You are on page 1of 8

CONTAMINANTES PRIMARIOS Y

SECUNDARIOS
Se

entiende

por contaminacin
atmosfrica a

la

presencia

en

el aire de materias o
formas de energa que
implican riesgo, dao
o molestia grave para
las personas y bienes
de

cualquier

naturaleza, as

como

que puedan atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores


desagradables.

El nombre de la contaminacin atmosfrica se aplica por lo general a las


alteraciones que tienen efectos perniciosos en los seres vivos y los elementos
materiales, y no a otras alteraciones inocuas. Los principales mecanismos de
contaminacin

atmosfrica

son

los

procesos industriales que

implican combustin, tanto en industrias como en automviles y calefacciones


residenciales,

que

generan dixido

monxido

de

carbono, xidos

de

nitrgeno y azufre, entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias


emiten

gases

nocivos

en

sus

procesos

productivos,

como cloro o hidrocarburos que no han realizado combustin completa.

CLASIFICACIN DE CONTAMINANTES

CONTAMINANTES PRIMARIOS
Un contaminante primario es aquel que es emitido de una fuente al aire, de las
fuentes de emisin. Sus fuentes son perfectamente identificables y en conjunto
supone el 90% de los contaminantes del aire.
Su naturaleza fsica y su composicin qumica es muy variada, si bien podemos
agruparlos atendiendo a su peculiaridad ms caracterstica tal como su estado
fsico (caso de partculas y metales) o elemento qumico comn (caso de los
contaminantes gaseosos).
Por ejemplo: plomo (Pb), monxido de carbono (CO), xidos de azufre (SOx),
xidos de nitrgeno (NOx), hidrocarburos (HC), material particulado.
Un contaminante primario puede ser los gases del coche, de una industria ya
sea de papel, central nuclear, etc... Esos gases son vertidos directamente a la
atmsfera.
-El dixido de azufre, SO2, que daa directamente la vegetacin y es irritante
para los pulmones.

Contaminantes Primarios

CONTAMINANTES SECUNDARIOS

Un contaminante secundario no es emitido directamente como tal, sino que se


forma cuando otros contaminantes (contaminantes primarios) reaccionan en la
atmsfera. No provienen directamente de los focos emisores y poseen un gran
poder oxidante.
Son los responsables de la denominada contaminacin fotoqumica.

Por ejemplo: ozono (O3), peroxiacetil-nitrato (PAN), hidrocarburos (HC), sulfatos


(SO4), nitratos (NO3), cido sulfrico (H2SO4), material particulado (PM) , entre
otros.
Tambin hay especies contaminantes que pueden ser emitidas directamente
y/o se forman durante su transporte areo. Por ejemplo, los hidrocarburos, el
material particulado, entre otros.

Contaminantes Secundarios

CONTAMINANTES
NATURALES

Los incendios

DE

FUENTES

forestales emiten

partculas, gases y sustancias que se


evaporan en la atmsfera, son los
llamados

Compuestos

Orgnicos

Voltiles, tambin conocidos como


COVs o VOCs.

Partculas de polvo ultra finas creadas

por la erosin del suelo cuando el agua y el clima sueltan capas del suelo,
aumentan los niveles de partculas en suspensin en la atmsfera.

Los volcanes arrojan dixido de azufre y cantidades importantes de roca


de lava pulverizada conocida como cenizas volcnicas.

El metano se forma en los procesos de pudricin de materia orgnica y


daa la capa de ozono. Puede acumularse en el subsuelo en altas
concentraciones o mezclado con otros hidrocarburos formando como bolsas
de gas natural.

EFECTOS NOCIVOS PARA LA SALUD


Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminacin y los efectos
para la salud.5 Los aumentos en la contaminacin del aire se han ligado a
quebranto en la funcin pulmonar y aumentos en los ataques cardacos.
Niveles altos de contaminacin atmosfrica segn el ndice de Calidad del Aire
de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus
siglas en ingls) perjudican directamente a personas que padecen asma y otros
tipos de enfermedad pulmonar o cardaca. La calidad general del aire ha
mejorado en los ltimos 20 aos pero las zonas urbanas son an motivo de
preocupacin. Los ancianos y los nios son especialmente vulnerables a los
efectos de la contaminacin del aire.
El nivel de riesgo depende de varios factores:

La cantidad de contaminacin en el aire,

La cantidad de aire que respiramos en un momento dado,

La salud general.

Otras maneras menos directas en que las personas estn expuestas a los
contaminantes del aire son:

El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias


txicas del aire que se han depositado donde crecen,

Consumo de agua contaminada con sustancias del aire,

Contacto con suelo, polvo o agua contaminados

Unos de los sntomas ms comunes que se presentan en la salud humana a


causa de la contaminacin atmosfrica son:

mareos fuertes e intensos dolores de cabeza,

si el aire contaminado se inhala en gran cantidad puede ocasionar la


muerte.

Mayormente la contaminacin se provoca por la combustin del carbn ,


petrleo y gasolina.

CONTAMINANTES PRIMARIOS Y SECUNDARIOS