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COSTARICAENLAEPOCADELOSPROGRAMASDEAJUSTE

ESTRUCTURAL19851992
GuillermoCarvajalA1.

Enesteensayointeresasealaralgunosrasgosdistintivosdelaevolucineconmicay
socialdelosltimos12arios.EsteperiodocoincideconlapuestaenprcticadelosProgramasde
AjusteEstructural(PAE),endosdesusversiones;unaterceraversinestyaenestudioenla
AsambleaLegislativa. LosGobernantesdeturnoylaclasepolticacostarricensehanvistocon
complacencialapuestaenfuncionamientodeestarecetacornounasolucinantelaagudacrisis
econmicaysocialqueexperimentaelpas.Elantdoto,cuyassecuelashansidodramticaspara
lossectores obreros,artesanales,profesionales no liberales y elcampesinado tradicional, seha
expresadoenunaagudiza'cindelapobrezayelconsiguienteestancamientoeconmico.
Algunos autores han sealado que la dcada de 1980 da arranque a un nuevo perodo
histrico.(Rovira:1989,p.34),(CEPAS:1982,p.12).Parasustentarestapremisaseaportanalgunos
elementos entre los que se pueden sealar el agota'miento del modelo de sustitucin de
importaciones,lacrecientedeudaexterna,lacrisiseconmicainternacionaldelosaos1974y
1975,losprocesosdeintemacionalizacindelaeconomayellentocrecimientodelaeconoma,
5.60/o durante la dcada de los 70; todos los acontecimientos citados no se manifiestan con
simultaneidadsinoquevanapareciendocomopartedelespectroqueculminaraconlagrancrisis
de19801982. EstoconducealabandonodelproyectodeEstadodeResponsabilidadSociale
induceapolticasdeprivatizacinaultranzadespusde1985.

ANTECEDENTESDELAEPOCADELOSPAE
Enlosaos60y70elconceptodeajusteestabadominadoporunapticadecorto

plazo y daba lugar, en el marco de los programas apoyados por el Fondo Monetario
internacional(FMI),apolticasdeestabilizacindirigidasareequilibrarlasbalanzasde
pago.Actualmente,sinembargo,elFMIreconocelanecesidaddeinscribirlaspolticasde
estabilizacinenunaperspectivamsampliaqueintegrelaproblemticadelcrecimiento;
delajusteestabilizadorsepasaalajusteestructural;delajusteinternacionalalajustelocal.
Seadmitequelosdesequilibrios,dficitsyolasinflacionariassenutrendelarigidezdela
ofertaydedeficienciasdelainsercininternacional.Sesubrayalanecesidaddepolticas
especficas selectivas y de aplicacin gradual; las reformas propuestas por el FMI
correspondenaunbloquehomogneoconpredeterminadocarcteruniversal(Hillcoaty
alg.:1990.p.77).
Nocabedudaquelosshockpetrolerosdeladcadadelos70produjeronefectos
1DirectordelaEscueladeHistoriayGeografa.UniversidaddeCosta
Rica.

insospechados en la economa mundial. Las grandes economas petroleras del mundo


tuvierongrandesflujosdecapitalesqueeranecesariocolocarenlosmercadosfinancieros.
EstosdinerosllegaronalospasesdelTercerMundoenformadeprstamosblandos.
Los grandes proyectos de infraestructura social y fsica van a encontrar su
financiamientoenestosprstamos,queamanosllenasseofrecanalosgobernantesde
turno. Perolosprstamosblandosacortoplazoybajosinteresesyaparafinalesdelos
aos70sehabanconvertidoenprstamosacortoplazoyconaltosintereses.
Costa Rica en la dcada de los 70 vi crecer su deuda externa. La balanza
comercialtendiasercadavezmsnegativayalpesodeldficitfiscalfueenincremento.
Esentoncescuandolosorganismosfinancierosinternacionalesintervienenbajoelpretexto
decorregirlasdistorsioneseconmicas.
Enelperiodocomprendidoentrelosaosde19791981yMayode1982,durantela
administracindelLic.RodrigoCarazoOdio,elpesodeladeudasehizoinsoportablepara
elmanejodelaeconomanacional. ElpresidenteCarazodenuncilaingerenciaenla
economa domstica de los organismos internacionales y en conferencia de prensa
comunic a la ciudadana lo que significaba firmar las famosas Cartas de Intenciones.
Actitud valiente en aquel entonces y que convirti al presidente Carazo en el primer
presidentelatinoamericanoenasumirunaposicinbeligerantecontraelpoderdeestos
organismosinternacionalesenlavidainterna.
LADECADADELOSOCHENTAYELSURGIMIENTODELOSPAE

DurantelasdosltimasadministracionesdelpartidoLiberacinNacional,yms
concretamentedurantelaAdministracindelpresidenteLuisAlbertoMongeAlvarez,se
poneenfuncionamientoelprimerProgramadeAjusteEstructuraloPAEI,queentrminos
delosorganismoscomoelFondoMonetario,buscabanlaeficienciadelaparatoestatal,
condicionandoel prstamodefondos para elfuncionamientodelaeconomanacional.
DurantelaadministracindelDrOscarAriasSnchez(19861990),sefirmelacuerdo
quefuncionamientoelsegundoProgramadeAjusteEstructural.Enlaadministracindel
Lic. Rafael Angel Caldern Fournier (19901994) se est concluyendo el segundo
ProgramadeAjusteEstructuralyelgobiernohaanunciadolacontinuacindeestapoltica
conlaentradaenvigordelPAEIII.
Las medidas propuestas en los PAE comenzaron a ejecutarse en 1985,
inmediatamente despus de firmados los documentos con el Banco Mundial. Los
programasdeajusteenlaeconomacostarricense(19861989),luegodelaviolentacrisis
econmica en los primeros aos de la dcada de los ochenta, definieron una poltica
econmicacaracterizadaporconseguirlaestabilizacin.Enarasdealcanzareseobjetivo,
serecurriapasesyorganismosinternacionalesparaobtenerdivisasfrescas.Sedefinia
suvez,unanuevaestrategiaeconmicaquedebadescansarentrespilaresfundamentales:
desarrollo del sector privado, racionalizacin del sector pblico y desarrollo de las

exportaciones(Torres,O.:1990,P.47).AdemselEstadoseconvierteenelblancodelas
crticasysecuestionademaneraenconada,porpartedelossectoresneoliberales,alEstado
cornogeneradordeempleoycomoagentemediadoreneldesarrolloeconmicoysocial.
CONSECUENCIASDELOSPAE
ElAjusteEstructuralsuponeesencialmenteunatotalaperturadelaeconomaal
mercadointernacionalyviceversa.Laaperturainternacional,suponeprocesosdecambio
queenCostaRicanosehaniniciado,comola"Reconversinindustrial".Laaperturaalos
mercadosinternacionalesylacorreccindesubsidiosalossectoresexportadoresdela
economaafectarnalasempresasyatodalaestructuraproductivaquedeporsiesmuy
endeble, por la escasa cantidad de valor agregado de los principales productos de
exportacin.Losproductos,postrestpicosdelaseconomasagroexportadoras,sonmuy
dbilesenunrgimendemercadoabierto. Aelloseagregaunsectorindustrialqueno
producebienesdecapitalycuyosproductosdeconsumofinaltienenunbajocomponente
de materias primas producidos en el propio pas. En estas condiciones enfrentar un
mercadointernacional,libredetodaproteccin,colapsaralaindustrianacional.
Lacrisisqueafectlaeconomacostarricenseaprincipiosdeladcadadelosaos
ochenta,noslodeteriorlascondicionesdevidadelapoblacinsinoquelediopasoalas
propuestasdelapolticaeconmicadelosorganismosfinancierosinternacionales. Las
medidastomadashanpolarizadoelmercadoylascontradiccionesnohantardadoaparecer
(Torres,O.:1990,p.47).
Las consecuencias han sido mltiples y han afectado todas las esferas de vida
econmica, social y poltica de nuestro pas. Ha habido una prdida de la soberana
nacional,losorganismosinternacionalessehanentronizadoenlatomadedecisionesdelos
gobiernoslegtimamenteelectos.Sehanatacadolasformasorganizativasyasociativasque
impulsan el debate y la concertacin y el dilogo sobre lo social. Se cuestionan con
insistencialoslogrosalcanzadosporlosgobiernosyelpueblodeCostaRicadesdela
dcadade1940,talescomolaseguridadsocial,lalegislacinlaboralytodaslagarantas
sociales.Deahquelaspolticasdebienestarsocialyelllamado"EstadoBenefactor"han
sidoelblancodeataquedeciertosgruposultraconservadoresyquedeformaahistrica
prefierenhacercasoalosagentesinternacionalesenlaimplementacindelaspolticas
socialesyproductivas.
Noobstante,hayqueestablecerdiferenciasentrevariosmomentosenlaaplicacin
delosPAE;ensuetapainicial,losefectossociales,econmicosypolticosfueronmenos
tangibles.Sinolvidarqueelprocesodedeteriorosocialyeconmicoiniciadoen1973no
ha cesado y la profundizacin ha sido tangible para cada uno de nosotros. Pero este
procesodedeteriorohaidozigzagueando;asporejemplo,losdosprimerosaosdela
dcadadelos80fueroncrticosparalosactoressociales;despusde1982,hastael1990
hubounaciertaestabilidadperomarcadaporundescensogeneralizadoconrespectoalos

primerosaosdeladcadadelos70,esdecirqueelniveldevidaquetenialasociedad
costarricensesehavistoestancadoenlosltimos20aos.
ElMinistrodePlanificacinyPolticaEconomadelaadministracinCaldern
Fournier,Dr.CarlosVargasPagn,hadichoqueelmodelodedesarrollobasadoenel
EstadoBenefactorseagotyquecomotalsedebedarcabidaaunmodeloeconmicoque
busquelaeficienciadelasvariableseconmicas.Seproponeunnuevomodeloeconmico
donde sebuscareducireltamaodel Estado,privatizar empresasdelsector pblico y
aumentarlaeficienciaylacompetitividadenlossectoresproductivos,conectndolosms
estrechamenteconlosmercadosinternacionales.Todosestoselementossehansintetizado
enloquesehallamadolaReformadelEstado.

LASLIMITACIONESDELNUEVOMODELOECONOMICO
Enlosalboresdeladcadadelos90,lasociedadcostarricensepresentasntomasde
unmarcadodeterioroeconmicoysocial;elfuncionamientodelosPAEparecenohaber
logradosusobjetivosdesdelaperspectivasocial;lasociedadcostarricensehavividoun
deterioropronunciadoensuscondicionesdevida. Losmismosdocumentosoficialesno
escondenestarealidad;diceunestudiodeMIDEPLAN:
"E]objetivodemocrticodemantenerlaigualdaddeoportunidadeseneldesarrollopersonal
ydeintegracinsocialypoltica,noseestlogrando;esmuypreocupantequeunatercera
parte de los hogares (34%) del A.M.S.J. no satisfagan sus necesidades bsicas. Esto
evidencia brechas importantes; son sectores de la poblacin sobre los que las polticas
socialesnohantenidounacoberturayaccineficaz.Lapobrezaesmuyintensaenel30%de
loshogarespobres,yaquelasprivacionesquepresentan.Esteesunhechoparticularmente
reveladorconsiderandoqueelestudioselocalizaenelcentrourbanomsimportantedelpas,
elquemsbeneficios recibeyendondeexistenlas mejorescondiciones"(Ministeriode
PlanificacinNacional,PolticaEconmica:1991,P.89).

Elsectorinformaldelaeconomasehaconvertidoenelrefugiolaboraldemilesde
costarricenses:vendedoresytrabajadoresrevendedoreseslarealidadquevivenmilesde
despedidosdelsectorpblico.
Lamovilidadlaboralhasidoeldenominativoquesehautilizadoparaencubrirlos
despidosmasivosdefuncionariosdelsectorpblico.Nosehapreparadoalosfuncionarios
pblicosparadejardeserempleadospblicosyconvertirseenempresariosydehechoesta
reduccindelempleopblicohaprecipitadolosprocesosdeempobrecimientodemilesde
costarricenses,hechoestequehallevadoalosexpertosdelaComisinEconmicaparala
AmricaLatina(CEPAL),apopularizarlafamosaexpresinsegnlacualladcadadelos
ochentadelsigloveinteesladcadaperdidadeAmricaLatina.

GRFICON1
COSTARICA:EVOLUCIONDELAPOBREPORZONA19871991

ElgrficoN1evidenciacomoen1987,cuandoseiniciabalapuestaenprcticadel
PAEIIlapoblacinquevivaencondicionesdepobrezaalcanzabael21.1porciento.Ya
para1991alcanzabael27.9%,deloscualesel5.2%vivabajounrgimendepobreza
extrema(CEPAS:1992,p.29).
Ante este panorama sombro las organizaciones gremiales no han cumplido su
cometidohistricodeguiarlaprotestasocial,yhasidoelciudadanoaisladoelqueha
tenidoqueenfrentarlaluchaporlasubsistencia.Desdeestaperspectivalacoyunturade
internacionalizacin, que se caracteriza por los cambios bruscos en la correlacin de
fuerzasyelderrumbedelmodelopolticoenlospasesdeEuropaOriental,haincidido
tambinnegativamenteenlasorganizacionescomunalesysindicalesnacionalesystas
apenashantenidorespuestastmidas:nosinsorpresasepuedeafirmarqueserespirala
"paxdelosPAE".
LaCostaRicadelosPAEhaconocidomodificacionesenlaestructuraeconmica.
Elsectorturismoylaagroindustriahanincrementadosuparticipacinenlacomposicin
del producto interno bruto; no obstante, estos son sectores econmicamente

subvencionados. Pero ms grave an, muchas de las empresas que Invierten en estos
sectoresestnenmanosdecapitaltransnacional.Enestesentido,sepuedeafirmarquesi
bien los efectos en el producto interno bruto de estas actividades muestran ndices
crecientes,losbeneficiosaescalanacionalsonlimitadosyevidentementegeneranempleo,
peronosehaentradoenlaproduccindebienesdecapitalodeproductosconunalto
componentedevaloragregadoquesonclavesparaimpulsarunmayorcrecimientodela
economa.

GRAFICON2
COSTARICA:DISTRIBUCIONDELSUSEMPLEO
INVISIBLEPORRAMA1980Y1981

ElgrficoN2muestraeldeterioroquehasufridoelmercadolaboral.Para1991el
porcentajetotaldesubempleoinvisiblealcanzel9.4%,100.164trabajadores;en1991el
comerciosuperaalaindustriaencuantoalporcentajedelafuerzadetrabajoencondicin
desubempleoinvisible:10.3y9.1%respectivamente.(CEPAS:1992,p.24).
Seinsisteporpartedelossectoresneoliberalesenlaprivatizacindeempresas
pblicas, y se han sealado empresas estratgicas que de ponerse en manos privadas
podranimplicarundebilitamientoenormedelaparatoestatal.Nocabedudaqueexisten
empresas Estatales, como el Consejo Nacional de la Produccin (CNP), algunas
subsidiarias de la Corporacin de Desarrollo S.A. (CODESA), que nadie duda en
convertirlasenempresasprivadas.Perotambinhayqueentenderelcontextohistricoen
elcualelEstadoseconvierteenEstadoPulperoyenEstadoEmpresario.Loscapitalistas
noconsideraronaestasactividadescomoprioritariasensuspolticasdeinversinyalser
serviciosfundamentaleselEstadolasasumeydemuestraquesonrentablesyahestael
debatedelaprivatizacin;nadievaapedirqueseprivaticeloquegeneraprdidas.

PeroexisteninstitucionesestratgicasquehansidobaluartedeloquehaceaCosta
Rica un pas diferente de la Amrica Central; como el Instituto Costarricense de
Electricidad(ICE)esestratgicoenelcontextodeunpasquedependedesuscuencas
hidrogrficasparalaobtencindeenergabarata.LaRefinadoraCostarricensedePetrleo
(RECOPE),pesealavulnerabilidaddenuestraeconomaalosvaivenesdelosprecios
internacionalesdelpetrleo,hasidoeficienteenelcontrolycalidaddeloscombustibleso,
por ejemplo, el instituto Costarricense de Ferrocarriles (INCOFER), la institucin ms
golpearla por la Reforma del Estado y la movilidad laboral. El INCOFER es una
institucinestratgica,yaquelosferrocarrilessonunpatrimonionacional,handemostrado
serunmediodetransportebarato,cmodoyquelopodemosdesarrollarconbaseenla
energahidroelctrica;sinembargo,estossonaspectosenlosquenosehapensadoyque
podrancomprometernuestrofuturo.
LosProgramasdeAjusteEstructuralenlasdosversionesquesehanaplicadono
hanmodificadolasdistorsionesfundamentalesdelEstadocostarricense.Existenreformas
llavesqueningngobiernoasume,comoelpapelquehadejugareldesarrollodelaciencia
ylatecnologacomoplataformaparareestructurarlabaseproductiva. CostaRicaest
lejosdelograrestecometido,porelincipientedesarrollodelacienciaaplicada.Paralograr
avanzarconxitoporloscamposdelacienciaylatecnologasetienequesermsselectivo
y su aplicacin debe ir encaminada a elevar la productividad y diversificacin de las
actividadesenquehistricamentelaeconomacostarricensehasidoeficiente.Desdeesta
perspectiva el desarrollo costarricense requiere una mejor calificacin de sus nuevas
generaciones y requiere a su vez serias modificaciones tendientes a buscar el
aprovechamientodelosrecursosdelmar,lariquezaecolgicaydelpotencialculturalque
tieneestepueblo.Porestaraznnosepuedenaceptarlaspolticasdecontraccindelgasto
pblicoeneducacinysalud.
Unareformafundamentaldeberaorientarsea modificarelesquemadedesarrollo
regionalconmirasalograrlaregionalizacindelpresupuestonacional.Lamodificacinde
esta sola distorsinpermitiradisminuirlasdiferencias regionales.Enla actualidadlas
regionesperifricas,productorasdebuenapartedelariquezanacional,sehanempobrecido
perosiguenproduciendolariquezaquetandesigualsedistribuyeentrelasregionesylos
individuosquecomponenlasociedadcostarricense.Lasgrandesinversionespblicasyla
modernizacindeinfraestructurasesiguerealizandoenelValleCentral.
El modelo econmico que se quiere implementar con los Programas de Ajuste
Estructural, debe ser reconceptualizado, debe partir de una ptica que respete las
tradicionesylahistoriadeestepas. Porlotantocualquiernuevaopcindedesarrollo
econmicodebeserproductodelanegociacinentretodoslosactoresinvolucradosyno
productodelostecncratasquetemporalmenteocupancargosderepresentacinpblica.
Enestesentidoesimportanteelconcursodelareflexinylaopinindelostrabajadoresy

detodaslasfuerzasvivasdelasociedad. Estoesmuyimportante,porque,entreotras
cosas,permitemedirlascondicionesenlasqueseencuentraeltejidosocialenlamitadde
unprofundoprocesodeintervencinquirrgicasocial(Ruiz:1991,p.123).Ensntesisque
las presiones existentes sobre la sociedad poltica costarricense, para que propicie los
cambiosenunciadospormediodelFondoMonetarioInternacional,delBancoMundial,del
ClubdeParsydetodaunaburocraciainternacionalquepropugnaporunapolticade
puertasabiertasdesdelaperspectivadelmercadoyquedesconocelanecesariaintervencin
delEstadocomoentereguladordelosprocesosmacrosodales,amenazafuertementeel
proyectodedemocracialiberalburguesaquesehaafianzadodesdehaceyamsdecinco
dcadasenCostaRica.Portalrazncabenecesariamenteprofundizarlareflexinsobreel
futuro de la democracia costarricense, ya que de mantenerse, por parte de los grupos
neoliberales,posicionesextremasensuconcepci6ndelestadoyensupticadelosocial,el
procesodedeterioroentodosloscamposserelespectrohaciaelcualapuntalaCostaRica
delosprximosaos.Serequieretransformarelmodelodedesarrolloysedebedisearun
sistemayunaestrategiacapacesdebrindarprogresosocialycalidaddevidaalapoblacin
costarricense. Setrata,entonces,derealizarunajustedefondoenlasestructuras,que
respondaalasituacinactualenelplaneta,quetomeenconsideracinelestadodela
economamundial,lascondicionesdelmercadointernacionalylastendenciassociales,
culturalesypolticasdelasociedadcostarricense.