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EL

PETRLEO:

ORIGEN, FORMACIN
OBTENCIN.

QU ES EL PETRLEO?
El petrleo es una mezcla, en la que coexisten en fases slida, liquida y gas,
compuestos denominados hidrocarburos.
Los hidrocarburos estn constituidos por tomos de carbono e hidrgeno y
pequeas proporciones de heterocompuestos con presencia de nitrgeno,
azufre, oxgeno y algunos metales, ocurriendo en forma natural en depsitos de
roca sedimentaria. Su color vara entre mbar y negro.
La palabra petrleo significa aceite de piedra.

ORIGEN DEL PETRLEO


El problema de la gnesis del petrleo ha sido, por mucho tiempo, un tpico de
investigacin de inters. Se sabe que la formacin del petrleo esta asociada al
desarrollo de rocas sedimentarias, depositadas en ambientes marinos o
prximos al mar, y que es el resultado de procesos de descomposicin de
organismos de origen vegetal y animal que en tiempos remotos quedaron
incorporados en esos depsitos.
Del petrleo se dice que es el energtico ms importante en la historia de la
humanidad; un recurso natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del
total de la energa que se consume en el mundo.
Se conoce de su existencia y utilizacin desde pocas milenarias. Se tiene
noticia de que en otro tiempo, los rabes y los hebreos empleaban el petrleo
con fines medicinales. En Mxico los antiguos pobladores tenan conocimiento
de esta sustancia, pues fue empleada de diversas formas entre las cuales se
cuenta la reparacin de embarcaciones para la navegacin por los ros
haciendo uso de sus propiedades impermeabilizantes.

Pero la historia del petrleo como elemento vital y factor estratgico de


desarrollo es relativamente reciente. Las exploraciones petroleras iniciaron
hace ms de cien aos (en 1859, Edwin Drake inici una nueva poca cuando
encontr petrleo en Pennsylvania, a una profundidad de slo 69 pies), cuando
las perforaciones se efectuaban cerca de filtraciones de petrleo; las cuales
indicaban que el petrleo se encontraba bajo la superficie.

El pozo de Edwin Drake en Pennsylvania, perforado en 1859.(Izquierda) En el


decenio 1920-1930, EE.UU. era ya un importante productor de petrleo
Hoy da, se utilizan tcnicas sofisticadas, como mediciones ssmicas, de
microorganismos e imgenes de satlite. Potentes computadoras asisten a los
gelogos para interpretar sus descubrimientos. Pero, finalmente, slo la
perforadora puede determinar si existe o no petrleo bajo la superficie.
Se ha encontrado petrleo en todos los continentes excepto en la Antrtida.
En su estado natural se le atribuye un valor mineral, siendo susceptible de
generar, a travs de procesos de transformacin industrial, productos de alto
valor, como son los combustibles, lubricantes, ceras, solventes y derivados
petroqumicos.
El petrleo no se encuentra distribuido de manera uniforme en el subsuelo hay
que tener presencia de al menos cuatro condiciones bsicas para que ste se
acumule:
- Debe existir una roca permeable de forma tal que bajo presin el
petrleo pueda moverse a travs de los poros microscpicos de la roca.
- La presencia de una roca impermeable, que evite la fuga del aceite y
gas hacia la superficie.
- El yacimiento debe comportarse como una trampa, ya que las rocas

impermeables deben encontrarse dispuestas de tal forma que no existan


movimientos laterales de fuga de hidrocarburos.
- Debe existir material orgnico suficiente y necesario para convertirse en
petrleo por el efecto de la presin y temperatura que predomine en el
yacimiento.
A dia de hoy, existe una alta dependencia en el mundo del petrleo y la
inestabilidad que caracteriza el mercado internacional y los precios de este
producto, han llevado a que se investiguen energticos alternativos sin que
hasta el momento se haya logrado una opcin que realmente lo sustituya,
aunque se han dado importantes pasos en ese sentido.
El petrleo es uno de los ms importantes productos que se negocian en el
mercado mundial de materias primas. Las bolsas de Nueva York (NIMEX) y de
Londres (IPC) son los principales centros donde se transa, pero tambin tiene
un mercado "spot" o al momento. Los precios se regulan por unos marcadores
o "precios de referencia", entre los que sobresalen el WTI, Bren, Dubai.
A los pases productores se les denomina "independientes" y entre los
principales se encuentran el Reino Unido, Noruega, Mxico, Rusia y Estados
Unidos. Este ltimo es el mayor consumidor de petrleo, pero al mismo tiempo
es uno de los grandes productores.
Colombia forma parte de este grupo de naciones, aunque su participacin se
considera "marginal" tanto en reservas como en produccin y volmenes de
exportacin. No es, por consiguiente, un pas petrolero.
El petrleo contiene tal diversidad de componentes que difcilmente se
encuentran dos tipos idnticos. Estos componentes que lo forman, entre
muchas otras propiedades, se diferencian por su volatilidad (dependiendo de la
temperatura de ebullicin).
Al calentarse el petrleo, se evaporan preferentemente los compuestos ligeros
(de estructura qumica sencilla y bajo peso molecular), de tal manera que
conforme aumenta la temperatura, los componentes ms pesados van
incorporndose al vapor.
Las curvas de destilacin TBP (del ingls true boiling point, temperatura de
ebullicin real) distinguen a los diferentes tipos de petrleo y definen los
rendimientos que se pueden obtener de los productos por separacin directa.
La industria mundial de hidrocarburos lquidos clasifica el petrleo de acuerdo a
su densidad API (parmetro internacional del Instituto Americano del Petrleo,
que diferencia las calidades del crudo). As, entre ms grados API tenga un
petrleo, mejor es su calidad.
Los petrleos de mejor calidad son aquellos que se clasifican como:

"Livianos", "suaves" o "dulces": Son aquellos que tienen ms de 26 grados


API.

Los "intermedios": Son aquellos que se sitan entre 20 y 26 API

Los "pesados": Son aquellos que estn por debajo de 20 API.

TEORA DE ENGLER SOBRE EL ORIGEN DEL PETRLEO


Las teoras originales, en las que se atribuy al petrleo un origen inorgnico
(Berthelott y Mendeleyev) han quedado descartadas:

Uno de los supuestos acerca del origen del Petrleo lo constituye la Teora de
Engler(1911):
1 etapa: Depsitos de organismos de origen vegetal y animal se acumulan en
el fondo de mares internos (lagunas marinas).
Las bacterias actan, descomponiendo los constituyentes carbohidratos en
gases y materias solubles en agua, y de esta manera son desalojados del
depsito.
Permanecen los constituyentes de tipo ceras, grasas y otras materias estables,
solubles en aceite.
2 etapa : A condiciones de alta presin y temperatura, se desprende CO2 de
los compuestos con grupos carboxlicos, y H2O de los cidos hidroxlicos y de
los alcoholes, dejando un residuo bituminoso.
La continuacin de exposiciones a calor y presin provoca un craqueo ligero
con formacin de olefinas (protopetrleo).
3er etapa: Los compuestos no saturados, en presencia de catalizadores
naturales, se polimerizan y ciclizan para dar origen a hidrocarburos de tipo
naftnico y parafnico. Los aromticos se forman, presumiblemente, por
reacciones de condensacin acompaando al craqueo y ciclizacin, o durante
la descomposicin de las protenas.

FORMACIN
ORGNICA

Y PRESERVACIN DEL PETRLEO A PATIR DE LA MATERIA

La materia orgnica proveniente de los seres vivos es reciclada en el Ciclo del


Carbono, pero alrededor del 0.1% escapa de l y es enterrada. Se estima que
ese 0.1% supone un total de 20x1035 Tm3 de materia orgnica fsil. A pesar de
la magnitud de estas cantidad, slo una molcula de CO2 de cada milln se
convierte en econmicamente explotable.

Las condiciones que llevan a la acumulacin de combustibles fsiles son:


Abundancia de materia orgnica. En determinadas ocasiones es
tambin importante la diversidad.
Aporte de materia orgnica a los sedimentos.
Medio de baja energa en que pueda sedimentar.
Alto potencial de preservacin.
El Fitoplacton, es el principal contribuyente para la materia orgnica, y su
produccin est relacionada a variable fsica y qumicas:

As, la luz es fundamental, pues determina la zona ftica


Tambin es importante el aporte de nutrientes, de los que los ms
importantes son fosfatos y nitratos, que se generan a travs de
descomposicin bacteriana. En este sentido son muy importantes en los
ocanos las zonas de productividad, en las que las corrientes provocan
el ascenso de los nutrientes.

La preservacin de la materia orgnica tambin es importante, y se da con dos


condiciones:

Zonas con altas tasas de deposicin que entierran los restos


orgnicos impidiendo que los carroeros los consuman. De todos
modos, este punto ha sido puesto en duda en los ltimos aos, dado
que en presencia de las otras condiciones, el enterramiento puede ser
lento.
Cuerpos de agua estratificados con fondos anxicos, que se
generan cuando un cuerpo de agua dulce llega a otro salado ms denso
y flota por encima de l, impidiendo la mezcla de aguas y, por tanto, la
renovacin del contenido en oxgeno.
En medios continentales la acumulacin se da en lagos estratificados o
pantanos anaerbicos.
En resumidas cuentas: El petrleo se origina de una materia prima formada
principalmente por detritos de organismos vivos acuticos, vegetales y animales,
que vivan en los mares, las lagunas o las desembocaduras de los ros, o en las
cercanas del mar. Se encuentra nicamente en los medios de origen
sedimentario. La materia orgnica se deposita y se va cubriendo por sedimentos;
al quedar cada vez a mayor profundidad, se transforma en hidrocarburos,
proceso que, es una degradacin producida por bacterias aerobias primero y
anaerobias despus.
Estas reacciones desprenden oxgeno, nitrgeno y azufre, que forman parte de
los compuestos voltiles de los hidrocarburos.
A medida que los sedimentos se hacen compactos por efectos de la presin, se
forma la "roca madre". Posteriormente, por fenmenos de "migracin", el petrleo
pasa a impregnar arenas o rocas ms porosas y ms permeables (areniscas,
calizas fisuradas, dolomas), llamadas "rocas almacn", y en las cuales el
petrleo se concentra y permanece en ellas si encuentra alguna trampa que
impida la migracin hasta la superficie donde se oxida y volatiliza, perdiendo todo
inters como fuente de energa.

EVOLUCIN

Y MADURACIN DE LA MATERIA ORGNICA QUE DAR LUGAR

AL PETRLEO

Cuando la materia orgnica es enterrada, empieza a sufrir importantes


procesos hasta convertirse en hidrocarburos.
Estos procesos pueden dividirse en tres etapas: diagnesis, catagnesis y
metagnesis.
- La diagnesis: es la serie de procesos que sufre la materia orgnica desde
su enterramiento hasta que se transforma en kergeno(*) (Especificar qu es
el Kergeno al final de este encabezado) y empieza la generacin de petrleo.
La materia orgnica incluida en arcillas que se compacta sufre reacciones
bastantes complejas. El punto de inicio de estas reacciones son los cuatro
biopolmeros principales: carbohidratos, protenas, ligninas y lpidos.

En los primeros estados de la diagnesis los biopolmeros son fragmentados


en estructuras ms simples llamadas geomonmeros, los cuales, ms tarde,
vuelven a polimerizarse y se transforman en geopolmeros. Durante estos
procesos la materia orgnica pierde casi todo el N, mucho O y S, y algo de H y
C.
Estos procesos se dan en un principio por la accin de bacterias y procesos
qumicos no biolgicos, y ms tarde por cracking trmico. En general la
transicin a geopolmeros es muy rpida: de cientos a miles de aos.
- La catagnesis: Tiene lugar segn el Kergeno es calentado. La catagnesis
es el estado en que a partir del Kergeno se genera petrleo y gas.
- La metagnesis: Es el ltimo estado en que cesa la generacin de petrleo y
gas, pero se sigue generando mucho metano ( CH4) por alteracin del crudo
previamente generado.
El gas natural que contiene entre un 75-85% de metano, normalmente se
encuentra asociado con depsitos de petrleo; estos depsitos son el legado
de las plantas marinas que vivieron y murieron en mares interiores hace
millones de aos. Son embargo, no todo el metano de la tierra es metano
antiguo, se estima que las bacterias metangenas* que viven en las termitas y
en los sistemas digestivos de los animales herbvoros producen cerca de 2000
toneladas de metano por ao.
Podemos aadir, que el gas natural es un gas incoloro y se aade
deliberadamente trazas de compuestos de azufre, como el etanodiol, con el fin
de advertir algn escape peligroso.
El kergeno remanente es casi grafito en esta etapa.
En general, la generacin de los hidrocarburos est fuertemente asociada a la
profundidad de enterramiento.
La profundidad de generacin depende del gradiente geotrmico local, del tipo
de kergeno y de la historia de enterramiento.
A pocas profundidades slo se genera metano biognico.
.- Entre 1 y 2 Km de profundidad empieza la catagnesis.
.- Antes de los 3 km. comienza la zona de formacin de petrleo; a esta zona
se le llama la ventana de hidrocarburos.
.- Entre los 3 y 3.5 km. se pasa a la catagnesis tarda; es la principal zona
de formacin de gas, y se generan tanto gas hmedo como metano.
.- A ms de 4 km. la roca madre se transforma en supermadura. En este
punto empieza la metagnesis y slo se genera metano.

En este proceso la temperatura tambin es muy importante, por lo cual


podemos realizar una divisin en base a ella:
.- A los 60 C empieza la generacin principal; los petrleos formados son
pesados y ricos en componentes NSO
.- Con el incremento de temperatura los petrleos se van haciendo
sucesivamente ms ligeros.
.- A los 100 C se produce la mxima generacin.
.- Por encima de 100 C la generacin disminuye y se forman condensados
(gases con petrleos mezclados).
.- La ventana de hidrocarburos se cierra a unos 175 C.
.- La generacin directa desde el kergeno acaba a 225 C.
.- La generacin de metano acaba a 315 C, aunque la reduccin de
porosidad puede provocar que el gas no sea econmicamente explotable.
Observamos el grfico en el que viene la influencia de la temperatura:

El tiempo y la temperatura se compensan de modo que una cuenca joven


caliente y una vieja fra pueden generar hidrocarburos, aunque en el caso de la
cuenca vieja tardar mucho ms tiempo que la primera en generar
hidrocarburos.
(*) El Kergeno: El kergeno es la fraccin de la materia orgnica insoluble en
disolventes orgnicos que queda tras la diagnesis. Se compone de
fragmentos orgnicos diseminados, que pueden agruparse en unidades
llamadas macerales:
Vitrinita: principal tipo en muchos kergenos, y principal
componente del carbn. Aparece en casi cualquier medio deposicional.
Exinita: derivado de algas, esporas, polen y ceras. No es muy
comn. Indica un medio lacustre o marino somero.
Inertinita: proviene de varias fuentes que han sido muy oxidadas
durante la deposicin.
Amorfinita: no es un componente "real" de los macerales, ya que
incluye todos los componentes amorfos. Son los componentes ms
interesantes de cara a la formacin de petrleo, pues, al estar ms
machacados, madura a menores temperaturas

El kergeno, segn su origen y composicin, se puede dividir en cuatro tipos:


Tipo I: derivado sobre todo de lpidos; tiende a producir crudos
ricos en hidrocarburos saturados. Es el kergeno ms productor de
petrleos.

Tipo II: derivado de fuentes marinas mezcladas. En general se


compone de partculas amorfas, provenientes de la descomposicin del

placton y de los animales superiores. Tiende a producir aceites ricos en


aromticos y naftnicos, y genera ms gas que el tipo I.
Tipo III: rico en vitrinita, tradicionalmente se ha pensado que tena
poca capacidad para formar petrleo y generaba sobre todo gas seco.
En los ltimos aos se estn descubriendo yacimientos de petrleo
basados en kergeno del Tipo III.

Tipo IV: rico en inertinita; casi no produce petrleo ni gases.

Tipos de Kergeno: Es el producto final de la diagnesis. Se trata


de materia orgnica insoluble en disolventes orgnicos a causa de su
gran peso molecular. La parte soluble es el bitumen.
En general las rocas sedimentarias contienen mezclas de todos los tipos

PROBLEMAS PARA LA GENERACIN DEL PETRLEO


A pesar de que, por su abundancia, el petrleo parezca una materia prima
fcilmente generable, debe darse una larga serie de condiciones para su
generacin.
En primer lugar debe existir una roca que contenga materia orgnica en
cantidades suficientes; (rocas madre) y suelen ser de arcillas. A pesar de todo,
en general las rocas madres contienen slo entre 1% y 2% de materia
orgnica.
A continuacin la roca madre debe ser enterrada a una profundidad suficiente
como para que la materia orgnica contenida pueda madurar hasta convertirse
en petrleo. Para ello es necesario que la roca se encuentre dentro de una
cuenca sedimentaria que sufra procesos de subsidencia (hundimiento por su

propio peso) y enterramiento, con un aporte suficiente de sedimentos; esto


limita el nmero de cuencas en el mundo al 50% de las existentes.

Generacin, migracin y acumulacin del petrleo


Dentro de la roca madre, no toda la materia orgnica se transforma en petrleo.
De hecho, se estima que el 70% de la materia orgnica no se transforma, y
permanece como un residuo insoluble, por lo que el rendimiento de las rocas
madres es aproximadamente el 30%.
Pero este porcentaje no es el del petrleo que finalmente obtenemos, pues se
estima que slo el 1% del petrleo generado es capaz de migrar hacia la roca
almacn (la roca en que finalmente lo encontraremos) y acumularse en ella,
mientras que el 99% no llega a migrar o se pierde debido a que no existe un
sello que impida que el crudo escape de la roca almacn.
Y hay que aadir otro factor ms: La cantidad de petrleo recuperable; en
general, menos del 60% del petrleo es econmicamente recuperable, por
problemas de presin, cantidad, viscosidad.
COMPOSICIN GENERALIZADA DEL PETRLEO

El petrleo es una mezcla lquida que contiene cientos de sustancias,


incluyendo aproximadamente 150 hidrocarburos, aproximadamente la mitad de
los cuales son alcanos y cicloalcanos, principalmente alcanos lineales y
cclicos, compuestos aromticos y naftnicos. Dependiendo del nmero de
tomos de carbono y de la estructura de los hidrocarburos que integran el
petrleo, se tienen diferentes propiedades que los caracterizan y determinan su
comportamiento como combustibles, lubricantes, ceras o solventes
Estos hidrocarburos pueden presentarse como gas natural, aceite crudo lquido
o asfalto slido o semislido. Son compuestos bsicamente formados por
hidrgeno y carbono, aunque tambin pueden presentar en su estructura
nitrgeno, azufre y oxgeno.

De ellos el azufre es el ms abundante en crudos y asfaltos, aunque tambin


puede presentarse en gases como H2S; segn la concentracin de ste ltimo
decimos que un gas o hidrocarburo es dulce o agrio.

El nitrgeno suele ser alto en gases y asfaltos, pero no en crudos. En los gases
suele aparecer como N2, que provoca un descenso en la capacidad calorfica
del gas natural.

Tambin pueden contener oxgeno los hidrocarburos:

En asfaltos son habituales los hidrocarburos de alto peso molecular conocidos


como NSO, debido a la presencia de nitrgeno, azufre y oxgeno.
Al aumentar el peso molecular de los hidrocarburos las estructuras se hacen
verdaderamente complejas y difciles de identificar qumicamente con precisin.
Un ejemplo son los asfaltenos que forman parte del residuo de la destilacin al
vaco. Estos compuestos, adems, estn presentes como coloides en una
suspensin estable que se genera por el agrupamiento envolvente de las
molculas grandes por otras cada vez menores para constituir un todo
semicontinuo.
Los hidrocarburos puede dividirse, segn las estructuras que forman, en cuatro
componentes:
Parafinas o alcanos: estructuras en cadena con la frmula general
CnH2n+2, donde n puede variar entre 1 (el metano) y 40, lo que determina
algunas de sus propiedades:
- Las parafinas con n=1 forman gases secos (compuestos en
exclusiva de metano).
- Las que tienen n<5 forman gases hmedos (compuestos de varios
elementos).
- Las que tienen 5<n<15 son en general lquidas.
- Las que presentan valores muy altos son casi slidas.

Por lo tanto, podemos apreciar cmo el nmero de carbonos


presentes en la estructura, determina directamente la viscosidad de
los hidrocarburos.
Los alcanos se consideran inertes y se degradan con relativa
facilidad.
Isoparafinas: son las estructuras de las parafinas pero con
ramificaciones:

Olefinas: Se forman al presentarse dobles uniones entre los tomos


de carbono.

Naftenos o cicloalcanos: estructuras en anillo con frmula


CnH2n. Sus propiedades son equivalentes a las de las parafinas y, junto a
ellas, son los principales componentes (60%) de la mayora de los
crudos.

Aromticos: anillos hexagonales de carbono con enlaces simples y


dobles alternantes. Las unidades bsicas son los anillos de benceno.
Son lquidos en condiciones normales y su presencia se incrementa
segn el crudo es ms pesado

Los aromticos y otros componentes voltiles poseen alta toxicidad. Los


hidrocarburos aromticos polinucleados son cancergenos y persisten
durante mucho tiempo en el suelo

Resinas y asfaltenos: Son compuestos de cadenas de anillos


bencnicos enlazados, con gran cantidad de otros elementos, los
llamados NSO. Las resinas y los asfaltenos son los componentes ms
pesados de los crudos y los principales en asfaltos.

Los crudos suelen ser clasificados en base a estos cuatro componentes,


habitualmente utilizando el diagrama triangular de Tissot y Welte (1978).
La qumica de los hidrocarburos es muy importante, pues dependiendo de ella
se obtienen los diferentes productos; as, por ejemplo, la gasolina se obtiene de
hidrocarburos con n entre 7 y 12.
En general, cuanto mayor nmero de carbonos en las estructuras, se
obtendrn componentes ms pesados, desde los gases a los asfaltos.
Una parte importante de los hidrocarburos son los gases licuefactados, que
podemos dividir en tres tipos:
LGN, lquidos de gases naturales: Son hidrocarburos lquidos que
se obtienen de los gases extrados del yacimiento. Un tipo importante de
LNGs es el de los condensados, que son crudos muy ligeros extrados
por exolucin de hidrocarburos disueltos en gases.
GLP, gases licuados del petrleo: Son gases pesados disueltos
en el petrleo que se licuefactan a altas presiones para su transporte.

GNL, gas natural licuado: Es una mezcla de gases, con una


proporcin de metano superior al 70%. Se encuentra en la naturaleza
como una fase propia, bien acompaando al petrleo, bien como
yacimiento exclusivo.

Tambin existe una forma poco usual de gases de hidrocarburos


atrapados en celdillas de hielo: hidratos de gases.
Tambin hay que sealar, que el Petrleo se puede clasificar segn la clase de
hidrocarburos que predominan, teniendo asi, tres tipos de petrleo:

Petrleo de base parafnicas: Predominan los hidrocarburos saturados


o parafnicos. Son muy fluidos de colores claros y bajo peso especfico
(aproximadamente 0,85 kg./lt).
Por destilacin producen abundante parafina y poco asfalto.
Son los que proporcionan mayores porcentajes de nafta y aceite
lubricante. Pertenecen a este tipo los Vespucio (Salta) y Tupungato
(Mendoza) en nuestro pas.

Petrleo de base asfltica o naftnica: Predominan los hidrocarburos


etilnicos y ditilinicos, cclicos ciclnicos (llamados naftnicos), y
bencnicos o aromticos. Son muy viscosos, de coloracin oscura y
mayor peso especfico (aproximadamente 0,950 kg/lt)
Por destilacin producen una abundante residuo de asfalto. Las
asfaltitas o rafealitas argentinos fueron originadas por yacimientos de
este tipo, que al aflorar perdieron sus hidrocarburos voltiles y sufrieron
la oxidacin y polimerizacin de los etilnicos.
A este tipo de yacimientos pertenecen algunos de Comodoro Rivadavia.

Petrleo de base mixta: De composicin de bases intermedias,


formados por toda clase de hidrocarburos: Saturados, no saturados
(etilnicos y acetilnicos) y cclicos (ciclnicos o naftnicos y
bencnicos o aromticos).
La mayora de los yacimientos mundiales son de esto tipo. A el
corresponden casi todos los de Comodoro Rivadavia.

MIGRACIN DE LOS HIDROCARBUROS


El petrleo no suele encontrarse en el lugar en el que se genera. La generacin
de petrleo se produce a partir de la materia orgnica que se encuentra en
sedimentos de grano fino, como arcillas; a estos sedimentos se les llama rocas
madre. Posteriormente el petrleo se traslada a sedimentos de grano ms
grueso, como areniscas, por medio de un proceso llamado migracin; estas
rocas suelen llamarse rocas almacn.
Existen dos tipos de migracin: primaria, desde la roca madre a la almacn, y
secundaria, dentro de la roca almacn.
Mientras que la migracin primaria se produce siempre a travs de cortas
distancia, la secundaria se puede dar a distancias muy largas.

- Migracin primaria: Es un proceso poco conocido, al existir dos problemas:


El pequeo tamao del poro.
La baja solubilidad de los hidrocarburos en el agua.
En cuanto al problema de la porosidad se sabe que se suele formar una serie
de pequeas fracturas que pueden actuar como vas de transporte.
Con respecto a la solubilidad, el transporte en solucin puede ser vlido para
los aromticos ligeros y las parafinas.
Existe otra teora, la del protopetrleo, que supone que en la migracin primaria
no se transporta petrleo, sino precursores que contienen compuestos NSO,
como cidos y alcoholes.
De todos modos la presencia de estos componentes en rocas madre
inmaduras es baja, y adems parece complicado que estos precursores
generen petrleo en la roca almacn.
Otra teora posible es la formacin de micelas, en las que las molculas
orgnicas polares se unen y orientan. Estas estructuras pueden llevar, segn el
tamao, hidrocarburos adheridos o en su interior. Estas micelas forman
jabones que aumentan la solubilidad del petrleo.
A pesar de todo, las micelas aparecen en los yacimientos al nivel de trazas y,
adems, en general, son demasiado grandes (60 ) para pasar a travs de los
poros, problema que tambin se presenta para el paso del petrleo por medio
de gotas.
De todas maneras, la sobrepresin incrementa la separacin entre poros y
podra permitir el paso de gotas y micelas.

Tipos de micelas: Los crculos representan la parte hidrfila y los palitos


la parte hidrfoba.
Tambin se ha desarrollado dos modelos sin implicacin de aguas:
El primero implica la expulsin de gas con soluciones a altas
presiones. Esto ocurre en rocas profundamente enterradas, bajo la
ventana de hidrocarburos, y sera importante en condensados e
hidrocarburos muy ligeros.

El segundo modelo implica migracin a travs de una red


tridimensional orgnica, aunque es poco posible debido a la escasez de
materia orgnica.
- Migracin secundaria: Es mucho mejor conocida que la primaria. Se
produce dentro de la roca almacn y el petrleo migra en forma de gotas a
travs de conductos hacia zonas de acumulacin, como techos de anticlinales
o fallas. La gran porosidad de la roca almacn permite el paso de grandes
gotas.
Existen tres factores principales en la migracin secundaria:
La flotabilidad (buoyancy), que provoca que las gotas se muevan
hacia arriba con una fuerza dependiente de la diferencia de densidad
entre el petrleo y el agua de formacin.

La presin capilar impide a las gotas pasar a travs de pequeos


poros, deformndose.
Los gradientes hidrodinmicos, segn su sentido, favorecen o
impiden el ascenso de las gotas.

Generalmente la migracin secundaria ocurre a lo largo de la direccin de las


capas, y puede cubrir lateralmente distancias de hasta 100 km.
La migracin lateral suele ir acompaada de la vertical, siendo a veces la
predominante.

LAS ROCAS ALMACN DE LOS HIDROCARBUROS


Cuando encontramos hidrocarburos, no lo hacemos en la roca en la que se han
generado (roca madre) sino en otra a la que han migrado posteriormente (roca
almacn).
Por lo tanto, el conocimiento de los procesos que afectan a las rocas almacn,
resultan fundamentales para conseguir el mximo rendimiento en la
exploracin y produccin de hidrocarburos.
Encontramos las siguientes caractersticas importantes a tener en cuenta en la
roca almacn:
La porosidad: es la medida de los espacios huecos en una roca, y resulta
fundamental para que sta acte como almacn:
Porosidad = % (volumen de huecos / volumen total) x 100
La porosidad se expresa como . Casi todos los almacenes tienen un entre
5% y 30%, y la mayora entre 10% y 20%.
Existen varios tipos de porosidad segn la conexin de sus poros:

Conectada: poros conectados por un solo lado.

Interconectada: poros conectados por varios lados. Las corrientes de agua


pueden desalojar el gas y el petrleo.

Aislada: poros aislados.

Los poros conectados e interconectados constituyen la porosidad efectiva.


Tambin podemos clasificar la porosidad, en funcin de su origen, como:
- Porosidad primaria: se forma durante la deposicin. Puede ser de varios tipos:
.- Intergranular: tpica de areniscas, en general presenta buenas
interconectividad y permeabilidad. La porosidad efectiva es casi equivalente
a la total.
.- Intragranular: es la ms tpica de fragmentos esquelticos, y raramente
se conserva.
- Porosidad secundaria: se forma por procesos post de posicionales. Se forma
tras la deposicin. Los tipos son:

.- Fenestral: se desarrolla donde hay espacios en la roca mayores que


los poros normales. Es caracterstica de pelmicritas de lagoon en las que
las deshidratacin causa fractura y plegamiento. Es rara de encontrar.
.- Intercristalina: se da entre cristales, y es la ms general en muchos
depsitos. Se da sobre todo en dolomitas.
.- Solucin: es comn en carbonatos, aunque tambin se puede dar en
areniscas. Puede ser de dos tipos: mldica o vuggy (que puede extenderse
hasta hacerse cavernosa). La porosidad efectiva puede ser baja al no estar
conectados los poros.
.- De fractura: se da en cualquier roca que sea frgil a los esfuerzos,
aunque tambin puede deberse a descarga de sobreenterramiento y
erosin subsiguiente, o bien por reduccin de volmenes debido a
enfriamiento. Las fracturas son a veces rellenadas por cementos.

La permeabilidad (K): Es el segundo factor importante para la existencia de


un almacn. Es la capacidad de una roca, para que un fluido fluya a travs de
ella, se mide en darcys, que es la permeabilidad que permite a un fluido de un
centipoise de viscosidad fluir a una velocidad de 1 cm/s a una presin de 1
atm/cm. Habitualmente, debido a la baja permeabilidad de las rocas, se usan
los milidarcies.
La ley de Darcy slo es vlida cuando no hay reacciones qumicas entre el
fluido y la roca, y cuando hay una sola fase rellenando los poros.
La permeabilidad media de los almacenes vara entre 5 y 500 milidarcies,
aunque hay depsitos de hasta 3.000 - 4.000 milidarcies.
Para ser comercial, el petrleo debe fluir a varias decenas de milidarcies.
La relacin entre Porosidad Permeabilidad: La porosidad es independiente
del tamao de grano, al contrario que la permeabilidad, que desciende con el
tamao de grano; adems, tanto permeabilidad como porosidad son
directamente dependientes de la granoseleccin de un depsito.
Otro parmetro textural importante es la fbrica, es decir, el modo en que los
granos se colocan.
As, debemos considerar dos aspectos: el empaquetamiento y la orientacin:

El empaquetamiento depende sobre todo de los procesos post de


posicionales.

La orientacin tiene un papel importante en la permeabilidad.

A parte de las caractersticas ya descritas de las rocas almacn, es necesario


sealar que el 90% del petrleo aparece en areniscas y carbonatos en
proporciones similares.
La mayora de las acumulaciones se dan en almacenes heterogneos con
barreras de permeabilidad.

LOCALIZACIN DE LOS YACIMIENTOS


Paradjicamente, los lugares donde hay petrleo estn, por lo general, situados a
bastante distancia de las zonas de consumo. Las tres zonas con mayor
produccin mundial son Oriente Medio, la antigua URSS y EE.UU., que producen
el 70% del crudo en el mundo.
Oriente Medio: Es el primer productor mundial de petrleo con ms del 30% de la
produccin. En esta zona se dan unas condiciones ptimas para la explotacin,
por la abundancia de anticlinales, fallas y domos salinos que crean grandes
bolsadas de petrleo. Su situacin costera y en pleno desierto, facilita la
construccin de pipe-lines (stos pueden ir perfectamente en lnea recta durante
miles de kilmetros), y puertos para desalojar el crudo. Arabia Saud es le pas de
mayor produccin en esta zona con el 26% de la produccin total.
E.E.U.U.: Aunque tiene una produccin muy alta, no es suficiente para satisfacer
su consumo interno, por lo que se ve obligado a importar. La zona de los
Apalaches fue la primera en ser explotada y actualmente ya casi no queda
petrleo, por lo que ahora las explotaciones se centran en las zonas de California,
Kansas, Oklahoma, costa del Golfo de Mxico, Texas, Luisiana y la zona central
de las Rocosas.

Antigua URSS: Comenz a producir petrleo en 1870. Actualmente los pases


que la formaban extraen suficiente crudo como para cubrir sus necesidades, e
incluso para exportar. Los yacimientos ms importantes se encuentran en el
Cucaso, Asia central, entre el Volga y los Urales, Siberia y Sajaln.
China: A pesar de que empez a extraer su petrleo hace muy poco tiempo en
1952, consigui desde 1970 el suficiente como para autoabastecerse y exportar
en pequeas cantidades. Los yacimientos estn muy alejados de los centros de
consumo y de los puertos.
Venezuela: Comenz su explotacin de crudo en 1914 a manos de la compaa
Shell. Fue uno de los pases ms importantes hasta 1960 cuando se vio
superado por la antigua URSS y Oriente Medio. Sus yacimientos ms
importantes se emplazan en la zona del Orinoco.

Instalaciones de
produccin del
Yacimiento
petrolfero Muglad
(Sudn).

BSQUEDA Y CAPTURA DEL PETROLEO


Exploracin y prospeccin: Esta tarea debe iniciarse por la bsqueda de una
roca cuya formacin se haya realizado en medio propicio, dicha roca debe ser lo
suficientemente porosa para almacenar una cantidad rentable de lquido, el tercer
requisito es la localizacin de las trampas que hayan permitido la concentracin
de petrleo en puntos determinados de ella. Los procedimiento de investigacin
se inician con el estudio de bibliografa y cartografa del sector, seguido luego por
sondeos geolgicos.

Computadora que simula las condiciones del yacimiento: Ayuda a elevar al


mximo la recuperacin del petrleo
El petrleo trata de fluir naturalmente hacia arriba, de una zona de presin alta
a una de presin baja. Si es posible, llega a la superficie de la tierra y aflora.
Afortunadamente para el mundo moderno, parte de ese petrleo ha sido
atrapado en yacimientos.
Un yacimiento de petrleo no es, como muchos creen, un enorme lago
subterrneo de hidrocarburos. A menudo es una roca aparentemente slida
que revela, cuando se la observa mejor, que tiene miles de pequeas
cavidades o poros.
El petrleo migra lentamente hacia arriba movindose de una cavidad a otra y,
a veces, pasando por fracturas. Cuando choca con un estrato impermeable, se
queda en los poros de la roca petrolfera y se forma una acumulacin de
petrleo.
Los hidrocarburos suben lentamente hacia la superficie, por grietas en la roca o
a travs de poros diminutos e interconectados de las areniscas. A veces,
quedan atrapados por una capa de roca impermeable que impide que sigan
migrando hacia arriba o hacia los lados. Entonces habr un yacimiento que
espera ser descubierto.

Al principio la bsqueda de petrleo se realizaba al azar. Aparte de perforar en


lugares donde el petrleo afloraba a la superficie, muchos pozos de exploracin
se hacan "siguiendo una corazonada" a menudo con desalentadores
resultados.
Ahora la exploracin petrolera se ha hecho mucho ms cientfica; pero, aun
contando con moderna tecnologa y la experiencia de gelogos y geofsicos
expertos, esta actividad est plagada de incertidumbres.
La exploracin petrolera se enfrenta con el hecho de que la superficie de la
tierra tiene una historia complicada.
Los geocientficos saben que parte de la corteza terrestre, que abarcan
continentes y ocanos, se han transladado con relacin a otras.
Cuando los continentes se separaron, zonas que eran tierra quedaron
sumergidas por el mar: esas zonas se convirtieron en lugares de deposicin de
rocas petrolferas. Al producirse colisiones las enormes fuerzas originadas
levantaron cadenas de montaas, estrujaron las rocas en plegamientos y las
echaron unas sobre otras, para formar estructuras complejas. Algunas de stas
son favorables para la acumulacin de petrleo.
Una de las estructuras ms comunes es el anticlinal, en la cual las capas tienen
la forma de una cpula o arco. Debajo del anticlinal, puede encontrarse un
yacimiento de hidrocarburos, sellado por una capa impermeable. Si se perfora
un pozo a travs de esta cubierta, hasta llegar al yacimiento, se puede sacar
petrleo a la superficie.

Un anticlinal, en que la comba de la roca ha formado una cpula, es una


"trampa" tpica. El gas se acumula en la parte superior, mientras que la roca
que est por debajo del petrleo se llena de agua.
Despus se escogen ciertas reas para estudiarlas en mayor detalle. los
gelogos estudian los afloramientos de roca y analizan muestras de roca y de
los fsiles que puedan contener, a fin de tener elementos que indiquen sus

orgenes y edad. Los estudios geofsicos proporcionan datos adicionales,


indicando como se disponen las rocas debajo de la superficie. Esos estudios
incluyen medidas de los campos gravitacional y magntico.
En concreto, los estudios geofsicos magnticos, denuncian las pequeas
alteraciones magnticas, producidas por las distintas permeabilidades
magnticas de las rocas cristalinas prximas. Se usan magnetmetros muy
sensibles, que a veces suelen transportarse en aviones, para disminuir los
efectos de masas frreas superficiales de la tierra, porque stos son afectados
por el tipo y distribucin de las rocas de la corteza terrestre.
Sin embargo, hoy en da, el estudio ssmico es mucho ms importante, que
consiste en determinar las velocidades de propagacin de ondas ssmicas,
provocadas por estallido de cargas superficiales de dinamita, que penetran en
el suelo, reflejndose en ciertas capas, como las calcreas y se detectan con
sismgrafos sensibles, ubicados en zonas vecinas a la de explosin. Estas
determinaciones permiten calcular la profundidad a que se encuentra la capa
reflectora la cual, a mayor intervalo, mayor profundidad. Repitiendo las
medidas, se puede establecer el perfil de dicha capa, y de los de las capas
vecinas.
Tales estudios pueden indicar tambin qu tipo de rocas se encuentran bajo la
superficie, ya que diferentes rocas transmiten el sonido a diferente velocidad.
En zonas alejadas, las ondas sonoras pueden producirse por medio de
dinamita, que hace detonar a pocos metros bajo la superficie del suelo. En
regiones densamente pobladas o ambientalmente sensibles, en las cuales no
es conveniente usar explosiones, se utilizan camiones vibrossmicos.
Antes de la perforacin, el estudio ssmico es la nica manera de recoger
informacin detallada de las zonas submarinas.
La dinamita era el medio ssmico utilizado en el mar, pero actualmente se
emplean caones de aire comprimido, que generan ondas sonoras al liberar
grandes burbujas de aire comprimido bajo la superficie del agua.
Los estudios ssmicos ms avanzados son tridimensionales, con las lneas
ssmicas dispuestas en una cuadrcula densa y colocadas con precisin por
medio de las ltimas tcnicas de navegacin. Los datos registrados son
procesados en modernas computadoras, que producen una imagen
tridimensional muy exacta de las formaciones y estructuras subyacentes. El
proceso es costoso: un estudio ssmico tridimensional en el mar cuesta 15.000
dlares por kilmetro cuadrado, segn el lugar y las condiciones reinantes. Por
otra parte, la perforacin de un pozo puede llegar a costar millones de libras
esterlinas, de manera que el tiempo y el dinero empleado en estudios exactos
son una buena inversin, ya que ayudan a situar correctamente los pozos y
reducen al mnimo las prdidas en pozos secos.
Tambin por el anlisis de suelos, que determina la presencia de hidrocarburos
hasta una profundidad no mayor de 15 cm, podemos saber si hay o no
petrleo.
Los anlisis de hidrocarburos, que determinan su presencia en el suelo y en
perforaciones poco profundas. Con estos datos se confeccionan planos de
posibles acumulaciones explotables de la zona.

Se puede optar tambin por la perforacin de pozos profundos, pero se debe


realizar en zonas consideradas como favorables.
1.

2.

3.

4.
5.

Perfilaje elctrico, realizado con electrodos que se bajan a distintas


profundidades de un pozo de exploracin, para determinar la conductividad
elctrica de las distintas capas y sus probabilidades de contener petrleo.
Perfilaje geoqumico, que determina la presencia de vestigios de
hidrocarburos en las capas profundas del subsuelo. Sus datos no pueden
ser siempre adecuadamente interpretados.
Perfilaje trmico, efectuado con termmetros de mxima y mnima, a
distintas profundidades, que diferencia las capas por sus conductividades
trmicas. Tambin se usa para el control de operaciones de perforacin de
pozos (cementados, etc.)
Cronometraje de perforacin, que por distintas velocidades, con que se
atraviesan las capas, las individualiza.
Fotografa de las paredes de los pozos, que tambin se utilizan para la
individualizacin de las capas atravesadas.

Ultimamente, se han ideado mtodos muy modernos y rpidos, basados en:


radioactividad de las capas, mucho mayor en las areniscas que pueden
contener petrleo; empleo de la televisin para control de perforacin;
absorcin de neutrones o modificacin de su velocidad, producida por los
yacimientos, que se practica para determinar su extensin, etc.
Hay que recalcar, que todos los datos reunidos, solamente proporcionan una
posibilidad de existencia del yacimiento, que autoriza a realizar la gran
inversin de capital requerida por la perforacin de un pozo. Estos datos se
concretan en la ejecucin de planos estructurales, que determinan la ubicacin
ms favorables para la perforacin, y permiten el clculo de las posibles
reservas petrolferas.
Perforacin: Los pozos se perforan con herramientas rotatorias de perforacin,
que actan segn el principio del berbiqu del carpintero.
El instrumento cortante es la barrena, que tiene puntas fuertes de metal o, a
veces, de diamante, capaces de taladrar las ms duras rocas.
La barrena est suspendida de una sarta de perforacin, formada por tramos
de barillaje, que se van agregando a medida que penetran la barrena . sta se
hace girar por medio de una mesa de rotacin que est en el piso de la
plataforma o, ms comnmente ahora, con un motor colocado en el pozo.

Barrena Moderna
Con el tiempo la barrena se gasta y tiene que ser reemplazada. Toda la sarta
que pesa ms de 100 toneladas debe ser levantada hasta la superficie y
desarmada seccin por seccin a medida que va subiendo.
Se coloca la nueva barrena y se la hace bajar lentamente a medida que se
ponen otra vez las secciones de la sarta.
En un pozo profundo, esta operacin, denominada viaje, puede tomar la mayor
parte de un turno de 12 horas. Hasta hace poco la sarta de perforacin era
manipulada por la cuadrilla de perforacin.
A fin de aumentar la seguridad y reducir los costos de perforacin, se van
utilizando ahora equipos perforadores automticos, con operaciones
mecanizadas de movimiento de varillaje y controles electrnicos.
Uno de los materiales esenciales para el trabajo de perforacin es el "lodo" o
fludo de perforacin. Es una mezcla especial de arcilla, diversos productos
qumicos y agua que se bombea constantemente hacia abajo por el varillaje y
sale por los agujeros que tiene la barrena. La corriente de lodo retorna hacia
arriba por el espacio anular que queda entre la sarta de perforacin y la pared
del agujero perforado, y arrastra consigo fragmentos de roca cortados por la
barrena En la superficie, el lodo recuperado se tamiza y vuelve a bombearse al
pozo. Los fragmentos (ripios) que quedan en el tamiz indican el tipo de roca
que van encontrando la barrena y puede exhibir indicios de petrleo cuando se
va llegando a una formacin petrolfera. El lodo enfra la barrena y evita escape
de gas o petrleo cuando la barrena penetra en una trampa.
El

equipo de perforacin es grande y pesado; antes de poder perforar en zonas


alejadas, a veces es necesario construir caminos cortando selvas o cruzando
desiertos a fin de llegar a ellas.

Ahora para reducir los costos de transporte los primeros pozos explorados de
zonas alejadas pueden ser perforados por equipos mucho ms pequeos que
hacen pozos de poco dimetro.
La rapidez con que se perfora vara segn la dureza de la roca. A veces, la
barrena puede perforar 60 metros por hora; sin embargo, en un estrato muy
duro, es posible que slo avance 30 centmetros en una hora. La mayora de
los pozos petrolferos tienen entre 900 y 5000 metros de profundidad; pero en
ciertos casos se perforan pozos de siete u ocho mil metros.

Normalmente los pozos son verticales; en algunas ocasiones especialmente en


el mar, es necesario perforar pozos que se desvan de la vertical para llegar a
ms puntos desde una misma plataforma.
Esto se denomina "perforacin desviada". Los desarrollos recientes han hecho
posible desviarse hasta 90 grados de la vertical. Esta tcnica se conoce como
"perforacin horizontal" , y en ciertos casos puede aumentar la productividad de
un pozo.

Perforacin vertical de un pozo

Durante la perforacin, es necesario poner especial cuidado cuando la barrena


se acerca a una formacin que contiene petrleo y gas. La alta presin que se
encuentra en las trampas de petrleo puede hacer subir el petrleo y gas de
golpe a la superficie, cuando la barrena atraviesa la roca impermeable.
Esas erupciones eran comunes en los comienzos de la explotacin petrolera,
pero actualmente, los tcnicos de perforacin estn capacitados para evitarlo
ya que contaminan el medio ambiente, presentan un alto riesgo de incendio y
desperdician hidrocarburos.
El supervisor de perforacin puede deducir que existen riesgos de erupcin
cuando los ripios que suben del pozo tienen trazas de petrleo o cuando los
instrumentos de la plataforma indican que est aumentando la presin en el

pozo. Entonces puede bombear un lodo ms pesado para detener el avance


del petrleo o cerrar vlvulas especiales, llamadas controladores de erupciones
situadas en la cabeza del pozo.
Durante las operaciones de perforacin y por medio de registros se recoge
valiosa informacin sobre el yacimiento a distintas profundidades. Los ripios
que llegan a la superficie se examinan para descubrir trazas de hidrocarburos y
sus contenidos de fsiles. Los registros con cable examinan las propiedades
elctricas, acsticas y radioactivas de las rocas, que rinden indicaciones sobre
el tipo de roca, su porosidad y la cantidad de fludo que contiene.
A veces, se extraen trozos de rocas o "testigos" para examinarlos en el
laboratorio.
El primer pozo que se perfora en una zona se conoce como "pozo
exploratorio". Si se encuentra petrleo, se perforan otros pozos para determinar
los lmites del yacimiento. Estos son los "pozos de evaluacin". Si se decide
explotar el yacimiento, algunos de estos pozos de evaluacin pueden
convertirse en pozos productores.
Sin embargo, hay muchos factores que deben estudiarse antes de poner en
produccin un yacimiento.
Cunto petrleo contiene el yacimiento y cunto costar extraerlo? (Los
costos dependen, entre otras cosas, de la profundidad y la facilidad con que
fluye el petrleo a la superficie).
Qu distancia media entre el yacimiento y los posibles mercados?.
Cuntos pozos se necesitan y dnde deben situarse?.
Qu instalaciones de tratamiento del petrleo se necesitarn?
Cuando se decide poner en produccin un yacimiento, se coloca un conjunto
de tubos y vlvulas, llamado "rbol de Navidad" o "de conexiones", en cada
colector de produccin, para controlar el flujo del petrleo desde el pozo.
En ciertas condiciones, el petrleo llega naturalmente a la superficie empujado
por la presin del yacimiento: pero, a veces, es necesario instalar bombas de
balancn u otros mtodos de elevar los fluidos artificialmente.
Desde la cabeza del pozo, el petrleo pasa por un oleoducto, a una estacin
colectora donde llega el petrleo de varios pozos. La estacin cuenta con un
equipo que separa el petrleo y tambin extrae el agua. Una vez que el
yacimiento est en produccin se necesita administrarlo correctamente para
asegurar que se recupere todo el petrleo que sea posible. En algunos casos,
la manera ms simple de aumentar la produccin es perforar pozos intermedios
adicionales.
En otros casos, la presin del yacimiento debe mantenerse con la inyeccin de
agua o gas comprimido por pozos inyectores especiales.

Inyeccin de agua

Inyeccin de Gas
En algunos casos, los ndices de produccin de petrleo pueden mejorarse
inyectando agua o gas comprimido en el yacimiento.

PRODUCCIN DE PETRLEO EN EL MAR


Gracias a los grandes avances de la ingeniera ahora, es posible construir
plataformas ms altas que la mayora de los rascacielos del mundo y anclarlas
al fondo del mar, en una lmina de agua de ms de 400 metros de profundidad.
Estas plataformas contienen miles de toneladas de equipos y pueden alojar a

cientos de personas que trabajan en turnos, para que el petrleo se produzca,


almacene y bombee a tierra firme sin interrupciones.
En yacimientos ms pequeos, puede no justificarse econmicamente utilizar
esas enormes estructuras fijas. Los tcnicos han inventado ingeniosos
sustitutos, tales como los sistemas flotantes de produccin.
Estos son embarcaciones semi-sumergibles de perforacin o buques tanque
utilizados para el tratamiento y almacenamiento de petrleo que fluye por tubos
verticales que conectan el buque a los pozos que estn en el lecho marino.
En los sistemas de produccin submarina no hay una plataforma para cada
yacimiento; el petrleo se bombea desde los pozos y colectores que estn en
el lecho marino a una plataforma de un yacimiento cercano.
En el futuro, muchos yacimientos ms pequeos en zonas tales como el mar
del Norte podran explotarse en forma de satlites utilizando tales sistemas.

f
DiDiferencias de profundidad: Se han diseado diversos sistemas a fin de
atender a las diferencias en la profundidad de las aguas y el tamao de los
yacimientos y tambin para tratar de encontrar mtodos cada vez menos
costosos ( diagrama no hecho a escala).

Se estima que casi un tercio del petrleo del mundo procede de yacimientos
submarinos, y en particular, del Mar del Norte, el Golfo Prsico, y el Golfo de
Mxico, donde se construy en 1947 (imagen en blanco y negro), una de las
primeras plataformas marinas, en slo siete metros de agua

PURIFICACIN,TRANSPORTE

CONVERSIN RESIDUOS

REFINO DEL
PETRLEO.
REFINERA.

PURIFICACIN DEL PETRLEO


El petrleo tal como surge, no puede procesarse industrialmente, sin separarlo
antes del gas y el agua salada que lo acompaan.
- Separacin del gas: Se efecta en una batera de tanques, en los cuales, por
simple reposo el gas se separa espontneamente.
- Destruccin de la emulsin agua salada-Petrleo: Es uno de los problemas de
difcil resolucin que afronta la industria petrolfera. Se trata de resolverlo en
distintas formas:
1.- Se previene la formacin de emulsiones, evitando la agitacin de la
mezcla de agua salada y petrleo, en las operaciones de surgencia.
2.- Lavado con agua de la emulsin, seguido con una decantacin
posterior.
3.- Decantacin en tanques de almacenamiento.
4.- Centrifugado de la emulsin
5.- Calentado, para disminuir la viscosidad de los petrleos densos
6.- Mtodos qumicos, trmicos o elctricos (que son los mas efectivos para
desalinizar y deshidratar, trabaja a 11.000 voltios).
Una vez purificado, se lo enva a tanques de almacenaje y de ellos, a las
destileras, por oleoductos u otros medios de transporte (buques cisternas,
vagones tanques, etc.)

TRANSPORTE DEL PETRLEO


Por oleoductos: La manera ms prctica de transportar petrleo por tierra es
bombendolo por oleoductos. Los oleoductos para el crudo generalmente son
de gran dimetro (a veces de ms de un metro); a lo largo de su recorrido y a
intervalos regulares hay estaciones de bombeo que hacen que el petrleo
avance continuamente a unos cinco kilmetros por hora.
La construccin de un oleoducto que puede tener que cruzar montaas, ros o
desiertos, constituye una gran tarea de ingeniera, que por lo general es
realizada conjuntamente por varias empresas que contribuyen a la enorme
inversin de capital necesaria.
A medida que aumenta la produccin de petrleo en el mar se van
construyendo ms oleoductos submarinos. Estos se tienden con barcazas
tiendetubos especiales, en las cuales se sueldan los tramos de tubo de acero
antes de colocarlos en el lecho marino.
Si el oleoducto es de pequeo dimetro el tubo puede desenrollarse desde un
gigantesco carrete para tenderlo directamente en el lecho marino, evitndose
as la necesidad de soldar en el mar. Cuando se transporta crudo pesado,
puede ser necesario poner aislamiento trmico en el oleoducto, para que el
petrleo fluya con facilidad. Las tuberas de menor dimetro generalmente se
tienden en una trinchera para protegerlas del equipo usado por los buques
pesqueros.
Buques tanque: En los albores de la industria, el petrleo crudo generalmente
se refinaba cerca del lugar de produccin. A medida que aumentaba la
demanda de una variedad de productos, sin embargo, se hizo ms conveniente
transportar el petrleo crudo a refineras situadas en los pases consumidores.
Al principio el hidrocarburo era transportado en barriles de madera en buques
cargueros (de aqu que la unidad de medida sea el "barril", que equivale a 35
galones imperiales o 159 litros). Despus Marcos Samuel, el fundador de Shell
Transport and Trading, adopt la idea de construir buques que eran, en
realidad, tanques flotantes. As nacieron los buques petroleros.
La principal caracterstica del diseo de un buque petrolero es la divisin del
espacio de transporte de la mercanca en cisternas separadas, con lo cual
pueden segregarse diferentes tipos de petrleo o sus productos y se evita el
excesivo movimiento de la carga durante las travesas.
Las mquinas, los camarotes y el puente de mando generalmente se
encuentran en la popa. De esta manera las mquinas y el alojamiento de la
tripulacin quedan alejados de la carga inflamable.
Los petroleros modernos son eficientes y adaptables, pueden transportar
diversas clases de petrleo crudo o productos, tales como el fuel oil, gasoil,
combustibles para turbinas o aceites lubricantes. El petrleo crudo a menudo
viaja a lugares distantes en grandes buques tanque, los mayores pueden llevar
400.000 toneladas de hidrocarburos. Los productos, por otra parte, tienen
generalmente un destino ms cercano y van en embarcaciones de menor
tamao de alrededor de 30.000 tpm. Estos buques tiene muchos tanques y un

sistema ms complejo de bombas y tuberas, a fin de mantener separados los


distintos tipos de carga.
Algunos buques tanque pueden transportar productos "negros" y "blancos". En
este caso, tienden a ser ms grandes; por ejemplo, para la exportacin de
productos de las nuevas refineras del Medio Oriente se utilizan petroleros de
80.000 tpm.
Hace 10 aos, un buque tanque mediano de 250.000 tpm consuma 190
toneladas de combustible por da, marchando a toda mquina. Actualmente, los
nuevos petroleros necesitan menos de un tercio de esa cantidad y el consumo
de combustible puede reducirse aun ms operando a menor velocidad. Como
el combustible representa un tercio de los costos de operacin, tales ahorros
son importantes.
Los gastos del personal tambin se controlan estrictamente y la tripulacin
consiste, trmino medio, en 20 personas; sin embargo, se tiene cuidado de no
poner en peligro las normas tcnicas y de seguridad.

Buque tanque: El petrleo sola transportarse en barriles, hasta que se


impuso la idea de construir buques que fueran tanques flotantes.

REFINACIN DEL PETRLEO


El petrleo es una mezcla de lquidos y gases disueltos en ellos, no muy til en
su estado crudo.
En la refinera, el petrleo crudo se transforma por procesos fsicos y qumicos
en una amplia gama de productos tiles. Hay ms de 900 refineras en
funcionamiento en todo el mundo; y ms de un cuarto de ellas se encuentran
en Estados Unidos. Muchas tienen avanzados equipos de conversin que les
permite usar tipos diferentes de petrleo crudo y proporcionar la gama de
productos que necesita cada mercado.
En una refinera se persiguen los siguientes objetivos:

Fraccionamiento del crudo mediante destilacin


Convertir las fracciones de menor demanda en fracciones como la gasolina
y similares mediante craqueo.
Elevar la calidad de las gasolinas por reformado.
Depurar los productos anteriormente obtenidos por refino total.

Comprende dos grandes sectores: el de la refinacin y el de petroqumica. A


su vez, la Refinacin se divide en dos etapas
1)

Destilacin primaria, por la cual se elaboran productos intermedios y


terminados: Nafta virgen, kerosene, gas-oil y crudo reducido.

2)

Refinacin propiamente dicha, etapa mucho ms compleja en la cual


incluye la primera- dirigida a obtener productos de mayor calidad
(productos finales), como gas licuado, motonaftas, fuel-oil, aceites
lubricantes, etc. La distincin o diferencia bsica entre destilacin primaria
y refinacin propiamente dicha, es que, en tanto en la primera no hay
transformacin qumica, limitndose al proceso a modificaciones en el
estado fsico, es esta ltima se opera aquel tipo de transformacin.

De la destilacin primaria - como queda dicho- se obtienen los productos


intermedios, as llamados porque entre ellos y los productos finales media una
etapa de refinacin que eleva su valor.
Conceptos Preliminares: En la destilacin primaria se verifican cinco
conceptos fsicos fundamentales:

Vaporizacin: Pasaje del estado liquido al vapor, por calentamiento


Condensacin: pasaje del estado de vapor al estado liquido, por
enfriamiento.
Fraccionamiento: separacin de fracciones de hidrocarburos de diferentes
densidades y puntos de ebullicin.
Densidad: Es la relacin entre el peso y el volumen unitario de un cuerpo o
sustancia, a una determinada temperatura. Este concepto es sinnimo del
peso especfico.
Punto de Ebullicin: Es la temperatura de un liquido, a la cual la presin de
vapor del mismo iguala a la presin atmosfrica.

DESTILACION PRIMARIA. SINTESIS DESCRIPTIVA.


En trminos generales, el de la destilacin primaria es un proceso continuo de
transformaciones fsicas, que se verifican a partir de la vaporizacin del
petrleo crudo sometido a determinadas temperaturas. Estos vapores, al ser
enfriados, se condensan, volviendo al estado liquido en forma de productos
como nafta virgen (llamada as porque en esa etapa no a sufrido an
transformacin qumica), kerosene, gas-oil, etc.
En este proceso - que tiene lugar en la torre fraccionaria- inciden la densidad y
el punto de ebullicin de los lquidos obtenidos por condensacin del vapor;
estos lquidos se fraccionan, depositndose de arriba hacia abajo y viceversa
en platos separadores, tambin llamados de burbujeo, del interior de la torre.
Arriba, lo hacen los de menor peso (densidad) y punto de ebullicin; mas abajo
aquellos en que esos valores aumentan.
Los subproductos o cortes, como tambin se los denomina, son extrados,
finalmente, por una de las partes laterales de la torre, a distintas alturas.
El petrleo crudo, proveniente de los tanques de almacenaje, es bombeado
hacia un horno o alambique donde se lo calienta a temperaturas que pueden
llegar hasta los 380C.
Esta operacin de calentamiento tiene por objeto vaporizar el crudo, para, su
posterior fraccionamiento en la torre de destilacin. Este fraccionamiento
consiste en separar del petrleo crudo los diferentes cortes de hidrocarburos,
segn sus distintos puntos de ebullicin y densidades.
Los productores ms livianos se obtienen por la parte superior de la torre, en
tanto los ms pesados son extrados de la parte media y el fondo. La fraccin
superior gas y nafta es sometida a una etapa de enfriamiento para su
condensacin y separacin en el separador de gas, obtenindose, entonces,
gas y nafta virgen (as llamada por no haber sufrido an ninguna
transformacin qumica, su punto de ebullicin es inferior a los 175 C, formado
por una mezcla de hidrocarburos con cadenas de 4 a 12C, predominando las
de 7 y 8C). El reflujo de sta se utiliza para mantener la temperatura constante,
en la parte superior de la torre, funcin que a distintas alturas de la mismacumplen tambin los otros reflujos que aparecen marcados en el diagrama.
Mantener la temperatura constante es una condicin necesaria para obtener
los subproductos o cortes en sus respectivas especificaciones (nafta, kerosene,
gas-oil, etc.).
Descendiendo a niveles inferiores de la torre se extrae el corte denominado
kerosene, de mayor densidad que la nafta, compuesto por hidrocarburos de 10
a 17C de mayor peso molecular. Su punto de ebullicin est entre los 150 y
275 C.
El kerosene pasa a la torre despojadora donde es sometido a una inyeccin de
vapor con el objeto de arrastrar los hidrocarburos livianos (nafta) que lleva
disueltos todava. Estos hidrocarburos livianos retornan al nivel superior de la
torre.

En el caso del gas-oil, cuyo punto de ebullicin est entre 275 y 300 C,
formado por cadenas de hidrocarburos de ms de 5C, se repite la misma
operacin en la respectiva torre despojadora con reflujo de los hidrocarburos
ms livianos a la parte media de la torre.
En cuanto al crudo reducido (llamado as por que se le han sacado los cortes
ms livianos) sale por la parte inferior de la torre debido a ser el de mayor peso,
est constituido por una mezcla de hidrocarburos con cadenas de elevado
nmero de C.
El kerosene y el gas-oil van directamente a la venta; el gas se utilizar como
combustible y en petroqumica y tras tratamiento posterior- para elaborar
motonaftas. El crudo reducido, a su vez, tambin en otra etapa posterior ser
utilizado para obtener otros subproductos de refinera como gas licuado,
motonaftas, gas-oil, diesel-oil, fuel-oil, asfaltos, carbn.
Platos de Burbujeo o separadores. Tienen una fundamental importancia para la
verificacin del proceso continuo que se opera en el interior de la torre de
fraccionamiento, por el cual los vapores del petrleo crudo se condensan
dando los distintos cortes o subproductos a distintas alturas de la misma.
Al poner en contacto ntimo a los vapores que ascienden desde el fondo de la
torre con los lquidos ya condensados, permiten que ese vapor se condense a
su vez, cuando su densidad y su punto de ebullicin coinciden con la del lquido
del corte del plato respectivo. El vapor burbujea en la masa lquida a travs de
un dispositivo
Llamado tacita de burbujeo, diseminados en la superficie del plato o bandeja.
Esa funcin puede ser cumplida tambin por los orificios de platos o bandejas
separadores de otro tipo que, precisamente, se caracterizan por ese sistema
distinto. Hay en la torre bandejas o platos de burbujeo que son, adems,
colectores de los cortes acumulados y por donde los mismos tienen salida al
exterior.
La Torre En la torre de fraccionamiento entran vapores que se condensan al
ponerse en contacto con fracciones lquidas ms fras que descienden de la
parte superior de aquella. Esta operacin se realiza en forma continua: Vapores
a cierta temperatura que ascienden desde el fondo y se condensan a distintas
alturas por efecto de menores temperaturas que provienen de los lquidos ya
condensados en las partes superiores, repitindose de sta forma una y otra
vez el ciclo.
Una torre de destilacin funciona manteniendo ese rgimen durante lapsos
prolongados: Meses, aos. Esta construida en distintos tipos de acero y su
altura y dimetro varan segn las cantidades de procesamiento.
REFINACION PROPIAMENTE DICHA. SNTESIS DESCRIPTIVA.
En trminos generales se trata de todo un proceso o conjunto de procesos
integrados para la obtencin del mximo rendimiento en productos de mayor
valor comercial y demanda del mercado.

Conceptos Preliminares: En la refinacin debe tenerse en cuenta los


siguientes conceptos preliminares que a continuacin pasamos a definir:
Catalizador: Es un agente que acelera las reacciones qumicas
permitiendo operar en condiciones ms simples. Este elemento el catalizador
es de esencial importancia en la mayora de los procesos de refinacin. Un
ejemplo: La unidad de craqueo cataltico de la refinera de La Plata tiene un
consumo anual aproximado de 2.500.000 lo que da una erogacin, por tal
concepto, de US$ 2.000.000 al ao.
Destilacin secundaria o Craqueo: (cracking): Palabra inglesa que
significa romper. Es la aplicacin del fenmeno de ruptura de las cadenas
largas de C de los hidrocarburos de elevados puntos de ebullicin, producida
por el calor a elevada temperatura, que fue explicada por Young en 1885. Los
restos, bajo la accin de la temperatura y la presin se reconstituyen formando
otros hidrocarburos de cadenas ms cortas.
Los resultados obtenidos dependen de la temperatura:
Entre 400 y 500 C, se obtienen hidrocarburos gaseosos y lquidos de bajos
puntos de ebullicin.
Por encima de los 500 C, se forman hidrocarburos no saturados
A ms de 600 C se producen hidrocarburos aromticos.
Y a los 1000 C, solamente resiste el metano (CH 4), mientras que los
hidrocarburos restantes se descomponen en sus elementos C y H.
A todas la temperaturas se forman porcentajes variables de C y gases no
condensables.
Por razones econmicas y tcnicas suelen usarse catalizadores, utilizados para
acelerar las reacciones ms convenientes para la produccin de hidrocarburos
que mejoran las caractersticas de la nafta.
El craqueo puede ser trmico o cataltico. El primero se produce en ciertas
condiciones de temperatura, presin y tiempo de reaccin. El segundo, se
produce en diferentes condiciones operativas de menor severidad respecto a la
temperatura, presin y tiempo de reaccin, debido a la presencia de los
llamados catalizadores de craqueo.
Mezcla de Naftas: Para la mezcla de naftas se parte de lo que se
denomina el pool de naftas, conformado por: la nafta virgen; nafta de
reformacin; nafta de coqueo y nafta de cracking cataltico.
Todas estas naftas, obtenidas en los diferentes procesos de refinacin, deben
mezclarse en diferentes condiciones, con el agregado de otros agentes
qumicos para que lleguen a la condicin de poder ser comercializadas como
naftas sper o comn. Las naftas son incoloras. Para diferenciarlas se le
agregan colorantes. As, la nafta sper es de color azul, en tanto la comn es
amarilla. Entre los agentes qumicos que se le agregan figuran los que permiten
un control de calidad para que el producto no pueda ser falsificado, para inhibir
la corrosin, etc.
Los subproductos intermedios son sometidos a diferentes procesos.
Bsicamente, se trata de estos cinco: Destilacin al vaco, coqueo, Craqueo
cataltico, Reformacin cataltica y Concentracin de gases.

Destilacin al vaco: En la destilacin primaria habamos dicho que la


temperatura de operacin del horno llegaba hasta los 380 o centgrados. Por
encima de esta temperatura y a la presin atmosfrica, comienza a producirse
el llamado craqueo (rompimiento molecular) de las molculas de hidrocarburos
en los enlaces qumicos C-C, operndose entonces una transformacin
qumica.
Ahora bien, trabajando la torre de destilacin en condiciones de presiones muy
bajas disminuyen los puntos de ebullicin de los diferentes hidrocarburos,
pudindose operara a mayores temperaturas (420 - 430 C) sin producirse el
fenmeno de craqueo. Entonces es posible someter el crudo reducido de
topping en una torre de vaco y extraerle fracciones de hidrocarburos del orden
de la densidad de los gas-oil que no pudieron ser extrados en la primera etapa
de destilacin.
1) Fracciones livianas, que emergen por la parte superior de la torre; un
condensador la subdivide en:
a) Parte voltil no condensada, separada por una bomba de vaco
b) Gas-oil que se obtiene por la parte superior y media de la torre de
vaco, de caractersticas no comerciales, pasa a la etapa de craqueo
cataltico.
2) Aceite lubricante liviano, condensado en un refrigerante y recogido
en un depsito.
3) Aceite lubricante pesado, procesado como el anterior. Antes de
condensarse, estas porciones pasan por torres despojadoras, donde el vapor
de agua les quita los productos ms voltiles que arrastran para llevarlos
nuevamente a la torre.
El producto que sale del la unidad de vaco se deriva a la unidad de coqueo y a
los tanques de almacenaje de fuel-oil comercial, por una parte, cuando se
trabaja con un crudo de ciertas caractersticas; al variar stas se puede
obtener, entonces, de ese mismo fondo, los asfaltos en su diferente tipos
comerciales.

Coqueo (o craqueo trmico): Esta operacin consiste en la


transformacin qumica de hidrocarburos pesados, por accin del calor y
presin, producindose en estas condiciones la descomposicin de molculas
de elevado peso molecular en otras en otras de menor peso.
C12H26 --------- > C6H14 + C6 H12 + Calor
(Parafina)

(Olefina)

El fondo de la unidad de vaco, es decir, el producto que sale de all, se


introduce como carga en la unidad de coqueo, con el objeto de someterlo a
temperaturas del orden los 510 C y transformarlo en subproductos de mayor
valor. Se obtiene: gases, nafta, diesel, gas-oil pesado y carbn slido.

El fuel-oil o petrleo crudo reducido, sufre el craqueo trmico en las


siguientes etapas:
a) Precalentamiento en la torre de fraccionamiento
b) Compresin con una bomba a 28 Kg./cm y pasaje al horno de craqueo.
c) Craqueo en la cmara de reaccin, que es donde se produce el craqueo, a
una temperatura de hasta 480 C
d) descompresin en la vlvula reductora de presin.
e) Gasificacin en la cmara de evaporacin instantnea. La porcin gaseosa
sale por arriba y el residuo de fuel-oil de craqueo sale por abajo
f) Fraccionamiento en la torre de fraccionamiento a la cual penetra por la parte
inferior. En ella se obtienen 2 porciones:
1) Nafta e hidrocarburos gaseoso, que salen por la parte superior.
2) Hidrocarburos pesados, que salen por abajo y se mezclan con el
fuel-oil, para iniciar otro ciclo de craqueo.
Aparte se fracciona la nafta por condensacin en refrigerantes, separndola de
los gases (metano, etano, eteno, etc.), que aprovecha la industria petroqumica.

Craqueo cataltico: Se basa en una propiedad de los catalizadores: la


aceleracin de los velocidad de reaccin, en forma diferencial.
Data del ao 1936, siendo superior al craqueo trmico (coqueo) por la calidad
de la nafta obtenida, que es de 77 a 81 a octanos.
Entre los distintos procesos en uso, uno de los mas comunes es el de lechofluido, que utiliza como catalizador arcilla natural o una mezcla sinttica de
almina y slice, finamente pulverizadas, que se comportan como fluidos
cuando se incorporan a una corriente gaseosa.
Esta unidad, se carga con gas-oil pesado proveniente de las unidades de
destilacin al vaco y coqueo.
El proceso consta de las siguientes etapas:
a) Craqueo a presin atmosfrica y 450 a 500 C aproximadamente, en un
reactor, en presencia del catalizador finamente pulverizado.
b) Separacin del catalizador, que se envenena al cubriese con el C
producido, en un regenerador donde se quema dicho C. El catalizador
precipita en la parte inferior, siendo enviado al reactor mediante una
corriente de aire, para intervenir en otro ciclo.
c) Fraccionamiento de los vapores que sufrieron el craqueo, que de la parte
superior del reactor pasan a la torre de fraccionamiento, donde se dividen
en 3 porciones:
1 Nafta, cuyos vapores escapan por la parte superior de la torre y se
condensan en refrigerantes; generalmente se la somete a una redestilacin.
2 Gasoil cataltico liviano, utilizado como combustible liviano
3 Gasoil cataltico liviano, que puede destinarse al craqueo trmico;
pero generalmente se le hace sufrir un nuevo ciclo cataltico, aprovechndose
en este caso la arcilla al volver al reactor.


Reformacin cataltica: La nafta virgen de destilacin primaria es un
subproducto de baja calidad, no comercializable, por contener un bajo nmero
de octano. Su composicin qumica, no obstante, puede reformarse (en otra
estructura molecular) con el objeto de elevarle el nmero de octanos,
A Tal efecto se utiliza el proceso denominado reformacin cataltica. El
catalizador utilizado en esta operacin contiene metales muy valiosos, como
por ejemplo platino, de tal manera que las naftas reformadas con estos
catalizadores se llaman naftas al platino. La nafta virgen se introduce como
carga a la unidad de reformacin cataltica (6), obtenindose los siguientes
productos: gases y nafta reformada al platino.

Concentracin de gases: Esta unidad tiene como objeto reunir los gases
provenientes de todas unidades de refinacin, con el fin de fraccionarlos y
obtener por destilacin los productos siguientes: gas residual (para uso
petroqumico y combustible), propanos y butanos (gas licuado).

Refinacin de productos: Los subproductos se someten a una refinacin


en tratamientos fsicos y qumicos muy variados, que los purifican y
especialmente cumplen 2 objetivos:
1. Eliminar componentes con propiedades nocivas para la aplicacin a que se
los destinan.
2. Mejorar las caractersticas aprovechables en sus aplicaciones, mediante el
agregado de sustancias adecuadas.
Los subproductos comunes son:
Nafta para automotores: Las naftas estn integradas por mezclas muy
complejas de hidrocarburos de todas las series, procedentes de las
destilaciones primaria y secundaria (trmica y cataltica).
Sus componentes fundamentales son: hidrocarburos saturados, no saturados,
cclicos ciclnicos (naftnicos) y aromticos o bencnicos. Sus porcentajes
dependen del petrleo utilizado; y sus puntos de ebullicin varan entre los
lmites distanciados:
40 C y 225 C.
Los productos ms voltiles facilitan el arranque del motor; y los mas pesados,
deben ser reducidos para asegurar una distribucin pareja de la mezcla
carburada (el carburador la reduce a gotitas muy pequeas mezcladas con
aire) en los cilindros.
La nafta comn argentina cumple con los requisitos del Bureau of Mines
de Estados Unidos, que establece las caractersticas siguientes:
Antes de los 62 C debe destilar el 10%.
Antes de los 117 C debe destilar el 50%.
Antes de los 170 C debe destilar el 90%.
La nafta comn tiene 72 nmero octano, la super 90.
Los motores modernos, utilizan compresiones cada vez mayores para lograr
rendimientos mejores. Por consiguiente se necesitan naftas de nmero de
octano elevado. Y como las naftas procedentes de la destilacin primaria

detonan antes que las de cracking, es indispensable mezclarlas con


porcentajes crecientes de estas ltimas
As se logran altos nmeros de octano y al mismo tiempo, un mejor
aprovechamiento de los petrleos para la obtencin del ms importante de sus
subproductos.
El refinado de las naftas consiste en la eliminacin de sustancias innecesarias,
como los hidrocarburos no saturados y compuestos de S, N y O. Que la luz y el
aire transforman pro oxidacin y polimerizacin en gomas que obstruyen
caeras y vlvulas. Entre los variados procedimientos, puede citarse el
tratamiento con cido sulfrico concentrado (agitndose enrgicamente durante
90 minutos; decantacin de las impurezas disueltas por el cido; neutralizacin
con soda custica).
Se mejora con procesos de isomerizacin, polimerizacin y alquilacin
(aumento del nmero de octano) de hidrocarburos.
Naftas para aviacin: Est compuesta por una mezcla de hidrocarburos
ms voltiles que los de la anterior.
Responde a las siguientes especificaciones:
A 70 C debe destilar 10%
A 100 C debe destilar 15%
A 125 C debe destilar 90%
Su poder calorfico debe ser 10350 cal/kg.
Su punto de congelacin 60 C.
Su nmero de octano puede ser de 100 a 120 y ms an.
Es decir que puede ser ms antidetonante que le octano puro, o sea que
admite un grado de compresin mayor que el sin encendido espontneo.
Se elaboran con nafta comn y gasolina (mezcla de hidrocarburos muy voltil,
fcilmente inflamable, que se fracciona de los gases del petrleo).
Naftas livianas: Son mezclas de hidrocarburos muy voltiles, que se
utilizan en la industria como solventes y para anlisis de laboratorio. Segn la
nomenclatura de Y.P.F son: Bencina A, Bencina B, Nafta industrial A, Pentano
y Hexano.
Naftas pesadas. En nuestro pas tambin se las conoce con el nombre
de agricol, que YPF clasifica como Kerosene.
Son mezclas de hidrocarburos de puntos de ebullicin ms elevados. Se usan
en motores agrcolas (tractores, etc.)
Kerosenes: Recordemos que estn formados por la porcin que destila
entre 150 y 275 C; pero segn la demanda, estos lmites pueden experimentar
ligeras variantes, ya que parte de sus hidrocarburos componentes pueden
enviarse a las naftas o al gasoil. Est integrado casi exclusivamente por
hidrocarburos con 10 a 17C.
Legalmente, su punto de inflamacin debe superar los 40 C, para que en fro
no produzca vapores inflamables (un fsforo encendido, arrojado sobre un
recipiente de kerosene debe apagarse). Esta caracterstica evita accidentes
entre usuarios modestos, que por diversas causas pueden ser imprudentes.
Debe responder a las siguientes especificaciones:

a 200 C debe destilar un 35%.


Su punto seco se logra a 280 C.
Coloracin: Incolora o ligeramente amarillenta. Olor caracterstico.
Peso especfico: 0,8 a 0,81 kg./lt

Su refinacin es similar a la de las naftas. Como es un producto muy


econmico, no es muy cuidadosa; la luz y el aire pueden oxidar y polimerizar
sus hidrocarburos, formando gomas que dificulta su empleo. Por lo tanto debe
guardarse en depsitos cerrados al abrigo de la luz y durante perodos cortos.
Se utiliza como combustible domstico (colorado rosa), o como solvente
(colorado amarillo)

En las siguientes dos pginas, podemos observar el tratamiento por


refinacin del petrleo.

Obtencin de productos del petrleo

He obtenido un listado de una empresa especializada en proteccin


ambiental, en la que aparecen los residuos del refino del petrleo, de la
purificacin del gas natural y del tratamiento piroltico del carbn clasificados
como peligrosos o no peligrosos:
Residuos del refino del petrleo:
05 01 02

Lodos de desalacin

Peligroso

05 01 03

Lodos de fondos de tanques

Peligroso

05 01 04

Lodos de aquil cido

Peligroso

05 01 05

Derrames de hidrocarburos

Peligroso

05 01 06

Lodos oleosos procedentes de operaciones de


mantenimiento de plantas o equipos

Peligroso

05 01 07

Alquitranes cidos

Peligroso

05 01 08

Otros alquitranes

Peligroso

05 01 09

Lodos de tratamiento in situ de efluentes que


contienen sustancias peligrosas

Peligroso

05 01 10

Lodos del tratamiento in situ de efluentes, distintos


No peligroso
de los mencionados en el cdigo 05 01 09

05 01 11

Residuo procedentes de la limpieza de


combustibles con bases

Peligroso

05 01 12

Hidrocarburos que contienen cidos

Peligroso

05 01 13

Lodos procedentes del agua de alimentacin de


calderas

No peligroso

05 01 14

Residuos de columnas de refrigeracin

No peligroso

05 01 15

Arcillas de filtracin usadas

Peligroso

05 01 16

Residuos que contienen azufre procedentes de la


desulfuracin del petrleo

No peligroso

05 01 17

Betunes

No peligroso

05 01 99

Residuos no especificados en otra categoria

No peligroso

Residuos de la purificacin y transporte del gas natural:


05 07 01

Residuos que contienen mercurio

Peligroso

05 07 02

Residuos que contienen azufre

No peligroso

05 07 99

Residuos no especificados en otra categoria

No peligroso

Residuos del tratamiento piroltico del carbn:


05 06 01

Alquitranes cidos

Peligroso

05 06 03

Otros alquitranes

Peligroso

05 06 04

Residuos de columnas de refrigeracin

No peligroso

05 06 99

Residuos no especificados en otra categoria

No peligroso

CONVERSIN DE LOS RESIDUOS DE REFINERA EN PRODUCTOS TILES


Hace poco, se ha trabajado mucho en la conversin de los residuos de refinera
en productos tiles.
En la hidroconversin ("Hycon"), se agrega hidrgeno al residuo. El hidrgeno
es extrado del gas natural o se obtiene como subproducto de la reformacin.
Los residuos tambin pueden procesarse extrayndoles carbono que es la
base de muchas tcnicas de coquificacin con las cuales se obtiene coque que
puede usarse como combustible.
Las tcnicas que se emplean en una refinera dependen de los tipos de
petrleo crudo que deben refinarse y de las necesidades del mercado. Se
comercializan internacionalmente ms de cien crudos distintos y una refinera
moderna puede tener que procesar hasta 20 tipos en el curso de un ao.
Los diversos mercados necesitan productos diferentes. En EE.UU., casi un
quinto de las familias poseen tres o ms vehculos; una refinera que provea al
mercado estadounidense necesitar producir una gran proporcin de gasolina.
Los mercados cambian constantemente a medida que la gente ahorra energa
o pasa a usar otros combustibles.
En los ltimos aos, muchas refineras han invertido grandes sumas en
instalaciones de conversin, instalando computadoras para controlar las
operaciones de refineras e introducido planes de manejo de energa, todo esto
con la finalidad de aumentar su flexibilidad, para satisfacer mejor los
requerimientos del mercado.
Las caractersticas del crudo, as como la cantidad y calidad de productos
que se desean obtener determinan los procesos que deben incorporarse a la
refinera.

La mayor parte de los productos obtenidos en el proceso de destilacin


primaria se someten a hidrotratamiento para eliminar principalmente azufre
y nitrgeno (Lo vemos con amplitud en el siguiente apartado).

Para la generacin de las gasolinas se incorporan procesos como


reformacin cataltica, sntesis de teres (MTBE y TAME), alquilacin e
isomerizacin de pentanos-hexanos, balanceados de tal forma que la
mezcla resultante cumplan con la especificacin establecida.
Los gasleos de vaco se someten a desintegracin cataltica fluida para
generar mayor cantidad de destilados ligeros, principalmente gasolina.
El residuo de vaco puede tambin someterse a hidrodesintegracin o a
coquizacin para aumentar el rendimiento de destilados, o a procesos de
hidrotratamiento o reduccin de viscosidad para generar combustleo

Existen muchas operaciones en los procesos de la industria del petrleo


basadas en la separacin fsica de componentes aprovechando diversos
principios de separacin qumica de sus componentes.

Proceso

Agente

Destilacin

Adicin/Remocin de
calor

Absorcin

Solvente

Absorcin

Adsorbente

Cristalizacin

Remocin de calor

Filtracin

Material filtrante

Agotamiento

Gas de arrastre

Permeacin

Membranas

Ciclones

Fuerza inercial

Ejemplos de
aplicaciones
Separacin del petrleo
crudo en sus destilados
Eliminacin de CO2 y
H2S de hidrocarburos
lquidos y gaseosos
Separacin de parafinas
normales e isoparafinas
Eliminacin de parafinas
en el proceso de
produccin de lubricantes
Remocin de slidos en
corrientes de carga y en
productos refinados
Recuperacin de
hidrocarburos de
catalizador recirculado en
plantas FCC
Recuperacin de
hidrgeno de corrientes
gaseosas residuales
Remocin de finos de
catalizador en el proceso

Separacin fsica de componentes:


Los productos tienen que cumplir con una serie de especificaciones que
aseguren su comportamiento satisfactorio.
Esto se logra con una serie de transformaciones qumicas que ocurren en los
diversos procesos que constituyen una refinera, donde se modifica la
estructura de los hidrocarburos:

Descomposicin:

Desintegracin trmica
Reduccin de la viscosidad
FCC
Hidrodesintegracin
Coquizacin
Gasificacin

Rearreglo Molecular:

Reformacin
Isomerizacin
Hidrodesulfuracin
Hidrogenacin de olefinas
Hidrogenacin selectiva de Diolefinas
Saturacin de aromticos
Deshidrohalogenacin

Construccin molecular:

Alquilacin
Eterificacin
Polimerizacin
Dimerizacin

PRODUCTOS Y DERIVADOS DEL PETRLEO.


RECUPERACIN DE SUBPRODUCTOS.
PRODUCTOS Y DERIVADOS DEL PETRLEO
Un grupo de productos merece una mencin especial: son los productos
qumicos, muchos de los cuales derivan del petrleo.

La industria petrolera est estrechamente relacionada con la petroqumica de


hecho, muchas plantas petroqumicas comparten las instalaciones con las
refineras de petrleo.
Esa industria proporciona productos que compiten con otros derivados de
recursos naturales que escasean: caucho sinttico en vez de natural;
detergentes en vez de jabn.
Tambin ofrece productos completamente nuevos que han transformado
nuestra existencia diaria: objetos de plstico para el hogar, envases para los
supermercados, telas de fcil cuidado, tintes, adhesivos y pinturas.
La industria qumica depende de los suministros de petrleo como alimentacin
para la produccin de miles de artculos que hacen ms confortable y prctica
la vida moderna.

Algunos de los muchos artculos que nos son familiares y que se fabrican con
productos qumicos:
El automvil: Los neumticos estn hechos de cauchos sintticos; los asientos,
de poliuretano; el aislamiento de los cables y la caja de la batera, de
materiales plsticos. Bajo el cap: el fluido de frenos utiliza un derivado de los
teres gliclicos
Artculos para deportes: El equipo de navegacin a vela necesita resinas,
disolventes, plsticos y adhesivos; en los esques se usan plsticos y
adhesivos.
En la Cocina: En el aislamiento elctrico, el piso y los utensillos, se emplean
plsticos; en los adhesivos y accesorios, resinas.
En la sala de estar: En el equipo electrnico, se usan resinas y en las cintas de
video, discos, alfombras y cortinajes, materiales plsticos.

Con disolventes y resinas se fabrican pinturas para diversos usos.


Una vez que se han fabricado los derivados del petrleo, se presenta la
compleja tarea de distribuirlos a los clientes.
Para escoger la mejor manera de transportar los productos, deben tenerse en
cuenta los fletes, las cantidades a enviar y las distancias entre el punto de
distribucin y el usuario.
Los derivados del petrleo se utilizan principalmente en el transporte, la
calefaccin, el alumbrado y la generacin de electricidad. No obstante, el
petrleo es una mercanca con gran diversidad de aplicaciones; constituye la
alimentacin para fabricar lubricantes, parafinas, lustres, muchos productos
farmacuticos y cosmticos.

Los lubricantes son necesarios


para todas las mquinas,
cualquiera que sea su tamao.

El sector petroqumico tambin proporciona innumerables artculos de gran


valor para la industria y para nuestra vida diaria.
Los productos refinados del petrleo generalmente salen de la refinera a
granel, aunque algunos se envasan en latas o bidones listos para su uso.
Los grandes consumidores como las centrales elctricas y los fabricantes de
productos qumicos pueden recibir el suministro directamente de la refinera por
el oleoducto o por carretera, ferrocarril o va martima.
Los consumidores de menores cantidades son abastecidos, por lo general,
desde centros de abastecimiento y distribucin llamados terminales.
Desde estos centros los productos se transportan hasta los clientes en naves,
camiones tanque o vagones cisterna.

Productos a distribuir por medio de un camin tanque


Para una compaa petrolera la tarea de organizar la distribucin es compleja,
ya que debe asegurar que se entregue el producto correcto en el lugar que
corresponda, en el tiempo y en las cantidades necesarias. Adems, se hacen
grandes esfuerzos y mucha investigacin para que los clientes tengan
productos de calidad, as como servicios y asesoramiento tcnicos.
Pueden distinguirse siete u ocho grupos principales de productos, pero hay
muchos grados diferentes dentro de cada grupo segn las aplicaciones.
Los productos obtenidos de las fracciones ms ligeras se utilizan generalmente
para el transporte, la calefaccin y el alumbrado: la nafta es una importante
materia prima para la industria petroqumica.
El GLP normalmente se suministra en cilindros o en otros recipientes porttiles
y se utiliza mucho en el hogar, los hoteles, restaurantes, etc., para cocina y
calefaccin. En algunos pases tales como Argelia y Holanda, constituye un
combustible para automviles. En el Japn, la mayora de los taxis marchan
con GLP.
Sin embargo, el combustible ms relacionado con el automvil es, por
supuesto, la gasolina. Actualmente el automovilista espera que su vehculo
arranque bien en las maanas fras, y que marche con suavidad. Por eso la
gasolina moderna contiene una avanzada mezcla de aditivos, tales como
agentes antihielo y antidetonantes, detergentes, etc. Las compaas petroleras
trabajan en estrecho contacto con los fabricantes de motores, para desarrollar
combustibles apropiados a los modernos diseos de motor.

En el
deporte
automovils
tico, los
combustibl
es y
lubricantes
pueden
probarse
en
situaciones
extremas
de
conduccin
.

Antiguamente, la gasolina slo era uno de los productos que se vendan en las
tiendas de provisiones. A medida que aumentaba la demanda se fueron
estableciendo estaciones de carga algunas de las cuales tambin tenan taller
de reparaciones.
En las modernas estaciones de servicios se pone nfasis en la rapidez y en la
conveniencia. Algunas estn abiertas las 24 horas y tienen surtidores
autoservicio con un sistema de pago con tarjetas electrnicas. En muchas
estaciones de servicio, tambin se venden no slo diversos accesorios para el
automvil, sino tambin alimentos o flores, o se ofrece un servicio de limpieza
de ropas o de cafetera.
El keroseno se utiliza en las aeronaves de todo el mundo. El mercado es
importante ya que esas aeronaves recorren anualmente mucho ms de un
billn y medio de kilmetros, alrededor del planeta, en rutas de pasajeros. En
muchos pases en desarrollo el keroseno tiene gran utilidad para producir luz y
calor, como sustituto de escasos recursos naturales, como por ejemplo la lea.
El gasoil se utiliza en los motores diesel de los camiones, autobuses, furgones,
trenes y buques y tambin encuentra aplicacin en la industria y en la
generacin de electricidad.
El fuel oil se usa en la calefaccin, en la generacin de electricidad y en buques
movidos por turbinas de vapor.
El asfalto es el residuo ms pesado, sirve para construir carreteras e
impermeabilizar diques, tneles y embalses.

Asfaltado de una pista de aviacin

Los residuos tambin constituyen la materia prima para obtener los aceites
bsicos utilizados en la fabricacin de lubricantes.
Los aceites bsicos se transportan a granel a las plantas de mezcla de
lubricantes, donde se combinan con ciertos productos qumicos, de acuerdo
con formulaciones especificas. Todas las mquinas, desde un pequeo
refrigerador domstico, hasta una gran planta de montaje de automviles,
necesitan lubricacin, por lo tanto el mercado es enorme, pero tambin muy
complejo y necesita productos especialmente diseados para cada aplicacin.
Y es que la transformacin y aprovechamiento de los recursos naturales
contribuye en gran medida al progreso y desarrollo de un pas.
El procesamiento del petrleo crudo y del gas asociado se ha incrementado a
nivel mundial en los ltimos aos como un resultado del crecimiento de la
poblacin que demanda mayor cantidad de combustibles y lubricantes, y del
desarrollo de tecnologas que permiten el procesamiento de los hidrocarburos
para la generacin de productos de alto valor agregado de origen petroqumico.
He obtenido un diagrama de la estructura productiva de la Industria
Petroqumica Mexicana (tomo como ejemplo en este caso), que podr
apreciarse en la pgina siguiente.
Diagrama de la estructura productiva de la industria petroqumica mexicana

RECUPERACIN DE SUBPRODUCTOS
La recuperacin es una alternativa de minimizacin cuyo objetivo es la
extraccin, a partir de un subproducto resultante de un proceso industrial.
Se realiza sobre aquellos componentes que poseen algn valor para otra
industria, o con algn paso intermedio de purificacin o tratamiento. Tambin
se considera recuperacin al aprovechamiento del contenido calorfico
(valoracin energtica) de un subproducto.
La recuperacin de los subproductos industriales es cada vez ms atractiva
desde el punto de vista medioambiental y econmico, a medida que las
opciones de eliminacin de residuos se vuelven ms caras y ms estrictamente
reguladas, y el coste de algunas materias primas aumenta.
Tambin juega un papel importante la aparicin de tecnologas y equipos que
hacen ms efectiva la recuperacin; as como tambin el desarrollo en los
ltimos aos de una mayor conciencia ambiental.

Las dos principales caractersticas de la recuperacin son :

Los subproductos requieren un tratamiento previo importante antes de


extraer los componentes considerados valiosos.
Se aprovecha una parte pequea del subproducto.

La recuperacin de elementos contenidos en los subproductos puede resultar


ventajosa por las razones que se exponen a continuacin:

Eliminacin de los coste y riesgos de la gestin clsica, al suprimir


determinados residuos.
Disminucin del consumo de materia prima virgen, cuando es posible
sustituirla.
Transformacin de una fuente atractiva de ingresos si se comercializa el
material o recurso recuperado.

La recuperacin en la industria se orienta en dos direcciones, la recuperacin


de materias primas y la recuperacin energtica, tambin conocida como
valoracin energtica del subproducto.
Una de las materias primas que se pueden recuperar en nuestro caso de
industria refinera son los lodos de tanques (los vemos a continuacin).
Estos lodos, si poseen un alto contenido en hidrocarburos pueden ser
sometidos a un proceso de centrifugacin donde se separara el agua y una
fraccin slida no aprovechable, obteniendo as, hidrocarburos que podran ser
utilizados con crudos y convertidos en productos comerciales.

LODOS DE TANQUES DE CRUDO


Los lodos de tanques de crudo son el material que se acumula en los fondos
de los tanques como consecuencia de la sedimentacin que tiene lugar a lo
largo de un amplio periodo de tiempo.
Su composicin debido a la naturaleza del material que sedimente depende del
tipo de tanque, pero en todos lo casos, existe una gran proporcin de material
inerte, el resto son hidrocarburos, y agua, los metales pesados estn
prcticamente ausentes.
Las proporciones pueden variar, pero tomndolas de forma orientativa, se
puede afirmar que tendremos agua en un 10-40%, materia orgnica en un 535% e inertes en un 20-80%.
La generacin es discontinua, en funcin de los planes de mantenimiento de
reparacin de tanque, ya que es necesario proceder a su limpieza con
antelacin a la reparacin.
Los tanques de crudo, son los que suelen tener una mayor cantidad de
materiales sedimentables. No obstante, con el nuevo sistema de
homogeneizacin instalado en estos tanques, la generacin de residuos en los
prximos aos decrecer de forma significativa, ya que al remover el fondo, se
impide la sedimentacin.

El tratamiento aplicado actualmente depende de la composicin, pero en todos


los casos son tratados in situ por compaas tratadoras homologadas por la
junta de Residus.
Los residuos con un contenido elevado en hidrocarburos se someten a una
centrifugacin, separndose tres fases:

Agua: que se enva a la planta de efluentes para su depuracin.

Hidrocarburos: que son recuperados como crudo y convertidos en


productos comerciales

Depsito slido: que es inertizado con cal y depositado en vertedero


controlado.

De esta forma, se consigue simultneamente minimizar y reutilizar gran parte


del residuo original, premisas bsicas de una buena gestin de residuos.
Los residuos con un bajo contenido en hidrocarburos y alto en inerte, son
directamente inertizados y depositados en vertedero controlado, ya que ni
minimizacin ni reutilizacin son posibles.
Tomando como ejemplo, que en el ao 1993, la cantidad generado fue de 850
Tm tras ser centrifugados e inertizados.
Originalmente, eran unas 2000 Tm provenientes de la limpieza de 4 tanques.
En los ltimos aos, se vienen limpiando entre 3 y 5 tanques por ao, siendo el
periodo promedio de limpieza de cada tanque entre 10 y 15 aos.
Caudal:

850 Tm/ao

Composicin:

Agua

20%

Materia Orgnica

20%

Inertes

60%

Composicin Elemental en Base Seca:


Carbono

21.8%

Hidrgeno

2.6%

Azufre

0.45%

Inertes

75.02%

Composicin elemental en base hmeda:


Carbono

17.5%

Hidrgeno

2.12%

Azufre

2.12%

Inertes

60.02%

Agua

20.00%

Poder calorfico Superior (P.C.S.)

2200 Kcal/Kg

Poder Calorfico Inferior (P.C.I.)


Peso Molecular

EL MEDIO AMBIENTE

2000 Kcal/Kg
41.84 gr/mol

Y SU

PROTECCIN

PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE


La preocupacin de la industria petrolera por el medio ambiente no es cosa
nueva. El negocio del petrleo necesita realizar operaciones de gran escala
(con plataformas enormes, buques, tanque, refineras, miles de kilmetros de
oleoductos) que afectan el medio circundante.

Durante aos, las compaas petroleras han dedicado mucho tiempo y


recursos a hallar maneras de reducir su impacto en el entorno. Sin embargo, en
ltima instancia, se trata de equilibrar la necesidad de energa con el deseo de
no perturbar el medio. Las compaas petroleras y los gobiernos cooperan a
nivel local e internacional, para lograr este equilibrio.
Por todas partes, durante los ltimos aos, se vienen debatiendo los efectos de
los procesos industriales en el medio ambiente. Estos pueden tener secuelas
breves, por ej: derrames de petrleo o de productos, o de larga duracin, como
el "efecto de invernadero" (aumento de la temperatura de la atmsfera
terrestre) o el dao de la capa de ozono con repercusiones para las
generaciones futuras.
Todas las industrias, por su misma existencia, tienen consecuencias para el
medio circundante: la industria petrolera no es una excepcin. No obstante, en
todas las operaciones relacionadas con los hidrocarburos, se hacen
considerables esfuerzos para reducir al mnimo todo efecto perjudicial y cumplir
con las reglamentaciones.
En la etapa de exploracin, por ejemplo, se toman medidas tales como la
proteccin acstica del medio ambiente. Antes de construir instalaciones de
produccin, normalmente se hace una evaluacin del efecto que tendrn en el
entorno: de este modo se podrn determinar (para citar un caso) cual ser el
mejor mtodo de manejo de desperdicios y efluentes. Durante la produccin, se
hacen ensayos con regularidad, a fin de descubrir cualquier contaminacin
causada por las operaciones. Ultimamente, se estn estudiando las mejores
maneras de desmantelar las plataformas costa afuera en desuso.
En el pasado, los buques petroleros descargaban en el mar de agua de lastre
sucia. Pero se fueron introduciendo mejoras en el diseo de los buques tanque
a fin de lograr operaciones ms limpias y ahora es ilegal descargar agua que
tenga petrleo.
Algunos buques emplean el sistema "Load-on-top", por el cual el agua se limpia
a bordo; cada vez es mayor el nmero de buques que tienen tanques
segregados que se utilizan solamente para el lastre y nunca para la carga, de
manera que el petrleo y el agua se mantienen separados. Otros utilizan
petrleo crudo, en vez de agua, para lavar los tanques, evitando as el
problema del agua contaminada.
Cuando los oleoductos son subterrneos, es necesario hacer grandes
excavaciones para tenderlos. Sin embargo, despus de su construccin, se
tiene cuidado de restablecer el terreno; el paisaje debe quedar como antes de
comenzar el trabajo. Los oleoductos se inspeccionan regularmente para
descubrir cualquier corrosin o fugas que puedan haberse producido. Para esto
se utiliza un "conejo inteligente", que es un dispositivo con sensores o
registradores, que se hace pasar por el tubo y revela seales de corrosin u
otros defectos.
Como cualquier otro gran complejo industrial, una refinera podra presentar
problemas para el medio ambiente, debido al ruido y la contaminacin de la
atmsfera, el agua y el suelo. Los niveles de ruidos molestos se reducen con

un mejor diseo del equipo y, siempre que sea posible, la refinera se sitan a
una distancia adecuada de las zonas habitadas. El agua usada se procesa
antes de echarla afuera y hay estrictos controles de las emanaciones
gaseosas. Se trata por todos los medios de contener el petrleo crudo y sus
productos, a fin de evitar la contaminacin del suelo.
La prevencin de accidentes es un elemento importante de la conservacin
ambiental. En el diseo y la operacin de las plantas, se presta rigurosa
atencin a la seguridad; sin embargo, la causa ms comn de los accidentes
es un error humano. Muchas tareas de la industria petrolera requieren que se
est en contacto con equipos o productos potencialmente peligrosos: es crucial
que se d asesoramiento sobre la seguridad, se capacite a los trabajadores y,
sobre todo, se promueva la conciencia de la seguridad en todos.
Tradicionalmente, se ha agregado plomo a la gasolina para evitar la
"detonacin". En vista de los posibles peligros para la salud que representa el
plomo en la atmsfera, ahora hay gasolina con bajo contenido de plomo y sin
plomo. En ciertos pases, muchas estaciones de servicio venden gasolina sin
plomo y algunos gobiernos ofrecen incentivos fiscales para que sus costos
sean inferior al de la gasolina con plomo.
La proteccin ambiental es una cuestin nacional e internacional. Existen
diversas organizaciones por medio de las cuales la industria coopera con los
gobiernos para que se tomen medidas que protejan el ambiente.

En las refineras y fbricas el


agua de deshecho es tratada
antes de su eliminacin

Equipo de lucha contra incendios y embarcaciones de control de la


contaminacin (recuadro) para casos de emergencia

SISTEMA INTEGRAL PARA EL TRATAMIENTO DE LODOS ACEITOSOS


AGUAS RESIDUALES DE LA INDUSTRIA PETROLERA.

La industria del petrleo en sus procesos de produccin, refinacin, transporte


y almacenamiento de hidrocarburos genera residuos aceitosos, los cuales han
sido almacenados en cinagas o piscinas a campo abierto, generando un alto
grado de contaminacin en las reas aledaas.
Tomando como ejemplo (para poder desarrollar este apartado) el Complejo
Industrial de Barrancabermeja en (Colombia), a travs de los aos, se formaron
cinagas aceitosas que llegaron a contener cerca de dos millones de metros
cbicos de lodos contaminados asociados a ms de cinco millones de barriles
de aguas aceitosas.
El apropiado tratamiento y la correcta disposicin de este tipo de desechos
previene la contaminacin de aguas subterrneas y superficiales,
contaminacin del aire, incendios, explosiones, envenenamiento de la cadena
alimenticia y destruccin de reas verdes.
Existen mltiples tecnologas para el tratamiento de estos residuos
aceitosos, por ejemplo la incineracin, extraccin con solventes, filtracin y
biodegradacin, entre otras. Ecopetrol, a travs del Instituto Colombiano del
Petrleo, ha desarrollado y adaptado tecnologas tales como biodegradacin
estimulada e intensiva, inyeccin de vapor y biosurfactantes, lavado
emulsionado y deshidratacin trmica, qumica y electrosttica, con las cuales
se estn eliminando estos residuos aceitosos.
Mediante la aplicacin de estas tecnologas se eliminaron cuatro cinagas
aceitosas en el Complejo Industrial de Barrancabermeja, logrndose la
recuperacin de ms de 250.000 m2 de terreno contaminado y 600.000 barriles
de aceite con menos de un 1% de contaminantes. Adicionalmente, se han
aplicado con xito en campos de produccin, en donde se han biodegradado
cerca de 300.000 m3 de lodos contaminados, recuperndose un rea de
120.000 m2 de terreno.
Las aguas almacenadas en estas cinagas, las generadas en estos
tratamientos y las producidas en las plantas de refinacin, contienen adems
de slidos e hidrocarburos compuestos fenlicos. Para su depuracin son
conducidas a una planta de tratamiento, en donde son sometidas a procesos
de neutralizacin, coagulacin, clarificacin y finalmente a un sistema de
biodegradacin de fenoles e hidrocarburos remanentes.
En la actualidad se tratan aproximadamente 200.000 barriles por da, BPD, de
aguas en la Refinera de Barrancabermeja y 180.000 en la de Cartagena,
alcanzndose eficiencias superiores al 95% en condiciones controladas de
acidez, aireacin y flujo, y entregando un afluente que cumple con las normas
ambientales colombianas.
La metodologa general: Se estableci un conjunto de experimentos a
escala de laboratorio y planta piloto con el fin de desarrollar tcnicas que
aceleren los procesos de recuperacin de hidrocarburos, suelos y aguas
afectadas, para finalmente implementarlos con xito a escala industrial en
refineras, campos de produccin y otros sitios afectados.

Con el fin de recuperar aceite y reducir los niveles de hidrocarburo en los lodos,
se incorporaron variables que modifican el comportamiento fisico-qumico de
sistemas lodo-agua-tensoactivo, y su incidencia en las mojabilidad y
capacidad limpiadora de lodos ricos en hidrocarburos.
Debido a la necesidad de acelerar los procesos de biodegradacin natural, se
desarrollaron grupos de microorganismos capaces de consumir fenoles e
hidrocarburos en aguas y suelos. Adicionalmente, se establecieron tcnicas
mecnicas y fluidodinmicas que favorecen la aireacin, incrementando el rea
de contacto en la interfase microorganismo-aire-sustrato.
Vamos a ir describiendo de forma general las tecnologas:
Biodegradacin de hidrocarburos: Ante la necesidad de tratar
considerables volmenes de lodos y no contar con espacio suficiente para
tratarlos, se desarroll una tecnologa de biodegradacin acelerada que
consiste en la adicin intensiva de microorganismos al terreno contaminado,
previamente preparado con nutrientes y modificadores de acidez.
La aireacin de la mezcla se realiza mediante volteos peridicos, utilizando
retro-escavadoras y tractores, con el fin de facilitar el acceso del
microorganismo al hidrocarburo.
La mezcla inicial lodo-tierra se prepara con contenidos de hidrocarburo entre el
15 y el 20%. ste se efectu inicialmente a escala de laboratorio y planta piloto,
donde se analiz la influencia del tipo de microorganismo, nutrientes,
mecanismos de aireacin y recargas de lodos a tierras en procesos de
biodegradacin, entre otros parmetros.
A escala piloto se realizaron un conjunto de pruebas en eras, para evaluar la
biodegradacin natural, con volteos peridicos de la mezcla tierra-lodo, sin
adicin de microorganismos externos, y otras para estudiar la biodegradacin
estimulada, con volteo frecuente y adicin intensiva de microorganismos.
Adicionalmente se evalu la biodegradacin mediante aireacin forzada
utilizando distribuidores de aire dentro de las eras.
Otra tcnica desarrollada consiste en alimentar la mezcla de lodo debidamente
preparada con nutrientes y modificadores de cidos, necesarios para la
supervivencia y buen funcionamiento de los microorganismos, a un tornillo
sinfn, el cual suministra movimiento continuo a los lodos incrementando la
aireacin. El caldo microbiano se adiciona mediante rociado semicontinuo a la
mezcla en movimiento.
En estos equipos se evalan parmetros como intensidad de aireacin en
tornillo sinfn, tiempo de pasaje, tipo de relleno y recargas de lodo.
Con el propsito de reducir los tiempos de proceso de biodegradacin aerbica
intensiva y estimulada, manejar mayores volmenes de lodo, reducir los costos
de materias primas y eliminar los altos requerimientos de espacio, se desarrolla
un sistema tipo transporte neumtico (loduito) que permita incrementar la
aireacin, mediante el transporte de lodos suspendidos en aire.
El proceso puede manejar diferentes relaciones aire-lodo, humedad, cantidad
de caldo microbiano, tipo de relleno y porcentaje inicial de hidrocarburos.

Inyeccin de vapor y biosurfactantes: Con el objetivo de recuperar aceite


in situ a menores costos y tiempos de deshidratacin, se han diseado
sistemas de inyeccin de vapor y biosurfactantes a los fondos cenagosos,
obtenindose un sobrenadante enriquecido en aceite que se enva a las
unidades de lavado emulsionado y deshidratacin segn sus contenidos finales
de slidos y agua.
Lavado emulsionado: Se caracterizaron los lodos a tratar en cuanto a
contenido de slidos, hidrocarburo y agua. Dependiendo de la viscosidad del
lodo se evaluaron alternativas de dilucin y emulsificacin.
La dilucin se efecta con solventes orgnicos, previo estudio de solubilidad y
viscosimetra, para determinar la cantidad y tipo de solvente ms favorable que
facilite la fluidez de la mezcla y el desprendimiento del aceite.
Se realiz un barrido de tipo y cantidad de surfactante, evalundose cerca de
20 tensoactivos de diferentes familias (aninicos, no inicos y anfotricos).
Adicionalmente se evaluaron mezclas de algunos de estos tensoactivos para
evaluar la afinidad y balance hidroflico-lipoflico (HLB), para lograr la mxima
remocin de aceite.
Adicional al comportamiento fisico-qumico de la formulacin en los sistemas
agua-lodo-tensoactivo, se estudi la influencia de parmetros fluidodinmicos
de formacin, tales como tipo de impeler, tiempo y velocidad de agitacin,
sobre la capacidad limpiadora de los tensoactivos utilizados.
A escala industrial es un proceso que se puede efectuar en una o varias
etapas, con posterioridad a la etapa de lavado, la mezcla es bombeada a un
sistema de separacin centrfuga tipo dicanter o torranter y/o hidrociclones,
obtenindose una corriente de hidrocarburos con contenido de agua inferior al
cinco por ciento, una corriente de agua rica en tensoactivo la cual es
parcialmente recirculada al proceso y una corriente de slidos con contenidos
de hidrocarburos inferiores al diez por ciento.
Adicional a la recuperacin de hidrocarburo, el menor contenido de aceite en
los slidos resultantes facilita la biodegradacin, reduciendo tiempo y costos de
tratamiento.
Separacin aceite-agua: El hidrocarburo proveniente de los procesos de
inyeccin de vapor y biosurfactantes, lavado emulsionado y el sobrenadante de
cinagas aceitosas, se conduce a una planta de deshidratacin en la cual se
efectan procesos de separacin trmica, qumica y electrosttica, en donde se
obtiene un hidrocarburo con contenidos de agua inferior al uno por ciento.
La fase acuosa recuperada en estos procesos se enva a una planta de
tratamiento de aguas, en donde se remueven fenoles e hidrocarburos
residuales.

Biodegradacin de fenoles en aguas residuales: Se analizaron y


biodegradaron corrientes fenlicas asociadas a los procesos de produccin,
refinacin de petrleo y aguas provenientes de los procesos de recuperacin y
remediacin de lodos asociados a las cinagas aceitosas.

Los microorganismos se aislaron de plantas de tratamiento de aguas residuales


domsticas, lodos aceitosos de refinera y aguas fenlicas; se seleccionaron y
adaptaron a aguas de proceso contaminadas con fenol hasta obtener
congregaciones microbianas con altsima eficiencia de biodegradacin.
Los ensayos de biodegradacin a escala de laboratorio se llevaron a cabo
utilizando aguas fenlicas, suplimentadas con sales minerales. El proceso se
realiz a temperatura de laboratorio con suministro controlado de aire.
El escalado del proceso se inici utilizando volmenes pequeos (entre 100 y
500 mL), los cuales se incrementaron gradualmente a medida que se obtenan
resultados satisfactorios. El proceso se evalu en sistemas cerrados,
semicontinuos y continuos, en biorreactores agitados permanentemente,
empleando volmenes de 0.5, 3, 180, 3.000 y 10.000 litros, para finalizar con el
escalado industrial en biorreactores de 25.000 m3 y con flujos promedio de
200.000 barriles por da.
Ejemplos concretos y prcticos: La tecnologa de biodegradacin estimulada
e intensiva se ha aplicado con xito a escala industrial en la recuperacin de
cinagas aceitosas, terrenos contaminados en campos de produccin,
tratamiento de lodos de fondos de tanques de almacenamiento de
hidrocarburos, de lodos de plantas de tratamiento de aguas residuales de
refinera y ripios de perforacin, entre otros.
A continuacin se presentan algunos casos prcticos.
Cinaga 6: Es la mayor recuperada hasta la fecha. Estaba localizada
dentro del Complejo Industrial de Barrancabermeja, con una extensin de
130.000 m2 y profundidades que oscilaban entre 2 y 15 metros.
Se biodegradaron cerca de 106 m3 de lodos aceitosos y se recuperaron
600.000 barriles de hidrocarburo. Debido a la magnitud de esta cinaga fue
necesario la implantacin de un sistema integral de tratamiento de lodos
aceitosos y aguas residuales, aplicando tecnologas de biodegradacin de
lodos, inyeccin de vapor y biosurfactantes, lavado emulsionado,
deshidratacin y biodegradacin de fenoles e hidrocarburos en aguas.
La tecnologa de biodegradacin estimulada se ha aplicado con xito en
campos de produccin en donde se han recuperado cerca de 120.000 m2 de
rea afectadas, biodegradndose ms de 300.000 m3 de lodos aceitosos.
Lavado emulsionado e inyeccin de vapor y biosurfactantes, separacin
agua-aceite. Al nivel de laboratorio y planta piloto, se realizaron suficientes
ensayos hasta encontrar tensoactivos que permitieron altas remociones de
hidrocarburos. Con formulaciones de algunos tensoactivos y condiciones
fluidodinmicas adecuadas se alcanzaron recuperaciones de aceite del 70% en
la primera etapa de lavado y un 80% en una segunda etapa, reutilizando las
aguas de lavado. Debe destacarse que estas remociones se favorecen al
incorporar efectos trmicos y de dilucin.
Biodegradacin de fenoles en aguas residuales: El escalado del proceso
en el mbito industrial se llev a cabo en la Planta de Tratamiento de Aguas
Residuales (PTAR), a donde llegan todos los efluentes industriales generados
en las diferentes plantas de refinacin del Complejo Industrial de
Barrancabermeja y las aguas producidas en los procesos de recuperacin de
las cinagas aceitosas.

El agua ingresa a la planta y despus de un tratamiento de homogeneizacin,


neutralizacin, coagulacin y clarificacin, se somete a un proceso de
biodegradacin de fenoles e hidrocarburos, en tres biorreactores aireados.
Mediante el proceso de biodegradacin continua se obtiene una reduccin en
el contenido de fenoles mayor al 95% entregando un efluente dentro de los
lmites exigidos por las entidades ambientales colombianas (0.2 ppm), en
condiciones estables reducido los niveles de nitrgeno amoniacal e
hidrocarburos en cerca del 40%.
A la fecha se estn biotransformando entre 700 y 1.000 kilogramos de fenoles
por da en la Refinera de Barrancabermeja con flujos promedio de 200.000
BPD, con lo cual ha sido posible mejorar la calidad de las aguas que se vierten
al ro Magdalena.
Esta tecnologa permite la depuracin de aguas residuales asociada a la
actividad petrolera, resaltndose la aplicacin a escala industrial que se viene
realizando para el tratamiento de la totalidad del agua producida en las dos
refineras colombianas y su proyeccin a campos de produccin y lugares
afectados por la formacin de cinagas aceitosas
Como conclusiones podemos sacar que:
Mediante la aplicacin del sistema integral de tratamiento de lodos
aceitosos y aguas residuales ha sido posible la recuperacin de
importantes extensiones de terrenos contaminados por derrames y
almacenamiento de residuos aceitosos.
Utilizando
la
tecnologa
de
biodegradacin
se
han
biotransformado cerca de dos millones de metros cbicos de lodos
aceitosos, con contenidos de hidrocarburos entre 25 y 35%.
En la mayor cinaga aceitosa, (Cinaga 6), tratada a la fecha, se
recuperaron 600.000 barriles de hidrocarburos, utilizando las tecnologas
de inyeccin de vapor y biosurfactantes, lavado emulsionado y
deshidratacin, con lo cual se pag una buena parte de la inversin
requerida para la recuperacin.
Las aguas residuales producidas en los procesos de refinacin,
produccin de petrleo y las generadas en la recuperacin de cinagas
aceitosas, han sido eficientemente tratadas mediante tcnicas de
biodegradacin de fenoles.
La aplicacin industrial del proceso de biodegradacin de aguas
fenlicas en sistemas continuos ha permitido reducir cerca del 95% de
los fenoles, manejando flujos hasta de 200.000 BPD. Paralelamente a la
biodegradacin de fenoles se han reducido los niveles de nitrgeno
amoniacal e hidrocarburos en cerca del 40%.
La aplicacin de recargas de hidrocarburo y el uso de rellenos
mantiene en actividad el proceso y optimiza rendimientos de volumen de
lodo tratado por unidad de rea y tiempo.
El uso de sistemas mecnicos y neumticos para la aireacin
intensiva, reduce hasta en 16 veces los tiempos de tratamiento
comparados con la biodegradacin natural.
La tecnologa de inyeccin de vapor y biosurfactantes combinada
con el lavado emulsionado permite la recuperacin de cerca del 80% del
hidrocarburo en el lodo original, facilitando la biodegradacin del slido
residual, haciendo ms econmico el proceso integral.

HIDROPROCESAMIENTO DE CRUDOS Y FRACCIONES PESADAS


Como hemos mencionado en el apartado anterior, aqu se har extenso el
hidroprocesamiento o hidrotratamiento de crudos y fracciones pesadas.
El hidrotratamiento cataltico (HDT) es un proceso que tradicionalmente se ha
venido utilizando en la industria del petrleo y particularmente en el
procesamiento de fracciones derivadas de la destilacin del mismo, con el fin
de reducir la concentracin de contaminantes tales como azufre, nitrgeno,
metales, etc.
El proceso HDT se lleva a cabo por el contacto de la carga con un catalizador
adecuado en presencia de un gas rico en hidrgeno.
Se puede definir al hidrotratamiento como todo proceso cataltico que
involucra reacciones de hidrodesulfuracin (HDS), hidrodesnitrogenacin
(HDN), hidrodesmetalizacin (HDM), hidrodesaromatizacin (HDA) e
hidrodesintegracin (HDC) principalmente.
Si el objetivo principal es la remocin de azufre, como es el caso de las naftas,
se trata de un proceso de hidrodesulfuracin.
En cambio, si adems de azufre se requieren eliminar compuestos de nitrgeno
y metales, y la saturacin de compuestos aromticos, el proceso involucra un
hidrotratamiento o hidrogenacin no destructiva sin cambio apreciable en el
intervalo de ebullicin de la carga, como sucede con los gasleos de carga a
FCC.
Por el contrario, si existe modificacin en el intervalo de ebullicin de la
alimentacin, como pasa con los residuales, la hidrogenacin es destructiva y
se trata de una hidrodesintegracin
En el caso de los crudos pesados, stos se someten a un
hidroprocesamiento o hidrotratamiento en general, ya que se requiere de una
hidrodesintegracin moderada para reducir el contenido de residuales e
incrementar el rendimiento de los destilados ligeros, adems de la eliminacin
de los compuestos contaminantes que contiene (azufre, metales, etc.).
La tendencia en el procesamiento de crudos en los centros de refinacin, a
escala mundial, es hacia la inclusin de mayores cantidades de crudos
pesados.
Por esta situacin y con la finalidad de superar la problemtica para la
infraestructura con que cuentan las refineras, se ha considerado seriamente la
necesidad de realizar modificaciones o en muchos casos la instalacin
completa de nuevas unidades de proceso
Tradicionalmente el aceite crudo se ha fraccionado y posteriormente se han
tratado las fracciones desde naftas hasta residuales.
Considerando que la concentracin de contaminantes en estos destilados as
como la naturaleza de los mismos, es diversa, los sistemas de reaccin y los
catalizadores empleados para realizar la eliminacin de estos contaminantes,
tambin presentan una variedad de alternativas. Por esta razn la mayor
cantidad de informes tcnicos en la literatura especializada se han enfocado

hacia el tratamiento y conversin de fracciones del petrleo y escasamente


hacia el hidroprocesamiento del crudo total.
Sin embargo, la mayor produccin de crudos pesados, sobre todo en pases
como Venezuela, Canad, Mxico y Rusia, ha obligado a los centros de
investigacin al desarrollo de tecnologas que resuelvan de origen el problema
de los contaminantes.
Los desarrollos tecnolgicos en el rea de hidroprocesamiento de crudos
pesados de manera integral (100% crudo) han sido efectuados slo a escala
experimental (laboratorio o planta piloto), como lo mencionan las patentes ms
recientes registradas en Estados Unidos, Japn y Europa por compaas tales
como Idemitsu, Intevep, Exxon, Snamprogetti y Mobil Oil entre otras.
Sin embargo, estos desarrollos no son muy numerosos y hasta la fecha no se
ha efectuado el escalamiento a escala industrial
Si se efecta un anlisis profundo de las alternativas tecnolgicas que
existen en el campo del hidroprocesamiento de crudos y fracciones pesadas,
se pueden encontrar, que existe una amplia diversidad de tecnologas, las
cuales se pueden clasificar en tres grandes grupos de acuerdo al sistema de
reaccin utilizado: lecho fijo, lecho ebullente y como una innovacin
relativamente reciente, los sistemas en fase dispersa.
Las tecnologas del Hidroprocesamiento: Existe un nmero importante de
tecnologas disponibles para convertir residuos del petrleo a destilados
ligeros.
La capacidad mundial de procesamiento de residuos casi ha alcanzado el
doble de su valor en los ltimos 10 aos logrando un nivel cercano a los 14
millones de BPD. En el caso de Mxico, la capacidad total para conversin de
residuos es del orden de 376,000 BPD, correspondiente al 2.74% de la
capacidad mundial.
Algunos procesos cuentan con suficiente experiencia comercial y pueden ser
considerados como maduros. Otros se encuentran en las primeras etapas de
su comercializacin junto con otros que ya se han probado de manera
satisfactoria en unidades de demostracin.
Los avances tecnolgicos ms sobresalientes a escala comercial han sido
realizados sobre hidroprocesamiento de residuos en lecho fijo, dando mayor
nfasis a las nuevas tcnicas para adicin y extraccin del catalizador sin que
se afecte la operacin continua del proceso, teniendo de esta manera una
mejor utilizacin total del catalizador.
Sistemas de Lecho Fijo: Este es el tipo de proceso que cuenta con ms
unidades comerciales instaladas alrededor del mundo. La compaa Chevron
es la que ms unidades tiene operando comercialmente (32 de 54). Es preciso
sealar que Estados Unidos y Japn juntos, superan el 50% de la capacidad
instalada, mientras que actualmente en Mxico no se cuenta con este tipo de
sistemas.
El hidroprocesamiento de residuos atmosfricos lleg a comercializarse
ampliamente a fines de los aos 60s en Japn para desulfurar combustleo.
En los 80s, su uso se extendi fuertemente al hidrotratamiento de residuos
atmosfricos para reduccin de azufre y metales en cargas a FCCR. En los
aos 90s, se han conseguido sustanciales avances en el mbito comercial en
los sistemas de hidrotratamiento de residuos en lecho fijo.

1.- El proceso Onstream Catalyst Replacement (OCR) de la compaa Chevron


International Oil Company, se ha probado comercialmente desde 1992 y
actualmente se encuentra instalado en tres unidades que tratan residuos
atmosfricos en tres diferentes refineras de Japn.
Este adelanto tecnolgico permite realizar la adicin y extraccin del
catalizador de desmetalizacin mientras los reactores RDS de lecho fijo
permanecen en operacin continua. El catalizador fresco se dispersa en un
gasleo y se trasvasa al recipiente de alimentacin presionado. El catalizador
se agrega peridicamente por semana por la parte superior del reactor llegando
a la parte alta de un lecho denso. La carga se inyecta continuamente por el
fondo del reactor para establecer un flujo en contracorriente.
2.- El proceso HYVAHL desarrollado por IFP (Institute Franais du Petrole),
cuenta con reactores tipo "swing" para la eliminacin de metales.
La primera unidad comercial se encuentra en la refinera de Ardmore,
Oklahoma desde 1994.
El IFP licenci una unidad a Ssangyong Oil en su refinera de Onsan, Corea.
Esta unidad, que arranc en 1995, se dise para manejar 25,000 BPD de
mezcla de residuos de vaco de crudo ligero y pesado rabes, con rendimientos
de 25-30% peso de destilados, logrndose cerca de 90% de HDM.
Esta es la primera aplicacin del concepto de reactor "swing", el cual se prob
ampliamente en la unidad minirefinera de 100 BPD en las instalaciones de
Solaize, Francia.

3.- El proceso Shell Hycon: Por muchos aos Shell International desarroll una
serie de catalizadores mejorados para desulfuracin y conversin de residuos
pesados a productos ligeros. En 1977-1978 realiz pruebas en la refinera
Gothenberg de Suecia y en cooperacin con la compaa Maraven, S.A. en la
refinera de Punta Cardn, Venezuela, construy una planta de demostracin

con capacidad de 400 ton/d utilizando una tcnica de reactor tipo "bunker" para
agregar y extraer catalizador continuamente del reactor. A esta tcnica se le
denomin Proceso HYCON. En 1988, Shell arranc su proceso en la refinera
de Pernis, Holanda.
La unidad HYCON procesa 25,000 BPD y consta de dos trenes, cada uno con
5 reactores. Los primeros tres reactores contienen un catalizador para HDM
basado en slice; los ltimos dos con un catalizador para HDS basado en
almina. Sin embargo, el tren de reactores puede combinar dos tipo bunker al
principio con tres HDS al final, dependiendo del contenido de metales que
contenga la alimentacin.
Durante el reemplazo, el catalizador se mueve lentamente comparado con la
velocidad lineal de la carga.
La ventaja del reactor bunker es que la capa superior del lecho mvil consiste
de catalizador fresco. As que, los metales y sales depositados en la parte
superior del lecho avanzan hacia abajo junto con el catalizador para finalmente
extraerse por el fondo.
Las condiciones de operacin son ms severas que para HDS convencional.
Existen tambin otros procesos o tecnologas en lecho fijo, las cuales se han
utilizado tradicionalmente para hidrotratamiento de fracciones del petrleo y
residuos, sin embargo, no han presentado avances sustanciales que las
ubiquen en la lnea de competencia de las anteriormente mencionadas.
Entre estas tecnologas se encuentran RCD Unionfining, UOP; RCD Unibon,
UOP; Residfining, Exxon; Unicracking, Unocal; ABC, Chiyoda Corp. y
MAKFining, Kellogg.
Sistemas de Lecho Ebullente: Esta tecnologa est conformada
bsicamente por los procesos H-Oil licenciado por HRI/IFP y LC-Fining
licenciado por ABB Lummus Crest. Tomando como ejemplo el pas de Mxico,
proveedor de petrleo a escala mundial, su capacidad de hidroprocesamiento
en lecho ebullente es de 68,500 BPD en dos unidades H-Oil, que corresponde
al 31.21% de la capacidad mundial para esta tecnologa y al 20.1% de la
capacidad mundial incluyendo las unidades LC-Fining.
Las tecnologas de hidroconversin en lecho ebullente se han desempeado
eficientemente en el hidroprocesamiento de cargas con alto contenido de
metales, alcanzando un importante nivel de madurez comercial con unidades
instaladas desde mediados de los aos 80s con licenciamiento de los
siguientes tecnlogos: H-OIL (HRI/IFP) y LC-Fining (ABB Lummus/Amoco).
Estos procesos utilizan un sistema fluidizado slido-lquido-gas para la
conversin de residuos.
El trmino ebullente seala que la fluidizacin del catalizador, se logra
reciclando parte del lquido interno mediante una bomba, la cual se puede
instalar interna o externamente al reactor.
Generalmente, esta recirculacin alcanza una velocidad de 5 veces la
velocidad de alimentacin de la carga y se controla para alcanzar una
expansin del lecho de 40-60%.
1.- El proceso H-Oil actualmente, se encuentra en operacin 6 unidades
suyas, con una capacidad total de 219,500 BPD.

Recientemente se construy una planta de 25,000 BPD en la refinera


Kawasaki, Japn, la cual procesar una mezcla de crudo Arabe para producir
combustleo pesado con <1% peso de azufre. Esta unidad utiliza un
catalizador especial de Texaco, el cual produce un nivel muy bajo de sedimento
en el residuo final.
Asimismo, se encuentra en construccin una planta de 1.8 MM Ton/Ao en
Plock, Polonia.
2.- El proceso LC-Fining : Cities Service (ahora Citgo) se uni con ABB
Lummus para utilizar la misma tecnologa bsica H-Oil, dando origen a la
tecnologa LC-Fining.
Existen tres unidades en operacin, con una capacidad nominal combinada de
122,000 BPD: Amoco en Texas City, Texas desde 1984; Syncrude en Fort
McMurray, Alberta; Agip en Milazzo, Italia.

Recientemente, ABB Lummus Crest licenci una unidad LC-Fining de 23,000


BPD a Slovnaft AS en Eslovaquia para procesar cargas a FCC.
La conversin ser de 70-75 %, estimando que esta unidad arranque en el
periodo 1999-2000.
Sistemas de Fase Dispersa: Esta tecnologa se encuentra en desarrollo
por varias compaas. Sin embargo, slo 2 instalaciones comerciales se
encuentran en operacin industrial a la capacidad en que se construyeron para
la etapa de demostracin. En Alemania la compaa VEBA cuenta con una
unidad de 4,000 BPD, mientras que en Canad la compaa Petro-Canada
cuenta con una unidad de 5,000 BPD.
Los procesos de hidroconversin en fase dispersa no se han demostrado a
escala industrial. Sin embargo, el sistema de Veba Combi Cracking (VCC) y el
sistema CANMET se han operado de manera satisfactoria con niveles altos de
conversin en pequeas unidades comerciales o de demostracin.
No se han anunciado programas comerciales reales para otros sistemas en
fase dispersa, tales como Super Oil Cracking de Asahi Chemical, HDH de
Intevep, Micro-Cat R-C de Exxon y (HC3) de Alberta Energy. Sin embargo,

Intevep estableci que una unidad HDH de demostracin industrial de 15,000


BPD se construir en la Refinera Cardon de Maraven, Venezuela.
1.- El proceso de Veba Combi-Craking: A finales de los 70s VEBA inici su
desarrollo con operaciones a escala banco.
En 1980 arranc una unidad de demostracin de 4,000 BPD de Aceite en
Bottrop, la cual oper continuamente hasta 1987.
En 1988 la unidad inici su operacin con residuos de vaco y continu
operando con este tipo de carga hasta 1992. Las conversiones son arriba del
95%. El sistema utiliza un aditivo obtenido a partir de lignito pirolizado el cual
acta como controlador en la formacin de coque.
Desde 1993, VEBA convirti el sistema a procesador de plsticos de reciclaje.
2.- El proceso Canmet: En 1985, Petro-Canada instal un reactor sencillo
CANMET en la refinera de Montreal, con una capacidad de diseo de 5,000
BPD. Esta unidad cumpli dos objetivos como unidad de demostracin y como
unidad comercial que poda procesar todos los fondos de viscoreductora de la
refinera.
Se realizaron varias corridas largas por parte de Petro-Canada y Alberta Oil
Sand Technology & Research Authority (AOSTRA) con crudo pesado Cold
Lake. Posteriormente, el mercado para los residuales mejor y Petro-Canada
par la unidad.
En 1992, Petro-Canada reinici la operacin de la unidad CANMET debido a la
baja en los precios del combustleo de alto azufre.
En 1995, la unidad proces residuo de vaco.
Dentro de sus principales avances se encuentran la utilizacin de un aditivo
efectivo y barato basado en sulfato de fierro. Petro-Canada indica que la unidad
trabaja de manera adecuada.
Si la economa llegara a ser desfavorable la unidad dejara de funcionar hasta
que la situacin se invierta.
3.- El Proceso Super Oil Cracking (SOC): La compaa Asahi Chemical
desarroll el proceso SOC, junto con Chiyoda Engineering y Nippon Mining
(ahora Japan Energy, Ltd.) con el apoyo de la agencia del gobierno, RAROP.
El proceso utiliza como reactor un horno de alta temperatura y tiempos de
residencia cortos (482C y 15-30 minutos), alcanzando el 90% de conversin
para crudos con alto contenido de azufre.
Asahi desarroll su propio catalizador, el cual contiene un metal de transicin y
un polvo ultrafino tal como negro de humo.
Japan Energy (JEC) construy una planta de 3,500 BPD en la refinera de
Mizushima en 1987, donde evalu residuos de varios crudos.
En 1995 JEC autoriz un subsidio del gobierno para el desarrollo de un
proceso combinado SOC-Delayed Coking, e instal una planta piloto en febrero
de 1996.
En diciembre de 1996, JEC decidi no continuar, tomando en consideracin el
diferencial de precios actual y predecible a futuro de los crudos ligero y pesado,
lo cual no era factible para la economa de Japn.
Desde marzo de 1997 la planta piloto sali de operacin y se mantiene
presionada con nitrgeno hasta que cumpla con las reglas de depreciacin del
gobierno japons. Subsecuentemente, la compaa Stone & Webster obtuvo
los derechos de licenciamiento del proceso SOC.

Stone & Webster estima que una unidad SOC cuesta alrededor de 10-20%
menos que otros sistemas de hidroconversin, dependiendo de la ubicacin.
En 1997 el IMP realiz una evaluacin econmica comparativa de los Procesos
SOC y H-Oil encontrando que la inversin del proceso SOC es 17% menor que
H-Oil, lo cual concuerda con el estimado de Stone & Webster.
4.- El Proceso HDH: Intevep, de Venezuela, desarroll su propio sistema en
fase dispersa para una conversin de moderada a alta.
Prob una variedad de minerales baratos de la regin encontrando varias
opciones favorables como aditivos. Dependiendo de la carga y de las
condiciones de operacin, puede formarse una moderada cantidad de coque.
El catalizador gastado se separa mediante ciclones para lquido.
El catalizador separado se lava con aceite ligero y posteriormente se seca; los
slidos secos se envan a un quemador de lecho fluido para incinerarse; el gas
de chimenea se desulfura para alcanzar los estndares ambientales.
Como parte de los planes de PDVSA para la refinera Cardon, Intevep
construye la primera planta comercial de demostracin HDH de 15,000 BPD
para una conversin de 90% de un residuo de vaco.
Si comparamos y analizamos las distintas tecnologas, una a una, podemos
llegar a las siguientes conclusiones:
Los catalizadores: Existe un esfuerzo considerable en el desarrollo de
nuevos catalizadores para el hidrotratamiento de destilados intermedios y
fracciones pesadas del petrleo, que han sido probados exhaustivamente a
escala microreaccin, en planta piloto y a escala industrial.
Entre los principales poseedores de licencia y vendedores de catalizadores se
encuentran: W.R. Grace, Akzo, Criterion, Procatalyse, UOP, Haldor y Exxon.
Shell y Criterion desarrollaron un catalizador para el hidrotratamiento de
residuos, basado en slice para alta desmetalizacin y un catalizador basado en
almina para alta conversin a destilados y alta desulfuracin. Estos
catalizadores se han usado en la unidad HYCON desde su arranque en 1988.
IFP y Rhne Poulenc junto con Procatalyse desarrollaron una serie de
catalizadores basados en almina.
Estos catalizadores operan en la unidad HYVAHL de desulfuracin de residuo
atmosfrico en la refinera Total Petroleum de Ardmore, Oklahoma y se
utilizarn en la unidad HYVAHL en la refinera de Ssangyong, Corea del Sur.
Los catalizadores que se desarrollan con el propsito de mejorar crudos
pesados y sus residuos, deben elaborarse tomando en consideracin las
propiedades fsicas poniendo especial atencin en el tamao de partcula,
volumen de poro y distribucin de dimetro de poro para poder lograr una
mxima utilizacin del catalizador; de igual manera debe ser considerada la
carga que se ha de hidroprocesar, principalmente en el contenido de
contaminantes como metales.
Sistemas de Lecho Fijo: Los sistemas de hidroprocesamiento en lecho
fijo entre sus ventajas cuentan con amplia experiencia a escala industrial, las
condiciones de operacin son menos severas que en las otras tecnologas, su
operacin es en modo de flujo pistn y presentan mayor facilidad de operacin
con cargas ligeras.

Las desventajas que presentan son los altos consumos de hidrgeno, serias
dificultades en la operacin con cargas pesadas, altas cadas de presin y
como consecuencia los tan comunes taponamientos.
El proceso OCR es una tecnologa de lecho mvil en contracorriente que
permite eliminar metales y otros contaminantes de la carga previa al
hidrotratamiento que se realiza en los reactores de lecho fijo, previniendo el
taponamiento y la desactivacin del catalizador en las unidades convencionales
de lecho fijo.
El sistema OCR permite:
Agregar catalizador fresco y extraer catalizador gastado sin
detener la operacin continua
Prevenir problemas de taponamiento en lechos de guardas,
adems, incrementar la vida de los catalizadores de hidrotratamiento en
lecho fijo posteriores al reactor OCR
Reducir los tiempos muertos durante el cambio de catalizador; el
tamao del reactor es menor que los de HDS disminuyendo el costo total
del catalizador.

Esta tecnologa cuenta con 3 unidades operando en el mundo, una ms que el


sistema Hyvahl de reactores tipo "swing" y dos ms que el sistema HYCON, el
cual es el ms antiguo de los tres sistemas avanzados en hidroprocesamiento.

Los Sistemas de Lecho Ebullente: En este tipo de sistemas las


principales ventajas son la moderada experiencia a escala industrial, una
distribucin uniforme de temperatura en el lecho, operacin ms confiable que
con los lechos fijos para cargas pesadas, cuentan con flexibilidad en la
operacin para severidad, tipos de carga y catalizador y maneja la
extraccin/adicin de catalizador sin afectar la operacin.
Las mayores desventajas que tienen son el retromezclado, condiciones de
operacin ms severas, altas reposiciones de catalizador, formacin de
sedimentos y factores de operacin bajos.
En realidad las dos tecnologas que utilizan sistemas en lecho ebullente
presentan muchas similitudes debido a que el proceso LC-Fining result de
varias alianzas tecnolgicas que tomaron como punto de partida el esquema
bsico del proceso H-Oil. Asimismo, por su flexibilidad operativa la eleccin de
alguna de estas tecnologas para implantarse en una refinera, no debe
presentar muchos problemas debido a que las condiciones de operacin y
rendimientos, sern adecuados en ambos sistemas.
Sistemas en Fase Dispersa: Estos sistemas tienen como mayores
ventajas el uso de catalizadores/aditivos baratos y desechables, altas
conversiones de la carga, reducida formacin de coque.
Su economa es similar o mejor que en lechos ebullentes y utiliza reactores
sencillos o convencionales.
Su principal desventaja es que presenta mnima experiencia a escala industrial.
Los sistemas en fase dispersa son adecuados para hidroprocesar residuos o
crudos pesados cuando se pretende obtener niveles de conversin altos, lo
cual puede ser motivado por la necesidad de producir mayor cantidad de
destilados.

Las tecnologas disponibles slo han alcanzado una escala a nivel de planta de
demostracin y debido a diferentes situaciones, como la reduccin en el
diferencial de precios de crudos pesados y ligeros, han tenido que interrumpir
su operacin o en otros casos se utilizan para procesar cargas diferentes a las
que provienen directamente del petrleo. Sin embargo, por la tendencia
mundial hacia el procesamiento de mayor cantidad de crudos pesados, estas
tecnologas pueden alcanzar en cualquier momento, un nivel de competencia
bastante fuerte con los otros sistemas, e incluso desplazar a un gran nmero
de ellos.
Las tendencias mundiales en el suministro de aceites crudos a las refineras
apuntan hacia el incremento en el volumen de crudos pesados.
Por tal situacin, son varias las compaas que se encuentran trabajando para
encontrar nuevas rutas en el campo del hidroprocesamiento de estos crudos.
Entre estas instituciones se encuentran el IMP, Pemex, Exxon Research,
Idemitsu Kosan, INTEVEP, Mobil Oil, Shell Internationale, Snamprogetti,
Chevron y UNOCAL principalmente. Asimismo, como un resultado del cambio
continuo en la calidad y especificaciones del crudo hacia el lado de los crudos
pesados, se estima que continuar creciendo el inters hacia estos desarrollos.
El comportamiento de las unidades de hidrotratamiento se ve influido
fuertemente por el tipo de catalizador que se utiliza para procesar una carga
particular.
Las compaas que desarrollan catalizadores han encontrado nuevos
prototipos para hidrodesulfuracin profunda, as como para hidrogenacin de
aromticos. Los catalizadores, al igual que los reactores que se utilizan para
cargas ligeras difieren bastante de los que se usan para cargas pesadas.
Esto significa que no existe un catalizador universal o un sistema cataltico
favorable para hidroprocesar las cargas derivadas de cualquier crudo.
Como conclusiones finales con base en el anlisis de las diferentes
tecnologas reportadas en la literatura especializada en el hidroprocesamiento
de crudos y fracciones pesadas, podemos sacar las siguientes:
No
existen unidades industriales en el mundo para
hidrotratamiento de crudos pesados 100%, sin embargo, existen varios
reportes sobre desarrollos realizados a nivel laboratorio y planta piloto
por compaas como el IMP, Pemex, Idemitsu Kosan, Exxon Research,
Intevep, Mobil Oil y Snamprogetti, principalmente.
Las tecnologas de hidroprocesamiento de fracciones pesadas
que existen a nivel industrial son para procesar nicamente residuos
atmosfricos y de vaco y se pueden agrupar por su sistema de reaccin
en lecho fijo, lecho ebullente y fase dispersa.

Las tecnologas de hidroprocesamiento en lecho fijo son las que


actualmente dominan en el mercado internacional, sin embargo, de
stas solamente compiten en el procesamiento de cargas con alto
contenido de metales, las que tienen sistemas avanzados de reactor y
catalizador para hidrodesmetalizacin, como la tecnologa OCR que
cuenta con ms unidades que sus homlogos de lecho mvil o tipo
"swing".

Para contar con la flexibilidad respecto a cargas, catalizadores y


condiciones de operacin, los sistemas de lecho ebullente y fase
dispersa son ms apropiados, no obstante que cuentan con menor
experiencia industrial, como sucede con las tecnologas de fase
dispersa, la cual puede ser compensada con los beneficios econmicos
por utilizar catalizadores o aditivos ms baratos.

Los sistemas catalticos deben estar diseados de acuerdo al tipo


de carga a procesar, su nivel de contaminantes como metales, azufre y
residuo de carbn, as como para proporcionar los mayores
rendimientos a destilados.

El diferencial de precios entre los crudos ligeros y pesados tiene


una fuerte incidencia sobre el procesamiento de los crudos pesados ya
que si este diferencial se estrechara bastante, slo seran importantes
los tratamientos trmicos con el fin de facilitar su extraccin y transporte.

TRATAMIENTO QUE RECIBEN LOS SUELOS CONTAMINADOS POR


HIDROCARBUROS

El lavado del suelo: es una tcnica que consiste en el uso de lquidos


(generalmente agua, combinada a veces con aditivos qumicos) y un
procedimiento mecnico para depurar el suelo.
Con este procedimiento se retiran contaminantes peligrosos y se los concentra,
reduciendo su volumen.
Los contaminantes peligrosos tienden a unirse en forma qumica o fsica al limo
y la arcilla, materiales que, a su vez, se unen a la arena y a partculas de grava.
En el procedimiento de lavado del suelo se separa la tierra fina contaminada
(limo y arcilla) de la tierra gruesa (arena y grava). Una vez concluido el
procedimiento, la tierra de volumen ms reducido, que contiene la mayora de
las partculas finas de limo y arcilla, puede ser sometida a un tratamiento
ulterior con otros mtodos (como incineracin (la veremos ms adelante) o
medidas biocorrectivas) o se puede eliminar de conformidad con las normas
federales y estatales.
La tierra ms limpia, de mayor volumen, no es txica y se puede usar como
relleno
El perfil del lavado del suelo:
- Se separan las partculas finas (limo y arcilla) de las partculas gruesas
(arena y grava).
- Se reduce considerablemente la cantidad de tierra contaminada.
- Es una alternativa con un costo relativamente bajo para separar los
desechos y reducir al mnimo la cantidad de desechos que requieren un
tratamiento ulterior.
- Se usa equipo porttil que se puede llevar hasta el lugar de las
operaciones

Durante el procedimiento, las partculas de grava y de arena ms pesadas


se asientan y son sometidas a pruebas para detectar contaminantes.
Si estn limpias, este material se puede usar en el sitio o llevarse a otro lugar
para usarlo como relleno. Si todava quedan vestigios de contaminantes, se
puede someter el material a otro ciclo de lavado, recogerlo para aplicarle un
tratamiento diferente o eliminarlo en otro lugar.
Este ltimo mtodo podra estar reglamentado por la Ley de Conservacin y
Recuperacin de Recursos o la Ley de Control de Sustancias Txicas.
El limo y la arcilla contaminados que estn en el agua del lavado se asientan y
se separan del agua del lavado. Como el agua del lavado ahora contiene
contaminantes, es sometida a un tratamiento a fin de que se pueda reciclar
para otros usos.
Como ya se dijo, el agua de lavado podra contener aditivos, algunos de los
cuales podran interferir en el tratamiento. En ese caso, hay que retirar los
aditivos o neutralizarlos con un tratamiento preliminar.
Despus de separar el limo y la arcilla del agua del lavado, se los somete a una
prueba para determinar si contienen contaminantes.
Si todos los contaminantes pasaron al agua del lavado y el limo y la arcilla
estn limpios, el limo y la arcilla se pueden usar en el sitio o se pueden llevar a
otro lugar para usarlos como relleno.
Si el material todava est contaminado, se puede someter a otro ciclo de
lavado, recogerlo para aplicarle un tratamiento diferente o eliminarlo en un
vertedero autorizado por la Ley de Conservacin y Recuperacin de Recursos
o la Ley de Control de Sustancias Txicas.

El lavado del suelo se puede usar por s solo, pero a menudo se usa
combinado con otras tcnicas de tratamiento. El uso principal del lavado del

suelo tal vez sea como tcnica para reducir el volumen, concentrando los
contaminantes en una masa relativamente pequea de material.
Cuanto mayor sea el porcentaje de arena gruesa y grava en el material que
deba tratarse (que se puede limpiar y quiz llevar de vuelta al sitio), ms eficaz
ser el lavado del suelo en funcin del costo.
Idealmente, el proceso de lavado del suelo reducira el volumen en un 90% (lo
cual significa que slo el 10% del volumen original necesitara tratamiento
ulterior).
Si los desechos tienen un alto porcentaje de limo fino y arcilla, una parte mayor
del material deber ser sometida a otro tratamiento subsiguiente ms costoso.
Estos suelos tal vez no sean buenos candidatos para un lavado.
El lavado del suelo se usa para tratar una amplia gama de contaminantes,
como metales, gasolina, fuel-oil y plaguicidas.
El uso de esta tcnica presenta varias ventajas:
Crea un sistema cerrado que no es afectado por condiciones
externas. Este sistema permite controlar las condiciones (como el pH y
la temperatura) en las cuales se tratan las partculas del suelo.
Permite excavar los desechos peligrosos y tratarlos in situ.
Ofrece la posibilidad de retirar una gran variedad de
contaminantes del suelo.
Es eficaz en funcin del costo porque puede usarse como
tratamiento preliminar, reduciendo considerablemente la cantidad de
material que necesitara tratamiento ulterior con otro mtodo.
Adems, produce un material ms uniforme al cual se aplicarn otras tcnicas
de tratamiento.
Con el lavado del suelo se obtiene un resultado ptimo cuando el suelo no
contiene mucho limo o arcilla.
En algunos casos, lo mejor es combinar el lavado del suelo con otras tcnicas
de tratamiento, en vez de usarlo por s solo.
A menudo se pueden retirar mejor los contaminantes durante el proceso de
lavado del suelo aadiendo aditivos qumicos al agua del lavado. Sin embargo,
la presencia de estos aditivos podra dificultar el tratamiento del agua del
lavado usada y la eliminacin de residuos del lavado.
Hay que tener en cuenta el costo de la manipulacin y el uso de aditivos en
funcin de la mejora que se lograr en la eficacia del proceso de lavado del
suelo.
Este mtodo de lavado del suelo se ha utilizado en un lugar de Nueva
Jersey que se llama King of Prussia.
Se us para retirar metales contaminantes tales como cromo, cobre, mercurio y
plomo de 19.000 toneladas de tierra y fango residual de una antigua instalacin
de transformacin de desechos industriales. Con este procedimiento se lavaron
los materiales para que cumplieran las metas de limpieza correspondientes a
once metales. Por ejemplo, el nivel de cromo baj de 8.000 mg por kilogramo
de tierra (mg/kg) a 480 mg/kg.
Debemos aclarar que, las tcnicas de tratamiento son procesos que se
aplican a desechos peligrosos o materiales contaminados para alterar su
estado en forma permanente por medios qumicos, biolgicos o fsicos.

Con tcnicas de tratamiento se pueden alterar materiales contaminados,


destruyndolos o modificndolos, a fin de que sean menos peligrosos o dejen
de ser peligrosos. Con ese fin se puede reducir la cantidad de material
contaminado, recuperar o retirar un componente que confiera al material sus
propiedades peligrosas o inmovilizar los desechos.
Las tcnicas de tratamiento innovadoras son tcnicas que han sido ensayadas,
seleccionadas o utilizadas para el tratamiento de desechos peligrosos o
materiales contaminados, aunque todava no se dispone de datos bien
documentados sobre su costo y resultados en diversas condiciones de
aplicacin.
El ejemplo que viene a continuacin, contiene una lista de algunos sitios
donde se utiliz la tcnica de lavado del suelo con recursos del Superfund.

Nombre del
Lugar

Situacin

Medio

Contaminantes

Myers Property
(Nueva Yersey)
Vineland Chemical
(Nueva Jersey)
GE Wiring Devices
(Puerto Rico)
Cabot
Carbon/Koppers
(Florida)

En proyecto

Tierra, Sedimento

Metales

En proyecto

Tierra

Metales

En proyecto

Tierra, Fango

Metales

En proyecto

Tierra

WhiteHouse
Waste Oil Pits

Anteproyecto

Tierra y Fango

Cape Fear Wood


Preserving

Proyecto
concluido

Tierra

Arkwood,
(Arkansas)

En proyecto

Tierra, Fango

Compuestos
orgnicos
semivoltiles,
Hidrocarburos
poliaromticos,
metales
Compuestos
orgnicos
voltiles, bifenilos
policlorados,
Hidrocarburos
poliaromticos,
metales
Hidrocarburos
poliaromticos,
metales
Compuestos
orgnicos
semivoltiles,
dioxina,
hidrocarburos
poliaromticos

Moss American,
(Wisconsin)

Anteproyecto

Tierra

Hidrocarburos
poliaromticos

Ejemplos de sitios para los cuales se ha seleccionado la tcnica de lavado del


suelo con recursos del Superfund

La Bioremediacin: Es un proceso que usa microorganismos,


reforzando el proceso biolgico natural de degradacin.
Es el mtodo ms eficaz para tratar grandes cantidades de materiales
contaminados y exige un adecuado estudio y caracterizacin de los
microorganismos presentes.
De todos los diferentes procesos disponibles para tratar las contaminaciones
por hidrocarburos, las compaas petroleras han escogido la Bioremediacin
como el mtodo mejor, ms barato y ms seguro.
Se han logrado aislar bacterias degradadoras de hidrocarburos de suelos
contaminados, se han cultivado en el laboratorio y se han alimentado con un
hidrocarburo puro como nica fuente de carbono.
Estas bacterias, una vez probada su actividad hidrocarburoltica podran
emplearse para acelerar los procesos de biodegradacin.
El objetivo de la bioremediacin es aislar cepas bacterianas y estudiar su
crecimiento en medios lquidos y slidos conteniendo hidrocarburos como nica
fuente de carbono.
Las tierras contaminadas con hidrocarburos pueden ser eliminadas o
descontaminadas de varias maneras:

- Se pueden eliminar por incineracin o por micro encapsulamiento


(que son mtodos muy costosos), o
- Se pueden descargar en vertederos controlados y regulados por
agencias gubernamentales.
El ltimo mtodo de descontaminacin consiste en tratar biolgicamente las
tierras contaminadas, in situ o en centros de descontaminacin
especficos.
En el pasado, para mitigar los efectos de la contaminacin, la nica solucin
era constituida por la excavacin de los suelos contaminados y su posterior
acumulo en una fosa que luego se recubra con una tapa de tierra para prevenir
las infiltraciones de agua de lluvia. La contaminacin se quedaba en el lugar y
los procesos de biodegradacin estaban a cargo de los microorganismos
indgenas presentes naturalmente.
Esta era una buena tcnica, pero necesita tiempos muy largos para que la
descomposicin de los hidrocarburos se complete (1 - 3 aos) y durante este
tiempo los hidrocarburos siguen desprendiendo gases. Cuando el proceso de
descontaminacin termine los residuos tienen que ser transportados en el lugar
de almacenamiento definitivo.
Hoy en da esta tcnica no se considera suficiente por si misma, y tiene que ser
combinada a la extraccin de los gases: es el proceso que elimina los vapores
de petrleo que se forman a temperatura ambiente en la tierra mediante pozos
y bombas al vaco.

Se extraen los compuestos voltiles del rea entre las partculas de la tierra
aplicando presin negativa a pozos protegidos en la zona de la fosa.
Para eliminar completamente la contaminacin gaseosa de los terrenos
contaminados es preferible aplicar un ulterior tratamiento que consiste en
calentar la tierra en una unidad mvil para extraer rpidamente los vapores y
gases que naturalmente demoraran mucho tiempo en desprenderse.
Los mtodos de bioremediacin actuales incluyen:
1) La estimulacin de los microorganismos indgenas presentes en el
medio natural: Este proceso es el llamado "Land Farming" y dura
desde 12 hasta 36 meses. El mtodo, tambin llamado Bio
Estimulacin o estimulacin de microorganismos indgenas, se basa
en activar y potenciar las colonias bacterianas indgenas (nativas)
mediante el aporte de nutrientes y oxgeno. Se requiere que exista
una cantidad mnima de bacterias nativas presentes en el medio a
tratar. Como son casi exclusivamente las cepas aerbicas la que
cumplen la funcin de biodegradar los hidrocarburos, el tratamiento
dura un tiempo bastante largo porque se pierde casi totalmente la
funcin depuradora de las cepas anaerbicas de microorganismos
indgenas. Por eso se necesitan un aporte muy frecuente de
nutrientes y una gran cantidad de mano de obra y medios mecnicos
para remover y oxigenar las tierras contaminadas
2)

El uso de formulaciones de microorganismos en polvo (disecados): Hay


que distinguir entre dos formas de conservacin:
- Formulaciones de microorganismos deshidratados (obtenido por
secado a altas temperaturas) .

- Formulaciones de microorganismos liofilizados (obtenidos por secado a bajas presin y temperatura).

Una alternativa es la introduccin de microorganismos deshidratados en


las tierras contaminadas por hidrocarburos puede ser un mtodo eficaz
para la Bioremediacin pero presenta inconvenientes:
- Solo un nmero limitado de especies bacterianas puede
conservarse con esto proceso ya que los procesos de deshidratacin
y rehidratacin pueden provocar la ruptura de la membrana externa
de algunos microorganismos, y particularmente de las bacterias
facultativas aerbicas, lo que causa la diminucin de la cantidad total
de microorganismos tiles para la biodegradacin.
- Los microorganismos deshidratados requieren un perodo largo de
tiempo para rehidratarse, crecer, multiplicarse y empezar la
degradacin de los hidrocarburos.
- La cantidad muy limitada de nutrientes que se proporciona en la
mezcla seca no acelera la velocidad de bioremediacin.
- En una mezcla seca, con el pasar del tiempo, aumenta el
porcentaje de microorganismos muertos y diminuye la eficacia. En 6
meses despus de su formulacin un producto tipo deshidratado

pierde un 80 % de la cantidad inicial de microorganismos tiles. Se


debe siempre controlar la fecha de fabricacin del producto.
- El mtodo con bacterias deshidratadas es caro y menos eficaz que
los otros mtodos de Bioremediacin.
La otra alternativa es la introduccin de microorganismos liofilizados,
sta, no presenta contraindicaciones en la bioremediacin de
hidrocarburos y es uno de los mejores mtodos para la
descontaminacin de cuerpos de aguas y/o desechos hmedos. Pero
a pesar de esto, no es el ms indicado en el caso de suelos
contaminados ya que necesita un tiempo de activacin mnimo de 48
horas en solucin acuosa antes de poder ser aplicado. De todas
formas, es preferible acompaar este tipo de tratamiento con un
aporte de nutrientes para acelerar todo el proceso de biodegradacin
3)

El uso de lquidos con suspensin de microorganismos vivos en estado


de latencia: En este mtodo, se usa una mezcla de microorganismos
vivos: microorganismos que metabolizan todos los hidrocarburos (fase
aerbica) y microorganismos que degradan completamente los
metabolitos producidos (fase anaerbica). Esta manera de conservar los
microorganismos es la mejor en el caso de tratamiento de desechos
secos, contrariamente a lo que pasa en el tratamiento de aguas servidas
y deshechos mojados donde las formulaciones liofilizadas son ms
eficientes que las formulaciones en suspensin acuosa por el fenmeno
de la solucin tampn.
Veamos porqu es el mejor mtodo en el tratamiento de hidrocarburos:
- Todas las especies bacterianas se pueden conservar fcilmente de
esta forma y el nmero de las colonias bacterianas activas es mayor
que con el mtodo de los microorganismos deshidratados, es un
producto potente y eficaz.
- Los microorganismos pueden empezar su proceso digestivo
inmediatamente, cuando son inoculados en el substrato
contaminado.
- La suspensin contiene una cantidad significante de nutrientes, que
estimula y acelera la actividad metablica de biodegradacin de los
microorganismos.
- Las suspensiones lquidas son de uso simple para el utilizador, no
hay ningn residuo que perjudique el funcionamiento de las bombas.
- Las mezclas de microorganismos en suspensin lquida es el
mtodo ms barato y ms eficaz comparado con los otros mtodos.

En una primera fase aerbica de la biodegradacin, que ocurre en los


hidrocarburos tanto de cadena corta como de cadena larga, con el tiempo, se
descompone en el alcohol correspondiente.

Sucesivamente el primer alcohol derivado de estos hidrocarburos se oxida, por


aldehdo - dehydrogenase, para dar el aldehdo y el cido graso mono bsico.
Los productos finales de estas reacciones son: cidos grasos, Dixido de
Carbono y Agua.
Veamos el mecanismo de degradacin paso a paso:

H3C - (CH2)n - CH3 + O2 = H3C - (CH2)n - CH2OH (Alcohol Graso de tipo Primario)
Nota: a partir de este punto la reaccin procede anaerbicamente

H3C - (CH2)n - COOH + O2 = HOH2C - (CH2)n COOH (Hidrxido del Acido Graso)

HOOC - (CH2)n - COOH (Acido Graso con dos Radicales Carboxlicos)

Los costes de la bioremediacin en dlares frente a otras posibilidades:


- La descarga en un Vertedero Controlado cuesta desde 150 $ por m3 hasta
ms de 400 $ por m3, dependiendo de la concentracin de hidrocarburos. El
vertedero tiene que ser monitoreado por un lapso de tiempo que va desde
los 6 meses hasta los 24 meses.
- La Micro Encapsulacin cuesta desde 300 $ hasta 500 $ por m3. Es un
sistema muy rpido, pero arriesgado en el largo plazo y obliga las
compaas petrolera a mantener un monitoreo largo y costoso.
- La Incineracin es eficiente, pero con un coste desde 250 $ hasta ms de
700 $ por m3. El coste vara, por supuesto, segn el tipo de tierras a tratar,
pero hay que sumar tambin el coste del transporte por m 3 que puede llegar
a ser es muy elevado porque no hay siempre un incinerador en las
proximidades.
- La Bioremediacin tiene un costo operativo desde 90 $ hasta 110 $ por m3
y una duracin desde los 30 hasta los 120 das. Es un mtodo rpido,
barato y seguro. Una ventaja adicional de la Bioremediacin es que puede
hacerse in situ o en un Centro de descontaminacin.
Como ejemplo prctico he recogido un caso que ha tenido lugar en:
XXVI Congreso Interamericano de Ingeniera Sanitaria y Ambiental
1-5 de Noviembre de 1998
AIDIS - Asociacin Interamericana de Ingeniera Sanitaria y Ambiental
Objetivo: Aislar cepas bacterianas y estudiar su crecimiento en medios
lquidos y slidos conteniendo hidrocarburos como nica fuente de carbono.

Materiales y Mtodos:
Localizacin: Suelo obtenido del Landfarming de Refinera San Lorenzo,
industria petrolera ubicada en la Ciudad de San Lorenzo, Provincia de
Santa Fe.
Caractersticas: Extractables en Eter Etlico (E.E.): 3,43 % p/p.
Antigedad del Landfarming: 15 aos.
Aislamientos: Diluciones del suelo al 1% fueron sembradas en tubos con
5ml de caldo Bushnell Haas, conteniendo 50 l de n-hexadecano
esterilizado por radiacin UV y 100 l de una solucin estril de
resazurina de 50 ppm. Se hicieron los correspondientes blancos de
indicador y de n-hexadecano. Se incubaron durante cinco das a 30C.
Se consideraron positivos aquellos cultivos en los cuales vir el
indicador, de azul a rosado. De los cultivos positivos se realiz
posteriormente el aislamiento en Agar Bushnell - Haas suplimentado con
n-hexadecano. Al cabo de siete das de incubacin a 30C se obtuvieron
colonias incoloras, pequeas de borde entero e irregular
Resultados: Para corroborar que las colonias que crecan en medio slido
con n-hexadecano, tambin podan crecer con el extractable etreo obtenido
del suelo contaminado, se tomaron al azar 12 colonias de las obtenidas y se las
sembr nuevamente en 12 tubos conteniendo Caldo Bushnell - Haas con
indicador resazurina y con el extractable etreo ahora como nica fuente de
carbono.
Se sembraron paralelamente tubos testigos que contenan la cepa aislada en
Bushnell - Haas con el indicador sin fuente de carbono.
Se incubaron los tubos durante cinco das a 30C, en 7 de los 12 tubos se pudo
observar el viraje del indicador, mientras que en los 12 tubos testigo no se
detect cambio alguno del indicador. De los 7 tubos positivos se aisl
nuevamente en Agar Bushnell - Haas con el extractable etreo como nica
fuente de carbono.
Al cabo de 7 das de incubacin a 30C aparecieron las colonias en las 7
placas.
Mediante el Kit API 20E se pudo identificar solo una de las siete cepas
aisladas, la cual correspondi a Pseudomonas aeruginosa. Las seis cepas
restantes se estudiaron mediante 38 reacciones bioqumicas, no pudindose
lograr finalmente su identificacin.
Las cepas estudiadas no identificadas mostraron entre s una similar taxonoma
numrica de alrededor del 30 %.

TEST
(*)
ONPG
ADH
LDC
ODC
CIT
H2S

CEPAS N
1 2 3 4 5 6 7
+
-

+
-

+
+
-

+
-

URE
TDA
IND
VP
GEL
GLU
MAN
INO
SOR
RHA
SAC
MEL
AMY
ARA
OX
NO2
N2
MOB
McC
OF-O
OF-F

- - - +
- - - - +
- - - - - - - +
- - + +
- - + +

+
+
-

+
+
+
-

+
+
+
+
+
-

+
+
-

+
+
+
+
+
+
-

(*) Abreviaturas: ONPG, b galactosidasa ; ADH, arginina dehidrolasa; LDC,


lisina descarboxilasa; ODC, ornitina descarboxilasa; CIT, citrato; H2S, cido
sulfhdrico; URE, ureasa ; TDA, triptfano desaminasa ; IND, indol; VP,
produccin de acetona, GEL, gelatinasa; GLU, glucosa; MAN, manitol ; INO,
inositol; SOR, sorbitol; RHA, ramnosa ; SAC, sacarosa ; MEL, melibiosa; AMY,
amigdalina; ARA, arabinosa; OX, citocromo oxidasa; NO2, produccin de NO2;
N2, produccin de N2; MOB, movilidad; McC, crecimiento en agar Mac Conkey;
OF, oxidacin fermentacin.
Conclusin: Aproximadamente un 60% de las cepas aisladas que crecen
con n-hexadecano como nica fuente de carbono tambin lo hacen con el
extractable etreo.
De cualquier manera, algunas cepas pierden la capacidad de crecer con
hidrocarburos como nica fuente de carbono despus de 2 o 3 transferencias
sucesivas por distintos medios. El mismo hbitat en el cual se desarrollan este
tipo de bacterias podra ser la causa de los cambios observados en sus
fenotipos lo cual conduce a la baja coincidencia con las especies codificadas.
Dichas bacterias podran utilizarse para degradar hidrocarburos en suelos una
vez propagadas en laboratorio y luego inoculadas.

La atenuacin natural: La atenuacin natural aprovecha procesos

naturales para contener la contaminacin causada por derrames de productos


qumicos y reducir la concentracin y la cantidad de contaminantes en los
lugares afectados.
La atenuacin natural, conocida tambin como medidas correctivas
intrnsecas, bioatenuacin o biocorreccin intrnseca, es un mtodo de
tratamiento in situ, es decir, que se dejan los contaminantes donde estn,

mientras se produce la atenuacin natural. Con frecuencia se utiliza la


atenuacin natural como parte de la limpieza de un sitio donde tambin se
recurre al control o la extraccin de la fuente de contaminacin.
Perfil para llevar a cabo la atenuacin natural:
Consiste en el uso de procesos naturales para limpiar sitios contaminados.
- Es una tcnica no invasiva que permite usar productivamente el lugar
mientras se realiza la limpieza.
- Requiere un estudio pormenorizado de las condiciones del lugar y la
vigilancia de la concentracin de contaminantes
Los procesos que contribuyen a la atenuacin natural generalmente se
encuentran en muchos lugares, pero con diferencias en cuanto a la celeridad y
a la eficacia segn el tipo de contaminante y las caractersticas fsicas,
qumicas y biolgicas del suelo y del agua subterrnea.
Los procesos de atenuacin natural a menudo se clasifican en:
- Destructivos: destruyen el contaminante
- No destructivos: no destruyen el contaminante, sino que reducen su
concentracin.
Los procesos de atenuacin natural pueden reducir la masa del contaminante
(por medio de procesos destructivos tales como biodegradacin y
transformaciones qumicas), reducir su concentracin (mediante dilucin o
dispersin) o unir los contaminantes a partculas de tierra a fin de que la
contaminacin no se propague o no se extienda demasiado (adsorcin).
Los efectos de dilucin y dispersin parecen reducir la concentracin del
contaminante pero no lo destruyen. Se puede filtrar agua relativamente limpia
de la superficie del suelo y mezclarse con agua subterrnea contaminada,
diluyndola. Puede fluir agua subterrnea limpia de un lugar subterrneo a
zonas contaminadas; la dispersin de contaminantes que van alejndose del
trayecto principal de la estela contaminada tambin lleva a una disminucin de
la concentracin del contaminante en una zona determinada.
La adsorcin se produce cuando los contaminantes se adhieren a partculas
subterrneas, es decir, son sorbidos. Los hidrocarburos tienden a repeler el
agua, igual que la mayora de las sustancias oleosas. Aprovechan cualquier
oportunidad para escaparse del agua subterrnea adhirindose a materia
orgnica y minerales arcillosos que tambin repelen el agua. Eso es
beneficioso porque puede impedir que los contaminantes fluyan a un lugar
donde presenten un riesgo para la salud.
La adsorcin al igual que la dilucin y la dispersin, parece reducir la
concentracin y la masa de contaminantes en el agua subterrnea, pero no los
destruye.
La biodegradacin, llamada tambin biocorreccin, es un proceso en el cual
los microorganismos naturales (levaduras, hongos o bacterias) descomponen o

degradan sustancias peligrosas, transformndolas en sustancias menos txicas


o inocuas.
Los microorganismos, igual que los seres humanos, comen y digieren
sustancias orgnicas, de las cuales se nutren y obtienen energa. (En trminos
qumicos, los compuestos "orgnicos" son aquellos que contienen tomos de
carbono y de hidrgeno.) Ciertos microorganismos pueden digerir sustancias
orgnicas, como combustibles o solventes, que son peligrosas para los seres
humanos. La biodegradacin puede producirse en presencia de oxgeno (en
condiciones aerobias) o sin l (en condiciones anaerobias).
En la mayora de los entornos subterrneos se produce la biodegradacin de
contaminantes tanto en forma aerobia como en forma anaerobia.
Los microorganismos descomponen los contaminantes orgnicos en productos
inocuos, principalmente dixido de carbono y agua en el caso de la
biodegradacin aerobia.
Una vez degradados los contaminantes, la poblacin de microorganismos
disminuye porque ha agotado su fuente de alimentos. Los microorganismos
muertos o una poblacin pequea de microorganismos sin alimentos no
presentan riesgo de contaminacin.
Esquema de la biodegradacin aerobia en el suelo
Muchos contaminantes orgnicos, como el petrleo, pueden ser biodegradados
por microorganismos en el entorno subterrneo.
Por ejemplo, con procesos de biodegradacin se pueden eliminar eficazmente
del suelo y del agua subterrnea hidrocarburos tales como gasolina y
compuestos de BTEX (benceno, tolueno, etilbenceno y xilenos).
La biodegradacin tambin puede descomponer solventes clorados, como
tricloroetileno (TCE).
El agua subterrnea, si no se trata de un lugar contaminado por petrleo la
accin es ms difcil de prever y es eficaz en un porcentaje menor de sitios.
Los solventes clorados que se usan mucho para desengrasar motores de
aviones, repuestos de automviles y componentes electrnicos, se encuentran
entre los contaminantes orgnicos ms comunes del agua subterrnea.
Cuando los compuestos clorados se biodegradan, es importante que la
degradacin sea completa porque algunos productos de la descomposicin
pueden ser ms txicos que los compuestos originales.
La atenuacin natural convendra aplicarla en determinadas situaciones.
En ciertas situaciones, la atenuacin natural es una opcin eficaz y econmica
para realizar una limpieza y la forma ms apropiada de corregir algunos
problemas de contaminacin.
A veces se dice errneamente que la atenuacin natural es el mtodo de la
"inaccin." Sin embargo, la atenuacin natural es realmente un mtodo activo
centrado en la confirmacin y la vigilancia de procesos de correccin natural,
en vez de depender totalmente de tcnicas "dirigidas."

Los hidrocarburos mviles y txicos, por ejemplo, son buenos candidatos para
la atenuacin natural. No slo son difciles de atrapar debido a su movilidad,
sino que tambin se encuentran entre los contaminantes que ms fcilmente se
destruyen con la biodegradacin.
La atenuacin natural es un mtodo no invasivo; a diferencia de muchas
tcnicas complejas de limpieza mecnica, la superficie del suelo puede seguir
usndose mientras se produce la atenuacin natural en el subsuelo.
La atenuacin natural puede ser menos costosa que otras opciones dirigidas
para el tratamiento, especialmente las que se usan para el agua subterrnea, y
no requiere una fuente de energa ni equipo especial.
Para calcular el resultado que dar la atenuacin natural y cunto tardar,
se necesita un estudio pormenorizado del lugar contaminado.
Los pobladores locales y las personas que realicen la limpieza deben saber si
la atenuacin natural o cualquier otra medida correctiva propuesta reducir la
concentracin de contaminantes en el suelo y en el agua a niveles legalmente
aceptables en un plazo prudencial.
La atenuacin natural podra ser una opcin aceptable para lugares donde se
haya reducido la concentracin di contaminantes como resultado de la
aplicacin de algunas medidas correctivas. Sin embargo, la atenuacin natural
no es una opcin apropiada para cualquier lugar. Los procesos naturales
generalmente son lentos. Se necesita una vigilancia a largo plazo para
comprobar que la concentracin de contaminantes disminuya continuamente y
lo suficiente para que no se convierta en una amenaza para la salud. De no ser
as, se debera considerar la posibilidad de aplicar medidas correctivas ms
enrgicas.
Como la eficacia de la atenuacin natural como mtodo de limpieza depende
de diversas condiciones, es necesario caracterizar bien el sitio a fin de
determinar si se est produciendo o se producir atenuacin natural. Los
suelos con gran cantidad de materia orgnica, como las zonas pantanosas 0
antiguos pantanos, con frecuencia son aptos para la atenuacin natural. Ciertas
formaciones geolgicas, como acuferos de lecho rocoso fracturado o zonas
calizas, son menos apropiadas para la atenuacin natural porque en estos
entornos a menudo hay suelos muy diversos, que ocasionan un flujo
imprevisible del agua subterrnea y dificultan la previsin del movimiento de los
contaminantes.
La atenuacin natural se est usando para limpiar la contaminacin causada
por fugas de petrleo de depsitos subterrneos en EEUU.
Algunos de estos sitios son vertederos municipales e industriales, refineras y
centros de reciclaje. En el predio de Allied Signal Brake Systems, en St. Joseph
(Michigan), que est comprendido en el Superfund, los microorganismos estn
extrayendo eficazmente TCE y otros solventes clorados del agua subterrnea.
Los cientficos estudiaron el movimiento subterrneo del agua contaminada por
TCE desde su lugar de origen en el sitio comprendido en el Superfund hasta el
punto de entrada al lago Michigan, a unos 800 metros de distancia.
En el predio se encontraron concentraciones de TCE superiores a 200.000
microgramos por litro (g/l), pero cuando la estela lleg a la orilla del lago
Michigan, contena mil veces menos TCE (solamente 200 g/l). En el lago, a
unos 90 metros de la orilla, las concentraciones eran inferiores a las permitidas
por el EPA.

Segn los clculos del EPA, la estela tard alrededor de 20 aos en llegar
desde la fuente de contaminacin hasta el lago Michigan, dando suficiente
tiempo a los microorganismos naturales que estn en el agua subterrnea para
destruir el TCE sin intervencin externa. De hecho, los microorganismos
estaban destruyendo alrededor de 270 kg de TCE por ao sin costo alguno
para los contribuyentes. El EPA determin que la naturaleza haba corregido de
forma adecuada la estela de TCE en St. Joseph.

PROCEDENCIA DE LOS MATERIALES CONTAMINADOS POR HIDROCARBUROS

Los materiales contaminados por hidrocarburos pueden proceder de diversos


lugares:

Tierra contaminada por pequeos derrames

Limpieza de mecheros de Fuel Oil.

Coque de limpieza de hornos de la planta de Etileno y Visbreaking.

Trapos y maderas impregnados de hidrocarburos.

Su generacin no es continua y por lo tanto, resulta difcil dar una cifra


promedio.

DEPSITOS DE SEGURIDAD
Los depsitos de seguridad, son una opcin que se contempla habitualmente
para el destino final de los residuos txicos y peligrosos.
Un depsito de seguridad es un depsito controlado cuyo emplazamiento est
ubicado en materiales geolgicos del subsuelo o de configuracin equivalente
(depresin morfolgica) cuyas caractersticas aseguran que los residuos
depositados en su interior no puedan afectar, bajo ningn supuesto previsible o
con riesgo mnimo aceptable, al medio ambiente, recursos naturales y salud
humana.
Por tanto, la proteccin frente a la peligrosidad de los residuos depositados,
bsica y substancialmente, ser debida al medio geolgico. ste, debe
construir una barrera que controle la migracin de los contaminantes a unos
espesores previstos, con las suficientes garantas de cumplimento. Todo esto,
requiere unos materiales geolgicos adecuados con uno espesores mnimos y
unas condiciones de estabilidad permanentes.
Tambin hay barreras adicionales, de ingeniera y encapsulamiento, as como
los dispositivos de control y vigilancia. Pero estas barreras adicionales
complementan, no sustituyen la barrera geolgica.

En los depsitos de seguridad, no todos los residuos son admitidos,


observemos las dos listas de residuos admitidos y no admitidos y segn
nuestros residuos podremos determinar si pueden ir o no a un depsito de
seguridad:
Lista de residuos txicos y peligrosos admisibles en un depsito de seguridad:
(Los residuos admisibles pueden estar constituidos por uno o varios
componentes de los aqu nombrados):
1.- Carbonatos y Bicarbonatos
2.- Slidos inorgnicos
3.- Fangos inorgnicos
4.- Fangos biolgicos digeridos con sustancias inorgnicas y/o peligrosas.
5.- Slidos orgnicos no halogenados que no tengan caractersticas de
txicos, carcinognicos o mutagnicos y nmeros de cdigo H6 H7 H1
respectivamente, segn el reglamento de residuos txicos y peligrosos.
6.- Fangos orgnicos no halogenados que no tengan caractersticas de txicos
o carcinognicos y nmeros de cdigo H6 H7 H1, respectivamente, segn el
reglamento de residuos txicos y peligrosos.
7.- Fangos no incinerables
8.- Amianto (polvo y fibras)
Para que un residuos sea admitido en el depsito, su contenido en agua debe
no ser superior al 65%.
Lista de residuos txicos y peligrosos no admisibles en un depsito de
seguridad:
(No sern admitidos en un depsito de seguridad los residuos que contengan,
en parte o en todo, alguno de los componentes de la siguiente lista, o
presenten alguna de las caractersticas peligrosas tambin listadas):
1.- Slidos y lodos cianurados.
2.- Slidos orgnicos no halogenados con caractersticas de txicos,
carcinognicos o mutagnicos y nmeros de cdigo H6 H7 H1,
respectivamente, segn el Reglamento de Residuos Txicos y Peligrosos.
3.- Fangos orgnicos no halogenados con caractersticas de txicos,
carcinognicos o mutagnicos y nmero de cdigo H6 H7 H1, respectivamente,
segn el Reglamento de Residuos Txicos y Peligrosos.
4.- Biocidas.

5.- Farmacuticos y hospitalarios.


6.- Slidos orgnicos halogenados.
7.- Fangos orgnicos halogenados.
8.- PCB PTC y mezclas.
9.- Aceites y taladrinas.
10.- Baos cidos, alcalinos, de sales de metales pesados.
11.- Disolventes.
12.- Residuos con un contenido en hidrocarburos superior al 11%.
13.- Residuos inertes.
14.- Residuos con una fraccin soluble superior al 10%.
15.- Residuos radioactivos.
16.- Residuos explosivos.
17.- Residuos inflamables (punto de inflamacin menor o igual a 55C).
18.- Residuos inestables en las condiciones del vertedero.
19.- Residuos con pH inferior a 3 y superior a 13.
20.- Residuos lquidos.
21.- En caso de que el vertedero disponga de una impermeabilizante sinttica,
las sustancias que ataquen la estanqueidad bsica de las placas.
22.- Sustancias que puedan afectar bsicamente a la impermeabilidad de los
materiales geolgicos que configuran el depsito y a los utilizados como
barreras en su llenado.
23.- Residuos que en contacto con agua o aire hmedo desprenden gases
fcilmente inflamables o txicos en cantidades peligrosas.
24.- Residuos considerados como admisibles pero que incorporan algn
constituyente txico y peligroso susceptible de ser recuperado industrialmente,
debido a su elevada concentracin o fcil recuperacin.

UNA ALTERNATIVA: LA INCINERACIN

La incineracin como alternativa nos permite tratar los materiales que han sido
contaminados por hidrocarburos. Aunque es preciso sealar que para realizar
la combustin, es necesaria una lnea de tratamiento posterior que tratar los
contaminantes atmosfricos generados en ella.
Estos contaminantes atmosfricos son el CO2 (la quema de combustibles
fsiles lo emite en exceso), de efecto global a muy largo plazo, poco temible y
cuya eliminacin no se ha planteado an de una manera seria. Este dixido de
carbono forma un manto sobre la superficie de la tierra y atrapa el calor
reflejado del suelo. El efecto es similar al de un automvil cerrado o un
invernadero.
Los otros contaminantes atmosfricos son las partculas slidas de efecto
muy localizado y cuya captura est tecnolgicamente resuelta: para evitar que
salgan a la atmsfera se debe limpiar los humos con filtros electrostticos que
atraen las partculas, las aglutinan y caen por gravedad a unirse a las cenizas.
Tambin pasa el humo por una lluvia de agua con productos qumicos que
neutraliza y retira compuestos txicos que huno.
Otras emisiones son las de xidos de nitrgeno y azufre. (Es necesario
recordar que el petrleo est formado tambin por hidrocarburos que contienen
nitrgeno, oxgeno y azufre).
Actualmente, las emisiones de estos contaminantes estn dentro de los niveles
exigidos por la legislacin, por lo que no sera necesario este sistema de
tratamiento. Sin embargo, las exigencias medioambientales son cada vez ms
estrictas plantendose una reduccin progresiva dentro de los prximos diez
aos; esto hace presumir que el legislador espera que se den sucesivos pasos
en la implantacin de mtodos para mejorar las emisiones.
Sistemas de desulfuracin de gases: Tratando de agrupar la amplsima gama
existente de desulfuraciones, podemos clasificarlas en cuatro grandes grupos:
A)
B)
C)
D)

Va Seca
Va Semiseca
Va Hmeda
Ciclos compuestos.

A) Va Seca: La desulfuracin por va seca consiste en la inyeccin de un


neutralizante en forma de polvo seco en diversos puntos del incinerador. El
producto puede ser cal, caliza, dolomita, o bicarbonato sdico. El
rendimiento mximo alcanzado es del 40% y constituye un problema el
adecuado reparto del reactivo.
Presenta gran economa de instalacin pero slo resulta aplicable para
incineradores de dimensin muy reducida para quemar sustancias de bajo
contenido en azufre.
B) Va Semiseca: Se entiende por va semiseca la inyeccin en scrubbers o
reactores de una lechada alcalina, generalmente cal, dosificada de forma
que el agua se evapore y el residuo sea exclusivamente seco, recogindose
en los mismos filtros que recogen las cenizas.
Para sustancias con un contenido en azufre menos de 2%, resultan
atractivos estos procesos, sin embargo, el precio de la cal y el hecho de no
producir residuos aprovechables ha limitado algo su difusin.
La patente ms difundida es la de Flakt.

Desulfuracin por va semiseca: En este sistema, los gases son puestos en


contacto con una disolucin o suspensin de reactivo, que se atomiza en un
scrubber seco. De esta manera, la diferencia esencial reside en el grado de
saturacin del agua.
El licor atomizado se pone en contacto con los gases calientes, de modo
que el contenido en agua de las mismas se evapora rpidamente. Estos son
los procesos denominados de spray seco. Otra diferencia con respecto a los
dems, es la ausencia de electrofiltro para eliminar partculas, siendo
sustituido por un baghouse, que es un sistema de filtros con el fin de
eliminar de la corriente gaseosa todos los productos slidos.
El uso de cal en estos sistemas se da predominantemente en estos
sistemas, aunque tambin se puede utilizar ceniza de sodio.
Las ventajas de los sistemas secos de eliminacin de SO2 sobre los
sistemas hmedos son: manejo de productos secos, menores costes de
capital, menores necesidades de agua y energa, un diseo ms sencillo
que se puede traducir en un aumento de la utilidad y una reduccin del
mantenimiento.
La reduccin de agua y energa se debe a que a menudo no se requiere
recalentamiento de los gases, y a la recirculacin de pequeos volmenes
de Slurry (spray seco)

A) Va Hmeda: Los gases circulan dentro de un scrubber en el que se


encuentran con una disolucin alcalina de sosa, cal o caliza.
Resulta especialmente indicado para sustancias entre 1% y 4% de S, por su
alta eficacia. En el caso de que la disolucin alcalina sea de cal o caliza,
precipita una mezcla de sulfito y sulfato de calcio que posteriormente es
oxidada para obtener slo yeso, lo vemos:
- Absorcin en contracorriente con disolucin alcalina de sosa): Lo
primero, es pasar el gas por un electrofiltro con el fin de producir la
recuperacin de partculas (inquemados) que pueda llevar el gas; luego se
hace pasar a travs de un sistema de cambiadores para enfriar el gas. Esto
es importante desde varios puntos de vista, incluyendo materiales, qumica
del proceso, y calidad de productos finales.
Luego, el gas pasa a la columna de absorcin donde se lleva a cabo la
absorcin del SO2, con disolucin alcalina en contracorriente.
Dependiendo de cmo se lleve a cabo la absorcin es posible que se
produzcan productos slidos.
Las alternativas para la deposicin de estos residuos slidos son, el relleno
de tierras y deposicin en lagunas.
El residuo a deponer en rellenos de tierras debe contener un 75% de
slidos. Esto, se consigue mediante espesadores de gravedad que eliminan
el agua del residuo hasta tener un 30% de slidos.
El agua que se obtiene del espesador se puede utilizar en el proceso de
preparacin del reactivo.
Filtros de vaco o centrfugos eliminan el agua de la corriente proveniente de
espesador hasta lograr un producto con 55-75% de slidos. Si se requiere
un residuo ms estable, el lodo se mezcla con cenizas o cal para fijarlo y
estabilizarlo.
La deposicin en lagunas requiere ms terreno que el relleno de tierras pero
menos costes de capital y de operacin. La laguna recibe slurry agotado
directamente del absorbedor con un 10% der slidos.

Actualmente se estn realizando numerosos esfuerzos con el objeto de


optimizar la operatividad de los procesos de eliminacin de agua.
As mismo, se tiende hacia la disminucin de la complejidad de este tipo de
sistemas que hagan disminuir los costes y requerimientos de espacios, y
sirvan para centralizar el proceso de desulfuracin y tratamiento de residuos
en una misma rea.
Antes de entrar el gas desulfurado, en la chimenea, hay que calentarlo por
el temor a la corrosin y a la mala dispersin del penacho.
Para obtener procesos hmedos no regenerativos ms eficaces, se ha de
trabajas sobre la relacin lquido-gas, pH, velocidad de absorcin ptima,
pudindose conseguir recuperaciones de ms del 90%.
Los principales problemas de stos mtodos son el taponamiento de los
distribuidores, la corrosin de los materiales, y el mas funcionamiento de los
reguladores del tiro de la chimenea.
Los factores que afectan el coste de los equipos son el tamao de la
unidad, el contenido en azufre en el combustible, y la calidad del reactivo y
del agua. El coste del reactivo vara con la velocidad de quemado y el
porcentaje de azufre en el combustible.
B) Ciclo Compuesto y otros: Agruparamos aqu fundamentalmente aquellas
que emplean oxido de magnesio, carbn activo y tambin las de ciclo dual
con dos niveles de recuperacin de azufre elemental o cido sulfrico.

Proceso Wellman Lord: Se trata de un proceso regenerativo desarrollado


por Davy Mackee. Se usa como reactivo Na2SO3 y se obtiene como
producto una corriente rica en SO2.
Se trata de una absorcin con reaccin qumica. La corriente gaseosa
primero se hace pasar por un prescrubber unidad en la cual el gas se satura
y se enfra, adems de recuperar las partculas que puede llevar. Los tipos
de prescruber que pueden ser usados son muy variados, siendo los ms
utilizados los Venturi Scrubber.
Independientemente de cual se utilice, se recircula la corriente de agua
para asegurar el tener un buen contacto y para que el consumo sea mnimo.
Luego, se pasan los gases al srubber donde se ponen en contacto a
contracorriente con la disolucin de sulfito de sodio llevndose a cabo las
siguientes reacciones:
Na2SO3 (aq) + SO2 + H2O (aq) 2 NaHSO3 (aq)
2Na2SO3 (aq) + O2 2 NaHSO3 (aq)
Una parte del sulfito, se oxida a sulfato que debe purgarse continuamente al
no ser posible su regeneracin trmica.
La cantidad de sulfato que se forma puede ser incluso del 20% de SO2
eliminado siendo normalmente entre el 8 10 %.
La corriente purgada se lleva a un cristalizador evaporador de triple
efecto, para recuperar el sulfato de sodio formado, teniendo que aadir
NaOH al 50% para recuperar las prdidas de sodio debidas a la formacin
del sulfato.
El lquido que sale del absorbedor va a la zona de regeneracin y se hace
pasar por una serie de evaporadores de doble efecto para recuperar el

reactivo y obtener una corriente rica en SO2 que puede ser utilizada, por
ejemplo en una planta Claus.
La reaccin que se lleva a cabo en la etapa de regeneracin es:
2NaHSO3 (aq) Na2SO3 (aq) + SO2 (g) + H2O (g)
Las ventajas e inconvenientes de este proceso son las siguientes:
Este sistema tiene las ventajas de estar libre de deposiciones e
incrustaciones, al tratarse de una disolucin y no una lechada, y se pueden
aplicar a un rango muy amplio de contenidos en azufre, resultando mas
adecuado para contenidos en azufre medios altos.
Los inconvenientes ms importantes que presenta es que hay que llevar a
cabo la purga de sulfato continuamente, ya que no se regenera
trmicamente y, adems, la regeneracin del reactivo se lleva a cabo
mediante evaporadores de doble efecto, siendo las cantidades de vapor de
agua requeridas muy elevadas y dando lugar as costes anuales muy
elevados.
Proceso del xido de Magnesio: Es un sistema regenerativo
hmedo, que emplea una disolucin de sulfito de magnesio para absorber el
dixido de azufre procedente de gases de combustin.
Se trata de un absorcin con reaccin qumica, tras la cual, el gas sale
depurado y el producto lquido es regenerado para formar MgO y SO2.
El MgO se lleva a un tratamiento de apagado y se recicla de nuevo al
proceso y la corriente de SO2 recuperada, se procesa para dar lugar a algn
subproducto aprovechable.
En un proceso que apenas genera lodos y nicamente precisa una pequea
reposicin de reactivo.
Puede subdividirse en cinco subsistemas:
1) Tratamiento de gases: Incluye tanto el pretratamiento de los gases
antes de su absorcin como su recalentamiento antes de ser
emitidos a la atmsfera.
Los gases procedentes de la combustin entran en un prelavador
cuya funcin es enfriar y saturar el gas, y separar partculas o
impurezas particularmente cloruros que contaminan el sistema de
absorcin y los productos finales: MgO y gas rico en SO2.
Los gases efluentes del absorbedor han de ser calentados antes de ir
al ambiente con el fin de aumentar la flotabilidad del penacho y
disminuir su visibilidad. As lo mismo ha de evitar el ataque cido al
conducto de la chimenea.
2) Absorcin de SO2: Los gases son puestos con una lechada
recirculante de sales sulfuradas de magnesio con una concentracin
en slidos del 15-320%. Se pueden emplear diferentes tipos de
absorbedores pero se considera la torre de pulverizacin o rociado
como el ms adecuado.
Despus de absorbedor, los gases pana por un eliminador de
nieblas, donde se recogen las gotas que podran ser arrastradas
hasta la chimenea.

La lechada rociada a travs de los pulverizadores y el agua de lavado


del eliminador de nieblas se recogen en un tanque de mezcla de
donde las bombas lo reciclan los colectores principales.
La reaccin que tiene lugar en el absorbedor es:
SO2 + MgSO3 + H2O Mg (HSO3)2 (aq)
El lodo resultante pasa al tanque de mezcla, en el cual permanece el
tiempo necesario para completar las siguientes reacciones:
Mg (HSO3)2 (aq) + Mg (OH)2 2MgSO3 (aq) + 2H2O
MgSO3 (aq) + 3H2O MgSO3 3H2O
MgSO3 (aq) + O2 MgSO4 (aq)
Debido al exceso de oxgeno existente en el gas de combustin, una
pequea parte de sulfito de magnesio se oxida a sulfato. Sin
embargo, a medida que la concentracin de MgSO4 aumenta en el
lquido, disminuye la solubilidad del oxgeno con lo que la oxidacin
de sulfito a sulfato disminuye. Normalmente, el porcentaje de
oxidacin suele estas en torno al 2-5 % de sulfito disponible.
3) Separacin de slidos y secado: Del sistema de recirculacin del
absorbedor se realiza de forma continua una purga que se lleva
directamente a una centrfuga. En ella se obtiene la separacin fsica
del slido del lquido. A continuacin la torta se enva a un secadero
donde se elimina la humedad ligada a los cristales:
MgSO3 3H2O MgSO3 + 3H2O
Y donde la pequea cantidad de sulfato presente en el lquido,
cristaliza.
Se mantiene una temperatura de unos 200C de modo que las sales
no lleguen a descomponerse. Finalmente, se obtiene un polvo seco y
fluido que se conduce a silos de almacenamiento. Estos estn
dotados de una capacidad suficiente para almacenar el sulfito
producido durante varios das, de modo que permite el
funcionamiento independiente entre la planta de absorcin y de
regeneracin.
4) Regeneracin del MgO: La regeneracin se lleva a cabo en un
calcinador de lecho fluidizado. En l, el MgSO3 se descompone
rpidamente en SO2 y MgO. El sulfato, aunque menos reactivo, tiene
suficiente tiempo para descomponerse, y para elevarse hasta 9801C,
aun cuando el MgSO3 ya se hubiera descompuesto a 580C.
Como producto se obtiene una corriente heterognea que contiene
gas rico en SO2 y MgO regenerado. Las partculas de slido son
separadas posteriormente, mediante ciclones y/o precipitadores
electrostticos.
Se estima que la recuperacin del xido de magnesio es del 85% del
total con una pureza del 86.5% en MgO.

La principal impureza es la constituida por el sulfito de magnesio y


posee una reactividad comparable al reactivo primario con un nmero
de ciclos posibles entre cinco y seis.
Si bien el calcinador necesita gran aporte de energa, puede
permitirse tambin la recuperacin de parte de la misma en una
caldera de calor residual.
5) Preparacin de la lechada de MgO: El equipo se basa en tanques
donde se produce el apagado y reaccin con agua del reactivo:
MgO + H2O Mg(OH)2
La mezcla resultante se recicla al tanque de mezcla del absorbedor.
Antes de entrar al sistema de apagado, se hace pasar el MgO por un
molino de martillos para moler posibles pellets generados en la
regeneracin, como oxisulfatos gelatinosos a partir del MgSO 4 no
descompuestos durante la calcinacin. Dado que el mayor problema
es que el MgO no se disperse uniformemente en el agua, se dota de
un pequeo tanque de preparado que contiene un potente agitador
de alta velocidad.
Las ventajas e inconvenientes del proceso son:
- Como ventaja importante, est la regeneracin del sulfato
producido.
- Es aplicable a instalaciones de combustin de carbn o fuel con
medios o altos contenidos en azufre.
- El principal inconveniente es el manejo de la lechada y la
deposicin de slidos.

IMPACTOS AMBIENTALES
IMPACTO AMBIENTAL DE LA INDUSTRIA PETROLERA
Desde el inicio de la actividad petrolera, el medio en el que esta se ha
desarrollado se ha visto afectado por numerosos intervenciones que han
daado severamente el ambiente circundante.
Las huellas ms evidentes las cuales podemos encontrar en todos los lugares
del planeta donde se ha explotado petrleo, frecuentemente han sido
ocasionadas por accidentes en tanques de almacenamiento o en oleoductos.
Sin embargo los accidentes, an siendo los acontecimientos que suelen
alcanzar mayor notoriedad ante la opinin pblica, no son las nicas fuentes de
contaminacin o degradacin del medio, ni siquiera las ms importantes.
Todas las actividades que estn envueltas en la exploracin y explotacin del
petrleo provocan impactos potencialmente negativos sobre el medio ambiente
y sobre las personas que lo usan o que estn en contacto con l.
En ocasiones las operaciones normales de trabajo en una explotacin petrolera
tiene consecuencias muy perjudiciales, sus efectos son a ms largo plazo y de
mayor magnitud que las catstrofes accidentales que puedan suceder.
Gran parte de los ecosistemas afectados por la exploracin y explotacin de
hidrocarburos cuentan con formas de vida muy diversas y de gran complejidad,
a la vez que son los ltimos reductos donde habitan especies animales y
vegetales amenazadas de extincin, o desconocidos por la ciencia.
A pesar de este hecho, la expansin petrolera muy a menudo se enfoca en
dichos ecosistemas, bajo el amparo de gobierno que ven en ella una
posibilidad a corto plazo de acabar con la naturaleza que azota sus territorios.
No obstante la explotacin de petrleo en la mayora de las ocasiones trae
consigo mayor pobreza y deuda externa a los pases que lleva a cabo.
Entre los daos al ambiente, podemos identificar como principales los
siguientes: Aunque la contaminacin por residuos txicos se da ya desde la
fase de exploracin, en el momento que se establece la explotacin los efectos
vuelven permanentes.
A continuacin se resumen los diferentes tipos de contaminantes y sus efectos:
1.

En las perforaciones se producen lodos con metales pesados y txicos


como el cadmio, cobre, arsnico, mercurio y plomo. Estos txicos

2.

3.

4.

5.

6.

7.

8.

pueden ir al agua mezclados con otros contaminantes y terminar en el


mar.
Lluvias cidas. Est producida por los xidos nitrgenos y proviene
principalmente por la quema de combustibles fsiles. Acidifica el suelo y
las aguas y causa la muerte de las plantas.
Contaminacin acstica, perdidas en la biodiversidad, alteracin de los
patrones de conducta de los animales. Extincin de especies. Al
mismo tiempo transporta contaminacin a otros lugares lejanos de la
fuente de origen de la misma, en este ecosistema acutico, puede ser
vulnerables tanto los organismos que viven permanentes en el agua
como los peces, las algas y los invertebrados que viven en el fondo de
agua y otros que utilizan el agua en parte de sus ciclos vitales ; por
ejemplo los anfibios.
Enfermedades en las personas debidas a la expulsin de xidos de
nitrgenos y azufre producidos en la quema del gas. Irritacin de la piel,
del sistema respiratorio, reduccin de la funcin pulmonar, aumento de
las enfermedades por virus.
Desaparicin de extensas reas de bosque y/o Deforestacin: por la
apertura de carreteras y la instalacin de oleoductos (entre 400 - 2400
hectreas por cada kilmetro construido en la selva). Y construccin de
infraestructura como plataformas de perforacin, campamentos pozos.
Tambin provoca perdidas de la Biodiversidad por efectos de la
deforestacin que altera el hbitats de los animales de la selva y
afectando la Seguridad Alimentaria de los indgenas que viven de la
caza. De igual manera el ruido de las actividades petroleras ahuyenta a
los animales y la practica de cacera por parte de los trabajadores de la
empresa.
Afectaciones irreversibles de manglares y ecosistemas marinos costeros. Contaminacin martima en operaciones a mar abierto,
muerte de especies por asfixia, envenenamiento de la vida acutica,
cambio en los patrones de vida de peces, alteracin del flujo de agua
dulce hacia los manglares y de las mareas y alteracin de la vegetacin
y en general del rea acumulacin de residuos txicos en crustceos
(camarones, chacalines etc.) y moluscos (caracoles, pulpos etc.)
Contaminacin de la cadena trfica (cadena alimenticia.). las
alteraciones del suelo puede producir cambios en el pH del suelo y del
agua que podra causar un deterioro crnico de la calidad de los
manglares. Por otro lado los derrames de crudo en estas reas ha
provocado extensos rboles muertos ya que no existe ningn tipo de
limpieza para llevar a cabo esta labor, lo que indica que el crudo
permanece por varios aos en los sedimentos marinos.
Impactos al Suelo: Las actividades petroleras incluyen la compactacin
de los suelos por la maquinaria pesada que utilizan y vas de
penetracin, adems erosin y perdidas de suelo debido a la perdida de
vegetacin, contaminacin por sulfatos y sales y especialmente por
hidrocarburos. Los microorganismos del suelo son alterados por la
contaminacin petrolera, desapareciendo o disminuyendo las especies
menos resistentes, adems de altas tasas de mutaciones.
Impactos en la Atmsfera: Durante la perforacin se utilizan
maquinaria que funcionan con combustibles fsiles, que generan los
gases asociados con la combustin, incluyendo el xido de nitrgeno,
xido de sulfato, dixido de carbono y partculas. Por otro lado esta la

quema de gas que se hace da a da, produciendo hidrocarburos. La


quema de gas acelera el proceso del calentamiento global y afecta las
poblaciones humanas y la biodiversidad.

IMPACTO AMBIENTAL DE LOS ACEITES USADOS


La incidencia directa de los aceites usados a los ecosistemas: A parte de los
gases txicos, ruidos etc. Los cuales contaminan el ambiente, se producen una
gran cantidad de aceites usados los cuales, sin un adecuado tratamiento
contaminan fuertemente los recursos Suelo y Agua y en menor cantidad el Aire.
Aceites usados se calculan en solo 0,5% de los productos hidrocarburferos.
Sin embargo, en su totalidad de 5,3 mil millones de litros por ao se
representan un peligro considerable para el medio ambiente.
Las influencias directas al Suelo: Aceites usados generalmente llegan al
suelo por descuidado o intencionadamente para sustituir el asfalto, evitar el
polvo etc..
Segn estudios sobre la efectividad de aceites usados como aglutinante de
polvo en las carreteras resulta que solo el 1% de la cantidad del aceite queda
efectivo para este fin. 70 - 75% sern lavados por las lluvias o por el viento en
conjunto con el polvo, 20 - 25% por evaporacin y destruccin biolgica.
Los aceites lavados por las lluvias causan una fuerte contaminacin de las
reas aledaas de las carreteras con sus graves consecuencias.
Los efectos de los aceites al suelo son importantes por 2 razones:
- El aceite se acumula en el suelo, representando un peligro para la
vida micro-orgnica y las plantas. Aceite impide por la eliminacin de
oxgeno la libre germinacin de las plantas.
- Por filtracin puede llegar a los reservorios subterrneos de agua
potable.

El aceite vertido al suelo se filtra primero por las capas superficiales. Con el
tiempo, por la gravedad, se filtra a las capas ms profundas hasta llegar a un
material impermeable o al agua subterrnea.
La velocidad de filtracin es depende de la viscosidad de aceite y por supuesto
de la densidad del suelo. Pasando las diferentes capas, dejando el suelo
contaminado.
Aceites usados tienen las consecuencias negativas para el suelo:
- Alteracin de las propiedades fsicas del suelo (reduccin de
capacidad de absorcin y filtracin)
- Aumentar la sensibilidad para infecciones de plantas
- Influencia al crecimiento de plantas
- Obstaculizar la acumulacin de aguas y sustancias alimenticias
- Reduccin del poder germinativo de semillas

- Disminucin de la calidad del suelo por influencia a la fauna


subterrnea (Bacterias, Lombrices etc.)
- Sustraccin de oxgeno y sustancias alimenticias por poblaciones
de organismos biolgicos no propios del suelo
Los suelos contaminados por aceites usados se deben evacuar hasta la
profundidad en donde se encuentra restos de aceites.
Un peligro adicional esta formado por los aditivos que se encuentra
generalmente en los aceites lubricantes. Estos sustancias pueden tener
componentes txicos que, por acumulacin en las plantas llegan a la cadena
alimenticia humana, especialmente cuando los aceites llegan a las aguas
absorbidas por las plantas.
Influencias directas de aceites usados a las aguas: La mezcla de aceites con
aguas conlleva diferentes problemas ecolgicos. En lo siguiente se explica los
diferentes problemas a las diferentes aguas como, Agua subterrnea, aguas
superficiales y en los sistemas de recoleccin y de tratamiento de aguas
servidas.
Influencias al agua subterrnea: A las aguas subterrneas llega el aceite
solamente, cuando esta arrojado al suelo. Por gravitacin y depende de la
viscosidad del aceite como la densidad del suelo en diferentes tiempos.
Cuando el aceite llega a las aguas subterrneas, no se puede utilizar este agua
como agua potable, ni para el riego de plantaciones, por la toxicidad de los
aditivos y adems, por el sabor y el olor del agua se convierte en inutilizable.
Por la deficiente recuperacin biolgica de aceites, una pequea cantidad
puede contaminar el agua subterrnea para muchos aos. Cuando
actualmente el agua subterrnea no esta utilizada para la preparacin de agua
potable y no para el riego, y algn tiempo van a utilizar esto para estos fines,
poda ser que se encuentra altamente contaminado por la evacuacin de
aceites al suelo de muchos aos atrs.
Influencias a las aguas superficiales: Los aceites, botados a las aguas, se
propaga rpidamente a una pelcula de un grosor de 0,2 - 1mm. 300 L de
aceites por km2 ya produce una pelcula visible. La consecuencia no es solo la
pelcula visible, sino presenta un peligro permanente para la vida de aves y
otros animales, que utilizan estas aguas para su vida.
Ms grave todava es el cambio del estado biolgico de las aguas. Por los
aceites, flotando sobre la superficie de aguas, se impide el libre intercambio de
los gases, como el oxigeno y el dixido de carbono.
La demanda biolgica de oxigeno (DBO) de las aguas se aumenta por la
existencia de microbios para el tratamiento biolgico del aceite (Una tonelada
de aceites requiere para su recuperacin una demanda igual que las aguas
residuales de 40.000 habitantes). Sin embargo, la recuperacin biolgica de
aceites es un proceso lento. La pelcula de aceites obstaculiza tambin la
entrada de rayos ultravioletas, que provoca una reduccin notable de la
fotosntesis.
Finalmente, se puede manifestar, que pequeas cantidades de aceites
cambian el equilibrio biolgico de las aguas sensiblemente.

Otro problema es el aceite pesado.


El aceite pesado (Bunker Crudo, etc.) y en partes tambin el aceite usado de
los motores a combustin se coagule con sustancias en suspensin y se va a
pique del agua. As se produce un tapamiento del suelo con que muere toda la
vida acutica. La recuperacin biolgica se realiza ms lento (1/10 de
velocidad) que en la superficie.
Por emulsin de los aceites con el agua y los sustancias acumuladas en esto,
los aceites no txicos se convierten en txicos. La recuperacin an es ms
problemtica y ms largo.
Aceites en aguas superficiales no se producen solamente por descarga directa,
sino, tambin por aguas subterrneas que salen a la superficie y, tambin por
hidrocarburos en el aire.
Ya esta comprobado que aceites usados, especialmente las emulsiones, an
en cantidades pequeas, tienen efectos txicos a la vida acutica. Los metales
pesados (plomo) de los aceites usados son solubles en agua y se acumula en
las plantas y animales y as llegando a la cadena alimenticia, acompaado por
sustancias cancergenas como los hidrocarburos.
Influencias a los sistemas de aguas residuales: Cuando, por una fuerte
competencia entre los microorganismos, y no se puede controlar las
poblaciones de los diferentes tipos, ocurre que un solo tipo sobrevive que se
encarga de "tratar" un solo componente de los residuos.
El aceite usado, por su contenido de ciertos compuestos como cido sulfrico,
metales pesados (Plomo, Cadmio), Halogenados (compuestos de cloro), PCB's
(Bifenilo/Difenilo policlorado) etc., contamina el agua, conducido sin tratamiento
previo a plantas de tratamiento biolgicas de aguas.
Por su deficiente recuperacin biolgica son considerados como sustancias
txicas en la tecnologa de aguas, y pueden causar daos mecnicos graves a
las instalaciones de recoleccin y tratamiento por corrosin (cido). Expresa un
peligro permanente de explosiones por su inflamabilidad, (Hidrocarburo) y por
su densidad, (ms liviano que el agua) quedara flotando sobre la superficie de
lagunas de oxidacin afectando los procesos de coagulacin, sedimentacin y
la degradacin biolgica (estabilizacin), y, por consiguiente, bajara la
efectividad del tratamiento notablemente.
Influencias de aceites usados al aire: Aceites, en relacin con otros
hidrocarburos, tienen una presin de vapor reducida. Por eso la influencia a la
contaminacin del aire es menor.
De todos modos, el aceite es un hidrocarburo con sus efectos negativos a la
salud humana.
En las alturas, con la influencia de calor, el aceite evaporiza ms rpido que en
zonas bajas y fras, con las respectivas consecuencias al aire.
Los metales pesados del aceite usado quedan en el polvo del suelo y por
turbulencias se puede trasladarse a suelos agrcolas, entrando as a la cadena
alimenticia (Plomo en las hortalizas).

LA BIOTECNOLOGA
LA BIOTECNOLOGA
La biotecnologa se ha consolidado en los ltimos como el conjunto de
tecnologas encaminadas a la produccin de bienes y servicios mediante el uso
de sistemas biolgicos o sus productos.
Los rpidos avances tecnolgicos derivados de la manipulacin del cido
desoxirribonucleico han permitido la industrializacin de nuevos bioprocesos.
El rea de impacto de la biotecnologa es amplia y diversa. Abarca ramas
industriales como la agro-alimentaria, ambiental, farmacutica, agroqumica, la
qumica y la energtica.
Recientemente, la industria petrolera se ha interesado en los procesos
biotecnolgicos no slo para tratar los efluentes y sitios contaminados que
genera, sino como una serie de tecnologas alternativas en las reas de
exploracin, produccin, refinacin y petroqumica.
Las principales fuerzas que impulsan actualmente la industria petrolera en el
mundo son: la creciente demanda de combustibles, la necesidad de procesar
crudo pesado, el desarrollo de productos con mayor valor agregado, el dao
econmico y en infraestructura diesel y gas, la necesidad de transformar el
petrleo en petroqumicos bsicos y secundarios, controlar la corrosin de
ductos e infraestructura, disminuir o eliminar la produccin de emisiones
contaminantes al aire, suelos y agua, y obtener productos que cumplan las
especificaciones ambientales.
De esta manera, se considera importante impulsar los programas de
investigacin en ciencia y tecnologa para fortalecer la soberana energtica y
de productos manufacturados de cada pas.
En 1999, el Instituto Mexicano del Petrleo cre seis programas estratgicos de
investigacin, con el fin de impulsar la investigacin y el desarrollo tecnolgico.
La biotecnologa del petrleo surgi como una respuesta al reto de generar
tecnologas innovadoras que ayuden a alcanzar las metas de sustentabilidad,
de acuerdo con la poltica nacional.
Si bien es cierto que la biotecnologa del petrleo es un rea de reciente
creacin en Mxico y otros pases.
Los sistemas biolgicos son y pueden ser utilizados en las diferentes
plataformas que integran el sector petrolero:
La prospeccin geomicrobiolgica (exploracin),
- La recuperacin microbiana de petrleo (produccin),
El bioprocesamiento del petrleo (refinacin)
La bioconversin del petrleo y gas (petroqumica)
El dao por corrosin a infraestructura y lneas de produccin generado por
microorganismos (Biocorrosin)

Adems, las biotecnologas permiten reducir el impacto ambiental generado


durante la cadena productiva del petrleo. En efecto, el conocimiento emprico
generado desde tiempos remotos, por ejemplo, la fermentacin alcohlica y
lctica, aunado al conocimiento cientfico producido desde el descubrimiento de
la estructura del ADN, nos permiten afirmar que la biotecnologa tendr un
impacto favorable en la industria petrolera.
Desarrollaremos uno a uno los distintos sistemas biolgicos enumerados
anteriormente que pueden ser utilizados en las diferentes plataformas que
integran el sector petrolero:
La prospeccin Geomicrobiolgica: Los estudios en el campo de la
geomicrobiologa yacimientos y/o microorganismos con caractersticas
aplicadas a la bsqueda de petrleo y/o gas no son recientes. Sin embargo hoy
en da, esta tecnologa se ha aunado a los mtodos convencionales
(geofsicos, geoqumicos) de prospeccin de hidrocarburos con resultados
satisfactorios.
Este tipo de tecnologa, apoyada en otros datos geoqumicos, geofsicos y
ssmicos, es utilizada para el descubrimiento de nuevas reservas. Sin embargo
existen pocos estudios al respecto y su crecimiento es limitado.
Recuperacin de petrleo por va microbiana: Una cantidad importante
de petrleo permanece en los yacimientos (65% de la cantidad original)
despus de la produccin primaria y secundaria.
Este petrleo residual puede ser extrado por tcnicas recuperacin mejorada.
Sin embargo, por razones econmicas, estas tecnologas no son utilizadas.
Actualmente, los mtodos de recuperacin mejorada aplicables son la
inyeccin de gas y de vapor. Por otro lado, el uso de tecnologas que
involucran compuestos qumicos, polmeros o microorganismos nos ha
encontrado nichos econmicos que crecen conforme la tecnologa avanza.
Los procesos biolgicos de recuperacin mejorada involucran el uso de
microorganismos nativos de los yacimientos y/o microorganismos con
caractersticas especiales para producir metabolitos especficos, que favorecen
la liberacin del petrleo del yacimiento.
La Biorrefinacin: La biorrefinacin tiene como objetivo la transformacin
del petrleo y del gas natural por medio de biotecnologas, para darles un valor
agregado que permita un desarrollo sostenido, sustentable y respetuoso del
medio ambiente.
La biorrefinacin se encarga de cubrir diversas necesidades que la refinacin
tradicional no puede llevar a cabo, debido a los altos costos de inversin y
operacin.
Los compuestos organoazufrados, nitrogenados y los metales representan los
constituyentes del petrleo que contribuyen a la contaminacin ambiental, la
lluvia cida, la corrosin de equipo y el envenenamiento de catalizadores.
En consecuencia, diversas investigaciones que utilizan biotecnologas se han
dirigido a la reduccin del contenido de estos compuestos en los combustibles.
De esta forma, se han identificado varias cepas que eliminan selectivamente
los tomos de azufre y nitrgeno en un 73 y 68%, respectivamente. Por otro
lado, se patent recientemente un proceso para eliminar los metales presentes
en combustibles (vanadio y nquel) por medio de biocatlisis.

En la industria petrolera, la valoracin de los residuos de destilacin y de


crudo pesado presenta un gran problema debido a la presencia de asfaltenos.
ltimamente, laboratorios como el Oak Ridge National Laboratory, el Lawrence
Berkeley National Laboratory y el IMP se han interesado en el desarrollo de
tecnologas biolgicas para romper las estructuras asfaltnicas (biocracking) en
compuestos de menor peso molecular, y as obtener un petrleo ligero
fcilmente procesable y de mayor valor.
La Biopetroqumica: La biopetroqumica tiene como objetivo la
transformacin de gas natural (GLP), destilados y aceites residuales de
refinera por medio de biotecnologas limpias. Los procesos biolgicos,
permiten la obtencin de unidades estructurales y/o materiales con cero
efluentes y bajos requerimientos energticos.
El petrleo es fuente de energa y de unidades estructurales para la
elaboracin de materiales (petroqumicos) de mayor valor agregado.
Recientemente se ha planteado la relevancia del petrleo como fuente de
petroqumicos, en lugar de fuente de energa.
Ejemplo de ello es la produccin de agentes emulsificantes a partir de los
productos de degradacin de la biodesulfuracin de combustibles fsiles, la
produccin mediante biocatalizadores (lipasas) de monmeros acrlicos, que
son unidades estructurales muy verstiles.
De igual manera, se han identificado biocatalizadores (microorganismos y
enzimas) que permiten reacciones de oxidacin, hidroxilacin, epoxidacin,
alquilacin y polimerizacin.
La Biocorrosin: La biocorrosin es uno de los principales problemas
durante la produccin de petrleo y gas. Es causada por el deterioro y/o
degradacin de materiales, en las instalaciones y lneas de produccin.
Adems de la industria petrolera, otras tales como la industria naval, la
ingeniera civil y la industria elctrica, tienen repercusiones econmicas muy
importantes, debido a problemas de corrosin.
Este fenmeno puede ocurrir por la presencia directa o indirecta de bacterias,
algas, hongos, de forma aislada o en consorcio. Se conoce actualmente que la
produccin microbiana de sulfuro es una reaccin clave en la corrosin.
Los fenmenos iniciales que determinan la adhesin microbiana a los
materiales son poco conocidos. Por otro lado, se ha establecido que la
biocorrosin no depende de los parmetros ambientales prevalecientes, sino
del tipo de microorganismos presentes.
Actualmente, la investigacin se ha centrado sobre todo en el aislamiento e
identificacin de microorganismos involucrados en la corrosin, utilizando
tcnicas moleculares.
Algunos de los gneros a los cuales se atribuye este fenmeno son: hongos
productores de cidos, bacterias sulfato reductoras, bacterias que oxidan el
azufre, ferrobacterias y bacterias del manganeso. Tambin se tienen estudios
sobre el papel que desempean las enzimas APS sulfito reductasa e
hidrogenasa en los fenmenos de biocorrosin.
La formacin de biopelculas, la fisiologa y ecologa de las bacterias sulfato
reductoras, y los mecanismos de la corrosin, han sido as los factores ms
estudiados.
La biotecnologa ambiental no es un campo nuevo. Sin embargo, desarrollos
recientes en biologa molecular, ecologa e ingeniera ambiental ofrecen ahora

oportunidades para modificar organismos y contar con procesos ms eficientes;


y degradar compuestos qumicos ms complejos, y tratar volmenes ms
grandes de residuos.
En materia de medio ambiente, se tiene mayor conciencia sobre el
cumplimiento de las normas y regulaciones de las autoridades. En
consecuencia, es de gran inters para la actividad petrolera el tratamiento de
las emisiones y sustancias residuales generadas por los diversos procesos, y la
restauracin de los sitios daados.
La industria petrolera, durante sus procesos, genera una gran cantidad de
efluentes, los cuales deben ser sujetos a tratamiento posterior para remover los
contaminantes antes de su descarga.
Aunque las tecnologas para el tratamiento de efluentes se encuentran en la
etapa de madurez, existen desarrollos incrementales en las mismas, que hacen
estos procesos cada vez ms eficientes y capaces de tratar mezclas complejas
de efluentes.
En Mxico existen vastas reas contaminadas con hidrocarburos del petrleo,
por lo que hoy en da una de las mayores preocupaciones de las autoridades
ambientales es encontrar y/o desarrollar tecnologas, que tengan como objetivo
la eliminacin definitiva de este tipo de contaminantes.
La bioremediacin ofrece ventajas significativas cuando se compara con otras
tecnologas fsico-qumicas, y permite la degradacin permanente de
contaminantes orgnicos, favorece la precipitacin y/o acumulacin de
compuestos inorgnicos y puede preservar y mejorar la estructura del suelo.
De acuerdo con estudios realizados en Estados Unidos y el Reino Unido, el
mercado de la bioremediacin ha crecido debido a que reduce gastos entre 6580%, con respecto a los mtodos fsico-qumicos.
La bioremediacin se encuentra en etapa de madurez pero se observa
incremento en su desarrollo, debido a los avances en biologa molecular,
bioqumica fisiologa y ecologa microbiana. Los desarrollos analticos
constituyen tambin una parte importante, ya que permiten realizar los anlisis
de ms precisa.
La emisin de gases generada durante el procesamiento del petrleo puede
ser tratada mediante un sistema biolgico conocido con el nombre de
biofiltracin, la cual es una tecnologa que ha probado ser efectiva para el
tratamiento de efluentes gaseosos, y ha estado sujeta a aproximaciones
empricas ya que mejora empaques y condiciones de operacin. A pesar del
amplio uso de los biofiltros, de aos de investigacin y desarrollo, existen
deficiencias en la comprensin de sus fundamentos.
Los trabajos en biofiltracin se han enfocado bsicamente hacia las siguientes
reas de estudio: eliminacin de nuevos contaminantes, mejoras en la
operacin y combinacin de tecnologas bsqueda de conocimientos bsicos
que permitan comprender los fenmenos que ocurren en biofiltracin, y el
modelado matemtico del proceso

A escala internacional, existe una gran tendencia hacia la produccin de


combustibles ms limpios, por lo que la biotecnologa busca la produccin de
combustibles provenientes de materiales renovables, que puedan ser utilizados

como aditivos en corto y mediano plazo de los combustibles provenientes de


fuentes fsiles.
La bsqueda de nuevas fuentes de energa ha conducido a la produccin de
etanol, biodiesel y metano, a partir de fuentes renovables como son los
desechos agrcolas. Adems, se investiga la posibilidad de producir hidrgeno
como combustible, utilizando algas verdes. Este esfuerzo no se refiere
solamente al aspecto renovable y relativamente limpio de los recursos
agrcolas, sino principalmente a la bsqueda de independencia energtica por
parte de nuestros socios comerciales.
La tecnologa de recuperacin microbiana del petrleo tendr un fuerte
impacto en la produccin para el ao 2010, debido a la escasez de reservas y a
la disminucin de la calidad del crudo.
Esta tecnologa permitir recuperar una mayor cantidad de petrleo residual,
existente en los yacimientos agotados y en aquellos que tienen problemas de
taponamiento.
Debido a la naturaleza fracturada de algunos yacimientos en Mxico, esta
tecnologa permitir realizar taponamientos selectivos, y buscar una mayor
recuperacin del petrleo. La refinacin y transformacin de petrleo y gas se
convertir en un proceso integrado, con menor nmero de operaciones
unitarias, en el cual se refinar y transformar el petrleo y el gas de manera
eficiente, con bajo consumo energtico y con cero o baja produccin de
contaminantes.
Se incorporarn paulatinamente mtodos biolgicos acoplados a los
convencionales, que permitan aumentar la relacin eficiencia/costo. La
ingeniera de vas metablicas, la biologa molecular, la ingeniera gentica y
de protenas, entre otras, generarn conocimiento sobre la naturaleza de las
reacciones biolgicas, que permitir modificarlas en nuestro provecho.
Este conocimiento generado por la biotecnologa y su traslacin a la
nanotecnologa permitir la generacin de catalizadores mimticos de enzimas
altamente selectivos, eficientes y estables en muy diversas condiciones.
La refinera y la petroqumica del maana elaborarn de esta forma,
combustibles ultra limpios; producirn petrleo ligero a partir del pesado;
manufacturarn productos qumicos, unidades estructurales, y materiales de
alto valor agregado, reutilizarn los gases producidos (metano, CO2, hidrgeno)
tanto como fuente de energa, como de materia prima para la sntesis de
molculas complejas.
Con el avance del tiempo, se ver as reducida la generacin de contaminantes
al ambiente.
Como conclusiones: Las reservas de petrleo aumentarn mediante la
aplicacin de mtodos MEOR en pozos y plataformas de extraccin.
Los recursos fsiles y renovables sern utilizados en forma integral en la
manufactura de combustibles ultra limpios y bienes de altor valor. Surgirn
nuevos materiales y catalizadores a partir del esfuerzo conjunto de la
biotecnologa y la nanotecnologa. Se reducir el consumo energtico en la
medida que los procesos biolgicos sean implementados.
La comprensin de los fenmenos de biocorrosin, permitir reducir
sustancialmente el costo de mantenimiento y reemplazo de ductos, tuberas e
infraestructura.
El creciente respeto a la conservacin del ambiente impulsar la
implementacin de tecnologas limpias y eficientes durante el procesamiento

del petrleo. En consecuencia, se reducir paulatinamente la emisin de


contaminantes al agua, aire y suelo.
Las diferentes plataformas de la industria petrolera (exploracin, produccin,
refinacin, petroqumica y transporte) se beneficiarn del conocimiento y
desarrollo tecnolgico generado por medio de la investigacin en biotecnologa
del petrleo en los prximos 25 aos.

ECONOMA

PETRLEO

ECONOMA DEL PETROLEO EN EL MUNDO


Los aspectos econmicos del petrleo son un asunto de mayor alcance que la
mera demanda y oferta de la principal fuente de energa primaria del mundo.
El negocio petrolero sufre muchas influencias, en particular, la de las polticas
de los gobiernos de las naciones productoras y consumidoras y la de los
regmenes fiscales. Los precios del petrleo han sido, en general, sumamente
variables, excepto durante un breve perodo de estabilidad en la dcada de
1950 y a principios de la de 1960. En esa poca, la escena mundial del
petrleo estaba dominada por las grandes compaas petroleras con
operaciones integradas; desde entonces, los productores de hidrocarburo,
especialmente los pases integrantes de la OPEP, han ejercido mayor control
de la Produccin y los precios del petrleo.
Cuando Edwin Drake vendi por primera vez petrleo de su pozo de
Pennsylvania, le pagaron 20 dlares por barril. Al poco tiempo el precio habia
bajado a unos pocos cntimos. El negocio petrolero siempre ha sido fluctuante,
en general, y caracterizado por repentinos cambios en la demanda y el precio.
No obstante, los aos cincuenta y sesenta constituyeron un periodo de relativa
estabilidad. El petrleo era barato y la demanda alta y de l se obtena
combustible para el creciente trfico por carretera, ferrocarril, va aerea o
martima, y alimentacin para la incipiente industria petroqumica. El mercado
petrolero internacional estaba dominado por las principales compaas
petroleras - Esso, Shell, BP, Gulf, Chevron, Texaco, Mobil - apodadas las "siete
hermanas". Sus operaciones estaban integradas, o sea que las compaas
manejaban todas las etapas del abastecimiento del petrleo, desde la
exploracin y produccin hasta la entrega final al consumidor. El petrleo
generalmente se venda por contratos de largo plazo a precios de lista.
Hacia finales de la dcada del 60, empero, los pases productores ampliaron su
dominio; muchos nacionalizaron las concesiones a las compaas petroleras o
negociaron acuerdos para controlar la produccin del oro negro. En 1960 Irn ,
Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela fundaron la Organizacin de Pases
Exportadores de Petrleo (OPEP), con el fin de promover los intereses de los
pases integrantes con respecto a su produccin de hidrocarburos y a los
ingresos que obtenan de ellos.
Las perturbaciones causadas a los suministros petroleros y los enornes
aumentos de los precios como consecuencia de las politicas de los productores
arabes durante la guerra rabe-israel de 1973/1974 y la revolucin iran de
1978, demostraron el poder que tena la OPEP, especialmente en los pases de
Medio Oriente.
Para comienzos de la dcada de 1980, la recesin econmica y la reaccin de
los consumidores, que incluian la substitucin del petrleo y medidas de ahorro
de energa, habian reducido el consumo del petrleo. Aumento el excedente de
capacidad de produccin del petrleo. La OPEP, que ahora contaba entre sus
miembros a los pases del Lejano Oriente y de Africa, trat en varias ocasiones

de imponer cupos para restringir la produccin, pero sin conseguirlo


plenamente. Adems, hubo un aumento de la produccin de ciertos pases no
miembros de la OPEP, especialmente Gran Bretaa, Noruega y Mxico.

Trece pases forman la OPEP: Irn, Irak, Kuwait, Arabia Saud, Venezuela
Quatar, Indonesia, Libia, Emiratos rabes Unidos, Argelia, Nigeria y Gabn.

La produccin de los pases comunistas tambin es significativa: las


exportaciones de la Unin Sovitica, el mayor productor del mundo, le deja al
pas valiosas divisas fuertes.
La escena petrolera mundial todava se caracteriza por el excedente de
capacidad de produccin y de los precios fluctuantes.
La fijacin de los precios del petrleo se ha hecho sumamente compleja. La
mayor parte del petrleo se comercia ahora en relacin con el precio "spot" de
ciertos crudos de referencia, tales como Brent del Mar del Norte, Dubai de
Medio Oriente o North Slope de Alaska. El precio "spot" es el precio de un
cargamento nico de petrleo crudo vendido en un lugar en particular. En
Londres y Nueva York se han establecido mercados de futuros, en los cuales
los agentes petroleros negocian en "barriles de papel", obligndose por
contrato a suministrar un cargamento en una fecha especfica futura.. En tales
transacciones, no se necesita entregar fsicamente nada de petrleo.
A veces, los productores de la OPEP han sido partidarios de las transacciones
"netback", en la cuales el precio del crudo se determina sobre la base del valor
que se espera que tenga el producto refinado que se obtenga de ese crudo. En
1986, el precio del petrleo comercializado internacionalmente cay a menos
de 10 dlares por barril, porque los productores de la OPEP bregaban por tener
una participacin en el mercado. Posteriormente, reintrodujeron cupos de
produccin y precios de venta oficiales, a fin de hacer subir los precios e
introducir cierta estabilidad en el mercado.

Un mercado petrolero estable es, en general, algo bueno. Los aumentos


repentinos de precio hacen que los clientes indutriales y domsticos tengan
que pagar ms por la energa; mientras que una rpida cada de los precios
representa una prdida de ingresos fiscales para los gobiernos y dificultades
para los pases productores, cuyas economas a menudo dependen de las
ganancias del petrleo.
Las variaciones de los precios tambin constituyen un problema para las
compaas petroleras cuyos proyectos demandan enormes inversiones a lo
largo de varios aos.
En el Mar del Norte, por ejemplo, Shell y Esso, en participacin, han invertido
ms de 15 mil millones de libras esterlinas desde 1969 en exploracin y
produccin de petrleo y gas. Probablemente ya se hayan descubierto todos
los yacimientos ms grandes y los esfuerzos se concentran ahora en los ms
pequeos y marginales. En estos casos, el precio de los hidrocarburos puede
ser crucial en la decisin de desarrollar un yacimiento, ya que una brusca baja
puede hacer que un proyecto deje de ser econmicamente viable.

Movimientos de los precios del petrleo a lo largo de un ao. Tal volatilidad


complica su comercializacin.
Entonces, expresado brevemente, la economa del petrleo es compleja y sufre
muchas influencias distintas, entre las que pueden mencionarse las
resoluciones de la OPEP, el comportamiento de los pases productores no
miembros de la OPEP, los cambios en los regmenes fiscales, las decisiones
de las compaas petroleras y las generadoras de electricidad en cuanto a las
inversiones.
En tales condiciones, es inevitable que haya incertidumbre y ste es el factor
que quienes actan en la escena petrolera van reconociendo que tienen que
aceptar, aunque no les plazca.

NOTAS

UN MAR DE CRUDO

DE

PRENSA

MILES DE AVES MARINAS HAN MUERTO POR EL VERTIDO DEL


BALTICO
Copenhague, 2 abr (EFE).-2001
Un millar de aves marinas han muerto a causa del vertido de petrleo
cerca de las costas danesas del mar Bltico, mientras las autoridades
anuncian que se han recogido ms de la mitad de las 1.900 toneladas
de crudo pesado que dej escapar el buque "Baltic Carrier", con bandera
de las islas Marshall
La mayor parte de las aves han muerto por la accin directa del petrleo,
mientras que los 15 cazadores destacados en la zona estn disparando
contra las que no pueden sobrevivir.
El asesor de naturaleza del distrito de Falster, Finn Jensen, asegura que
al final de la jornada de hoy aparecern otros tantos pjaros muertos en
las costas de las islas danesas de Moen, Bogoe y Falster, cercanas a la
mancha de crudo.
"Los pjaros se posan en los bloques de petrleo creyendo que son
bancos de arena, y quedan atrapados en la masa viscosa", dijo Jensen,
quien constat con su equipo que la contaminacin ha afectado a las
colonias de aves marinas que anidan en un islote al norte de Bogoe.
A pesar de todo, las autoridades ambientales locales no consideran el
vertido como una catstrofe, ya que ninguna de las especies de la zona
est amenazada de extincin, y muchas de las aves estaban incluidas
en el cupo de caza de este ao.
"Lo lamentable es que los pjaros tengan que morir de un modo terrible,
envueltos en el crudo asfixiante", dijo Finn Jensen a la agencia danesa
de noticias Ritzau.
El vertido tuvo lugar en la madrugada del jueves pasado, cuando el
"Baltic Carrier" choc con el carguero de bandera chipriota "Tern" en el
estrecho de Fern, entre Dinamarca y Alemania, unos 30 kilmetros al sur
de la isla Danesa de Moen.
Ningn tripulante sufri daos, pero se abri una brecha de 20 metros
cuadrados en un costado del petrolero, por el que sali parte de las
33.000 toneladas de crudo pesado que transportaba.
Una compaa danesa est vaciando el resto del cargamento, tras de lo
cual se limpiarn los tanques del "Baltic Carrier" antes de remolcarlo a
puerto, inform el Comando Operativo de la Marina (SOK).
Los servicios de limpieza ecolgica han conseguido rodear con
flotadores la mancha de crudo, y han recogido la mitad del vertido,
aunque calculan que unas 200 toneladas se han concentrado en las
costas de las islas adyacentes.
El vicecomisario de polica de la localidad de Stubbekoebing, Kurt
Andersen, inform hoy de que la situacin est bajo control, y explic
que la mancha de petrleo aparece estable.

El estrecho de Femer es la nica salida del Bltico al Atlntico, a travs


del Gran Belt y el Skagerrak, por donde atraviesan cada ao unos
55.000 buques, muchos con bandera de conveniencia, segn la
Asociacin de los Pilotos Marinos en Dinamarca.
El ministro de Medio Ambiente, Svend Auken, ha prometido esforzarse
para establecer la obligacin de que todo buque que atraviese los
difciles estrechos daneses lleve a bordo a un piloto, para evitar
accidentes como el ocurrido el jueves.

UN VERTIDO DE 2.000 TONELADAS DE CRUDO AMENAZA LAS


COSTAS DANESAS
29-03-01
El choque de dos barcos ocasiona otro desastre en el mar Bltico
Casualidad, mala suerte o un fatal error humano? An nadie lo sabe,
pero el choque entre el carguero chipriota Tern y el petrolero Baltic
Carrier, que se produjo en la madrugada de anteayer a slo 25
kilmetros de una isla alemana en el mar Bltico, confront a Dinamarca
a la peor catstrofe ecolgica en toda su historia. Por una razn que an
se desconoce, el carguero chipriota embisti al petrolero por un costado
y le caus un enorme agujero de casi 50 metros cuadrados desde donde
escaparon unas 2.000 toneladas de petrleo pesado. De inmediato se
form una mancha de unos 15 kilmetros de largo que comenz a
dirigirse hacia la isla danesa de Moen, situada a unos 120 kilmetros al
sur de Copenhage y a unos 60 de la costa sueca.
El Baltic Carrier, que navega bajo la bandera de las islas Marschall
transportaba 35.000 toneladas de petrleo pesado y, segn las
autoridades martimas del Estado de Mecklenburgo Pomerania Anterior,
se trata de un buque moderno construido hace un ao. La colisin en el
mar Bltico y el derrame de petrleo tienen en estado de alerta a las
autoridades danesas, que temen que la mancha provoque la peor
catstrofe ecolgica en la historia del pas nrdico. La mancha de
petrleo, a causa del fuerte viento y la corriente martima, lleg a las
costas.
Olas de tres metros del altitud y un viento huracanado impidieron los
trabajos para combatir la mancha de petrleo, Buques daneses,
alemanes y de Suecia no lograron desplegar barreras contra el petrleo
en alta mar. Las autoridades danesas, en cambio, colocaron barreras
flotantes para proteger las playas.
Haremos todo lo que est a nuestro alcance para impedir el desastre,
dijo Svend Auken, ministro del Medio AMbiente dans.Los dos barcos
navegaban en direccin opuesta y deban estar separados por una
distancia de alrededor de dos millas nuticas.

CORROSION CASCO Y MAL MANTENIMIENTO PROVOCARON


NAUFRAGIO "ERIKA"

Pars, 18 dic 2001- (EFE).Un fallo en la estructura del petrolero malts "Erika", debido a un
mantenimiento "insuficiente" y a la "corrosin", fue la causa de su
naufragio hace un ao frente a las costas bretonas francesas, segn el
informe final de la Oficina de Investigacin de Accidentes Martimos
(BEA), publicado hoy. "El estado del barco y su rpida degradacin en
las ltimas horas (antes del hundimiento) eran de tal calibre que nada
habra podido evitar la catstrofe", asegura el informe, remitido al
ministro francs de Transportes, Jean-Claude Gayssot.
Los expertos de la BEA cuestionan el papel del armador y de la
sociedad de clasificacin italiana Rina en cuanto al seguimiento del
estado del petrolero malts, fletado por el grupo franco-belga TotalfinaElf
con unas 37.000 toneladas de fuel. Su naufragio provoc una marea
negra que contamin unos 400 kilmetros de la costa atlntica francesa,
grandes perdidas econmicas para el turismo y la ostricultura, as como
la muerte de miles de pjaros.
El informe no considera creble que el propietario del "Erika", el armador
malts Tevere Shipping, desconociese su "estado real". El armador fue
informado de la inspeccin preliminar del "Erika" por un experto de Rina
en el puerto turco de Aliaga, en febrero de 1998, en la que se le indicaba
que el estado del barco "no era aceptable" y se precisaba "lo que haba
que hacer para que pudiese ser clasificado por Rina". Tras las mejoras
llevadas a cabo en los astilleros de Bijela, en Montenegro, entre junio y
agosto de 1998, Rina juzg "suficientes" esas reformas y dio el visto
bueno al "Erika", subraya el informe.
Sin embargo, los expertos de la BEA emitieron serias reservas sobre
este punto al subrayar que fueron "sin duda, preocupaciones puramente
econmicas las que prevalecieron en lo que respecta a la eleccin de
proveedores y, sobre todo, de astilleros de reparacin". Las reformas
llevadas a cabo en Bijela constituyeron "un factor determinante en el
desarrollo de los hechos que condujeron al accidente", asegura el
informe final de la BEA.

ESTIMAN EN MAS DE 457 MILLONES DE EUROS COSTE NAUFRAGIO


"ERIKA"
Pars, (EFE).El coste del naufragio del petrolero malts "Erika" y las consecuencias
econmicas de la marea negra que gener superar los 457 millones de euros,
segn un informe redactado a peticin del Consejo Econmico y Social (CES).
Se trata de ms del doble del monto del que dispone el Fondo internacional de
indemnizacin para los daos debidos a la contaminacin por hidrocarburos
(Fipol), que asciende a 182 millones de euros), revel hoy el diario "Le Figaro".
Aadi que la estimacin del responsable del informe encargado el pasado
marzo por el CES, Charles Fiterman, es bastante superior al techo de

indemnizacin de siniestros contemplado por la Organizacin Martima


Internacional (OMI), de 274 millones de euros.
Fiterman indica, en su estudio, segn "Le Figaro", que "hemos querido hacer
una constatacin, lo ms objetiva posible, en el plano de las consecuencias
directas y sobre el tratamiento de las causas del naufragio un ao despus" de
que el "Erika" se partiese en dos y se hundiese a 70 metros de profundidad y a
unos 35 kilmetros de las costas atlnticas francesas.
El informe, que se har pblico maana, "reclama que la OMI aumente su
fondo (para afrontar los daos causados por el 'Erika') a 990 millones de
euros", asegur el peridico. El texto subraya la lentitud y los medios
inadecuados puestos en marcha para afrontar el naufragio y la marea negra
que afect a unos 400 kilmetros del litoral francs. Fletado por la petrolera
franco belga TotalFinaElf, el "Erika" iba cargado con 30.000 toneladas de
crudo.

* Cada ao se vierten al mar ms de 10 millones de toneladas de crudo


* La flota de petroleros que navega en aguas internacionales es de 6.000
buques
* Slo un tercio de los petroleros ms modernos poseen doble casco para
evitar los vertidos
Accidentes de los buques Erika y Volganeft 248
El primero de los barcos se hundi el 12 de diciembre de 1999 en la costa
atlntica bretona (Francia), derramando 30.000 toneladas de crudo.
El segundo se parti frente a la costa de Estambul (Turqua) la madrugada del
29 de diciembre de 1999 con un vertido de 4.000 toneladas de crudo.
La marea negra que asola las costas de la Bretaa francesa y que ya ha
provocado la llegada de aves contaminadas a diversos puntos del continente
europeo, ha dado la voz de alerta sobre el trfico de grandes petroleros por
todos los mares del mundo sin las necesarias medidas de seguridad y que
producen vertidos incontrolados y altamente contaminantes. Cuando el
petrolero Amoco Cadiz (1987) tuvo el accidente en la misma zona, se
derramaron ms de 200.000 toneladas de petrleo. Entonces hubo unos 4.000
pjaros contaminados. Esta vez, con slo el 10% de combustible, ya son
300.000 los pjaros afectados.
Un informe de la organizacin Greenpeace afirma que existen 6.000 petroleros
navegando en aguas internacionales, y dada la ubicacin de Espaa, que se
encuentra en lugar de paso entre los grandes productores de petrleo en los
pases de Oriente Prximo y los consumidores europeos, el nmero de buques
que pasaban cerca de nuestras costas es "muy alto", con lo que el riesgo de
accidentes aumenta.
En Espaa 600 petroleros atraviesan cada da el Estrecho de Gibraltar y
naveguan por aguas espaolas, bordeando la Costa de la Muerte (Galicia), lo
que supone el 10 por ciento del trfico martimo internacional. Adems, 800
buques que transportan fuel transitan a diario por el mar Mediterrneo.
Estos petroleros provocan que se vierta al mar millones de toneladas de crudo
anuales, de las que slo el 10% se deben a accidentes. El resto est causado

por limpieza de tanques y por otras razones de carcter voluntario. Cada ao


se vierten a los mares 10 millones de toneladas de crudo, mientras que la
produccin de este tipo de combustible alcanza las 3.000 millones de toneladas
anuales en todo el mundo.
En la actualidad la legislacin obliga a que los buques petroleros cuenten con
tanques separados para el lastre y para el transporte de crudo. As, debido a
que los petroleros no pueden navegar sin carga, los tanques de lastre
contienen agua que deben vaciar en instalaciones preparadas una vez que
arriben a los puertos. Sin embargo, Pastor asegur que muchos barcos vierten
estas aguas contaminadas en el mar para no tener que pagar en los puertos y
as, ahorrar costes. Adems la legislacin recomienda que los petroleros
tengan un sistema de doble casco para evitar vertidos en caso de colisin, lo
que no cumple casi ninguno de los buques. Esta medida ser obligatoria a
partir del ao 2015.
Las dos rutas ms utilizadas por los petroleros son el Canal de Suez, el
Mediterrneo y el Estrecho de Gibraltar, sobre todo transitadas por barcos
pequeos, y la ruta del Cabo de Buena Esperanza (Sudfrica) que rodea las
Islas Canarias y las costas atlnticas de Espaa y Portugal.
Uno de los problemas ms importantes para el control de los transportes de
crudo es que la mayora de los barcos utilizan bandera de conveniencia, es
decir la de pases que no tienen suscritos acuerdos internacionales que les
obligan a mantener una serie de medidas de seguridad. Entre los pases que
pueden navegar bajo bandera de conveniencia y que, por lo tanto, no han
ratificado los convenios internacionales en materia naval, se encuentran
Liberia, Malta, Chipre y Panam. Asimismo, estos pases cuentan con parasos
fiscales y al contar con precios ms bajos, desciende la calidad de la
construccin y de la formacan de la tripulacin. Algunos pases como Estados
Unidos se oponen a que estos barcos entren en sus puertos. En Espaa
utilizan los puertos de Las Palmas, Cartagena y Cdiz principalmente.
MAREA NEGRA EN ESPAA
13 de diciembre de1992
MAREA NEGRA DEL "MAR EGEO" Galicia (Espaa).
El domingo 13 de diciembre de 1992, el petrolero "Mar Egeo" encall frente a la
costa de La Corua en el NW de la Pennsula Ibrica.
Combatir las mareas
ELF lanzo un producto para luchar contra las mareas negras. Se trata del IP
45, un gel biode-gradable que se pulveriza sobre las rocas y en las playas
cuando se teme la llegada de una napa de petrleo. De este modo, ELF IP 45
forma una pelcula protectora que reduce la adhesin del petrleo en las rocas
y en los sedimentos. Basta con sacar el petrleo con un choro de agua fra, y
bombearlo. Cabe recordar que ELF ya ha desarrollado otros dos productos
para cuidar el medio ambiente: - EL INIPOL EAP 22, que acelera la
biodegradacin del petrleo en el mar, demostr sus cualidades durante la
marea negra del Exxon Valdz. - La mquina para limpiar pjaros vctimas de
mareas negras, que permiti salvar a miles de pjaros durante la marea negra
del Sea Express en 1996. Con ELF IP 45, se pone a disposicin una nueva
herramienta contra las mareas negras.

LUCHA CONTRA LA CONTAMINACIN MARINA POR HIDROCARBUROS.


WWF/Adena ha presentado el Operativo ERGOS (Grupo de Respuesta
Ambiental para Mareas Negras). Se trata de un programa nico en el mundo
que pretende luchar contra la contaminacin marina provocada por los vertidos
desde buques, a travs de un completo programa de actividades de prevencin
e intervencin directa que se desarrollarn en los mares y costas canarios.
El Programa cuenta con el apoyo de la Direccin General de Costas, Direccin
General de la Marina Mercante, Gobierno de Canarias y la Agencia Espacial
Europea, que pondr su avanzada tecnologa de deteccin por satlite al
servicio de este innovador programa, que incluye una serie de actividades de
prevencin e intervencin directa que permitan erradicar, tanto a escala insular
como del archipilago canario, la contaminacin por hidrocarburos, protegiendo
as las costas canarias de uno de los impactos ambientales ms graves que
existen, las mareas negras. En el programa colaboran, adems, el INTA, INSA,
EURIMAGE, la Universidad de Las Palmas y la Caja General de Ahorros de
Canarias.
Cada ao, nuestros ocanos reciben cientos de millones de toneladas de
residuos txicos. La produccin y transporte de petrleo constituye uno de los
riesgos ambientales ms importantes que existen; una marea negra provocada
por el vertido deliberado o accidental de crudo provoca un tremendo impacto
sobre los ecosistemas marinos y costeros, afectando a cientos de especies de
fauna, como cetceos, focas, nutrias marinas, cormoranes, araos, tortugas y
millones de peces de distintas especies, as como la flora marina. Desde
principios del siglo XX, se han constatado ms de 200 accidentes de buques
petroleros que han derramado cientos de miles de toneladas de crudo en todo
el planeta. Ms de la mitad de estos vertidos corresponden a las mayores
catstrofes ecolgicas de la historia, incluyendo los recientes vertidos de
Francia, Turqua y Brasil. Pero adems, estos vertidos tienen efectos sociales y
econmicos muy negativos, afectando directamente a la poblacin y economa
locales de la zona afectada y a industrias tan importantes como es el caso del
turismo en Canarias.
WWF/Adena posee una amplia experiencia en la lucha contra estos terribles
efectos negativos de las mareas negras, habiendo intervenido en vertidos como
los de Patagonia (Argentina, 1990), La Corua (1991-92), Golfo Prsico (1991)
o Francia (1999).
Conocedores del problema y conscientes de la importancia de este problema
ambiental, la Oficina de WWF/Adena en Canarias ha creado un completo
programa de lucha contra la contaminacin marina en Canarias, que actuar a
dos niveles distintos.
Por un lado, se impulsarn medidas preventivas que eviten posibles vertidos de
crudo que afecten los mares y costas canarios, incluyendo estudios sobre
pasados accidentes, elaboracin de mapas de riesgo y de reas costeras de
alto valor ecolgico, creacin de centros de rescate de fauna petroleada y
potenciacin de la participacin activa del ciudadano ante estos desastres
ecolgicos.
Por otro lado, se pondr en prctica un innovador sistema de identificacin de
buques que realicen vertidos deliberados de petrleo, obteniendo imgenes de

todo el archipilago a travs del satlite ERS de la Agencia Espacial Europea,


lo que permitir localizar la posicin exacta de la mancha de crudo y la posible
identificacin del buque infractor.
Una vez identificada la compaa, WWF/Adena informar del suceso a todas
las autoridades, autonmicas, nacionales y europeas, as como a la
Organizacin Martima Internacional y el PNUMA, utilizando su red
internacional para dar a conocer la infraccin en los pases donde esta
compaa tenga intereses comerciales.
Para Ezequiel Navo, Director de la Oficina de WWF/Adena en Canarias, "el
Operativo ERGOS pretende, precisamente, evitar el tremendo impacto
ambiental de los vertidos de crudo, para lo cual actuaremos contra las
compaas responsables, promoviendo las iniciativas jurdicas y legislativas
necesarias para conseguir que los pases de la UE se defiendan de las
prcticas irresponsables de manipulacin y transporte de petrleo".

XUNTA DE GALICIA DESPLIEGA EQUIPOS PARA LOCALIZAR AVES


"PETROLEADAS"
Santiago de Compostela, (EFE).La Consejera de Medio Ambiente ha desplegado varios equipos en las costas
de Pontevedra para la localizacin de aves "petroleadas", despus de haber
detectado la presencia de varios ejemplares afectados por algn vertido de
hidrocarburos.
El departamento de la Xunta inform en un escrito de que no est determinada
la fuente de contaminacin, "que podra atribuirse -dice- al combustible
derramado tras el naufragio del carguero chino "Coral Bulker" en Viana do
Castelo el pasado 26 de Diciembre
Tambin seala que en el Centro de Recuperacin de Fauna Silvestre de
Cotorredondo (Pontevedra) ingresaron ocho aves petroleadas, que siguen un
proceso normal de tratamiento, con el objetivo de devolverlas a su medio
natural.
La Consejera da cuenta asimismo de la aparicin en las playas de cerca de
cien aves muertas, en su mayora alcas, que adems de estar afectadas por
hidrocarburos presentaban sntomas de desnutricin, muy posiblemente por no
poder alimentarse adecuadamente a causa de los temporales de viento, que
adems obliga a las aves a efectuar un gasto extra de energa.

ESPAA PROPONDRA RUTAS ESPECIALES BARCOS MERCANCIAS


PELIGROSAS
Las Palmas de Gran Canaria, 25 ene (EFE).El Gobierno espaol propondr que se establezcan rutas especiales para el
trnsito de barcos con mercancas peligrosas con el fin de proteger sus costas,
anunci hoy la presidenta de la Comisin de Medio Ambiente del Congreso de

los Diputados, Mara Bernarda Barrios.


Con esta iniciativa se trata de evitar desastres medioambientales similares al
ocurrido recientemente en las Islas Galpagos (Ecuador), dijo Barrios en Las
Palmas de Gran Canaria al inicio de una visita de varios das de la Comisin de
Medio Ambiente del Congreso al archipilago.
Por su situacin geogrfica, Canarias es ruta de paso de buques con
mercancas peligrosas, como materiales radiactivos, cuyo trnsito el Gobierno
espaol no puede impedir, ya que entre algunas islas se encuentran aguas
internacionales.
Espaa ha propuesto la firma de un tratado internacional por parte de todos los
pases para evitar la proximidad de barcos peligrosos a la costa, de forma que
se fijen unas rutas internacionales alejadas de la zona continental.
Barrios se mostr convencida de que esta propuesta ser aceptada por todos
los pases, ya que evitara accidentes como el ocurrido recientemente en las
Islas Galpagos, en cuyo litoral el buque ecuatoriano "Jessica" ha derramado
600.000 Litros de combustible.
En el caso de que no exista consenso por parte de todos los pases para
establecer esas rutas, Espaa puede declarar "zona sensible" determinadas
reas de su litoral, indic a Efe un portavoz de la asociacin ecologista Adena.
Esta forma jurdica, indic, permite establecer restricciones de trnsito a
determinados buques y exigir que aquellos que atraviesen esa "zona sensible"
cumplan medidas y cautelas especiales que garanticen la seguridad.
Si la proteccin de las costas supone una modificacin de las aguas
jurisdiccionales espaolas al afectar a aguas internacionales, el Gobierno
tendra que elevar una propuesta a la Organizacin Martima Internacional,
organismo dependiente de la ONU, para su aprobacin, dijo el portavoz de
Adena.
La Comisin de Medio Ambiente del Congreso visita Canarias hasta el prximo
da 29, tiempo en el que recorrer las islas de Gran Canaria, La Palma,
Tenerife y Lanzarote.
Durante varios das conocer los avances e investigaciones sobre la
desalacin y gestin integral del agua que se llevan a cabo en el archipilago,
una de las comunidades donde se encuentra ms desarrollada, indic el
portavoz socialista en la Comisin, Vctor Morln.
La proteccin y gestin de los parques naturales, numerosos en Canarias, es
otro de los asuntos que la Comisin analizar durante estos das, dijo Morln.

ANUNCIAN ACCIONES LEGALES CONTRA ARMADA EEUU POR DAO


AMBIENTAL
Santiago de Chile, (EFE).Parlamentarios de la alianza oficialista anunciaron hoy que iniciarn acciones
legales contra la Armada de EEUU por el dao ambiental que caus el derrame
de combustible de una de sus naves en una caleta Chilena en septiembre.
El accidente ocurri en la caleta Sifuncho, en Taltal, a 1.109 kilmetros al norte
de Santiago, durante el desarrollo de la ltima operacin Unitas, en la que
intervienen buques de las marinas chilenas y de EEUU.
El buque estadounidense "La Moure County" derram 40.000 litros de petrleo,

tras sufrir una avera durante las maniobras militares, lo que provoc un
desastre ecolgico que dej sin trabajo a 44 familias de pescadores.
El presidente del socialdemcrata Partido Por la Democracia (PPD), diputado
Guido Girardi, critic la lentitud del Gobierno chileno para afrontar esta
situacin y seal que es obligacin de la Armada estadounidense financiar
estudios para la recuperacin ambiental de la zona.
"Nosotros quisiramos que el Estado chileno hubiera presentado una denuncia
en los tribunales, ya sea por los daos ambientales o en relacin a la ley de
navegacin", manifest Girardi, al explicar los motivos de la iniciativa judicial
que ha tomado su partido.
Tras el accidente, la Armada estadounidense pag indemnizaciones por valor
de 2,8 millones de pesos (5.000 dlares) a los pescadores afectados.
Sin embargo, el pago fue considerado insuficiente por el parlamentario, quien
advirti de que en ese lugar "se da el medio ambiente, el cual debe ser
reparado por EEUU", por lo que "no basta con indemnizar a los pescadores".
Guido Girardi indic que, entre las consecuencias directas del desastre
ecolgico, est la deteccin de erizos sin pas y contaminados con petrleo.
Asimismo, seal que la mancha de crudo se ha extendido a ms de siete
kilmetros del lugar del accidente, convirtindose en un peligro para los
residentes del municipio de Taltal, que en su mayora viven de la pesca
artesanal y est entre los ms pobres del pas.

VERTIDO EN AGUAS DE LAS ISLAS


GALAPAGOS

Miles de animales impregnados


con petrleo debido al derrame
de petrleo por el bnker Jessica
cerca de la isla de San Cristbal.

Una vista area del bnker Jessica que fue tomada el sbado 20 de enero de
2001, cerca de la isla de San Cristbal, una de las Islas Galpago. El bnker
llevaba consigo alrededor de 243.000 galones (919.828 Litros) de petrleo.

EEUU-GALAPAGOS - SATELITES
ECOLOGICA TRAS EL DERRAME

NASA

VIGILARAN

SITUACION

Washington, 9 feb (EFE).Satlites de la NASA vigilarn la situacin ambiental en las islas Galpagos por
el temor de que un reciente derrame de petrleo en la zona haya provocado
una crisis a largo plazo en el sistema ecolgico del archipilago.
Los satlites observarn la presencia de los ms pequeos organismos
marinos que constituyen el primer eslabn de la cadena alimentaria en la fauna
del archipilago ecuatoriano, considerado patrimonio de la humanidad por las
Naciones Unidas.
Una evaluacin sistemtica del dao ocasionado a corto plazo por el derrame
tardar seis meses, pero el estudio del impacto a un plazo mayor
probablemente se efecte en dos o tres aos, segn inform la Fundacin
Charles Darwin, encargada de la proteccin ambiental del archipilago.
Situado a unos 1.000 kilmetros frente a las costas de Ecuador, el archipilago
est constituido por 19 islas volcnicas consideradas "un museo viviente de la
evolucin".
La presencia de especies nicas como las iguanas de tierra, las tortugas
gigantes o el pingino de las Galpagos, fue uno de los elementos que
inspiraron al naturalista ingls Charles Darwin para concebir su teora de la
evolucin hace casi dos siglos.
El problema comenz el pasado 16 de enero al encallar un buque cisterna en
las cercanas de San Cristbal, en un accidente en el que quedaron flotando en
el agua unos 240.000 galones de petrleo.
Tras dos semanas de trabajos de emergencia realizados por grupos
ecuatorianos y estadounidenses, la crisis comenz a disminuir con un dao
considerado menor.
Su tarea se vio aliviada por las corrientes marinas que llevaron la mancha mar
adentro y casi no afect a la fauna costera de las Galpagos.
Pero la historia del derrame no ha terminado y pasarn muchos aos antes de
que se pueda saber de qu manera afect al complejo y nico sistema
ecolgico de las islas, manifestaron fuentes de la NASA.
"Los pjaros y los mamferos son los ms visibles, pero ellos slo constituyen
una pequea parte del sistema ecolgico", dijo Wayne Landis, director del
Instituto de Toxicologa y Qumica Ambiental de la Universidad Western
Washington.
"Las sustancias que son txicas para los pjaros y los animales tambin son
txicas para los invertebrados y las algas, as como para los otros
componentes de los sistemas acuticos", seal.
"Los organismos acuticos y las algas tal vez no se destaquen tanto, pero
debido a que son el alimento de organismos mayores el impacto en estas
criaturas se har sentir en el resto del ecosistema", agreg Landis.
De particular importancia es el fitoplnkton, que vive en suspensin acutica a
pocos metros de la superficie del ocano, y debido a que gran parte de la vida
en las Galpagos depende de estas pequeas formas de vida ser necesario
observarlo para comprender cul ser el impacto final del derrame, indicaron
cientficos estadounidenses.

El trabajo de los satlites de la NASA que integran el sistema especial de


observacin ambiental (SeaWIFS) se har mediante sensores especiales que
darn a los cientficos una idea de cmo respondern estos organismos a la
crisis provocada por el derrame.
Con un poder de resolucin de un kilmetro cuadrado, los sensores medirn el
color de las aguas que rodean las islas para determinar las concentraciones de
clorofila y otros elementos de pigmentacin.
La intensidad del color verde de las aguas determina la mayor o menor
existencia del vital fitoplnkton para los animales superiores que pueblan ese
archipilago nico en el mundo, aseguraron zologos estadounidenses.
Las especies ms amenazadas por la extincin en las Galpagos son los
cormoranes y los pinginos, revel Jerry Wellington, profesor de biologa de la
Universidad de Houston.
Ambas especies no se encuentran en ningn otro lugar del planeta y tienen una
baja poblacin.
"Con facilidad podran desaparecer si ocurriera algo como un derrame de
petrleo en su hbitat", aadi Wellington.

EL GOBIERNO
CONTROLADA

ANUNCIA

QUE

LA

MAREA

NEGRA

HA

SIDO

Quito, 29 ene (EFE).El Gobierno de Ecuador anunci hoy que la marea negra generada por un
derrame de combustible en las islas Galpagos ha sido controlada.
"A pesar de la crtica situacin ambiental, el peligro ha sido controlado", seala
un comunicado de prensa difundido hoy por la Secretara de Comunicacin de
la Presidencia en Quito.
El boletn asegura que las manchas de carburante que llegaron a las islas
Isabela y Floreana, no eran grandes y que en ningn momento hubo una
situacin de peligro, aunque cientficos del Parque Nacional Galpagos (PNG)
recurrieron a todos los medios disponibles para contener la marea negra que
amenazaba a especies endmicas de esas formaciones insulares.
Por otra parte, el Ejecutivo de Quito indic que dentro de 10 o 15 das podra
ser retirado el buque petrolero "Jessica", encallado desde el pasado da 16 en
la baha "Naufragios" de la Isla San Cristbal, y que es el foco de la
contaminacin.
El "Jessica", con 900.000 litros de gasleo y bnker (residuos de la refinacin
de petrleo) encall en las Galpagos vertiendo al mar el 65 por ciento de su
carga.
Las autoridades discuten si reflotan al barco para sacarlo fuera de la reserva
marina, o lo desguazan, para eliminar el foco de contaminacin.
En el interior de ese petrolero permanecen unos 1.892 litros del carburante,
seala el comunicado oficial, lo que an genera el peligro de que el
combustible se vierta al mar.

LA MAREA NEGRA AMENAZA ESPECIES DE LAS ISLAS ISABELA Y


FLOREANA
Por Fernando Arroyo Santa Cruz (Ecuador), 28 ene (EFE).La marea negra producida por el derrame de combustible en el archipilago
ecuatoriano de las Galpagos toc las islas Isabela y Floreana, lo que supone
una amenaza para la especies naturales que habitan esa zona y muchas de las
cuales son nicas en el mundo.
Cientficos del Parque Nacional Galpagos (PNG) confirmaron que el vertido
lleg a esas dos islas, aunque de forma leve y no ha afectado, de momento, a
ninguna especie.
Tambin una fuente de la capitana del Puerto Villamil, capital de la Isabela,
inform de que la contaminacin alcanz esa costa en forma de grumos,
"pelotitas de bnker" que han sido recogidas por las decenas de cientficos y
voluntarios que colaboran en la emergencia.
Franklin Buchelli, del PNG, coment a EFE que el vertido que lleg a la otra
isla, Floreana, peg directamente en un acantilado y no represent peligro para
una especie de foca peletera que habita en las playas.
El problema ms grave, segn Buchelli, est en la Isla Isabela, donde, adems
de que han aparecido ya grumos contaminantes, el fuerte oleaje y las
condiciones atmosfricas han hecho difcil contener la mancha negra.
Los expertos del PNG han tendido redes con materiales absorbentes para
frenar el paso del vertido y un ejrcito de voluntarios aguarda en las playas a
recoger cualquier vestigio de contaminacin.
Un refuerzo especial se ha extendido en la zona de manglares, pues, si el
vertido afecta a esa vegetacin, podra causar una tragedia en la cadena
alimenticia de la isla Isabela, la mayor de las Galpagos, y que es el hbitat de
unos majestuosos flamencos, lobos marinos y colonias de las tortugas gigantes
que dan nombre al archipilago.
El peligro en Isabela podra concluir hoy mismo, si las corrientes marinas,
vientos y el esfuerzo de los expertos alejan o extraen del mar la mayor cantidad
del fluido.
No obstante, la amenaza de la marea negra continuar durante semanas, pues
una serie de manchas contaminantes flotan a la deriva por todo el archipilago
a una velocidad de una milla (1,85 kilmetros) por hora.
Adems, los especialistas consideran que el fluido se evaporar entre tres y
seis semanas ms, dependiendo de la temperatura y el oleaje.
Satlites de Estados Unidos vigilan el movimiento de las manchas y anticipan
su posible direccin, siempre sujeta a los vaivenes que generen los vientos y
las corrientes marinas.
LA RETIRADA DEL BUQUE CONTAMINANTE
AMBIENTAL

ES LA PRIORIDAD

Por Fernando Arroyo: Quito, 26 ene (EFE).-

La retirada del buque "Jessica", que encall en las islas Galpagos hace diez
das y verti 600.000 litros de combustible al mar, es la prioridad para las
autoridades ecuatorianas y ambientalistas que intentan frenar el impacto
ecolgico sobre este paraje natural.
El vetusto petrolero ecuatoriano permanece varado en la baha Naufragios de
la Isla San Cristbal, donde encall y verti al mar la mayor parte de su carga
de 900.000 Litros de carburante.
La marea negra afect a las costas de las islas San Cristbal, Santa Fe y Santa
Cruz, causando la muerte de peces, aves y varios mamferos marinos.
Un ejrcito de voluntarios, cientficos y autoridades limpian las costas afectadas
y adems retiran el carburante que se ha impregnado en varios animales y
rocas.
Con algo de satisfaccin, aunque la emergencia continuar por al menos dos
meses ms, las autoridades ecuatorianas dicen que se logr limpiar las costas
de las islas afectadas y que la mancha del carburante, que abarca una
extensin de entre 2.000 y 3.000 kilmetros cuadrados, se aleja de las
Galpagos.
Las corrientes marinas y los vientos han contribuido para que el vertido se aleje
del archipilago, aunque las condiciones climatolgicas podran cambiar y
hacer peligrar las operaciones descontaminantes.
La confianza de que la mancha, ya dispersa y en proceso de evaporacin, se
aleje de las islas, ha concentrado la atencin en el foco de contaminacin: el
buque Jessica.
"Hay que buscar la forma de hacerlo volver a flotar y desplazarlo, sacarlo" del
lugar donde se encuentra varado con una inclinacin de ms de 60 grados a
estribor, explic e EFE el asesor del Ministerio del Ambiente, Mauro Cerbino.
Expertos en este tipo de desastres ecolgicos que pertenecen al Servicio de
Guardacostas de Estados Unidos, la Armada y la Marina Mercante de Ecuador
estn empeados en enderezar el buque y retirarlo del lugar, aunque para
lograrlo deben superar el fuerte oleaje.
Con el buque fuera de la zona y controlado el vertido, habr finalizado una
primera parte de la emergencia que hasta el momento ha costado unos dos
millones de dlares, indic Cerbino.
Luego vendr la etapa de vigilancia de la marea negra y de los efectos
secundarios del derrame en el frgil ecosistema de Galpagos, que requerir
de otros seis millones de dlares o ms, pues organizaciones ecologistas
aseguran que la tarea de monitoreo durar aos.
Y es que la magnitud fsica del accidente es "considerable, no gigantesca pero
tampoco pequea", asegur a EFE el representante del Fondo Mundial para la
naturaleza (WWF) en Ecuador, Carlos Valle.
El impacto ambiental, para Valle, debe ser separado en dos: efectos inmediatos
y los de medio y largo plazos.
En lo inmediato "se ha corrido con suerte, porque las corrientes marinas
empujaron el combustible" lejos de San Cristbal y hacia zonas donde no hay
peligro de un gran impacto ambiental, aunque evidentemente hay daos.
"A mediano y largo plazo, uno o dos aos, hay que monitorear las condiciones
y esto significa la inversin de muchos recursos", subray Valle.

Adems, Ecuador debera acometer reformas estructurales para impedir que se


repitan hechos similares.
Las normas que regulan la navegacin de cualquier tipo y la actitud humana en
las islas, deben ser drsticas y firmes si realmente se tiene la intencin de
proteger al mximo el frgil ecosistema de Galpagos, anot el representante
de la WWF.
El Gobierno ecuatoriano ya se ha planteado revisar la Ley Especial de
Galpagos, as como investigar en profundidad cules fueron las causas del
accidente y sancionar a los responsables.
El juez primero de lo penal de San Cristbal, Washington Ortega, orden la
prisin preventiva del capitn y la tripulacin del buque "Jessica", Tarquio
Arvalo.
El capitn ha aceptado que un error suyo caus la tragedia y ha asumido toda
la responsabilidad del accidente, aunque las autoridades quieren investigar
otros asuntos que podran determinar una serie de irregularidades que giran en
torno al accidente.

EUROPA ENVIA TRES EXPERTOS PARA AYUDAR EN TAREAS DE


LIMPIEZA DE LA MAREA NEGRA DE LAS ISLAS GALAPAGOS
Bruselas, 24 ene (EFE)
La comisaria europea de Medio Ambiente, Margot Wallstrom, anunci hoy,
mircoles, el envo de tres expertos a Ecuador para ayudar en las tareas de
limpieza del archipilago de las Galpagos tras el vertido de 605.000 litros de
combustible.
Los tres expertos, de Espaa, Francia y Reino Unido, respectivamente, estn
especializados en la realizacin de actuaciones tcnicas en caso de
contaminacin del mar y ayudarn a las autoridades ecuatorianas a definir los
mtodos de limpieza de las reas afectadas. El envo de los tres expertos a las
Galpagos es la medida ms importante tomada hasta ahora por la Comisin
con relacin a la cooperacin sobre descontaminacin martima.

EMERGENCIA DURARA DOCE SEMANAS, AUNQUE YA NO SE HABLA DE


TRAGEDIA
Por Fernando Arroyo Quito, 24 ene (EFE).El Gobierno de Ecuador calcula que la emergencia ambiental en las Islas
Galpagos durar, al menos, doce semanas, aunque ya no habla de una