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Alteracin leve o grave del funcionamiento normal de un organismo o de alguna

de sus partes debida a una causa interna o externa. "enfermedad hereditaria;


enfermedad crnica; enfermedad incurable; enfermedad tropical"
Cosa que perturba o daa a una persona en lo moral o en lo espiritual y que es
difcil de combatir o eliminar. "y lo peor sera hacerle poeta, que (segn dicen) es
enfermedad incurable y pegadiza; la ambicin es enfermedad que difcilmente se
cura"
El trmino enfermedad proviene del latn infirmitas, que significa literalmente
falto de firmeza.1 La definicin de enfermedad segn la Organizacin Mundial
de la Salud (OMS), es la de Alteracin o desviacin del estado fisiolgico en una
o varias partes del cuerpo, por causas en general conocidas, manifestada por
sntomas y unos signos caractersticos, y cuya evolucin es ms o menos
previsible.
La salud y la enfermedad son parte integral de la vida, del proceso biolgico y de
las interacciones medio ambientales y sociales. Generalmente, se entiende a la
enfermedad como la prdida de la salud, cuyo efecto negativo es consecuencia de
una alteracin estructural o funcional de un rgano a cualquier nivel.
Se denomina enfermedad al proceso y a la fase que atraviesan los seres vivos
cuando padecen una afeccin que atenta contra su bienestar al modificar su
condicin ontolgica de salud. Esta situacin puede desencadenarse por
mltiples razones, ya sean de carcter intrnseco o extrnseco al organismo con
evidencias de enfermedad. Estos desencadenantes se conocen bajo el nombre
de noxas (del griego nsos).
El trmino proviene del latn infirmitas que significa falto de firmeza y consiste
en un proceso que acaece a un ser vivo y altera su estado normal de salud.
En el lenguaje cotidiano, la enfermedad es entendida como una idea opuesta al
concepto de salud: es aquello que origina una alteracin o rompe la armona en un
individuo, ya sea a escala molecular, corporal, mental, emocional o espiritual.
Ante la dificultad para definir en concreto qu es una enfermedad (dado que cada
individuo lo hace de acuerdo a sus propias vivencias), existen varios conceptos
que pueden ser utilizados, de acuerdo al contexto, como
sinnimo:patologa, dolencia, padecimiento, anormalidad, trastorno,desorden
, desequilibrio y alteracin, entre otros.
Existen distintas ciencias que se encargan de estudiar, analizar y combatir las
enfermedades. La fitopatologa, por ejemplo, se dedica a analizar las
enfermedades que afectan a las plantas y al resto de los gneros botnicos. Las
patologas hacia las cuales son vulnerables los animales, por otra parte, son
abordadas por la veterinaria. La ciencia mdica, en cambio, se encarga de las
enfermedades de los humanos.
De esta forma, las diversas ramas de la medicina investigan las particularidades
inherentes a cada criatura, sus sntomas y las consecuencias que acarrean

teniendo en cuenta la evidencia morfofisiolgica que deja en la biologa del


organismo enfermo.
Las causas de una enfermedad pueden ser muchas, algunas relacionadas con
agentes externos y otras internos, dichos factores reciben el nombre de noxas,
que viene del griego nsos que significa enfermedad o afeccin de la salud.
Algunas acepciones del trmino, pero relacionadas con la definicin antes dada
son:
Enfermedades bacterianas: aquellas producidas por una bacteria conocida y que
desarrolla sntomas conocidos.
Enfermedades virales: Las que se producen por un virus cuyas consecuencias
son medianamente predecibles.
Enfermedades venreas: Aquellas enfermedades de transmisin sexual que
producen sntomas y consecuencias ms o menos graves.
Enfermedades respiratorias: Las que afectan a los rganos pertenecientes
al aparato respiratorio, encargados de prodigar el oxgeno al organismo y de
eliminar el dixido de carbono.
Enfermedades mentales o psicolgicas: Son aquellas que afectan la salud
mental, que impiden el normal funcionamiento de un individuo en su aspecto
emocional.
Algunas definiciones sobre el trmino
Segn lo define la Organizacin Mundial de la Salud, el trmino salud implica
el perfecto bienestar a nivel fsico, mental y social de un individuo, mientras
que enfermedad es la presencia de un mal o afeccin puntual.
Un individuo que presenta tan slo una afeccin, carece de salud.
Para el Diccionario Mdico Teide una enfermedad se le llama al conjunto de
alteraciones morfolgico estructurales que se producen en organismo como
consecuencia de un agente morbgeno interno o externo, contra el cual el
organismo no tiene la capacidad de oponerse o no consigue enfrentarlo con la
suficiente fuerza.
Por su parte, el Diccionario Terminolgico de Ciencias Mdicas recoge que
una enfermedad es la prdida de la salud, o sea una desviacin del estado
fisiolgico de etiologa generalmente conocida, que se presenta a travs de
sntomas puntuales y cuya maduracin es predecible.
La homeopata, define una enfermedad como la exacerbacin aguda de la falta
de armona interna, una manera (la nica posible) que el organismo tiene de
reaccionar frente a una modificacin de su energa.
En definitiva, una enfermedad es una alteracin del estado fisiolgico en
algunas de las partes del cuerpo que se manifiesta a travs de sntomas puntuales
conocidos cuya previsin es ms o menos previsible. En caso de que se posean
sntomas pero se desconozca a qu afeccin responde, an no se puede hablar
de enfermedad.
En cuanto a la definicin de enfermo, hay que decir que el trmino se utiliza para
nombrar al ser viviente que ha resultado vctima de una afeccin o enfermedad,

sin importar si es consciente o no de su estado. Tambin se habla del rol de


enfermo de acuerdo a la posicin que asume cada individuo cuando atraviesa una
enfermedad.