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ORIGEN DEL PETRLEO

Facilitador
Ing. Ral Serrano Carln, MSC

2015

I.

Origen del petrleo

La argumentacin de la teora orgnica del origen del petrleo puede ser


geolgica y geoqumica.
Argumentacin geolgica.1. Muchos yacimientos de petrleo en el globo terrqueo coinciden con los
depsitos sedimentarios. Las rocas sedimentarias no slo sirven de depsito
para el petrleo, sino tambin son el medio en que se operaba el proceso de
formacin del petrleo.
2. Existe una relacin explicita y directa entre los procesos de formacin del
petrleo y del carbn1 y los de acumulacin de betunes y de sustancia
orgnica dispersa.
3. El petroleo y los asfaltos relacionados genticamente con ste tienen una
composicin parecida con otros combustibles fsiles de origen orgnico:
Carbones y esquistos.
4. Los procesos de formacin del petrleo transcurran en todas las pocas
geolgicas. Los yacimientos de petrleo se encuentran tanto en rocas de ms
de 500 millones de aos, como en depsitos jvenes, de 20 a 30 millones de
aos.
Argumentacin geoqumica
1. En el petrleo se han descubierto sustancias ptimamente activas de origen
biognico2. Las mismas sustancias se han hallado en rocas sedimentarias
betunoides (Se denomina betunoide la fraccin extrada por el cloroformo y
otros disolventes orgnicos a partir de la sustancia orgnica dispersa de las
rocas sedimentarias) con que el petrleo est vinculado genticamente.
2. En la composicin del petrleo existen tambin compuestos cuya procedencia
es indiscutiblemente biognica. Estos compuestos se llaman marcadores
biolgicos o biofsiles. A stos pertenecen alcanos (parafinas) de estructura
normal, hidrocarburos isoprenoides 3. Compuestos idnticos se han hallado
tambin en la composicin de los betunoides de la sustancia orgnica dispersa
de las rocas sedimentarias.
3. Adems de los compuestos mencionados anteriormente, se ha estudiado la
composicin en hidrocarburos individual y por grupos de los betunoides de la
sustancia orgnica dispersa y de los petrleos. Empleando los mtodos de
cromatografa gas liquido y de espectrometra de masa se ha estudiado la
composicin individual de los hidrocarburos ligeros C 6 y C9. Las proporciones
cuantitativas y las regularidades de la composicin individual en hidrocarburos
de los betunoides de las rocas sedimentarias resultaron totalmente anlogas a
las de los petrleos
Materia orgnica inicial del petrleo

El carbn es una roca sedimentaria combustible con ms del 50% en peso y ms del 70% en volumen de materia
carbonosa, formada por compactacin y maduracin de restos vegetales superiores, como consecuencia de la evolucin
de esta materia orgnica de origen vegetal que se acumula en determinadas cuencas sedimentarias
2
Los bioelementos o elementos biognicos son los elementos qumicos, presentes en seres vivos
3
Los terpenos1 e isoprenoides son una vasta y diversa clase de compuestos orgnicos derivados del isopreno (o 2-metil1,3-butadieno), un hidrocarburo de 5 tomos de carbono.

De acuerdo con la teora orgnica del origen de petrleo, la fuente de su


formacin la constituyen los restos orgnicos de organismos vegetales y
animales, principalmente inferiores que habitaban tanto en el seno del agua
(plancton), como en el fondo de los depsitos de agua (bentos). Evidentemente,
un gran papel en la acumulacin de la materia orgnica de los sedimentos junto al
fondo lo desempearon las bacterias. La descomposicin de los organismos
muertos es una etapa inevitable de su transformacin en petrleo.
El grado de participacin de los diferentes organismos muertos es distinto, por
ejemplo la lignina es caracterstica de las plantas terrestres y prcticamente no
est presente en las plantas acuticas ms simples.
Tampoco es considerable su participacin en la vegetacin junto al fondo (algas
rojas y pardas). Su total mineralizacin hasta CO 2 y H2O es posible solamente
con el pleno acceso de oxigeno. En condiciones anaerbicas y con un acceso
incompleto de oxigeno, la lignina se descompone parcialmente dando lugar a la
formacin de cidos hmicos.
Muchos especialistas consideraban las sustancias ligno hmicas arrastradas
por los ros a las cuencas martimas como una de las fuentes de sustancias
madre para el petrleo.
Sin embargo, las investigaciones han demostrado que la sustancia orgnica que
va a parar a las cuencas martimas en forma de ditrito fino y coloidal, representa
ya un producto bastante oxidado.
Son principalmente, cidos hmicos y fragmentos oxidados de tejido vegetal, que
en adelante resultan incapaces de servir de fuente de hidrocarburos petrolferos.
Pueden participar slo indirectamente en la formacin de petrleo, creando CO 2 y
ms tarde CH4.
Sin embargo, los cidos hmicos, incluso los ms simples entre ellos (cidos
fulvicos), son capaces de formar compuestos complejos con alcanos
macromoleculares de estructura normal y con hidrocarburos isoprenoides,
convirtindose de este modo en transportadores de stos desde la tierra firme a
los depsitos martimos.
Las transformaciones de los carbohidratos que forman parte de la composicin
de los organismos muertos comienzan en el medio acuoso. En condiciones
aerbicas, puede mineralizarse por completo incluso la celulosa, la ms estable
de los polisacridos. En condiciones anaerbicas, cuando se desarrollan
diferentes tipos de fermentacin, se desprende H 2O, CO2, CH4 e H2. Los
microorganismos que utilizan como alimentos hidratos de carbono sintetizan otros
compuestos incluyendo lpidos. En estos ltimos se puede ver la posible fuente
de hidrocarburos de petrleo.
Las bacterias asimilan con gran facilidad protenas. Inmediatamente despus de
morir el organismo comienza la hidrlisis de las protenas. En condiciones
aerbica existe una total mineralizacin durante la cual se forma H 2O, CO2, NH3,
H2S y CH4. En ambiente anaerobio que se origina en los lodos junto al fondo

pueden conservarse productos de descomposicin incompleta de las protenas y


de su combinacin con otras sustancias.
En particular, en la condensacin de los aminocidos con hidratos de carbono se
forman sustancias que ms tarde se transforman en cidos hmicos cuya
composicin qumica y estructura se diferencia de la de los cidos hmicos
provenientes de la turba y los carbones.
El proceso de desaminacin de los aminocidos puede dar lugar a la formacin
de cidos grasos de bajo peso molecular, y la descarboxilacin de los ltimos
puede acarrear la formacin de hidrocarburos gaseosos. Tomando en
consideracin el hecho de que en el petrleo se encuentran compuestos de
nitrgeno y de azufre, es evidente que las protenas no se pueden excluir de las
fuentes primarias del petrleo.
Los lpidos pertenecen a aquella categora de los componentes de la materia viva
que por su composicin qumica y estructura molecular resultan ms prximos a
algunos hidrocarburos del petrleo.
Las grasas son esteres de glicerina y de diversos cidos, entre estos ltimos se
encuentran cidos saturados y no saturados. En la prctica, todos los cidos
grasos de las grasas vegetales y animales estn estructurados a base de una
cadena aliftica no ramificada.
Mientras que la composicin qumica de las grasas tcnicas y alimenticias est
bien estudiada, los datos anlogos referentes a la composicin de las grasas de
las algas, del zoo y fitoplancton y de las bacterias son bastantes limitados; de una
manera general se puede sealar que el material graso de las algas marinas y del
zooplancton es predominantemente de cidos no saturados.
Las ceras, a pesar de su amplia difusin en la naturaleza, no son sino micro
componentes con relacin a la masa de la materia viva. Debido a su pequea
solubilidad en agua, as como su estabilidad qumica y bacterial, las ceras
cumplen la funcin de agentes protectores, localizndose en la superficie de las
hojas, tallos y el hollejo de los frutos de las plantas, as como en la envoltura de
las bacterias.
Qumicamente son una mezcla de steres de alcoholes monoatmicos
macromoleculares y de cidos orgnicos monobsicos. En la composicin de las
ceras entran preferentemente alcoholes monoatmicos primarios C 14 C24, de
estructura normal con un nmero par de tomos de carbono en la molcula. Los
cidos grasos superiores que se forman parte de las ceras, tambin son
compuestos monobsicos saturados de cadena no ramificada.
Los esteroides son compuestos cclicos cuyo esqueleto consta de derivados de
1,2 ciclopentafenantreno parcial o totalmente hidrogenados. Desde el punto de
vista cuantitativo, los esteroides tambin son micro componentes de la materia
viva. Entre los esteroides mas difundidos son las esterinas, alcoholes saturados o
no saturados de estructura cclica; por ejemplo colesterina, ergosterina, etc.

Los cidos resnicos forman parte de la composicin de los productos de la


actividad vital de las plantas terrestres superiores.
Los hidrocarburos, al igual que las ceras, las esterinas y los cidos resnicos son
micro componentes de la materia viva. Los ms importantes entre los primeros
son los alcanos macromoleculares de las ceras vegetales y los carotenoides.
Estos ltimos se encuentran prcticamente, en todos los tipos de las plantas,
desde las ms primitivas hasta las ms organizadas, as como en las bacterias.
Los carotenoides estn presentes, en cantidades considerables, en el material
filtrado del agua de mar, que es integrado por el micro plancton, sustancias
corporificas y otros residuos orgnicos. Este material sirve de fuente de
carotenoides para los organismos minsculos del zooplancton, y despus de su
muerte suministra carotenoides a lodos y sedimentos marinos.
Transformacin de los residuos orgnicos
La materia orgnica de los organismos muertos del fito y zooplancton, as como
de formas ms organizadas, en la masa del agua y en los lodos del fondo
experimenta transformaciones intensas.
La gran actividad microbiolgica viene acompaada de descomposicin de
substrato primario y de formacin de biomasa bacteriana. Como resultado, el
contenido de compuestos albuminoides disminuye de 100 a 200 veces, el de
aminocidos libres, de 10 a 20 veces; de hidratos de carbono, de 12 a 20 veces, y
de lpidos de 4 a 8 veces.
Simultneamente, se desarrollan los procesos de poli condensacin, de
polimerizacin de los compuestos no saturados y otros. Se forman sustancias
impropias de sistemas biolgicos, que constituyen la base de la parte orgnica del
petrleo, o sea el kerogeno.
Tiene lugar la polimerizacin de los cidos grasos, hidroxicidos y de los
compuestos no saturados. Se generan sustancias que constituyen la base de la
parte saproplica del kergeno.
Una pequea parte, la ms estable de los lpidos, incluyendo los hidrocarburos,
queda sin polimerizar, constituyendo la fraccin soluble en disolventes orgnicos
del kergeno. En esta fraccin entran tambin, las sustancias formadas asfalteno
- resinosas.
Se ha establecido que con el aumento de la intensidad de los procesos de
oxidacin en el kergeno disminuye la proporcin de los procesos de oxidacin en
el kergeno disminuye la proporcin de hidrgeno, desde 8 10 veces hasta 3
4 % (en masa), y pequeas concentraciones de ste pasan a forma de sorcin
con la roca, formando un complejo organomineral. El proceso de oxidacin de la
materia orgnica viene acompaado de su sulfuracin, a veces, hasta 8 10 %
(en masa).

A medida que el sedimento se hunde (hasta una profundidad de 100 a 200 m. los
procesos bacterianos (diagenticos4) anaerobios se extinguen paulatinamente,
cesando la oxidacin de la materia orgnica. Con ellos concluyen las
transformaciones diagenticas de la materia orgnica y del sedimento en su
conjunto.
El kergeno entra en la fase de transformaciones diagenticas de la materia
orgnica y del sedimento en su conjunto. El kergeno entra en la fase de
transformaciones catognicas (fisicoqumicas) que se determinan por la
temperatura y la presin en el subsuelo.
En la etapa inicial del hundimiento de los sedimentos, de 1,5 a 2,0 km,
aumentando las temperaturas hasta 50 a 60 C; la estructura polmera del
kergeno experimenta cambios relativamente pequeos. Estos se reducen, las
mas de las veces, a la descarboxilacin y deshidratacin, a la separacin de
grupos funcionales perifricos a costa de desprenderse, principalmente, H 2O,
CO2, NH3, H2S y CH4.
En la fraccin betunoide de la materia orgnica aumenta en cierto grado el
contenido de hidrocarburos. En la composicin del kergeno incrementa poco a
poco la proporcin de carbono e hidrgeno, disminuyendo el contenido de hetero
elementos.
Durante el hundimiento a una profundidad de 2000 a 3500 m y el incremento de la
temperatura en el subsuelo hasta 80 ... 170 C, comienza una enrgica
destruccin de los compuestos constituyentes de la estructura bsica del
kergeno, proceso que se acompaa con la formacin de una gran cantidad de
sustancias bituminosas mviles: hasta 30 40 % (en masa) del kergeno inicial.
Las sustancias bituminosas que forman (betunoides), prcticamente contienen
todo el complejo de alcanos ciclo alcanos y aromticos, desde aquellos de bajo
peso molecular hasta los macromoleculares, as como una cantidad considerable
de compuesto heterocclicos complejos y sustancias asfalteno resinosas. El
contenido de componentes bituminosos en la materia orgnica aumenta varias
veces.
Esta etapa de destruccin de una parte considerable del kergeno, da lugar a la
formacin de una masa predominante de los hidrocarburos de petrleo, recibe el
nombre de fase principal de formacin del petrleo (FPFP).
Simultneamente con la generacin de una gran cantidad de hidrocarburos de
petrleo comienza su desorcin y su migracin primaria junto con el gas y el agua
a partir de sedimentos arcillosos y arcillosos carbonatados que se densifican
hacia estratos almacn arenoso no consolidados debido aun gran salto de
presiones.

Diagnesis: La diagnesis (gr., da, "cambio" y gnesis, "origen")1 es el proceso de formacin de una roca sedimentaria
compacta a partir de sedimentos sueltos que sufren un proceso de compactacin y cementacin. La diagnesis se produce
en el interior de los primeros 5 6 km de las corteza terrestre a temperatura inferiores a 150-200 C; ms all se considera
ya metamorfismo.

Al comenzar la FPFP la velocidad de generacin de los hidrocarburos prevalece


todava sobre la velocidad de migracin a la roca almacn y como resultado, a
medida que crece la profundidad se observa un considerable enriquecimiento de
la materia orgnica con componentes bituminosos, particularmente, con
hidrocarburos.
Con el sucesivo hundimiento de las rocas el proceso de generacin de los
hidrocarburos se extingue paulatinamente debido a que se va consumiendo la
parte principal del kergeno y la velocidad de migracin de los hidrocarburos
aumenta. Como resultado, con el ulterior crecimiento de la profundidad del
hundimiento de las rocas madre petrolferas se observa un considerable
agotamiento de la materia orgnica en betunoides e hidrocarburos y concluye la
fase principal de formacin del petrleo.
El hundimiento de los sedimentos a grandes profundidades (hasta 4000 6000
m) despus de haber terminado la FPFP tambin viene acompaado de una
transformacin sucesiva del kergeno que se realiza ya a 200 250 C
alcanzando la etapa de carbonizacin ms alta, la del coque.
En este caso el kergeno pierde una cantidad considerable de hidrgeno, a costa
de ello se hace ms activo el proceso de formacin del gas (FPFG). Una vez
concluida sta el kergeno contiene ya hasta 85 90 % de carbono y tan slo de
1,5 a 3,0 % de hidrgeno, y con el ulterior hundimiento y elevacin de la
temperatura en el subsuelo vara lenta y dbilmente, carbonizndose poco a
poco y perdiendo solo una pequea cantidad de productos gaseosos. En
condiciones de altas temperaturas y presiones la materia orgnica dispersa,
anlogamente a los carbones, alcanza la etapa antracita.
Tipos de kergeno, grfico de Van Krevelen

Formacin de los hidrocarburos del petrleo


De conformidad con la teora orgnica, sirvieron de fuente de los hidrocarburos
del petrleo los componentes de la materia orgnica saproplica. El proceso
transcurra durante la fase principal de formacin del petrleo (FPFP) en la
profundidad, a 100 a 200 C, trmica o termocatalticamente por accin de las
arcillas. Las arcillas que son catalizadores naturales de silicatos de aluminio
estimulan las reacciones de deshidrogenacin de los alcoholes y de
descarboxilacin de los cidos a hidrocarburos, la isomerizacin y la
polimerizacin de los ciclo alcanos.
Sin embargo, uno de los problemas ms complejos es la investigacin del
mecanismo de las reacciones que constituyen la base de la formacin de los
hidrocarburos del petrleo. El anlisis de los datos actuales, testimonia que el
petrleo, con toda la diversidad de su composicin representa una combinacin
de dos grupos de compuesto nicos por su gnesis. Al primer grupo pertenecen
los compuestos con estructura heredada de las molculas de la materia orgnica
inicial que experimentaron slo pequeas transformaciones: la prdida de tales o
cuales grupos funcionales o radicales, pero que conservaron el esqueleto bsico
de las biomolculas.
El segundo grupo, lo integran los compuestos formados como resultado de
profundos e irreversibles procesos de transformacin de la materia orgnica lo
que dio lugar a la creacin sobre esta base de compuestos ajenos a los sistemas
biolgicos. A estos ltimos pertenecen principalmente los ciclo alcanos, los
aromticos y ciclo alcanos aromticos mixtos.
Migracin, Almacn y Sello5
Una vez formados los hidrocarburos estos tienen que migrar, es decir
desplazarse desde la roca madre a travs de formaciones porosas y permeables,
hasta los lugares de acumulacin (almacenes) y posteriormente hasta aquellos
lugares donde quedan atrapados (trampas).
La migracin primaria es el desplazamiento desde la roca madre a otros puntos
(llamados carrier bed). La migracin secundaria concentra el petrleo en
lugares especficos (trampas) de donde se extra comercialmente. La diferencia
entre estas dos migraciones son las condiciones de porosidad, permeabilidad y
distribucin de los tamaos de los poros de los poros de la roca en la cual se
produce la migracin.
Como hemos dicho el hidrocarburo se acumula en el llamado almacn. Conocer
las caractersticas de porosidad y permeabilidad permite evaluar las reservas de
un yacimiento y la viabilidad econmica de su puesta en produccin.
Otro factor que influye en la presencia de hidrocarburos son las rocas cobertera
o sello. Son uno de los elementos bsicos en la prospeccin de hidrocarburos. La
naturaleza de las rocas cobertera determina no solo la eficacia de la trampa, sino
que tambin influye las vas de migracin del petrleo desde la roca madre. La
5

Carlos de Miguel, Licenciado en Geologa.


http://www.todo-ciencia.com/geologia/0i70471500d990262820.php

continuidad lateral, regional de las rocas cobertera determina de modo claro, si la


migracin se produce fundamentalmente en la vertical u horizontal.
Trampa
Una trampa representa la localizacin de un obstculo en el subsuelo que impide
la migracin del petrleo a la superficie y origina por tanto acumulaciones locales
de petrleo.
Tipos de trampa petrolfera
Trampa estratigrfica: esta se produce por un aumento de la permeabilidad de la
roca almacn. En este caso en particular los hidrocarburos fluyen hacia la parte
superior del yacimiento.
Trampa estructural: cuando la causa es tectnica. Puede ser producida por una
falla que ponga en contacto una roca impermeable con otra porosa, produciendo
un espacio en donde se acumula el petrleo, o ms frecuentemente por un
pliegue anticlinal, que forma un recipiente invertido en el que queda atrapado y
acumulado el hidrocarburo (petrleo).
Trampa mixta: es simplemente la combinacin de la trampa estratigrfica y
trampa estructural.
GLOSARIO

Los bitmenes aparece en dos tipos de yacimientos: arenas asflticas (tar sands), y
pizarras bituminosas (oil shales). Los bitmenes se pueden definir, desde el punto de
vista de explotacin, como mezclas viscosas naturales de hidrocarburos de molcula muy
pesada, y productos sulfurosos minoritarios. Su alta densidad y viscosidad impide su
explotacin convencional por bombeo.

Los hidrocarburos semirrefinados que se pueden extraer de los bitmenes reciben el


nombre de crudos sintticos. Las rocas que contienen proporciones importantes de
estos bitmenes pueden ser de dos tipos: Arenas asflticas y pizarras bituminosas.

El carbn es una roca sedimentaria combustible con ms del 50% en peso y ms del
70% en volumen de materia carbonosa, formada por compactacin y maduracin de
restos vegetales superiores, como consecuencia de la evolucin de esta materia orgnica
de origen vegetal que se acumula en determinadas cuencas sedimentarias
http://www.uclm.es/users/higueras/yymm/YM9.html

Los bioelementos o elementos biognicos son los elementos qumicos, presentes en


seres vivos. La materia viva est constituida por unos 70 elementos, la prctica totalidad
de los elementos estables en la Tierra, excepto los gases nobles. No obstante, alrededor
del 99% de la masa de la mayora de las clulas est constituida por cuatro elementos,
carbono (C), hidrgeno (H), oxgeno (O) y nitrgeno (N), que son mucho ms abundantes
en la materia viva que en la corteza terrestre. Jimeno, A. & Ugedo, L. 2008. Biologa 1.
Grupo Promotor Santillana. ISBN 978-84-7918-334-9

Los terpenos1 e isoprenoides son una vasta y diversa clase de compuestos orgnicos
derivados del isopreno (o 2-metil-1,3-butadieno), un hidrocarburo de 5 tomos de
carbono. El nombre proviene de que los primeros miembros de esta clase fueron
derivados del aguarrs ("turpentine" en ingls, "terpentin" en alemn).2 Cuando los
terpenos son modificados qumicamente, por ejemplo por oxidacin o reorganizacin del
esqueleto hidrocarbonado, suelen denominarse terpenoides (como la vitamina A o
retinol, que contiene un tomo de oxgeno). Los isoprenoides son un tipo de lpidos al que
pertenecen las vitaminas A, E y K. Otros isoprenoides tienen olores y sabores
caractersticos y forman parte de los aceites esenciales de muchas plantas, como el
limonero, el naranjo, etc. Devlin, T. M. 2004. Bioqumica, 4 edicin. Revert, Barcelona.
ISBN 84-291-7208-4

Los Kergenos de tipo I o Kergeno Saproplico es producto de la acumulacin de


materia orgnica en cuencas lacustres, ocasionalmente en marinas, ya que se forma a
partir de esporas, algas planctnicas y materia orgnica animal. Genera principalmente
aceite ligero.

Los Kergenos de tipo II o hmico tiene en su composicin de plantas terrestres y


marinas. Generar Petrleo con contenido alto de azufre.

El kergeno tipo III derivaba de materia orgnica no marina depositada cerca de las reas
de drenaje continental (plantas terrestres), genera principalmente gas natural.

El Kergeno tipo IV esta formado por partculas inertes que han sido muy oxidadas. Tiene
poca capacidad de generar petrleo o gas. Genera carbn.
http://frackingvinaros.wordpress.com/tag/kergeno-sapropelico/

Diagnesis: La diagnesis (gr., da, "cambio" y gnesis, "origen")1 es el proceso de


formacin de una roca sedimentaria compacta a partir de sedimentos sueltos que
sufren un proceso de compactacin y cementacin. La diagnesis se produce en el
interior de los primeros 5 6 km de las corteza terrestre a temperatura inferiores a 150200 C; ms all se considera ya metamorfismo6.
La mayora de las veces la consolidacin de los sedimentos se debe a la infiltracin de
las aguas que contienen sustancias disueltas. La diagnesis convierte as la arena en
arenisca, a los lodos calcreos en caliza, a las cenizas volcnicas en cinerita, etc. Las
reacciones y otros fenmenos de oxidorreduccin, deshidratacin, recristalizacin,
cementacin, litificacin, mineralizacin y sustitucin de un mineral preexistente por otro
constituyen en su conjunto la autognesis y los minerales resultantes de sta son
calificados de autognicos. El principio u origen de las rocas sedimentarias es la
diagnesis producto de presin y temperatura bajas.

Tarbuck, E. J. & Lutgens, F. K. 2005. Ciencias de la Tierra, 8 edicin. Pearson Educacin S. A., Madrid.
ISBN 84-205-4400-0