poniente, espacio
que, unido al de la batera anterior, liberara casi un tercio de la superficie del castillo
para ser ocupada por la nueva batera, a costa de la plaza de armas y los cuarteles que
vean reducido su tamao.

5. Plano y Perfil del Castillo de Nerxa situado sobre una pea escarpada en el
Partido de Vlez con el nuevo Proyecto del aumento que se debe dar a su
Batera para que quede capaz de contener los 4 caones de a 24, 2 de a 16 de
su dotazin segn el Real Reglamento de 18 de Agosto de 1764. Jos de Crane.
Mlaga, 18 de diciembre de 1767. A.G.S., Mapas, Planos y Dibujos, 61-24.

52

A.G.S. Mapas, Planos y Dibujos. LXI-24.

La torre del homenaje contena en su primer nivel el almacn de plvora,


funcin a la que siempre estuvo destinado, y permaneca el cubo de poniente que a
partir de ahora sera denominado el Cubo, por ser el nico que quede. El cuarto
alargado, cubierto con bveda y azotea, al que se le han abierto dos ventanales, uno al
mar y otro a la parte de tierra, con derrame hacia el interior, se seala como habitacin
para la tropa de infantera y caballera, al igual que las dependencias que ya figuraban
como cuarteles en 1730; pero estos ltimos se han reducido, quedando slo cuatro
adosados al muro de levante y otros tantos al de poniente. Se mantiene inalterada la
vivienda del alcaide.
El protagonismo en esta nueva disposicin lo tiene, sin duda, la batera. Mucho
ms amplia, en una situacin de dominio y sin techados ni ruinas a sus espaldas que
impidieran el movimiento de la artillera y de los artilleros, como suceda con la
anterior, deficiencia que se haba podido comprobar en un caoneo habido con los
ingleses. Se mantendr la garita en ella y, para proteger de los tiros las habitaciones
interiores del castillo, se proyecta cerrar la gola con un paredn en el que se colocara la
puerta de comunicacin con la plaza de armas.
Con esta nueva planificacin se pretenda transformar aquella fortaleza cerrada,
formada por un cinturn de torres y cubos unidos por murallas con adarves, en cuyo
interior se encontraban algunas dependencias, en una fortificacin con dos partes
claramente diferenciadas: una horizontal, abierta, llana y sin obstculos, destinada a
contener la artillera, un espacio blico activo que asegurara la defensa de la poblacin y
su parte de costa, y otro espacio cerrado que va a desempear, principalmente aunque
no exclusivamente, la funcin de cuartel. Cuartel no a la manera de los nuevos que
disearan en Francia, Vauban o Belidor y en Espaa, el Ingeniero General Jorge
Prspero de Verboon, sino de aquellos otros en que se aprovechaban determinadas
partes del interior de una fortaleza para alojar a la tropa de manera permanente53.
Podemos completar la visin que tenemos con el plano del castillo, parte de la
poblacin y la bajada al puerto, cerrada e inutilizada por una casa y huerto, dibujado en
1766 por el ingeniero Jos A. Espelius [1]54. El plano muestra un amplio espacio
urbano, la Plaza Mayor, rodeado de edificios: al Sur, el castillo, que no se representa en
detalle, slo su contorno, con la primera batera, planificada en 1730; en los otros lados,
la iglesia, casas de la poblacin, una fuente pblica y, junto a la esquina de la torre del
homenaje y protegido por ella, el acceso a los alfoles o depsitos de granos, que eran
amplios subterrneos abovedados cuyos medios puntos de entrada, completamente
cegados, an pueden apreciarse en el lateral de levante de la base del Paseo Balcn de
Europa. Se puede ver, tambin, la bajada a la playa de Calahonda que se usaba como

53

Sobre el origen del cuartel y sus tipologas, Vid. MARZAL MARTNEZ, A.: op. cit., y Notas sobre
arquitectura militar dieciochesca en Andaluca. Cuarteles, Actas I Congreso de Historia de Andaluca.
Andaluca Moderna (siglo XVIII), Vol. II, Crdoba, 1978, pp. 3-20.
54
A.G.S. Mapas, Planos y Dibujos. LVIII-83.

puerto, cerrada por una casa, huertos y las ruinas de una vivienda que se mandaba
derribar por Rentas.
En enero de 1808, el ingeniero Nicols Garrido visitaba el castillo porque se
haban producido hundimientos y desplomes, ocasionados por las filtraciones de agua
en el terreno sobre el que ste se asentaba, y propona hacer tres recalzos para detener el
hundimiento, tal como se haba tenido que hacer con anterioridad en el ngulo de
poniente55.
2.5. La destruccin del castillo. Propuestas y realidades en la primera mitad del siglo
XIX
La destruccin del Castillo de Nerja tuvo lugar en 1811, cuando los ingleses
tomaron la decisin de minar la ocupacin francesa de la costa dinamitando algunas de
las fortalezas que pudieran servir de resguardo y, para ello, le hicieron unos hornillos en
los que se coloc la dinamita. Las maderas del castillo se recogieron y el dinero se
invirti en gastos pblicos, concretamente en comprar raciones para las partidas de
patriotas que perseguan a las columnas mviles56.
Aos despus, en 1821, el ingeniero Juan Prez, enviado por la Direccin
General de Ingenieros de la Costa de Granada, planteaba la construccin, en su lugar, de
una batera con su puesto de guardia, con un coste de diecisis mil reales de velln57 que
no llegara a hacerse. En 1832, el Alcalde de Nerja solicit a las autoridades militares el
permiso, que le sera concedido, para rellenar con escombros la batera, con objeto de
conseguir una glorieta, con la condicin de que si el gobierno decida en algn momento
levantar de nuevo el castillo los vecinos de Nerja contribuiran aportando dos mil cargas
de piedras. De esta manera, las ruinas de aquella fortaleza, que entonces tena
trescientos aos de antigedad, quedaran convertidas en el espacio pblico del que hoy
podemos disfrutar 58.
En diciembre de 1849, la transformacin era ya irreversible y la plataforma tena
su antepecho y asientos; en un ltimo, aunque intil, intento el ingeniero encargado
escriba: podra en caso necesario servir de batera robusta, siendo el antepecho y
cerrndolo por la gola con edificios aspillerados, aunque, ms realista, sugera que tal
vez sera conveniente construir dos bateras, una en la parte de Burriana y otra en la
del Chuchillo, por este mi objeto del reconocimiento que se haga para establecer el
sistema defensivo de la costa, para terminar revelando que en la playa hay seis caones
de hierro intiles59. Ni se imaginaba el ingeniero que, ciento cincuenta aos despus,
dos de estos caones haran las delicias de los turistas fotografindose junto a ellos.
55

A.G.M.S. (Archivo General Militar de Segovia). 3 Seccin, 3 Divisin, leg. 56.


Id.
57
A.G.M.M. Coleccin General de Documentos. XIII-I-3.925.
58
A.M.N. (Archivo Municipal de Nerja) Actas Capitulares. 16 de octubre de 1842.
59
A.G.M.M. Coleccin General de Documentos. XIII, 3.916.
56

En 1857, el mariscal de Campo y coronel de Ingenieros, Jos Herrera Garca,


realiz una memoria descriptiva de la costa del Reino de Granada, ya en su divisin
provincial, en la que descartaba reconstruir el Castillo de Nerja, pues la posicin,
aunque buena para descubrir y batir la playa que tiene a su frente, no lo es sin
embargo para defender y proteger la poblacin que se halla establecida a retaguardia
y que puede ser atacada por tropas que, sin ser ofendidas del Castillo, desembarcasen
en las calas inmediatas, que no se descubran desde l 60.
El ingeniero Herrera, por ltimo, propondra construir dos bateras: una, al Este,
en la punta de Burriana grande, solar, ocupado hoy por una vivienda ajardinada, junto
al que despus se construira un cuartel de carabineros, y otra, al Oeste, en la punta del
Chucho en la que se levantara la fbrica azucarera La Independencia, en el lugar en
que hoy se encuentra la plaza de los Cangrejos. Su propuesta, que no prosperara, se
hallaba concretada en un bonito plano del fondeadero de Nerja delineado por Emilio
Herrera [6]61.

6. Plano del Fondeadero de Nerja. Atlas de los Planos correspondientes a la Memoria Descriptiva Militar sobre la
topografa, defensa y observacin martima de la Costa del antiguo Reino de Granada. Emilio Herrera (visado por
Jos Herrera Garca). S.l., 1857. B.C.M.M., sig. III-64-3-3.

60
61

A.G.M.M. Ibid. Doc. 3.937.


A.G.M.M. Cartoteca. Plano n 1.150.