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La pulsin de muerte

Primer Simposio de la Federacin europea de


Psicoanlisis
(Marsella, 1984)

Andr Green
Pentti Ikonen
Jean Laplanche
E ero Rechard t
Hanna Segal
Daniel Widlocher
Clifford Yorke

Amorrortu editores
Buenos Aires

Directores de la biblioteca de psicologa y psicoanlisis, Jorge Colapinto y David Maldavsky


La pulson de mort, Andr Green y Daniel Wid16cher
Presses Universitaires de France, Pars, 1986
Primera edicin en castellano, 1989; primera
reimpresin, 1991
Traduccin, Silvia Bleichmar
Unica edicin en castellano autorizada por Presses Unversitaires de France, Pars, y debidamente
protegida en todos los pases. Queda hecho el depsito que previene la ley n 11.723. Todos los
derechos de la edicin castellana reservados por
Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225, 7 piso, Buenos Aires.

Industria argentina. Made in Argentina


ISBN 950-518-508-l
ISBN 2-13-039305-5, Pars, edicin original

Indice general

Prefacio, Daniel WidlOcher

15

La pulsin de muerte en la teora de la


pulsin sexual. Jean Laplanche

35

De la utilidad clnica del concepto de


instinto de muerte, Hanna Segal

51

Los destinos de la pulsin de muerte.


Eero Rechardt

65

Pulsin de muerte. narcisismo negativo,


funcin desobjetalizante. Andr Creen

79

A propsito de la interpretacin de la

pulsin de muerte, Eero Rechardt y


Pentti Ikonen
97

103

La pulsin de muerte. Posicin personal, Clifford Yorke


Mesa redonda

Prefacio
Daniel WidlOcher

El conjunto de los textos recogidos en esta obra


reproducen fielmente los trabajos presentados en
un Simposio que se realiz en Marsella el30 y 31
de marzo de 1984. Fue el primer Simposio organizado por la Federacin europea de Psicoanlisis; reuni a unos cuarenta participantes en representacin de las sociedades psicoanalticas que
componen la Federacin.
Los psicoanalistas no siempre han demostrado
una gran originalidad en el modo de organizar sus
comunicaciones cientficas. Congresos y conferencias son generalmente Jos vehculos para ello.
Ahora bien, en este dominio -ms an que en
muchos otros- hay que tener en cuenta las barreras lingsticas. En Jos dos grandes subconjuntos del continente americano esas barreras no
existen, o slo existen apenas. En Europa, por el
contrario, la dificultad es grande. Resulta de ello
una ignorancia mutua de los trabajos y un tabicamiento contra el cual la Federacin quiere luchar. Es evidente desde hace aos la insuficiencia de los modos habituales de comunicacin. Fue
as como naci el proyecto de organizar redes ms
o menos permanentes, aproximando a psicoanalistas de las diferentes sociedades europeas afiliadas a la Federacin dentro del marco de la Aso9

ciacin Psicoanaltica Internacional, para que establecieran, ms all de las barreras lingsticas.
sistemas de comunicacin y de trabajo profundizado en comn. En este mismo espritu se convino en reunir peridicamente a psicoanalistas especializados en un mismo tema de investigacin.
con el fin de establecer una confrontacin de diferentes corrientes de pensamiento que solan desconocerse entre ellas y de difundir esos trabajos
al conjunto de la comunidad psicoanaltica. El
Simposio de Marsella fue la primera concrecin
de este proyecto.
La eleccin del tema era importante. Se trataba de reunir psicoanalistas, fuera alrededor de un
tema de investigacin nuevo. fuera alrededor de
un tema clsico pero controvertido. Al elegir el
de la pulsin de muerte. se opt por Jo segundo.
Presentado por Freud en 1921. en Ms all del
principio de placer, es ciertamente uno de Jos conceptos ms discutidos de la teora psicoanaltica.
No es correcto, en efecto. situar Jos conceptos nuevos introducidos por el psicoanlisis en un mismo plano epistemolgico. Muchos de ellos responden a una perspectiva esencialmente operatoria
y definen un procedimiento para aislar nuevos datos clnicos de observacin. Tal es el caso. por
ejemplo, de los conceptos de sistemas primarios
y secundarios de pensamiento (no ligados y ligados) o de la compulsin de repeticin. Otros permiten clasificar operaciones de pensamiento y
modalidades de la accin. Tales Jos de libido y de
agresividad. El concepto de upulsin de muerte"
responde a una tercera finalidad. Se trata en realidad de formalizar una teora general que organice en un sistema explicativo ms vasto la nter-

10

accin de los procesos psquicos. Fundada en la


hiptesis de una tendencia primaria del organismo a la reduccin completa de las tensiones. ella
quiere entonces dar razn del dualismo pulsional
fundamental, de la tendencia a la compulsin de
repeticin, del origen de la agresividad y de la primaca de la autoagresividad sobre la agresividad
dirigida contra otro. Nada tiene de asombroso que
una perspectiva tan general, especulativa segn
la expresin de Freud mismo, ms sinttica que
analtica en trminos de lgica, haya dado lugar
a interpretaciones y a aplicaciones diversas.
A una confrontacin de esta ndole se dedic
el Simposio de Marsella. Qu retener de la teora de la pulsin de muerte habida cuenta de nuestra prctica y del modelo de funcionamiento mental necesario para su ejercicio? Se trata verdaderamente de un concepto necesario? Y sobre
todo, nos ayuda a comprender la naturaleza fundamentalmente conflictual del juego pulsional. a
otorgar todo su peso al trabajo de la idea de muerte en la actividad psquica. a explicar Jos lmites
de la accin teraputica o a dar razn de estructuras psicopatolgicas inexplicables con el solo
modelo del conflicto neurtico? He ah las cuestiones que podan plantearse los participantes del
Simposio.
Para responder a ellas, era necesario que se confrontaran puntos de vista divergentes que ilustran
sobre las contradicciones que el concepto llevaba en s desde el origen. La finalidad no consista
evidentemente en borrar esas contradicciones ni
en dilucidar una visin que permitiera superarlas o decidir acerca de su justeza respectiva. El
inters resida en su anlisis y en la explicacin
ll

de su origen. Tal es la documentacin presentada hoy al lector.


El libro incluye las cuatro ponencias que fueron sometidas a la discusin general siguiendo el
orden de su presentacin en el Simposio: las de
J. Laplanche, H. Segal, E. Rechardt y A. Oreen.
Otros dos documentos se agregaron. En el curso
del Simposio se hizo evidente que un punto de
vista que cuestionaba radicalmente la utilidad
misma del concepto estaba ausente en los cuatro
trabajos. Se incluy entonces una comunicacin
de C. Yorke que expresa esta tendencia. Por otra
parte. en el curso mismo del Simposio, E. Rechardt quiso completar su propio trabajo por medio de un documento redactado en colaboracin
con P. Ilwnen. Este documento tambin se publica aqu. Por ltimo, la recopilacin incluye el texto, retrascrito con toda la fidelidad posible, con
el mnimo de correcciones de estilo, de la discusin que se produjo entre Jos cuatro ponentes. Lamentablemente no hemos podido publicar el conjunto de las discusiones que se sucedieron a J
presentacin de cada una de las ponencias, ni la
que cerr el Simposio. Se encontrarn los textos
de buen nmero de estas intervenciones en el Bulletin de la Fdration europene de Psychanalyse.
Permtaseme, para terminar, recordar que la organizacin de este Simposio no habra sido posible sin la voluntad y el trabajo sostenidos de
Anne-Marie Sandler (presidente de la Fdration
europene de Psychanalyse}, Terrtu de Folch (editor del Bulletin). Alain Gibeault (secretario) y Roger Dorey (presidente de la Association Psychanalytique de France).
12

Quiero tambin agradecer a los traductores, C.


Manad, S. Brusset y H. Lehembre, que hicieron
posible esta edicin francesa de las Actas del Primer Simposio de la Federacin europea de Psicoanlisis.

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La pulsin de muerte en la teora de


la pulsin sexual
Jean Laplanche

l. Prembulo

Como he tenido muchas veces ocasin de expresarme sobre la cuestin de la pulsin de muerte, desde Vocabulario del psicoanlisis con J.-B.
Pontalis' ( 1967) y desde Vida y muerte en psicoanlisis ( 1970) hasta Problemticas IV, me limitar a proponer, en estas notas previas a la discusin, un esquema que reagrupa cierto nmero de
tesis; marcar algunos contornos para hacer ms
perceptibles las diferencias y las opciones.

2. Preliminares
2.1. La nocin de Todestrieb es introducida por
Freud en cierto momento de su obra. Ella plantea eminentemente, para todos aquellos que la
adoptan o la rechazan. la necesidad de situarse
frente a la teorizacin freudiana y a su historia.
Debemos encontrar una posicin clara entre dos
obstculos opuestos:
adoptar el trmino pulsin de muerte dotndolo de un contenido (p.ej .. agresividad) que no
responde ni a las experiencias contempladas por

15

Freud ni a la funcin de esta nocin dentro del


equilibrio general del pensamiento freudiano;
a la inversa, adherir de manera puramente literal y dogmtica a las formulaciones freudianas,
posicin absurda e insostenible, aunque slo fuera en razn de las contradicciones de estas formulaciones y de su evolucin.
2.2. Una teorizacin que se site a partir de
Freud aun marcando diferencias a veces esenciales con sus formulaciones explcitas slo se justifica en la medida en que sea capaz de dar razn
de sus opciones, en una triple perspectiva, problemtica, histrica y crtica:
problemtica: las contradicciones y dificultades

no pueden ser eludidas porque estn ligadas a dificultades del objeto mismo. Es necesario entonces hacerlas trabajar", es decir, llevar la contradiccin al extremo para tratar de encontrar, en
otro nivel, una formulacin que modifique el planteamiento mismo del problema;
histrica e interpretativa: la historia del pensamiento freudiano no es ni una simple cronologa
en que los descubrimientos (clnicos y/o especulativos) se agregaran unos a otros, ni tampoco una
dialctica cuyo estadio final coronara las dificultades en una sntesis suprema. El pensamiento
de Freud est destinado l mismo a los fenmenos del apres-coup, de la represin y del retorno
de lo reprimido, de la repeticin, etc. Por ltimo,
en ms de un punto, la evolucin del pensamiento refleja la evolucin de la Cosa misma" (p.ej.,
Freud abandona" las pulsiones de autoconservacin para reintegrarlas en otro nivel, del mismo
16

modo como se ve llevado a hacerlo el ser humano);


crtica, en fin, en el sentido de que se hacen necesarias opciones. Estas vienen comandadas por
la lectura histrica e interpretativa, que permite
dilucidar exigencias fundamentales, dejando de
lado las racionalizaciones secundarias y la manera a menudo falseada con que Freud rescribe su
propia historia. Con qu derecho tal o cual formulacin de 1915, 1920, 1939 se podr privilegiar o, por el contrario, criticar, si no es gracias
a una visin interpretativa que permita dar razn
del progreso, de los estancamientos, de las recurrencias, de las represiones, de las rnetaforizaciones internas del pensamiento psicoanaltico?

2.3. Adoptar (o rechazar) la Todestrieb implica


un mnimo de claridad sobre lo que Freud entenda por Trieb y por Tod.
Por lo que toca a Trieb, el progreso de los estudios freudianos ha mostrado desde hace tiempo
que su traduccin por "instinto" no es inexacta
simplemente. Ella es fundamentalmente contraria al pensamiento de Freud que utiliza en sentidos muy precisos y heterogneos Trieb (pulsin,
drive) e Instinkt (instinto). Otra oposicin se esboza, seguramente menos categrica, entre Trieb
(pulsin) y nociones corno necesidad [besoin] y
funcin, generalmente utilizadas ms cuando se
trata de la autoconservacin que de la sexualidad.
Por nuestra parte, nos inclinaramos a hacer ms
firme esta ltima oposicin.
2.4. Con respecto a la nocin de muerte en la
Todestrieb, tres exigencias freudianas, nos pare17

ce, deben ser destacadas, con la salvedad de reinterpretarlas.


a. La muerte en cuestin es siempre, en principio, la muerte del individuo mismo, y slo de manera secundaria la muerte infligida al otro. Freud
pas aii.os rechazando la upulsin de agresinu que
le era propuesta sin cesar por sus discpulos. En
este punto nosotros insistimos en la prioridad del
tiempo uauto" (selbst: Selbst-destructionstrieb),
donde reencontramos la misma exigencia que en
la prioridad acordada al auto-erotismo.
La claridad de la discusin debera excluir que
se hablara de upulsin de muerte" salvo como upulsin de su propia muerte".
b. La pulsin de muerte est estrechamente ligada en Freud a la nocin de principio del cero
o del Nirvana (retorno a la ausencia de excitacin,
por las vas ms cortas) y a la compulsin de repeticin cuya insistencia se hace cada vez ms
evidente en la clnica y en la cura (neurosis de
destino, repeticin en la trasferencia, tendencia
al anlisis infinito, fracaso del paradigma del levantamiento de la amnesia infantil, etc.). En fin
ulo in<;Ieseable>J, ulo demonaco", aquello que no se
puede ligar ni domear, retornan vigorosamente
con Ms all del principio de placer.
c. La existencia de una pulsin de muerte en

el nivel ms profundo del ello inconciente nunca


le pareci a Freud incompatible con esas otras tesis que l reafirma: ausencia de negacin, de contradiccin, y ausencia de la idea de muerte en el
inconcien te.
18

2.5. Estas diversas notas, si se las hace utrabajaru, imponen una interpretacin del pensamiento freudiano en dos direcciones:

interpretacin diacrnica. para preguntarse si.


con la pulsin de muerte, no se reafirma, con ms
fuerza y claridad que nunca, una dimensin presente desde los comienzos de la experiencia analtica:
interpretacin epistemolgica, contemplando la
significacin del modelo biolgico. metabiolgico.
incluso meta-cosmolgico en juego en la especulacin de Ms all del principio de placer.
Un conjunto de desarrollos freudianos son insostenibles si se los toma al pie de la lelra: larga
discusin de las experiencias sobre la inmortalidad celular. donde Freud concluye a la inversa
de lo que muestran estas experiencias: supuesta
prioridad. en la evolucin del universo, de un estado de muerte o de igualdad energtica frente a
un estado de altas diferencias de potencial: esquema mecanicista del organismo como aparato reflejo tendiente a la evacuacin total de la energa
en lugar de tener en cuenta la homeostasis, etc.
Todos estos uabsurdosu son tal vez el signo de que
la muerte mentada en la upulsin de muerte" no
es la muerte del organismo sino la muerte de este uorganismou que. en el ser humano, representa los intereses del organismo biolgico, es decir,
el yo.

19

3. Teora general de la pulsin, como pulsin


sexual
3.1. La necesidad del concepto de pulsin en
psicoanlisis ha sido y es discutida. Estos ataques,
desde Politzer, provienen de dos inspiraciones,
que de hecho se conjugan a menudo:
una inspiracin epistemolgica (en la lnea que
une al empirismo de Hume con la filosofa uanaltica moderna) que descarta como metafsico, mecanicista, etc., todo recurso a fuerzas abstractas
postuladas detrs de los fenmenos (cf. D. Widl6cher);
una inspiracin personalista que pretende restituir a los fenmenos psicolgicos su formulacin
en uprimera persona (desde la upsicologa concreta de Politzer hasta el ulenguaje de accin de
R Schafer).
Esa doble crtica nos parece contradictoria con
la experiencia psicoanaltica; esta muestra, precisamente, que es sin duda en lo que concierne
a la accin del ello-inconciente donde formulaciones en trminos de ufuerzas que nos empujan o
de utercera persona son las ms apropiadas. La
existencia y el empuje del ello, nuestra pasividad
respecto de l, definen las condiciones del acto psicoanaltico y marcan sus lmites. La reapropiacin
uen primera persona de la fuerza pulsional a lo
sumo puede ser un objetivo uinfinito de la cura;
creer que se logra este objetivo proponiendo una
teorizacin que deniega nuestra pasividad respecto al empuje pulsional es sustituir por el pensamiento mgico la lenta perlaboracin psicoanaltica.

20

3.2. La pasividad respecto de la pulsin no implica una concepcin biologizante de esta. La nocin de concepto-limiten entre lo biolgico y lo psquico es una nocin confusa, que recurre al dualismo clsico y discutible de lo psquicon y lo
somticon.
Que la pulsin se genere sobre un lmite, sobre
la lnea de articulacin entre lo autoconservativo
y lo sexual, no implica que sea ella misma un serlmite.
Que lo biolgico, lo autoconservativo, se encuentre, de maneras diversas, representado en el
conflicto pulsional, no implica que la pulsin sea
una fuerza biolgica ni implica tampoco "la exigencia de trabajan ejercida por lo somtico sobre
lo psquico.
Si hay exigencia de trabajan, la concebimos como la ejercida por el ello, verdadero "cuerpo extrao internan (o conjunto de cuerpos extraos internos), sobre el organismo del yo que sigue siendo ante todo un yo-cuerpon.
(Estas formulaciones implican evidentemente
una reevaluacin del destino de lo biolgico y de
su metabolizacin, tanto en el ser humano como
en el pensamiento psicoanaltico.)
3.3. La nocin de un ello o de un inconciente
primarios, no reprimidos, nos parece ligada a una
falsa apreciacin del lugar de lo biolgico en psicoanlisis.
La hiptesis de un ello no-reprimido concebido
como absolutamente primero (~<todo lo que es conciente fue primero nconcienten) conduce a todas
las aporas de una tentativa de reconstruir el mundo humano a partir de una mnada en principio
21

cerrada sobre s misma y que debera, no se sabe


cmo, abrirse al mundo y al ser-en-el mundo.
La hiptesis de un ello no-reprimido implica la
posibilidad de huellas psquicas, hereditarias de
las experiencias arcaicas, perspectiva lamarckiana que contrasta extraamente tanto con el darwinismo freudiano como con el triunfo actual del
neo-darwinismo.
En conclusin, es por la accin de la represin
originaria que se constituye el inconciente originario. El inconciente, una vez constituido por la
represin. es sin duda un ello, deviene sin duda
una naturaleza, una segunda naturaleza que unos
acta".
3.4. Se distinguen clsicamente en la historia
del pensamiento freudiano dos teoras (scxualidad/autoconservacin, pulsioncs de vida/pulsiones de muerte). Nuestra interpretacin es que estas dos teoras no se remplazan una a otra sino
que se completan; la segunda viene a modificar
y a reequilibrar la primera. En este sentido, atribuimos una gran importancia al momento intermedio (ulntroduccin del narcisismo") que permite aprehender el eje t'll torno del cual pivotea la
evolucin (cf. 4).
El esquema que proponemos sera el siguiente:
funciones - - - - - - - - pulsiones sexuales
de autoconservacin
(antes. "pulsiones del yo")

.//

pulsiones st'xuall's

pulsiones slxualf's

dt \'ida

ele muerte

/~
libido

libido
del yo

22

'"-"-,

de objeto

3.5. Oponemos la autoconservacin, presidida


por las grandes funciones que tienden a la homeostasis del organismo, a la sexualidad, para la
cual nicamente vale de manera plena la descripcin propuesta en "Pulsiones y destinos de pulsin".
De la autoconservacin, indicaremos slo algunos caracteres:
la autoconservacin es primera. Ella da razn
de la apertura inicial, perceptiva y motriz. del organismo a su medio:
la autoconservacin en el ser humano es parcialmente fallida (uprematuracin"). pero las investigaciones modernas (Brazelton) muestran lo subestimada que ha sido la apertura adaptativa al
objeto:
la autoconservacin no es parte interviniente en
el con11icto psquico. Ella no est reprimida. Est
representada en el conflicto psquico por el yo, cuya energa es libidinal.
3.6. La pulsin es pulsin sexual, en el sentido
amplio definido ms adelante. Slo la sexualidad
es objeto de represin, por razones a menudo
mencionadas por Freud, de las que lo esencial se
resume en el desfase [dcalage] entre el universo
sexual adulto que hace llegar sus mensajes al nio y las capacidades de ligazn y de simbolizacin del yo infantil.
3. 7. El movimiento que constituye la pulsin
sexual no es otro que el que diferencia al aparato
psquico: es la represin originaria.
Su punto de partida es la useduccin originaria",

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que se ha de concebir no como maniobra sexual


particular por parte del adulto sino como el hecho de que el nio inmaduro es confrontado con
mensajes cargados de sentido y de deseo, pero de
los que l no posee la clave (significantes enigmticos). El esfuerzo por ligar el traumatismo
que acompaa a la seduccin originaria desemboca en la represin de esos primeros significantes o de sus derivados metonmicos. Estos objetos inconcientes o representaciones de cosa inconci~ntes constituyen la fuente de la pulsin (objetos-fuente).

4. La pulsn de muerte en el campo de la


pulsin sexual

Para justificar la inclusin de la pulsin de


muerte en las pulsiones sexuales, se pueden proponer diversos argumentos.
4.1. La aparicin de la pulsin de muerte en el
pensamiento freudiano ( 1919) y las reelaboraciones estructurales con las que va unida merecen
interpretacin. La idea de que se trata de un nuevo descubrimiento que se agrega, de manera
acumulativa, al descubrimiento de la sexualidad,
no podra ser mantenida. Por lo dems, en tanto
exigencia especulativa la nocin de pulsin de
muerte es al comienzo, y ser por mucho tiempo, propuesta (o rechazada por numerosos discpulos).
El movimiento histrico que conduce a la segunda teora de las pulsiones es una evolucin
compleja, hecha de profundizaciones, de reafir24

maciones, de descubrimientos que no se sitan


donde se pensaba (a continuacin tomamos un
pasaje de El nconciente y el ello. Problemticas
IV,* pg. 217). Grafiquemos la evolucin de la teora de las pulsiones como en una historieta o en
un filme:

G)

G)

G)

19141915

1915-1918

1919

sexualidad
de objeto
...-+
y narcisista

sexualidad
de objeto
...-+
y narcisista

pulsin de

sexualidad
no ligada
y demoniaca

pulsin de
muerte

Eros=
vida

sexualidad
(nica "pulsin" genuina)

----+

En el primer tiempo partimos de una primaca


de la sexualidad, sobre todo en los aos de 1915
con los textos sobre el inconciente y la represin.
Slo la sexualidad tiene el derecho de llamarse
pulsin; el nico contenido del inconciente es la
sexualidad. Y luego tenemos el segundo tiempo,
que es claramente el de un descubrimiento. Pero
lo descubierto y anticipado entonces no es la pulsin de muerte, sino por el contrario la sexualidad investida en el objeto y en el yo, es decir, la
sexualidad de objeto, el amor de objeto y el amor
del yo. Constituye una exploracin absolutamente
nueva, esta del yo como objeto de amor, y tambin lo es la idea de que los objetos exteriores son
reflejo o estn en relacin con este investimiento

* [Buenos

Aires: Amorrortu editores, 1987.]

25

primero del yo, puesto que amamos al otro segn


nuestra propia imagen o gracias a un potencial
amoroso que es, primero, el potencial que hace
que nos amemos a nosotros mismos. La sexualidad tiende en ese momento, entonces, a ser absorbida por este carcter del amor. De ah el tercer tiempo, el de ugiro, con Ms all del principio
de placer; la sexualidad corre el riesgo de ser acaparada por entero. se corra el riesgo de verla slo en su aspecto ligado, investido, calmo, quiescente; por lo cual surge en 1919 la necesidad de
reafirmar algo que se ha perdido, es decir, la sexualidad no-ligada, la sexualidad que podemos llamar "desligada" en el sentido de la pulsin. la sexualidad que cambia de objeto, que slo tiene como fin correr lo ms rpidamente posible hacia
la satisfaccin y hacia el apaciguamiento completo de su deseo, es decir, la realizacin plena de
su deseo por las vas ms cortas; en ese momento, entonces, se produce la necesidad de reafirmar algo esencial en la sexualidad y que se haba
perdido, su aspecto demonaco gobernado por el
proceso primario y la compulsin de repeticin.
A partir de esto, la sexualidad (el contenido que
esta encerraba inicialmente) se encuentra como
desgarrada entre estos dos aspectos que sern finalmente reagrupados por Freud bajo Jos trminos de pulsiones de vida, o Eros, y pulsiones de
muerte. Retomando Eros no la totalidad de la sexualidad. sino los aspectos de la sexualidad destinados a conservar al objeto, y tambin a conservar al yo como objeto primario.
4.2. La relacin de las pulsiones de vida y de
muerte con los "Principios" de funcionamiento del

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aparato psquico merecera largas explicaciones


(cf. Vocabulario del psicoanlisis, artculos: Principio de constancia"; Principio de placer"; Principio de Nirvana"; Principio de inercia,).
Se puede decir esquemticamente que el principio de placer se encuentra desgarrado al comienzo entre dos tendencias contradictorias: principio de inercia o del cero (futuro principio de Nirvana) y principio de constancia (que regula la homeostasis del organismo y de su representante,
el yo).
Cuando estos dos aspectos son mejor desintrincados, a partir de Ms all del principio de placer, se llega sin embargo a formulaciones inversas segn que el principio de placer se incline hacia el cero o hacia la constancia.
Cuando principio de placer" significa reduccin
absoluta de tensiones, se dice que est ual servicio de la pulsin ele muerte".
Cuando la tendencia al cero absoluto es designada principio de Nirvana", el principio de placer es distinguido de este y confundido con el principio de constancia: representa entonces la exigencia de las pulsiones de vida, en su tendencia
a la homeostasis y a la sntesis.
4.3. Desde el punto de vista energtico", Freud
rehus siempre postular una udestrudo", es decir,
una energa propia de las pulsiones de muerte (El
yo y el ello). Parece entonces que el dualismo pulsional se debe conciliar con un monismo energtico, el de la libido.
4.4. La situacin de la pulsin de muerte con
relacin al ello y a la represin originaria impli27

ca, desde nuestro punto de vista, opciones incompatibles.


Freud, como hemos visto. mantiene hasta el fin,
con argumentos probados, la idea de que la represin se aplica por excelencia a la sexualidad.
La ubicacin de la pulsin de muerte en lo ms
profundo del ello (cf. A. Green, El discurso viviente) es innegable.
A partir de esto. o bien hay que mantener una
doble ficcin biologizante: el ello abierto" sobre
el cuerpo y la pulsin de muerte como tendencia
biolgica a lo inanimado. O bien hay que admitir
que la represin originaria da nacimiento a la pulsin de muerte y la sita en el ncleo mismo del
ello, como ncleo de la pulsin sexual.
4.5. Ciertas conjunciones asombrosas llevan
an a concebir la pulsin de muerte como profundizacin y no como innovacin.
En Freud, prioridad del tiempo auto" que, a
quince aos de distancia, caracteriza del mismo
modo el estadio primero de la pulsin sexual
(autoertica) y el estadio primero de la pulsin de
muerte (pulsin de su propia muerte).
Entre Freud y M. Klein. No puede dejar de impresionarnos que M. Klein descubra, treinta aos
despus de Freud, en el mismo punto de la evolucin en que Freud situaba la emergencia de la
sexualidad, la aparicin del sadism at its peak".
Adems. tanto en uno como en otro de estos autores, ese descubrimiento no es un hecho de pura
observacin: hace falta por el contrario, rebasar
la observacin ingenua y. sobre todo, interpretar,
reconstruir retroactivamente a partir de estadios
ulteriores.
28

No se podra pensar que Klein y Freud ven,


o reconstruyen, en el mismo lugar, lo que se puede llamar el ataque interno de la pulsin, o el odio
del ello hacia el yo?
4.6. El aporte kleiniano puede ser considerado
como la contribucin clinca ms fundamental a
la teora de la pulsin de muerte. Aunque convendra no dejar a la teora kleiniana en el aislamiento de sus conceptos considerndola sea como un
piso suplementario de un solo y mismo rascacielos psicoanaltico, sea como un edificio aparte, al
lado del edificio freudiano.
Una de las dificultades principales de la concepcin kleiniana del sadismo infantil reside en su
conciliacin con la tesis freudiana del masoquismo originario, lo que nosotros llamamos el aspecto originariamente auto de la pulsin de muerte.
Al parecer se proponen dos esquemas de teorizacin:
a. El esquema de la proyeccin del sadismo sobre los objetos externos, seguido de la introyeccin de esos objetos, devenidos atacantes internos. Un esquema tal, si l fuera primero, supondra que es la destruccin (y no la auto-destruccin) la primera, por ms que ella slo se pueda
especificar encontrando sus objetos en el exterior:
Yo odio el pecho __,. el pecho es malo __,. el pecho es malo en mi

b. El esquema de la deflexn de la pulsin de


muerte adoptado en 1948 en concordancia con
la teora freudiana:
para no
destruirme a mi mismo

__,.

odio al pecho

29

La deflexin puede ser ella misma seguida por


el movimiento de proyeccin-introyeccin. Klein,
sin embargo, parece vacilar, con razn, sobre el
sentido por dar a la auto-destructividad primera.
Se trata de una pulsin de muerte sin fantasma.
de una auto-destruccin estanca y ciega, o bien
es ya un ataque por objetos internos? (Cf. Klein,
1948. "Sobre la teora de la ansiedad y de la culpan, pg. 240: este temor [a los animales salvajes] expresaba su sensacin de estar amenazado
por su propia destructividad [tanto como por sus
perseguidores internos]n.)*
Nuestra concepcin sera que la pulsin de
muerte estanca y sin representacin no es ms
que el residuo de una concepcin biolgica errnea. La pulsin de muerte no puede ser sino el
ataque interno por objetos a la vez estimulantes
y peligrosos para el yo. Pero la constitucin de
estos objetos-fuente, atacantes internos, es ella
misma el resultado de un proceso primario de introyeccin que encuentra su origen en lo que nosotros llamamos la situacin originaria de seduccin (cf. 3.7.).
4.7. El aporte kleiniano se debera tambin reevaluar en lo que concierne a las oposiciones
parcial-total, paranoide-depresivo y malo-bueno
(es por otra parte lo que hace parcialmente Klen,
en particular en su artculo de 1948 citado). "Paranoiden y depresivo" deben ser puestos en relacin el uno con el otro. Adems y sobre todo, la
oposicin de lo uparcial y lo ntotal no podra ser
[En M. Klein. Desarrollos en psicoanlisis. Buenos Aires:
Horm, 1967.]

30

concebida, de manera gentica y constructivista,


sobre la base de una supuesta inmadurez perceptiva, como relacin de partes del cuerpo con un
cuerpo al fin percibido como totalidad. Lo parcial es malo porque representa un aspecto divado, un resto atacante del objeto (incluso si este
es una persona total"). Lo total" es sinttico yapaciguan te, conforme al yo, incluso si se trata de
una parte del cuerpo como el pecho bueno".
4.8. Como no lo son lo parcial y lo total o lomalo y lo bueno, tampoco son simtricas" las pulsiones de vida y las pulsiones de muerte. Se las
puede oponer desde el punto de vista de su modo
de funcionamiento energtico, de su meta, de su
relacin con el yo y, en fin, de su objeto-fuente.
Las pulsones sexuales de vida funcionan segn
el principio de la energa ligada (principio de constancia); su meta es la sntesis, la conservacin o
la constitucin de unidades y de enlaces: ellas son
conformes al yo; su objeto-fuente es un objeto total", regulador. Las pulsiones sexuales de muerte
funcionan segn el principio de la energa libre
(principio del cero); su meta es la descarga pulsional total, al precio de la aniquilacin del objeto: ellas son hostiles al yo, y tienden a desestabilizarlo; su objeto-fuente es un aspecto clivado, unilateral, un indicio de objeto.
1

4.9. Esta oposicin slo se concibe, sin embargo, sobre la base de una energa libidinal comn.
Ello implica que entre el proceso primario y libre y el proceso secundario y ligado existen formas intermedias y pasajes posibles. Pero una disimetra fundamental persiste porque la pulsin

31

de vida tiende a la unin entre ella misma y el


principio de desunin; la pulsin de muerte tiende a la desunin. tanto de su unin con la pulsin de vida, como de la pulsin de vida misma.

5. Algunas observaciones
5.1. Una teora de "la agresividad debera ser
necesariamente pluridimensional, teniendo en
cuenta al menos tres factores:
el "tramo de actividad inherente a toda accin,
sea ella autoconservadora o libidinal;
la deflexin de la pulsin de muerte sobre el
mundo exterior (sadismo);
los componentes agresivos de la relacin especular.
5.2. La ausencia de "la idea de muerte en el ello
(como la ausencia de toda idea que implique lo
negativo, p.ej., la castracin, es decir, en ltima
instancia, la ausencia de toda "idea-den) no es incompatible con la angustia de muerte en el yo.
Esta es la percepcin del peligro proveniente del
trabajo interno de la pulsin de muerte.
5.3. En el nivel del yo, la muerte psquica puede revestir al menos dos aspectos:
l. La destruccin del yo por el desbordamiento, la invasin, el igualamiento introducido por
la pulsin sexual no-ligada;
2. La evitacin de las tensiones (D. Lagache)
por el yo narcisista; se trata de una conservacin
a toda costa de la homeostasis en el empeo de
ahorrar toda sobrecarga pero tambin toda hemo-

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rragia libidinal: rehusamiento de posibilidades


nuevas en el obsesivo: ascetismo, estoicismo o epicuresmo. Es. me parece, lo que A. Green contempla bajo el nombre de narcisismo de muerte".
La paradoja del trmino principio de Nirvana"
se sostiene sin duda en el hecho de que puede designar estos dos aspectos difcilmente reductibles
a la unidad: la furia frentica, esquizo-paranoide,
de la pulsin de muerte que ataca al yo, y la abolicin imaginaria del deseo en la ataraxia, verdadera mimesis de la muerte, pero conforme al principio de constancia.
Evidentemente, el primer aspecto es ms acorde a la significacin econmica del principio de
inercia, mientras que el segundo responde ms
a la significacin filosfico-religiosa del Nirvana.
El Nirvana de la pulsin y el Nirvana del yo no
son entonces idnticos, incluso si, en una parte
del trayecto, los procesos que conducen a l parecen coincidir.

Ego

Ego

o
Nirvana de la pulsin

Nirvana
del yo

La pulsin no tiene sino una manera de alcanzar el nivel= 0: la descarga completa. El yo tiene
cuatro o seis medios para mantener la homeostasis: aceptar una descarga o un aumento de tensin moderados, evitar una descarga o una tensin excesivas, evitar la descarga y la tensin aun
cuando ellas fueran moderadas.

33

Estas dos ltimas eventualidades corresponderan al Nirvana bdico, tan diferente de la devastacin esquizofrnica como el silencio de un convento de lamas difiere del de Hiroshima.
5.4. Se puede sostener que el miedo de castracin es la manera -culturalmente normativade ligar la angustia. Qu ocurre entonces con el
miedo de morir, en el sentido de la relacin del
individuo con el acontecimit=nto de su muerte biolgica y psquica?
Puesto que tiene su sede en el yo, como todo
afecto, sera el miedo de morir una elaboracin
de la angustia ms innombrable, de origen interno, gracias a la nica representadn posible: la
de un peligro para la vida? Se ligara as Todesangst (angustia de muerte o angustia-muerte) en
Lebensgefahr?

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De la utilidad clnica del concepto


de instinto de muerte
Hanna Segal

Al final de Martn Eden, de Jack London, Martin se suicida ahogndose. Al hundirse bajo el
agua. intenta automticamente nadar. "Era el instinto automtico de vivir. Dej de nadar. pero en
el momento en que sinti que el agua pasaba por
encima de su boca. movi bruscamente las manos para remontar a la superficie. "Es la voluntad de vivir", pens. y este pensamiento fue acompaado de un rictus sarcstico".
London hace resaltar claramente el odio y el
desprecio que Martin siente por esta parte de s
mismo q~e tiene el deseo de vivir. ""La voluntad
de vivir". pens con desprecio". Como se ahogaba. experiment un dolor desgarrante en el pecho. ,<'El dolor no es necesariamente la muerte".
Este pensamiento giraba sin cesar en su conciencia vacilante. Era la vida -los tormentos de la
vida-. ese sentimiento horrible de sofocacin. Era
el ltimo golpe que la vida poda asestarle".
Todo dolor viene del hecho mismo de vivir.
Freud describe el instinto de muerte como una
pulsin biolgica que empuja a retornar a lo inorgnico; el organismo reacciona a toda perturbacin con la tentativa de recuperar el statu quo. *
Siempre estuve en desacuerdo con la traduccin de Trieb
por instinto. Pienso. con Bettelheim, que la traduccin per-

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Pienso que Freud destac de manera parcialmente defensiva el aspecto biolgico, lo que permite
a otros, y a veces a l mismo, presentar sus ideas
sobre el instinto de muerte como una especulacin biolgica: l esperaba que su formulacin fuera considerada chocante y encontrara gran resistencia, lo que efectivamente ocurri. Sin embargo, no debemos olvidar que fueron consideraciones puramente clnicas sobre la compulsin de
repeticin, el masoquismo, el aspecto mortfero
del supery melanclico, etc., las que motivaron
sus especulaciones. El conflicto entre el instinto
de vida y el instinto de muerte podra ser formulado en trminos puramente psicolgicos. El nacimiento nos depara la experiencia de las necesidades [besoins]. Puede haber dos reacciones en
relacin con esta experiencia, y ambas estn, desde mi punto de vista, invariablemente presentes
en cada uno de nosotros, aunque en proporciones variables. Una de estas reacciones consiste
en buscar la satisfaccin de las necesidades: es
la sed de vida la que conduce a la bsqueda del
objeto, del amor, y, finalmente, a la solicitud hacia
el objeto. La otra es la tendencia a aniquilar, la
necesidad de aniquilar el s-mismo qute percibe
y experimenta, as como todo lo que es percibido.
Pienso que la destructividad hacia el objeto primario no es slo, como la describe Freud, un desvo de la destruccin de s al exterior -por importante que ello pudiera ser-. sino que el deseo
de aniquilacin est dirigido desde el comienzo
a la vez contra el s-mismo que percibe y el objefecta es la palabra francesa pulson"; el trmino ms prximo
en ingls seria drive.

36

to percibido, apenas distinguibles el uno del otro.


Volver posteriormente sobre este punto.
Freud menciona a veces este rechazo de la perturbacin como principio de Nirvana. Tal formulacin me parece sin embargo una idealizacin de
la muerte y de la pulsin de muerte. afn a la de
una fusin con el objeto, como en el sentimiento
ocenico. Freud pone esencialmente el acento en
la destructividad del instinto de muerte. Dice que
el instinto de muerte opera casi siempre de manera silenciosa en el cuerpo, que nunca podemos
ver sus manifestaciones en estado puro. sino slo aquellas que se fusionan con la libido. Sin embargo, nuestra toma de conciencia se ha vuelto
ms aguda y hemos desarrollado nuestras tcnicas, de manera que estamos en mejores condiciones para desmezclar los componentes que pertenecen al instinto de muerte en esa fusin. Adems, por el hecho de que vemos un nmero cada
vez mayor de pacientes muy perturbados, nos es
con frecuencia posible detectar la operacin del
instinto de muerte en estado casi puro en su conflicto con las fuerzas de vida -ms que en su
fusin-, y esto no slo en el psictico.
Pienso en este momento en una mujer joven,
A, inteligente, sensible, perceptiva", capaz de
afecto. Ella es sin embargo muy frgil. Su vida
ha sido, en cierto modo, una tortura constante.
Estaba perturbada por profundos sentimientos de
persecucin, sujeta a sentimientos persecutorios
y torturantes de culpabilidad, y presentaba toda
una gama de sntomas psicosomticos y de terrores hipocondracos que cambiaban constantemente. Estaba muy inhibida, y no llegaba a volver
constructiva su agresividad hacia el exterior. Sus

37

fantasmas y reacciones emocionales a todo estmulo de privacin afectiva, de angustia, de celos


o de envidia eran de una violencia extrema. ~~Quie
ro que l muera. Deseo matarlos a todos", etc. Se
trataba de una reaccin casi inmediata a cualquier inquietud, experimentada con violencia y
autenticidad. Pero, ms an, haba una violencia
constante dirigida contra s misma. Estaba realmente muy cerca de creer que el nico medio inmediato de curar el ms leve dolor de cabeza era
cortarse la cabeza. Tena constantemente el deseo de deshacerse de sus miembros, de sus rganos, en particular de su vagina, para no experimentar percepcin o pulsin que pudieran
provocarle frustracin o angustia. Estos ataques .
contra s misma, que iban manifiestamente ms
all de los ataques contra los objetos internos, suscitaban manifestaciones somticas, por ejemplo
una anestesia parcial de los rganos sexuales, migraas, etc., as como una angustia hipocondraca permanente.
Habamos, por supuesto, analizado diversas situaciones que provocaban su agresividad, sus proyecciones sobre los objetos -los caminos de la
persecucin y de la re-internalizacin de los objetos persecutorios-, y que daban nacimiento a
una culpabilidad persecutoria, etc. Analizamos
frecuentemente tambin sus ataques contra su
aparato perceptual, fsico y psquico. Pero una sesin permiti reunir todos estos elementos de una
manera muy simple; sesin que ella juzg en ese
momento particularmente convincente y que,
pienso yo, condujo a una modificacin efectiva en
su funcionamiento.
Esta sesin deba ser la penltima antes de una

38

interrupcin. La paciente haba comenzado hablando de una reunin del CND* a la que hubiera querido asistir, y no lo haba hecho; se quej
de su pasividad, de su incapacidad de hacerse cargo de ella misma para hacer las cosas que tena
ganas de hacer o que debera hacer. Luego habl
brevemente de su miedo a una guerra nuclear,
en particular de la cuestin de saber de quin es
el dedo que aprieta el botn. Una de las razones
que le haba impedido asistir a la reunin era la
siguiente: no haba tenido ganas de llamar a una
amiga de la cual sospechaba que la miraba de arriba; hablando de esto, continu con el tema de
otros diversos temores persecutorios, difusos, que
se referan manifiestamente ms o menos a todos sus objetos. Yo tena el sentimiento de que
el espacio analtico se llenaba de objetos persecutorios de ndole muy fragmentaria. Senta que no
era til estudiar separadamente esos fragmentos
de proyeccin y de persecucin y me interes ms
en dos elementos presentes en la sesin. Uno de
ellos -el hecho de que se sintiera incapaz de enfrentar algo que desaprobaba y de oponerse a
ello- estaba representado por su incapacidad de
asistir a una reunin del CND. El segundo elemento era la ausencia de toda alusin al trmino del
trimestre, que se aproximaba. Yo pensaba que el
incremento del sentimiento de fragmentacin y
de persecucin se relacionaba con la inminencia
de las vacaciones, y se lo hice notar. Su reaccin
fue violenta e inmediata. Dijo: "Odio las ltimas
sesiones, no puedo soportarlas. Querra tener que
apretar el botn, simplemente, y que todo desa* Organizacin antinuclear.

39

pareciera". Le record el comienzo de la sesin y


dije que, ahora, sabamos de quin era el dedo que
apretaba el botn. Ella se distendi y toda la atmsfera de la sesin se trasform. Dijo que no le
preocupaba una guerra nuclear. De hecho. hasta
la deseaba, si pudiera estar segura de que ella misma y su hijo moriran inmediatamente. Lo que
no poda soportar era el pensamiento de sobrevivir en un mundo que hubiera sufrido una guerra
nuclear, las lluvias radiactivas permanentes. y todo el resto. Le hice notar que estaba viva y que
se ocupaba devotamente de su hijo. En realidad.
ella sobreviva; haba una parte viviente que deseaba la supervivencia de s misma tanto como
la de su hijo, si no, no estara aqu. Pero pareca
que despus de haber puesto el dedo sobre el botn psquico, lo que le ocurra con frecuencia, se
senta a menudo como si viviera en una situacin
psquica de posguerra y sometida a lluvias radiactivas. Durante una gran parte de la sesin, la experiencia difusa de persecucin se present en la
forma de las lluvias radiactivas.
Sus asociaciones sobre el botn que ella apretaba y sobre las lluvias radiactivas arrojaron una
viva luz sobre la manera en que viva su pulsin
de muerte. Apretar el botn era una expresin del
instinto de muerte, pero combinada con una proyeccin inmediata, de suerte que la amenaza de
muerte era sentida como proveniente del exterior
-las lluvias radiactivas-. Y como en la descripcin de Martn Eden. el dolor estaba ligado a la
supervivencia. Creo que en el curso de la sesin
entr en contacto con una expresin casi directa
de su propio deseo de aniquilacin total del mundo y de s misma, lo que atenu inmediatamente

40

el sentimiento de persecucin y le hizo aprehender la realidad psquica de sus propias pulsiones.


El impacto de esta toma de conciencia y el alivio
que lo continu fueron asombrosos y duraderos.
Esto no marc, por supuesto, el fin de sus problemas, pero la intensidad de la destructividad y de
la ansiedad disminuy sensiblemente. Una confrontacin con el instinto de muerte, en circunstancias favorables, moviliza tambin el instinto
de vida. El paciente B aporta una viva demostracin de ello.
Este paciente manifestaba, normalmente, poca
ansiedad y, de manera general, pocos sentimientos. Lleg un lunes a su sesin sintindose totalmente aniquilado. El domingo haba tenido una
experiencia que consider mortalu. Paseaba con
su familia en el parque y, bruscamente, se sinti
totalmente helado e invadido por la muerte. No
haba experimentado angustia real sino la sensacin de estar helado, fsica y moralmente, y la de
ser progresivamente alcanzado por una parlisis.
Se preguntaba si sera capaz de llegar hasta su
coche. Lleg all y, una ve;;: en el interior, se sinti un poco ms seguro. Estaba persuadido de que
iba a morir o hasta de que estaba muerto y el nico medio que se le ocurra para escapar de ese
estado que haba en su interior era venir a mi
casa a matarme. De vuelta en su casa, se sinti
un poco mejor e intent comprender si quera matarme porque me odiaba o' para castigarme por
haberlo llevado hasta ese estado, pero ello no le
pareci muy convincente. Todo lo que saba era
que nicamente de esta manera podra escapar
de esta muerte interna. La experiencia no slo tuvo sobre l un impacto devastador, sino sobre m
41

misma un impacto potente. Uno hubiera podido


contentarse con ver all un simple ataque agorafbico, pero me persuad, durante la sesin. de
que l se senta confrontado con las fuerzas de
vida y de muerte. Despus, en la semana. como
estbamos analizando el acontecimiento. me pidi una sesin de remplazo por una de la semana
siguiente. Haba sido advertido desde haca tiempo de que yo deba ausentarme el lunes de esa
semana. Dijo que no poda afrontar la perspectiva de una semana corta y me pidi que lo viera
el sbado. en sustitucin. Acept y l tuvo una
reaccin emocional de una fuerza inhabitual. Llor y dijo que, en su vida, nunca haba pedido nada importante a nadie y que no esperaba obtener
satisfaccin. Despus se averigu que, durante su
experiencia de parlisis, en el parque, haba experimentado la sensacin, entre otras, de no tener miembros, ni ojos, ni boca, y lo que describa
-eso me conmovi- era algo como un embrin
informe. En el curso de las sesiones que siguieron, me dijo que, cuando haba pedido una sesin
de remplazo, haba tenido la impresin de tener
a partir de entonces brazos que podan agarrar,
ojos que podan llorar, una boca que poda pedir.
Poco despus apareci la solicitud hacia el objeto. Estaba horrorizado ante el pensamiento de lo
que yo habra podido experimentar si l se hubiera destruido o si hubiera muerto como resultado del anlisis. Agreg que haba sabido siempre que era auto-destructivo, pero no hasta ese
punto. No saba si realmente deseaba morir pero,
habiendo experimentado lo que era ser invadido
por la muerte, ahora saba que no lo quera verdaderamente.
42

Este paciente haba manifestado siempre una


enorme resistencia a toda idea de separacin. Su
reaccin poda ser vista como el deseo de retorno
al vientre materno. Pero una vez que se ha tomado el gusto a la vida, el retorno al vientre es un
proceso violento, mutUante. que implica el retorno al estado de embrin informe, porque se est
obligado, como lo haba fantasmatizado, a cortarse los miembros, a desembarazarse de los rganos de los septidos. No se trata all de un fantasma de retorno anodino al vientre materno sino de
una expresin violenta del instinto de muerte.
La experiencia de las consecuencias reales que
trajo esta entrega a la pulsin de muerte movili, >;, por oposicin, sus fuerzas de vida. Su ltimo
fantasma, el de adquirir miembros y sentidos, estaba bajo la gida del instinto,de vida: era el reconocimiento de las necesidades, del deseo de vivir
Y, la ~speranza de encontrar un objeto satisfactor.
:A~jJartir de estas sesiones, a continuacin de ellas,
pudo sentir la necesidad, el amor, la gratitud y
la agresin con una fuerza y una profundidad jams experimentadas hasta entonces.
Freud dice que se negocia con el instinto de
muerte desvindolo para dirigirlo contra los objetos. La impulsin de mi paciente, de venir a matarme, considerada como nico medio de hacer
frente a la muerte dentro de s mismo, aparece
casi como un ejemplo extraqo de un libro. El punto de vista de M. Klein, tal como yo lo entiendo,
es que este desvo no es slo un cambio en agresividad sino, ante todo, una proyeccin. Al mismo tiempo, el instinto de muerte del adentro deviene la agresividad (el desvo del cual habla
Freud) dirigida contra el objeto malo creado por
43

la proyeccin original. Es una proyeccin lo que


est en la base de lo que vive, en las 11uvias radiactivas, la paciente A. En la situacin analtica, la proyeccin del instinto de muerte es a menudo potente y afecta a la contratrasferencia. Puede revestir formas diferentes. Por ejemplo, con el
paciente B, yo era a menudo invadida por el sopor y la parlisis en tanto que l mismo pareca
pleno de animacin. Nosotros podemos ser invadidos por la desesperanza y el pesimismo. A veces, ia proyeccin estimula la agresividad. A y B
eran, ambos, maestros en el arte de estimular la
agresividad en los otros y de ponerse a s mismos
en situaciones en las que eran mal comprendidos,
desconocidos, explotados y perseguidos. El analista es constantemente empujado y obligado a devenir un supery persecutorio.
A veces, opuestamente, el paciente proyecta sus
,,
instintos de vida sobre el analista, dejando la cuestin de la supervivencia en manos de est~. incitndolo a una actitud de proteccin y solicitud excesivas. Es importante tomar conciencia de estas
proyecciones en el curso de la sesin, si no el anlisis corre el riesgo de volverse muy esttico.
Un gran dolor est siempre presente cuando el
instinto de muerte opera. La cuestin que se plantea es: si el instinto de muerte es una tentativa
realizada con vistas a no percibir, a no sentir, a
rehusar los goces y el dolor de vivir, por qu este trabajo del instinto de muerte est asociado a
tanto dolor? Pienso que el dolor es experimentado por el yo libidinal, originariamente herido por
la amenaza de muerte. Freud lleg a la conclusin de que en lo profundo todo sentimiento de
culpabilidad proviene de la operacin del instin-

44

to de muerte. El no estableci, como debi hacerlo a continuacin M. Klein, el lazo con la angustia, siendo esta, en el origen, una respuesta a la
amenaza del instinto de muerte. As, el trabajo
del instinto de muerte suscita el temor, el dolor
y la culpabilidad en el yo que desea vivir y permanecer intacto.
Pero existe tambin el problema del placer en
la experiencia del dolor. Es el problema del cual
se ocup Freud cuando estudi el masoquismo.
El placer en el dolor es, para m, un fenmeno
complicado. Es, en parte, la pura satisfaccin de
un instinto. El instinto de muerte, como el instinto de vida, busca la satisfaccin, y la satisfaccin del instinto de muerte (a falta de muerte) est en el dolor._ El paciente C tuvo el sueo siguiente: se hallaba en una cueva profunda, sombra,
hmeda, extremadamente deprimido y oprimido.
En el sueo se pregunt: uPor qu quiero permanecer aqu?. Este tipo de sueo sombro no era
nuevo; habamos tenido a menudo ocasin de
analizar su identificacin melanclica con su padre, que era minero y que haba muerto en un
accidente de la mina. Lo nuevo en el sueo consista en la forma de la pregunta, que ya no era
uPor qu tengo que permanecer aqu?)! sino uPor
qu quiero perm~necer aqu?. Este sueo lo llev a tomar aguda conciencia de su masoquismo
primario inconciente. Como en el paciente B, haba, por supuesto, elementos de tero en el sueo, pero era un tero de muerte, previo al tero
de vida, porque un tero de vida implicaba una
posibilidad de nacimiento y de vida.
A experimentar placer en el dolor concurre tambin la satisfaccin del triunlb obtenido por esta

parte de s que est dominada por el instinto de


muerte sobre el deseo de vivir. Martin Eden piensa con desprecio en su deseo de vivir. Este rictus,
de triunfo, conciente o inconciente. es un componente importante en la reaccin teraputica n~
gativa; se trata no slo del placer sdico de triunfar sobre el analista vencido sino tambin del placer masoquista de triunfar sobre la parte de s que
desea vivir y progresar.
El placer en el sufrimiento proviene tambin de'
la libiclinizacin y de la sexualizacin infaliblemente presentes. D. uno de los pacientes ms
auto-destructivos y destructivos que he tenido. pasa su vida buscando sin fin. y con cierto xito.
un placer sexual ininterrumpido. Su promiscuidad sexual compulsiva presentaba un carcter
adictivo y perverso. Empleaba su libido en hacer
aceptable y en disimular un sadismo y un masoquismo que, antes de su anlisis, eran totalmente inconcientes. En general, salvo en una perversin patente. el placer en el dolor y la bsqueda
activa del dolor son profundamente inconcientes.
De tiempo en tiempo l se daba cuenta de que le
gustaba provocar dolor a las mujeres, pero aprehender que deseaba el dolor para s mismo fue
una revelacin, como para C.
La libidinizacin est casi siempre presente como parte de la fusin de los instintos de vida y
ele muerte.
Pero la fusin puede tomar formas diferentes.
En un desarrollo sano, la fusin de los instintos
de vida y de muerte se hace bajo la gida del instinto ele vida, y el instinto ele muerte desviado
-la agresividad- est al servicio ele la vida. All
donde el instinto de muerte predomina, la libido

46

est al servicio del instinto de muerte. Esto es particularmente manifiesto en las perversiones. Un
frgil equilibrio se establece entre las fuerzas de
vida y de muerte. y la perturbacin de este equilibrio en el proceso analtico es percibida como
una gran amenaza. El paciente D tuvo el sueo
siguiente: Haba un espacio donde todo, y todo
el mundo, estaban inmviles, casi muertos. Alrededor de este espacio, a intervalos regulares, armas nucleares eran dirigidas hacia el exterior. En
caso de que alguien se aproximara a esta zona,
las armas se dispararan automticamente. En este espacio. entre la gente casi muerta, estaban mis
padre:;~~. Este sueo es una ilustracin muy evocadora de un estado de nimo que describe Betty
Joseph como uestados vecinos a la muerte",* donde la vida puede continuar a condicin de que nada viva. de que nada funcione realmente. El sueo est destinado a amenazar al analista: si se
aproxima a esta zona, el equilibrio mortfero. asegurado por la perversin sexual. resultar roto y
una destructividad lil>re de todo freno ser movilizada.
Desde la publicacin del libro de M. Klein, En-
vidia y gratitud, el problema de la interrelacin
entre el instinto de muerte y la envidia ha preocupado a los analistas, en particular a los kleinianos. M. Klein comprob que la envidia y el instinto de muerte tienen en comn un rasgo esencial. Tanto el uno como el otro atacan a la vida
y a las fuentes de vida. Pero M. Klein simplific
la relacin diciendo que la envidia es una mani* B. Joseph. Adiction to near-death,'JnternationaJ Journal
of Psycho-Analysis, 63, 1982, pg. 4'9.

47

[estacin exterior del instinto de muerte. La envidia es necesariamente un sentimiento ambivalente, ya que est enraizada, como M. Klein misma lo hizo notar, en la necesidad y la admiracin.
Pero, como entqdos los sentimientos ambivalentes, puede haber en ella predominio de fuerzas libidinales o destructivas. La envidia primaria que
describe est dominada por el instinto de muerte. Y bien, hay un lazo ntimo entre el instinto de
muerte y la envidia: si el instinto de muerte es
una reaccin a una perturbacin provocada por
las necesidades, el objeto es percibido a la vez como una perturbacin que crea la necesidad, y como el nico objeto capaz de anular esta perturbacin. En tanto tal, el pecho que se necesita es
odiado y envidiado. Y uno de los dolores que debe ser descartado por la aniquilacin de s y del
objeto es provocado por la toma de conciencia de
la existencia de este objeto y de la envidia que
suscita. La aniquilacin es a la vez la expresin
del instinto de muerte en la envidia y una defensa frente a la experiencia de envidia por medio
del aniquilamiento del objeto envidiado y del smismo que desea y envidia al objeto. Pero la medida en que el instinto de muerte se centre en las
manifestaciones de envidia y la medida en que
se manifieste de otro modo puede variar de individuo a individuo.
Se objeta a menudo al concepto de instinto de
muerte el hecho de que ignore el ambiente. Esta
observacin es absolutamente errnea, ya que la
fusin y las modulaciones de las pulsiones de vida y de muerte que habrn de determinar el desarrollo eventual forman parte de las relaciones
que 'se desarrollan con el primer objeto; y eviden48

temente el proceso ser profundamente afectado


por la naturaleza real del ambiente.
Me doy cuenta de que, en esta exposicin, no
propuse nada nuevo y no agregu nada a lo que
ha sido formulado por Freud y por Melanie Klein.
Lo que anhelo es poder demostrar que, para m,
el concepto de muerte es indispensable en el trabajo clnico. Ms all del principio de placer, ms
all de la ambivalencia, de la agresividad, de la
persecucin, de los celos, de la envidia, etc., hay
un empuje constante de fuerzas destructivas de
s y es al analista a quien corresponde hacerles
frente.

49

Los destinos de la pulsin de


muerte
Eero Rechardt

Insistir muy en particular, en este artculo, en


que la teora psicoanaltica de la agresividad no
debera limitarse slo a dar razn del comportamiento agresivo y destructivo, y de los contenidos psquicos correspondientes, sino que debera
retornar a sus orgenes para volver a ser una teora de la pulsin de muerte (Ikonen y Rechardt,
1978). A partir de ello, es preciso entender por
pulsin de muerte la lucha activa, permanente y
obstinada, por recuperar un estado de paz conocido anteriormente: esfuerzo por desembarazarse de lo que es vivido como perturbador y/o mantenedor de la inquietud. La muerte no es sno una
forma particular de este estado de paz, y la destruccin no es ms que un medio de luchar para
alcanzarlo. El propsito central y rector de la pulsin de muerte, su objetivo, su meta, es precisamente la paz bajo una u otra forma, por uno u
otro medio. No se trata, en el plano psicoanaltico, de un principio biolgico demostrable sino,
ms bien, de una aspiracin psquica fundamental. La teora de la libido abri nuevos horizontes
al mostrar que distintas formas de placer eran de
hecho manifestaciones diferentes de una sola y
misma libido sexual. Por su parte, la teora de la
pulsin tiende a mostrar que una gran cantidad

51

""''
de acontecimientos
psquicos -algunos destructivos. otros que no lo son si se atiende a la inten,cin- son las formas diferentes de una sola y misma lucha que tiende a un estado de paz, es decir,
a la eliminacin de lo que es vivido como perturban te.
A propsito del pensamiento terico de Freud

Esta interpretacin naci de la observacin de


las consideraciones biolgicas de Freud que ponen de relieve que su segunda teora sobre la pulsin en Ms all del principio de placer se relaciona ms con el dominio de la filosofa de la naturaleza que con el de las ciencias naturales; los
textos de Freud a menudo se han comprendido
ms como una tentativa infructuosa de encontrar
pruebas biolgicas para confirmar su punto de
vista que como un intento de encontrar un modelo de pensamiento adecuado. Investigaciones
recientes han destacado el carcter casi naturalista de las especulaciones cientficas de Freud.
Ellas son del orden de la ciencia natural en cuanto a la forma, pero no en cuanto al contenido, que
es intencional y psquico (Apel, 1968; Habermas,
1965; Lesche et al., 1976; Ricoeur, 1970). Sus especulaciones biolgicas pueden ser comparadas
a andamios de los que se sirvi para edificar un
modelo terico del psiquismo y que sera preciso
desmontar, una vez acabado el edificio, para poder admirarlo. Freud dice que la biologa, aun
cuando no sea apta para confirmar la hiptesis
de un instinto de muerte, sin embargo no la contradice. De tal modo. se sinti en libertad de apli-

52

car este modelo a la psicologa dejando al mismo


tiempo la biologa de lado. Una vez encontrado
el modelo aplicable a la psicologa, ya no tuvo necesidad de la biologa. La filosofa y la mitologa
le proveyeron modelos fecundos. Freud aplica el
modo de pensamiento figurativo muy particular,
necesario en psicologa, que puede fcilmente ser
mal comprendido.

La perspectiva de la pulsin de muerte


La teora freudiana de la pulsin de muerte va
a ser entonces reinterpretada de una manera ligeramente diferente. En el plano psicoanaltico,
la pulsin de muerte es inherente al hombre: es
una lucha obstinada, continua e inexorable que
lo empuja a buscar paz y distensin por cualquier
medio. bajo cualquier forma, y no simplemente
una fuerza que tendera a trasformar lo animado
en inanimado. La pulsin de muerte es el nombre de un paradigma referido al funcionamiento
psquico. La cuestin que atae a las dimensiones biolgicas de la pulsin de muerte trasciende
al psicoanlisis. Para este, se trata de una cuestin metafsica que no podra ser resuelta en el
marco de sus mtodos. Lo nico que puede llevar a cabo el psicoanlisis empricamente es una
investigacin de la manera en que el paradigma
de la pulsin de muerte funciona como principio
de interpretacin.
Desde este punto de vista, Eros y la pulsin de
nmerte son tendencias psquicas independientes
la una de la otra. Eros busca intensificar la vida:
lucha por una totalizacin ms vasta y un acre-

53

centamiento de la tensin energtica. El objetivo


principal de su il\tencin psquica es el placer (sin
alejarse del displacer. y en razn de ello sin tener
en cuenta perturbaciones). La pulsin de muerte
busca eliminar lo que aumenta la tensin energtica y reducir esta tensin, debida a la no-ligazn. a su mnimo (principio de Nirvana), o al
menos mantenerla protegida del menor cambio
(principio de constancia). La principal direccin
de esta lucha psquica tiene por eje un estado de
paz, al menos relativo, que ha precedido a la estimulacin, fuente de perturbacin (remocin de toda perturbacin, no con la meta de alcanzar el placer sino para recuperar un apaciguamiento o un
alivio anterior).
La tendencia de la pulsin de muerte, entonces, no puede expresarse sino de manera indirecta. Ella no se satisface a travs de un objeto ni
de un acto particular sino de un estado que slo
puede ser definido negativamente, un estado en
que ninguna perturbacin interviene. Es necesario en consecuencia definir la perturbacin propia de cada caso particular, as como el acto que
permite liberarse de esta perturbacin. Cuando
hablamos de un estado de paz", se trata slo de
una expresin positiva que describe aproximativamente un estado que no puede ser definido ms
que negativamente como una tendencia de alejamiento de algo.

Qu entendemos por perturbacin?

La cuestin consiste en saber ahora cul es esta perturbacin que activa las fuerzas destructi54

vas de la pulsin de muerte y sus otros derivados


con la meta de restaurar el estado de paz. Podemos encontrar una alusin a esto en la exposicin de Freud sobre la metapsicologa del traumatismo. Freud se ocupa all del destino de la libido narcisista, la libido del yo, en relacin con
la experiencia traumtica.
En su artculo sobre el narcisismo (Freud,
1914), Freud elabor sus ideas sobre la libido ligada en parte al yo, a las pulsiones del yo y al
instinto de autoconservacin, y ligada en parte a
los objetos. La imagen que propone para la libido
del yo. la de una ameba que reacciona por medio
de seudpodos que emite. se ha hecho famosa.
Conocemos menos la parte de Ms all del principio de placer y la teora del traumatismo que
viene a continuacin. En su artculo sobre el narcisismo, Freud describe la economa de la libido
del yo de la manera siguiente: en el caso en que
el yo no invista suficientemente su libido en los
objetos, el ego se siente amenazado de ser inundado por esta. Teme una economa catica de la
libido. Esto es sentido como angustia hipocondraca (Hay algo malo en mH. El trabajo psquico
consiste en trasformar la libido del yo no ligada,
flotante, invistindola en fantasmas megalomanacos sin objeto que imprimen un desarrollo a
la angustia hipocondraca. Si esto no basta. puede producirse all una tentativa de investimiento
del mundo exterior (fantasma psictico de restitucin. etc.). Del lado de la libido ligada a un objeto, hallamos un acontecimiento econmico anlogo que se manifiesta por la angustia neurtica,
la introversin y sntomas del proceso de trabajo
psquico, como compulsin, conversin, etctera.
55

Una experiencia imprevista y repentina que


amenaza la existencia produce un caos en la economa libidinal del yo de una manera diferente.
Ella d~poja a la libido del yo, es decir, a la libido
narcisista, de sus objetos narcisistas; una funcin
regular, integrada, de preservacin vital de s, y
una experiencia de integridad. La libido del yo sin
objeto movilizada de este modo flotar, por as decir, libre y no ligada. Ello mantendr la excitacin, una suerte de angustia hipocondraca, y la
necesidad de una religazn con contenidos psquicos que deben ser trasformados y apaciguados por medios psquicos. A esto tiende la repeticin. He ah la razn por la cual una herida fsica
que ofrezca a la libido narcisista un objeto, el cual
puede ser fcilmente vivido como tal y es susceptible de ligazn, tender a prevenir la eclosin de
una neurosis traumtica.
Volvamos ahora a la cuestin de la perturbacin. La libido no ligada y sin meta es perturbante. Las relaciones cuantitativas, el factor tiempo,
o el ritmo, son por eso significativos. Cuando la
cantidad de libido mal ligada supera la capacidad
que tiene cada individuo de acomodarse a ella en
un momento dado, en razn de un aumento brutal por ejemplo, esto ser vivido como una perturbacin. As se intensifican en forma importante
las diversas derivaciones de la pulsin de muerte. Cuanto ms amenazantes sean el caos y la impotencia, ms graves podrn ser sus derivaciones.

56

Algunas constelaciones crticas de la economa


libidinal
Existen casos tpicos en los cuales el anegamiento de la economa libidinal es amenazante:
l. La falta de objeto tal como Freud la describi

en Introduccin del narcisismo". Si, adems, nos


remitimos a las investigaciones ms recientes que
demuestran que la elaboracin de relaciones ele
objeto requiere de esquemas de interaccin que
se forman gradualmente en funcin del ambiente y del sostn (Kingston et al, 1981), podemos
completar la descripcin dada por Freud de esta
suerte de ameba que subsiste en el estadio de predominio del narcisismo. Podemos agregar que en
este caso la capacidad de una ameba tal ele lanzar sus seudpodos ha sido, probablemente, deficiente. Ello puede ser imputado a un ambiente
desfavorable que ha obstaculizado un desarrollo
armonioso. Podramos llamar a esto el paradigma de las relaciones de objeto.
II. La libido objeta! y la libido narcisista pueden perder sus objetos, por ejemplo por prdida
de un objeto de amor concreto o abstracto, prdida de funciones psquicas o fsicas o por incapacidad de servirse de esas funciones. El sujeto se
ve entonces obligado a superar las dificultades
que crea la libido no ligada cuando esta alcanza
cierta importancia. Es el paradigma ele la reaccin traumtica.
III. Factores externos e internos pueden estimular la libido a tal punto que surjan dificultades pa-

57

ra restaurar la ligazn y resolver la situacin. Estos factores pueden consistir en un estmulo potente y/o sexualmente prolongado, en una etapa
de crecimiento psquico y/o fsico, como la pubertad, en el curso de la cual la libido narcisista es
estimulada, o incluso en experiencias de xito social (uEl xito se le subi a la cabeza,). Es el paradigma de la neurosis propiamente dicha.
IV. En un plano cualitativo, nuevos estmulos,
como nuevas etapas del desarrollo psicosexual,
pueden crear una situacin de confusin y de
caos. La ameba de la libido del yo -para utilizar
la metfora de Freud- no sabe dnde emplazar
sus nuevos seudpodos (uQu hacer con las heces?, con el Falo?", etc.). Experiencias nuevas y
extraas, vividas durante la infancia, como la de
la separacin, pueden provocar crisis de la economa libidinal. An ms adelante en el curso de
la existencia, nuevos acontecimientos y nuevas
circunstancias que amplan la esfera de la vida
pueden tener la misma significacin, aun cuando menos intensa. Se puede llamar a esto el paradigma del traumatismo del desarrollo.
V. El paradigma del conflicto significa, en el plano de la economa libidinal, que cuando un conflicto es actualizado, algunos de sus componentes se ven amenazados; puede ocurrir que uno u
otro abandone sus investimientos. Esto plantea
un problema de economa libidinal: esta parte de
la libido que ha sido ya ligada por los contenidos
psquicos, las funciones y las estructuras, es descapturada y vuelve a ser libre, mvil y no ligada.
Una parte del s-mismo organizado y del mundo
58

exterior amenaza desintegrarse en el caos. Una


alternativa sera el dominio del con11icto por medio de actividades defensivas. Pensamos que se
puede encontrar all la explicacin metapsicolgica de la importancia primordial del conflicto en
psicoanlisis.
VI. Las capacidades de ligazn y las capacidades de realizacin pueden ser comprometidas en
ciertos estados, como la privacin sensorial, la privacin social y el dormir. Estados traumticos tales como los terrores nocturnos se producen durante los estadios ms profundos del dormir (Fischer et al, 1973), en los cuales, apuntmoslo, las
capacidades del trabajo de sueo estn reducidas
al mnimo. Estmulos fcilmente dominables e incluso agradables en el estado de vigilia pueden
volverse perturbadores y "malos" en el dormir por
la falta de capacidad del trabajo del sueo para
acomodarse a ellos. Tenemos aqu el paradigma
de la privacin.

A propsito de las vicisitudes y los derivados de


la pulsin de muerte
Ahora que hemos establecido que la pulsin de
muerte lucha para mantener y/o restaurar el estado de paz por medio de la eliminacin de la perturbacin, podemos plantearnos la cuestin de saber en qu se asemejan los tres principales tipos
de relacin mental que permiten registrar sus vicisitudes y cules son estas; mencionaremos las
ms importantes.
El equipamiento primario de preservacin de s
59

del organismo incluye algunas funciones de repliegue y desplazamiento. En consecuencia, las


primeras derivaciones de la pulsin de muerte se
manifiestan por la indiferencia y la destruccin.
La relacin primaria con el objeto es el repliegue,
la fuga o la destruccin, la indiferencia, el odio
y el asco (Freud, 1915). Esto se aplica tambin
a los factores estimulantes que perturban la libido del mundo externo, y a la fuente libidinal en
el s-mismo. La meta primera es entonces apaciguar y hacer cesar la angustia hipocondraca",
y los medios ms extremos para ello son: la apata infantil y la depresin anacltica, modos muy
primitivos del masoquismo primario. Una muerte psquica arcaica se realiza. Las funciones de
repliegue y desplazamiento pueden tambin formar un caparazn protector contra los estmulos
que representan un derivado precoz, no destructivo, de la pulsin de muerte.
La necesidad de ayudar a la libido a obtener sati~faccin del objeto surge del temor de sentir el
estado doloroso de la angustia hipocondraca. Desde el punto de vista de la pulsin de muerte, las
relaciones de objeto no son slo debidas a un ambiente positivo. Los esfuerzos del ambiente se entrecruzan con las compulsiones internas del beb que debe, en todos los casos, formar sus propias estructuras psquicas y sus esquemas de
interaccin. Si el medio no lo ayuda a construirlas, l elaborar activamente sus propias estructuras narcisistas o psicticas segn n modo patolgico.
La gran invencin de Freud en Ms all del principio de placer fue ver en la repeticin la forma
de base del trabajo psquico, cuyas implicaciones
60

clnicas son inmensas aunque no utilizadas en su


totalidad. El poder demonaco de la compulsin
de repeticin puede destruir las otras actividades
psquicas. Por una parte, la repeticin es una de
las vicisitudes de base, constructiva y no destructiva, de la pulsin de muerte.
Inicialmente, la destructividad del supery lucha por apaciguar las relaciones libidinales del nio con sus padres. Buscando calmar esta relacin
de importancia primordial que corre el riesgo de
engendrar perturbaciones de la economa libidinal, la pulsin de muerte es intransigente: las prohibiciones morales luchan por la paz mediante la
destruccin pura, porque lo que perturba en el
plano moral es absolutamente malvado y debe ser
destruido.
La afirmacin -como sustituto de unin- depende de Eros. La negacin -sucesora de la expulsin- pertenece al instinto de destruccin
(Freud, 1925). La negacin, que segn Freud es
una representacin de la pulsin de muerte, significa que algo ha sido pensado y reconocido, no
como real sino precisamente como una imagen.
El ejemplo ms claro de esto es la formacin de
la imagen en ausencia del objeto. La contrapartida ms evidente de la negacin consiste en suspender la accin, es decir, el apaciguamiento frente a la accin ligada a la imagen, o en cesar completamente de manipularla. La negacin hace
posible la paz que permite pensamiento y reflexin.

Los procesos de abstraccin y de generalizacin


presuponen la negacin. Por medio de la funcin
simblica se abre un vasto campo de representaciones diversas de la pulsin -que en modo al-

61

guno son agresivas y destructivas-, por ejemplo.


en las diversas formas de creatividad. Esto hace
posible, de manera general, el dominio de Jo que
est a usen te.

Eplogo
Aparece ltimo en el equipamiento filogentico del hombre: el dominio del pensamiento es una
suerte de neo-formacin con la cual no tenemos
costumbre de vivir. La imagen dada por Freud de
una lucha entre los procesos frgiles de la vida
y la naturaleza inorgnica y esttica debera, en
realidad, ser traspuesta en una batalla obstinada
entre el mundo del espritu y el antiguo mundo
fsico que lo rodea. El esfuerzo psquico de expansin y desarrollo, y la lucha por la posesin psquica de su propio cuerpo se enfrentan constantemente con las fuerzas que restringen el esfuerzo, comprendido en ello el deslizamiento hacia la
muerte psquica. Todo contenido o funcin psquica que, de un modo u otro, no realice sus funciones de ligazn de la libido catica y no ligada.
es rechazado y aniquilado, obliterado y desinvestido. La situacin es la misma que aquella en que
un beb destruye la imagen de la madre cuando
esta imagen no provee ya seguridad contra el sufrimiento que causa su ausencia. Winnicott llam a esto wet blanketing (Winnicott, 1974). Estos procesos de desinvestimiento pueden ir muy
lejos en la psicosis. En lugar de vivir los contenidos psquicos, el psictico vive a veces en un estado de excitacin difusa. est psquicamente casi muerto. Sin embargo, las representaciones de
62

la pulsin de muerte pueden, por otra parte, poner coto a una inestabilidad energtica de Eros.
Ellas construyen las estructuras de la vida y
aumentan, la maniobrabilidad de la libido. Eros
y la pulsin de muerte forman en conjunto un sistema binario particular donde el uno no existe jams, y no puede existir, sin el otro. Juntos, pueden crear una infinidad de formas de vida y de
muerte.*

Bibliografa
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Habermas, J. (1965), "Erkenntnis und lntresse ... Mcrkur, 19, pgs. 1139-53.

Esta investigacin ha sido financiada por la Fundacin Irjo Jahssons.

63

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Thanatos: On the place of aggression and destructiveness in the psychoanalytic interpretation, Scand.
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Kingston, W. y Cohen, J. (1981), Repression in the light
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Lesche, C. y Stjemholm Madsen, E. (1976), Psykoanalysens videnskapteori, K6benhavn: Munksgaard.
Ricoeur, P. (1970), Le conflit des interprtations, Pars: Seuil, 1969.
Winnicott, D. (1974), Playing and reality. Harmondsworth: Penguin Books.

64

Pulsin de muerte, narcisismo


negativo, funcin desobjetalizante
Andr Creen

l. La discusin del concepto de pulsin de muerte hoy debe tomar como eje dos rdenes de reflexin:
l. La interpretacin retrospectiva de lo que
Freud quera designar y significar por medio de
este concepto tardamente introducido en su teora. Esta interpretacin requiere que distingamos
tres aspectos en juego, cuyas relaciones es necesario entrelazar:
a. La enseanza progresiva de la experiencia clnica que ha trado consigo _una reevaluacin de
los mecanismos de base que se suponen en el fundamento de la psicopatologa.
b. La reflexin sobre los fenmenos culturales
presentes y pasados, y sobre ciertos factores que
influyen en su determinismo, a distancia de los
hechos observables, por un lado; por el otro, la
especulacin metacientfica sobre los fenmenos
naturales que constituyen el objeto de la biologa.
c. La articulacin de hiptesis surgidas de los
dos aspectos precedentes; ella conduce a la insercin del concepto de pulsin de muerte en el seno de un modelo terico llamado del aparato psquico de lasegunda tpica, cuya creacin sigue
de cerca a la ltima teora de las pulsiones. Es

65

en este ltimo nivel donde se plantea la cuestin


del lugar de la funcin y de la economa de la pulsin de muerte en el seno del aparato psquico.
es decir, de su valor heurstico en la tentativa de
representacin terica del funcionamiento psquico.
2. La interpretacin actual de lo que Freud designa y significa con pulsin de muerte, lo que
lleva a plantear el problema de su conservacin
o de su remplazo. Ella depende de datos mltiples:
a. La modificacin, por la experiencia psicoanaltica, de la configuracin del campo clnico
que sirvi de soporte a las elaboraciones tericas
de Freud. La imagen de conjunto que se desprende de la prctica actual obliga a tomar en consideracin el peso de factores que forman parte del
narcisismo y de la destructividad junto con lo que
corresponde a las fijaciones de la libido de objeto.
b. El estallido de la unidad del campo terico
pos-freudiano por diversas reformulaciones de la
teora, muchas de las cuales no se presentan como simples complementos de la obra de Freud,
o desarrollos de tal o cual aspecto de su pensamiento, sino que constituyen de hecho verdaderas alternativas tericas. Por lo que concierne a
la pulsin de muerte, sealemos que ninguno de
los sistemas tericos pos-freudianos hace suya la
letra de la teora freudiana. Esto vale tambin para el sistema kleiniano, que adopta abiertamente
la hiptesis de su existencia. Sabemos, por otra
parte, que si el papel de la agresividad es considerado fundamental en muchos de estos sistemas,
el marco terico en el cual esta es conceptualizada no es el de Freud.

66

e. La concepcin del modelo terico general de


la actividad psquica. o sea. el aparato psquico
segn Freud. En cuanto a esto, ya no existe unanimidad. Para limitarnos a lo esencial, digamos
que la aprehensin actual de lo que debera ser
un modelo tal tiende a hacer jugar al objeto, en
su doble estatuto exten10 e interno, un papel constitutivo de este funcionamiento. Por otra parte,
la teora del yo ve nacer conceptos complementarios como el s-mismo. ~1 sujeto, el yo [Je). etctera.
d. La eliminacin de la discusin de una de las
fuentes del pensamiento freudiano. La reflexin
sobre los fenmenos culturales y la especulacin
metabiolgica no entran ya en cuenta en el debate, por razones complejas. Una de estas tal vez
sea la contradiccin entre lo que va en el sentido
de la hiptesis de Freud en el plano cultural donde el desarrollo de los medios de destruccin es
cada vez ms inquietante (accin de los hombres
hacia la naturaleza y en su relacin entre ellos)
#
y lo que hasta el presente debilita esta hiptesis
en las ciencias biolgicas, que no le ofrecen ningn soporte material.

II. Cualesquiera que sean las divergencias sobre la interpretacin de los hechos clnicos y las
teoras postuladas para explicarlos, todos los psicoanalistas se reconocen en el postulado fundamental del conflicto psquico. Los desacuerdos solamente aparecen cuando se trata de precisar
la naturaleza de los elementos en conflicto, las
modalidades de este y las consecuencias que de
l se desprenden. Hemos llegado a una situacin
en la cual ya no se puede decir que haya un con-

67

senso establecido sobre la hiptesis de un conflicto originario que oponga dos grandes tipos de pulsiones -como expresin de las potencias psquicas primitivas y matriciales-. En efecto, uno de
los argumentos aducidos con ms frecuencia por
los adversarios de la pulsin de muerte consiste
en sostener que no est claro cmo encuadrar las
caractersticas descritas para la pulsin sexual si
se las aplica a las pulsiones de muerte (fuente, empuje, meta, objeto). Ms radicalmente la bibliografa psicoanaltica actual contiene muchas tomas
de posicin, sea contra la idea de que las pulsiones representan el elemento ms basal del psiquismo, sea al extremo de sostener la inadecuacin y la inutilidad del concepto de pulsin. Lo
que la mayora de estos crticos no consideran es
que la tesis del conflicto pulsional fundamental
responde en Freud a una exigencia: dar razn del
hecho de que el conflicto es repetible, desplazable, trasponible y que su permanencia resiste a
todas las trasformaciones del aparato psquico
(conflictos intersistmicos, o intrasistmicos, o entre libido narcisista y objetal, o entre instancias
1!
y realidad exterior, etc.). Es esta comprobacin
la que obliga a Freud a postular tericamente un
conflicto original, fundamental y primero, quepone en juego las formas ms primitivas de la actividad psquica: ella explica su inflexibilidad en
cuanto al dualismo pulsional.
La audacia terica de la hiptesis freudiana de
la pulsin de muerte ha conducido a los analistas
a discusiones apasionadas sobre esta cuestin y
ha desviado la atencin de ellos del hecho de que
Freud no la opone ya a las pulsiones sexuales sino a las pulsiones de vida ,que l llamar en ade68

lante Eros o pulsiones de amor (Esquema del psicoanlisis). Este ligero deslizamiento semntico
conduce a Freud a hablar ya no de pulsiones sexuales sino de funcin sexual como medio de conocer a Eros, con el cual ella no se confunde. En
cambio. Freud admite que no poseemos indicios
anlogos a lo que representa la libido para la funcin sexual que nos permitieran conocer la pulsin de muerte de manera tan directa.
III. Dado que la pulsin no nos es cognoscible
ms que por sus representantes psquicos, que no
confundimos ahora con los representantes-representacin, extraemos la conclusin, a ttulo
de hiptesis, de que la funcin sexual -y sumanifestacin, la libido- es la representante del
Eros, de las pulsiones de vida o de las pulsiones
de amor. a condicin de comprender que esta funcin de representante no posee todas las propiedades de Eros, lo que, entre parntesis, plantea
muchos problemas clnicos y metapsicolgicos sobre las relaciones entre Eros y sexualidad.
La cuestin verdadera consiste en tratar de dar
una respuesta al enigma que Freud dej abierto:
cul sera la funcin que podra jugar el papel
correspondiente de representante de la pulsin de
muerte 1si tenemos en cuenta que para l la autodestruccin constituye su expresin fundamental mientras que la hetera-destruccin no es sino
una tentativa de aliviar la tensin interna, punto
de vista discutido por numerosas teoras posfreudianas? En lo que a m concierne, adhiero plenamente a la hiptesis de que la funcin autodestructiva desempea para la pulsin de muerte un papel que corresponde al de la funcin se-

69

xual para el Eros. Sin embargo, a diferencia de


Freud, no creo que se deba defender la idea de
que esta funcin auto-destructiva se exprese de
manera primitiva, espontnea o automtica.
La dificultad, en lo que concierne a la pulsin
de muerte. proviene entonces de que no podemos
atribuirle con la misma precisin una funcin que
corresponda a la que cumple la sexualidad con
relacin a las pulsiones de vida (o de amor). Lo
ms seguro que sabemos acerca de esto es su posible aleacin con las pulsiones sexuales en el sadomasoquismo. Pero tenemos tambin el vivo
sentimiento de que existen formas de destruccin
_que no suponen este modo de intrincacin de las
dos pulsiones. pcurre as de manera evidente para las formas graves de depresin que conducen
al suicidio y para las psicosis que revelan una desintegracin del yo. Sin ir hasta estas formas patolgicas extremas, la clnica psicoanaltica contempornea no tiene ninguna dificultad en registrar formas de destructividad no intrincadas. ms
o menos aparentes en las neurosis graves y las
neurosis de carcter, las estructuras narcisistas,
los casos fronterizos, etc. Es necesario observar
que en todas estas configuraciones clnicas el mecanismo dominante a menudo invocado es el duelo insuperable1y las reacciones defensivas que sus.
cita. Por ltimo, en la serie de los afectos penosos comprobados en el campo psicopatolgico en
cuestin, al lado de las formas conocidas de angustia registramos angustias catastrficas o impensables, miedos de aniquilacin o de hundimiento, sentimientos de futilidad. de desvitalizacin o de muerte psquica, sensaciones de precipicio, de agujero sin fondo. de abismo. Podemos

70

con derecho interrogarnos para saber si estas manifestaciones en su conjunto no seran referibles,
en parte o en totalidad, a lo que Freud designaba
como masoquismo originario, primario, cuya localizacin era para l endopsquica, previa a toda exteriorizacin. Sin embargo es verdad que
ningn argumento clnico constituye una prueba en favor de la pulsin de muerte porque todo
cuadro clnico es susceptible de interpretaciones
diversas y no podra ser una expresin directa del
funcionamiento pulsional. El problema, a partir
de la experiencia clnica, sigue siendo terico. Y
en esto estoy de acuerdo con J. Laplanche.
IV. La 1hiptesis que quisiera formular implica
dos presuposicior'Ies:
l. Es imposible decir algo acerca de la pulsin

de muerte sin referirse al otro trmino del par que


forma con la pulsin de vida, en un enlace conceptual indisociable. Esto tiene por corolario que
para hacernos una idea ms precisa de la pulsin
de muerte estemos obligados a ir ms lejos en la
teora que Freud nos ofrece de las pulsiones de
vida o de amor.
2. Si no perdemos de vista que la teora de las
pulsiones pertenece al orden de los conceptos y
en consecuencia nunca es totalmente demostrable por la experiencia, estos conceptos tienen por
fin esclarecer la experiencia y no podran ser disociados de ella. Esto nos conduce a afirmar que
incluso si se plantean las pulsiones como entidades primeras, fundamentales, es decir, originarias, hay sin embargo que admitir que el objeto
71

es el revelador de las pulsiones. El no las crea -y


se podra sin duda decir que es creado por ellas
al menos en parte- pero es la condicin de su
advenimiento a la existencia. Y por esta existencia l mismo ser creado aun estando ya all. Tal
. es la explicacin de la idea de Winnicott del
encontrar-creado.
En funcin de estos dos comentarios, hay que
tener presente la idea de Freud de que los grandes mecanismos descritos por l como caractersticos de la pulsin de vida y de la pulsin de muerte son la ligazn y la desligazn; Esta idea es justa pero insuficiente. La pulsin de vida puede muy
bien admitir en ella la coexistencia de estos dos
mecanismos de ligazn y de desligazn, de la misma manera como puede absorber en s una parte
de la pulsin de muerte a la que trasformar en
consecuencia. Las manifestaciones que de ello resultan no son ya interpretables en el registro propio de la pulsin de muerte. Por el contrario, la
pulsin de muerte implica la desligazn nicamente. Faltar precisar todava la desligazn de
qu?
Proponemos la hiptesis de que la perspectiva
esencial de las pulsiones de vida es asegurar una
funcin objetalzante. Esto no significa slo que
su papel es crear una relacin al objeto (interno
y externo), sino que ella se revela capaz de trasformar estructuras en objeto, incluso cuando el
objeto no est directamente en cuestin. Dicho de
otro modo, la funcin objetalizante no se limita
a las trasformaciones del objeto, pero puede hacer advenir al rango de objeto lo que no posee ninguna de las cualidades, de las propiedades y de
los atributos del objeto, a condicin de que una

72

sola caracterstica se mantenga en el trabajo psquico realizado: el investimiento significativo. De


all las paradojas aparentes de la teora clsica,
en que el yo puede l mismo devenir objeto (del
ello), o de lo que permite en ciertas teoras contemporneas hablar de objetos-s mismo (self objects). Este proceso de objetalizacin no se confina a trasformaciones que recaigan sobre formaciones tan organizadas como el yo, sino que puede
concernir a modos de actividad psquica, de manera que, en el lmite, el investimiento mismo sea
objetalizado. Esto lleva entonces a distinguir el
objeto de la funcin objetalizante, donde por supuesto la ligazn, acoplada o no a la desligazn,
entra en juego. Esto justifica la atencin acordada a las teoras de la relacin de objeto, cuyo error
es sin embargo no haber percibido claramente la
funcin objetalizante por haberse dedicado demasiado al objeto stricto sensu. Esto explica que la
funcin sexual y su indicio la libido sean el medio de conocer a Eros, porque ella es inconcebible si no incluye al objeto; y da razn, adems,
de la teora clsica del narcisismo, que debe sin
embargo ser completada.
Del lado opuesto, la perspectiva de la pulsin
de muerte es cumplir en todo lo que sea posible
una1 funcin desobjetalizante ,por la desligazn.
Esta cualificacin permite comprender que no es
solamente la relacin con el objeto la que se ve
atacada, sino tambin todas las sustituciones de
este: ~1 yo, por ejemplo, y el hecho mismo del investimiento en tanto que ha sufrido el proceso de
objetalizacin. La mayor parte del tiempo, asisti-

mos, en efecto, slo al funcionamiento concurrente de actividades en relacin con los dos grupos

73

de pulsiones. Pero la manifestacin propia de la


destructividad de la pulsin de muerte es el desinvestimiento.,
A este respecto, las manifestaciones destructivas de la psicosis estn mucho menos ligadas con
la identificacin proyectva que con lo que la
acompaa o la sucede. el empobrecimiento del yo
librado al desnvestmento. Pese al aporte consi1
derable de la ideas de Melanie Klein a la comprensin de la psicosis, ella reneg un poco de s misma olvidando que la fase esquizo-paranoide era
uesquizon no en el sentido en que el trmino se
refera al clivaje (la uesquizisn) en bueno y malo,
sino en el sentido en que este opona el investmiento paranoide al desinvestimiento esquizoide.
Se puede evocar al respecto una de las paradojas
ms perturbadoras de la experiencia psicoanaltica, a saber, que la funcin desobjetalizante. lejos de confundirse con el duelo. es el procedimiento ms radical para oponerse al trabajo de duelo que est en el centro de los procesos de trasformacin caractersticos de la funcin objetalizante. *
Desde mi punto de vista es de esta manera como se explica lgicamente en la teora freudiana
el paso de la oposicin libido de objeto-libido narcisista a la ltima teora de las pulsiones: Eros y
pulsiones de destruccin. Lo que me ha conducido a sostener la hiptesis de un narcisismo nega-,
tivo como aspiracin al nivel cero, expresin de
una funcin desobjetalizante que no se contentara con dirigirse sobre los objetos o sus sustituts
* Freud, a propsito de la melancola. opone la fijacin fuerte
(oral) al investimiento dbil del objeto (Duelo y melancola).

74

sino que lo hara sobre el proceso objetalizante


como tal.
El punto central concerniente a la funcin objetalizante es que su teora debe tener en cuenta
una contradiccin que le es inherente, a saber,
que el papel del objeto primario es en ella decisivo y que hay siempre ms de un objeto. Sin que
por eso sea lcito pensar que al segundo objeto (el
padre en el complejo edpico) quepa atribuirle un
papel secundario en cualquiera de los sentidos de
este trmino. Ni tampoco que se lo pueda considerar como una reflexin proyectada del objeto
primario. Estas observaciones no son exteriores
al tema en discusin en la medida en que buscamos cercar las manifestaciones primarias de la
pulsin de muerte y su lazo con el objeto (primario). Se debera tomar conciencia, al respecto, de
que la madre suficientemente buena (Winnicott)
contiene implcitamente a la madre suficientemente mala para salir de la impasse idealizacinpersecucin y promover el duelo conservador de
la funcin objetalizante. Las consecuencias tcnicas de estas observaciones son importantes.
La funcin desobjetalizante se ve dominante en
otros cuadros clnicos adems de la melancola, como en el autiSf!IO infantil o en las formas no paranoides de psicosis crnica,, en la anorexia mental y en diversas expresiones de la patologa somtica del lactante. Los trabajos de la escuela
psicosomtica de Pars (P. Marty: pensamiento
operatorio, depresin esencial, desublimacin re-
gresiva, desorganizacin progresiva, patologa del
preconciente) constituyen un aporte de gran valor a la reflexin sobre la cuestin que nos ocupa.
Corroboran, nos parece, la hiptesis del desinves1

75

timiento y la tendencia
sin de muerte.\

desobjetalizant~_c!e

la pul-

V. Los mecanismos de defensa contra la angustia y los dems afectos penosos desorganizadores
pueden ser tambin reinterpretados a la luz de
las reflexiones sobre el conflicto entre pulsiones
de vida y pulsiones de muerte. Es necesario, en
esta perspectiva, hacer la distincin previa entre
defensas primarias y defensas secundarias del yo.
Las defensas primarias constituyen una categora de la cual la represin es el prototipo (Verdrangung). Esto se ha enriquecido posteriormente por
el descubrimiento de otros mecanismos anlogos
tales como la desmentida correlativa del clivaje
(Verleugnung), la forclusin (Verwerfung), la denegacin (Verneinung), en tanto que las otras defensas deben ser consideradas como secundarias
para reforzar o culminar la tarea de estos mecanismos primordiales.
Sin embargo, cuanto ms nos acercamos a la
represin propiamente dicha ms la polarizacin
ligazn-desligazn se acompaa de una religazn
en el inconciente gracias a otros mecanismos (desplazamiento, condensacin, doble inversin, etc.).
Ms nos alejamos de la represin y ms comprobamos la puesta en juego de otros tipos de defensa primarios (clivaje, forclusin) que la desligazn tiende a imponer, limitando o impidiendo la
religazn. As, para no mencionar slo un caso
abundantemente tratado en la bibliografa psicoanaltica, el de la identificacin proyectiva, su funcin parece ser reforzar la desmentida del clivaje
que empuja a la desobjetalizacin, y esto pese a
la aparente objetalizacin que intentan la proyec-

76

cin y la identificacin con las partes proyectadas. Por destructiva que sea su accin, es sobre
todo en tanto ataque a los lazos (Bion, Lacan) como se manifiesta su tendencia en ltima instancia desobjetalizante. El xito del desinvestimiento desobjetalizante se manifiesta por la extincin
de la actividad proyectiva que se traduce entonces sobre todo por el sentimiento de muerte psquica (alucinacin negativa del yo) que precede
a veces de cerca a la amenaza de prdida de la
realidad externa e interna. Un paralelismo interesante se ha sealado entre la forclusin -el rechazo radical-, que se supone en la base de las
estructuras psicticas, y un mecanismo correspondiente, que por va de hiptesis se situara en
el fundamento de las desorganizaciones somticas graves (P. Marty) y que se traducira en perturbaciones del funcionamiento mental, caracterizado por la pobreza de las actividades psquicas o la carencia de su investimiento. Nos
referimos aqu, desde luego, a funcionamientos
asintticos que dan menos testimonio del cumplimiento del proyecto que de su orientacin hacia el logro de su meta ltima: el desinvestimiento desobjetalizante.
La denegacin, que se expresa a travs del lenguaje, ocupa sin duda un lugar particular en esta
categora, en tanto parece recubrir al conjunto del
campo ocupado por cada uno de los otros trminos. Por eso participa tanto del par ligazn-desligazn como de la sola desligazn, segn Freud
lo haba indicado.
Estas observaciones requieren nuestra atencin. Revelan que las caractersticas que marcan
los modos de accin de las pulsiones (ligazn-

77

desligazn) pueden ser reencontradas en el nivel


del yo, sea que este lleve en s la marca de origen
de aquellas, sea que l mime el funcionamiento
pulsional revelado por el objeto. Llegaremos hasta hablar de una identificacin del yo con el funcionamiento pulsional? O con los objetos de este ltimo?
VI. La concepcin del aparato psquico segn
Freud resiste la reevaluacin a que acabamos de
proceder. Pero gana cuando se la esclarece por
medio del conflicto objetalizacin-desobjetalizacin.
La utilizacin conjunta de las dos tpicas se revela necesaria aqu a condicin de comprender
la diferencia esencial entre el ello de la segunda
tpica y el inconciente de la primera. El inconciente aparece entonces como la organizacin
ms preservadora de la funcin objetalizante.
Es claro que la hiptesis de la funcin objetalizante merecera ms elaboraciones que no he
aportado aqu. Si lo hubiera hecho, habra descentrado esta discusin sobre la pulsin de muerte en debate sobre las pulsiones de vida, lo que
no es sino demasiado frecuente en los intercambios dedicados a este tema tan difcil. Por eso me
ceir a una sola precisin, pero fundamental: la
tendencia objetalizante de las pulsiones de vida
o de amor tiene por consecuencia principal cumplir, por mediacin de la funcin sexual. la simbolizacin (Bion, Winnicott, Lacan). Tal cumplimiento es garante de la intrincacin de los dos
grandes grupos pulsionales cuya axiomtica sigue siendo a mi parecer indispensable para la teora del funcionamiento psquico.

78

A propsito de la interpretacin
de la pulsin de muerte
Eero Rechardt y Pentti Ikonen

Quisiera en primer lugar agradecer que se me


permita discutir, ante una asamblea tan experimentada, un tema que nos es familiar y que nos ocupa desde hace cerca de diez aos. Hemos adquirido la conviccin de que Ms all del principio
de placer es una de las obras ms importantes de
Freud. Adems, las ideas all desarrolladas son,
no slo en el plano terico sino tambin en el plano clnico, muy importantes para el psicoanlisis. Bajo este aspecto, todas las publicaciones crticas que fueron previamente discutidas aqu se
sitan en el mismo plano. Las diferentes maneras de interpretar el texto de Freud se revelan interesantes; sobre todo -tal como hemos podido
comprobarlo- cuando muestran un desacuerdo.
Esto nos permite esperar una discusin muy interesante y muy estimulante.
Queremos comunicarles los fundamentos de
nuestras ideas. Nuestro punto de partida fue el
desacuerdo con la teora psicoanaltica de la agresividad, tal como es presentada en la psicologa
del yo. Pareca ms un lecho de Procusto que un
aporte fecundo para la interpretacin en el trabajo clnico. Conocamos de manera superficial las
ideas de Melanie Klein sobre la pulsin de muerte y estas nos parecan, en esa poca, bastante
79

extraas. Pero, desde entonces, nuestra opinin


evolucion. No conocamos ni las publicaciones
de Laplanche ni las de otros investigadores franceses. Slo despus que desarrollamos nuestras
propias ideas. las comparamos con las expuestas
en el trabajo de Laplanche (Laplanche. 1976; Laplanche, 1981). y ello nos dej muy perplejos.
Las publicaciones de la dcada de 1960 y de comienzos de la de 1970 sobre las teoras de la ciencia (metaciencia) del psicoanlisis (Apel. 1968; Habermas, 1965; Lesche et al., 1976; Lesche, 1981:
Ricoeur. 1970) fueron las ms estimulantes en
nuestras investigaciones. Nos convencieron de
que el psicoanlisis slo poda ser entendido como una ciencia de la interpretacin. Sus biologismos no lo son ms que en la forma. En realidad,
no son sino simples modelos casi naturalistas cuya funcin es plasmar trminos y modelos de pensamiento tocantes al dominio psquico. Lo ms
asombroso era que ello permita liberarse de la
cuestin: Hay que creer o no en la pulsin de
muerte en tanto fenmeno biolgico?".
Ms all del principio de placer nos produjo entonces gran impresin conio una bella y original
filosofa de la naturaleza. Se encontraban all historias biolgicas. Por mi parte. pienso que la descripcin de Freud de un proceso de lucha entre
la vida frgil y la naturaleza inorgnica es una
descripcin del indestructible deseo de paz que
habita al espritu del hombre.
El espritu humano siente hondo rechazo por
toda forma de desorden. Se trata, de manera difusa. de una realidad psquica permanente que
no es ni una abstraccin. ni una teora; este punto de vista parecera inspirar y ofrecer posibilicla80

des totalmente nuevas de interpretacin en el trabajo clnico. Seguimos entonces las sendas del
pensamiento de Freud a fin de comprender cmo
las diferentes formas. a menudo contradictorias,
de ese deseo de paz podan realmente funcionar,
y lo que ese desorden pona verdaderamente en
juego. El encarnizamiento en hacer cesar el desorden ofrece a la interpretacin clnica un punto de vista totalmente novedoso y diferente del
concepto de agresin que tiende a la destruccin.
Pero es verdad que la destruccin es tambin una
manera de poner fin al desorden. La desorganizacin provocada por un objeto o una fuente exterior al s-mismo puede ser resuelta por la destruccin. Muerte y destru:cin son medios extremos de poner fin a la desorganizacin, pero no
son los nicos.
Ahora bien, en qu consiste esta desorganizacin tan insoportable para nuestro psiquismo? En
los textos de Freud, y especialmente en aquellos
que relatan las experiencias traumticas, leemos
que la lbdo es desorganizadora cuando est sin
meta y no ligada, lo que hemos precisado en nuestra prepublicacin (Rechardt, Los destinos de la
pulsin de muerten). El desorden y la agitacin de
-la vida provienen de Eros. La libido no ligada se
manifiesta especialmente en las fases precoces del
desarrollo, los estados regresivos y la psicopatologa grave; pero ella es tambin producida por
los dinamismos psquicos durante todas las fases
de la existencia. En nuestro trabajo clnico psicoanaltico encontramos constelaciones psquicas
en las cuales la amenaza de una libido no ligada
es el problema central; en estas situaciones, las
relaciones de objeto, las experiencias traumticas,

81

los conflictos y los factores de desarrollo tienen


una importancia primordial. como la tienen tambin a veces perturbaciones del trabajo psquico
producidas por sobreestimulacin o carencia.
Nuestra idea es que la pulsin de muerte trabaja como una fuerza de eliminacin y de delimitacin: procura una inmovilizacin, una coagulacin se podra decir. Funciona como el endurecedor en una cola de dos componentes, teniendo,
adems, una funcin de eliminacin de lo superfluo, de lo que sobra. Incluso si destruye, fortifica
tambin las estructuras psquicas. Este punto de
vista difiere de lo que hemos ledo en los otros informes, que slo toman el componente destructivo de la pulsin de muerte. Las representaciones
psquicas ms elementales de la pulsin de muerte pueden ser remitidas a la disociacin y la inmovilizacin, a la inhibicin. La destruccin, la
repeticin y la ligazn, por ejemplo, pueden ser
consideradas como producciones secundarias respecto de aquellas.
Aunque parezcan antagonistas. la desintegracin y la ligazn, derivadas ambas de la pulsin
de muerte, se han prdducido de este modo. Podemos, al respecto, mencionar la idea de Grunberger: la base de toda destruccin psquica se encuentra en la analidad: la analidad significa la expulsin, la destruccin para dejar informe, sin
vida (Grunberger, 1971). Aunque parcialmente de
acuerdo, creemos que estos procesos tienen un
origen ms primario. Un medio que conforte o que
descuide constituye. desde nuestro punto de vista, una suerte de crisol donde se funde la libido.
La pulsin de muerte no juega nicamente el papel de un endurecedor: sirve tambin para desem82

barazarse de todo lo que rebasa, de todo lo que


es en demasa. El proceso de ligazn es una de
las representaciones centrales de la pulsin de
muerte, pero sin libido no hay nada que ligar.
Para contemplar la significacin de la pulsin
de muerte en su totalidad, hemos propuesto la
idea de que su funcin se sita en el lugar de los
estmulos de apaciguamiento del mundo animal.
Estos estmulos de apaciguamiento satisfacen la
necesidad del instinto. En el hombre, la pulsin
de muerte se esfuerza por eliminar el acto psquico intil y orientarlo en una direccin eficaz. Sin
embargo, esto se produce slo en el mejor de los
casos. Las ms de las veces, la pulsin de muerte
slo produce un bloqueo. Cualquier solucin es
menos perturbadora que el caos. La ligazn convoca la particularidad fundamental de los elementos energticos del psiquismo humano. Si adoptamos estas ideas, parece aun ms verdadero que
el deber de la madre es arrastrar a su hijo hacia
la vida, comunicarle las condiciones para vivir y
no evadirse de la vida.
Nuestro punto de partida ha sido formular una
teora de la agresividad aplicable al trabajo clnico. Partimos de una fase relativamente tarda de
la obra de Freud cuyo valor clnico percibimos
ahora de un modo totalmente nuevo. Ello nos ha
abierto tambin perspectivas sobre la forma de seguir el hilo principal del pensamiento de Freud
a travs de sus otros escritos; entre ellos, Inhibicin, sntoma y angustia (Freud, 1926). Como todos sabemos, los precedentes escritos de Freud
contenan diversos temas que abran nuevas vas
que conducan a este punto culminante que es
Ms all del principio de placer. Nuestro inters

83

recay sobre lo que <~Introduccin del narcisismo"


(Freud, 1914) ofreca de novedoso. Su presentacin de la economa del narcisismo nos parece hoy
el aporte ms importante. Podemos pensar que
fue ese descubrimiento nuevo el que inspir a
Freud la redaccin de este artculo. El haba estado intrigado hasta entonces por la suerte del exceso de libido sexual no investido en una interaccin con el objeto de amor, lo que era generador
de angustia y de dificultades para hacer frente a
este exceso. Los esfuerzos producidos para asimilar este exceso de libido en las formaciones psquicas y darles una forma mental se manifiestan
entonces en los diversos sntomas neurticos. <~In
troduccin del narcisismo contiene dos grandes
descubrimientos: el primero, que el yo es tambin
la sede de la sexualidad; por eso las dificultades
de economa de ligazn de la libido se manifiestan en l en tanto tales. El segundo descubrimiento es que dificultades de ligazn en el yo pueden
engendrar una psicopatologa muy grave.
La significacin de las dificultades de ligazn
de la libido ha tomado ahora gran extensin. Este punto de vista ampliado cubre las observaciones de las neurosis traumticas, las experiencias
en el curso del tratamiento psicoanaltico, la misteriosa compulsin de repeticin y su relacin con
esfuerzos diversos de destruccin y de control. Todo esto ha hecho imperiosa una revisin del problema de la libido que no est ligada en forma alguna en su totalidad, problema que haba sido
abordado en Ms all del principio de placer.
La interpretacin que proponemos del sentido
de la libido no ligada en el artculo de Freud sobre el narcisismo se opone a la de Laplanche. Se-

84

gn l lo ve, este artculo ofrece ante todo nuevas


posibilidades de ligazn de la libido, lo que disminuira proporcionalmente el problema de la libido no ligada restante. Desde nuestro punto de
vista. Freud descubri all otra amenaza para la
economa libidinal ampliando la significacin de
la libido no ligada tanto a la clnica como a la teora. Desde nuestra perspectiva, la significacin de
la des!igazn tom importancia en este artculo,
lo que confiri dimensiones nuevas a este problema. Ello llev a dar forma a la teora de la pulsin
de muerte.
Este punto en particular tiene de interesante
que al leer los textos de La planche nos hemos encontrado de acuerdo con l en muchos aspectos.
La lectura de su texto nos instruy acerca de diversos puntos y nos confirm en algunas de nuestras ideas. Por eso una cuestin me deja sobremanera perplejo: qu razones nos han conducido en una direccin tan opuesta a la suya en
nuestra concepcin final de la pulsin de muerte? Lo repetimos: todas nuestras investigaciones
eran anteriores a nuestro conocimiento de los textos de Laplanche.
Queremos ahora presentar nuestro punto de
vist;1 bajo la forma de un cuadro (cuadro I) inspirado por Laplanche. Segn l hay que diferenciar
las funciones vitales, el plano del orden vital y el
plano psquico, objeto del psicoanlisis. El nivel
concerniente al psicoanlisis se forma paralelamente al nivel de los procesos de desarrollo simblico. Es all donde el dominio del espritu se enraza y comienza a incluir en l no slo lo que est presente y es perceptible sino tambin lo que
est ausente.
85

cuadro l.

Nivel
de las funciones
e instintos
vitales

' Desarrollo
, progresivo
' de la funcin
simblica

Dominio del narcisismo y


de las relaciones de objeto

Dominio del autoerolismo


1

Satisfaccin

Placer

:Funcin simblica

t t

de las necesidades i
vitales
:
: Satisfaccin

expansivo
sin meta:
libido.
sexualidad

1
1

Desligazn:
Falta de
objeto
Trauma
Confiicto
Desarrollo
Exceso de
estimulacin
(neurosis
actual]
Privacin
(dormir. etc.)

1
1

:Perturbacin

:cuadroll

Funciones
de repliegue.
de eliminacin.
de parlisis

~
~

: Op!icin contra
Jla libido no ligada: /
: pulsin de muerte.
' Masoquismo primario
: uNarcisismo negro"

.. weh spricht: vergeh!


Doc/1 a/Je Jusi will ewigkcit-.
Will tick:. lie{c cwigkeii".
.,Acaba! pide el desconsuelo.
Pero quiere todo placer eternidad.
honda. muy honda eternidad"./
(F. Nietzsche. Also sprach Zarathustra.)

86

Proceso
de ligazn
Cuadro lil

Desligazn
(ver arriba)

El proceso simblico separa los contenidos psquicos de sus contactos.de origen. Otros contenidos son entonces susceptibles de representarlos
tambin. Este fenmeno se llama derivacin metonmica en la escuela psicoanaltica francesa.
Con relacin a ello. el placer puede incluso ser representado por algo diferente de la gratificacin
producida por las funciones vitales originales. Es
as como la sexualidad psquica humana toma forma. En lugar de una bsqueda del placer producida por una funcin claramente definida, el espritu humano es ocupado por una pulsin difusa, por la libido que busca una forma.
Existe una relacin dialctica entre el proceso
simblico y la sexualidad. El proceso simblico
deja al placer en libertad de fijarse sobre las conexiones ms diversas. La sexualidad en <stado
mvil permite a su vez al proceso simblil'n alcanzar dominios aun ms vastos.
Podemos suponer que en el plano vital existen
tambin funciones de expulsin y de repliegue cuya meta es proteger la existencia. El proceso simblico permite, aun a estas. liberarse de sus conexiones de origen. Las formas de trastornos de
expulsin y de repliegue se expanden y devienen
una pulsin difusa que se manifiesta bajo la forma de una oposicin a toda forma de desorden
y al exceso de libido no ligada. La sexualidad psquica (contrariamente a la sexualidad biolgica)
es libre, no ligada a esquemas de estmulos especficos de descarga; del mismo modo, la pulsin
de muerte psicolgica es libre", no ligada a esquemas de estmulos especficos de terminacin.
tanto externos como internos.
En sus formas elementales, esta pulsin se ma-

87

nifiesta como destruccin, masoquismo primario,


narcisismo negro", que buscan la paz por el vaco. ~hora bien, el esfuerzo primario tiende a un
retorno a la calma y al silencio de una manera
o de otra. A medida que aumentan los medios.
los resultados pueden ser alcanzados por vas que
no consistan en la destruccin.
La constelacin antagonista entre la libido no
ligada y el esfuerzo por obtener el apaciguamiento puede ser considerada como un desorden que,
de una u otra manera, est presente constantemente como una cualidad de nuestra experiencia cotidiana (cuadro II) y se manifiesta por impresiones tales como: "Estoy cansado", Para qu
sirve?", No puedo continuar", No quiero", Querra que todo esto cesara", Estoy demasiado ocupado", No me gusta esto", Este desorden me irrita", etctera.

Cuadro ll.

Pulsin de muerte

Inmovilidad total

. Destruccin
'

~" Partes psiclicas


t

<U

P..

Muerte

Angustia
Ira
Odio
Repulsa
Vergenza
Envidia
Culpabilidad
Apata

,..1
1

Estoy cansado
No quiero
Eso no sirve para nada
Estoy acorralado
Estoy impaciente
No me gusta eso
ele.
~

1
1
1

1
1

Libido

88

'
ro

.o
...

3...
O)

P..

Podemos ordenar los afectos en dos categoras


segn estn dominados por una tendencia a la paz
o por la libido. Aquellos que estn dominados por
la pulsin de muerte, Tnatos -talla tendencia
a la paz-, son: la angustia, la ira, el odio, la repulsa, la vergenza, la envidia, la culpabilidad,
la apata, el sentimiento de vaco y el aburrimiento.
En nuestro ejemplo, los puntos dialcticos entre libido y Tnatos (pulsin de muerte) tienen un
efecto sobre la organizacin progresiva del psiquismo en los procesos de ligazn. Lo vemos en
el trabajo psicoanaltico en el campo del narcisismo y de las relaciones de objeto. Las constelaciones psquicas producen libido no ligada en grados diversos, no slo durante las fases precoces
del desarrollo, sino permanentemente. La psicopatologa, las experiencias de la vida y los cambios que se producen en el !livel corporal confirman que los acomodamientos con las dificultades de la libido no ligada son tareas que nuestro
psiquismo debe resolver de manera ininterrumpida.

El proceso de ligazn

El concepto de ligazn en la bibliografa psicoanaltica se limita habitualmente a la formacin de


ligazones estables. Sin embargo, estas formas de
ligazn se sitan sobre un continuo, sin intervalos claramente delimitados, y van del estado de
completa no ligazn al de ligazn flexible y maleable. Estas ltimas no forman parte del concepto
de ligazn en la bibliografa psicoanaltica. Sin

89

embargo, la idea est implcita en los textos de


Freud. Ello extiende de manera considerable el
proceso de ligazn (Ikonen y Rechardt. 1980).
Con fines descriptivos, representmonos las formas y las constelaciones tpicas de las ligazones
en el cuadro III.
Cuadro lll.
El proceso de ligazn:
l. Una ligazn faltante: Ms all del proceso primario. Ex-

periencias traumticas. estados psicopatolgicos graves.


nuevos estados psicosexuales. etc. Experimentada como
"ruido". perplejidad. impotencia. horror. angustia impensable".
2. Ligazn libremente mvil: Procesos del ello. procesos primarios. trabajo del sueo. procesos de capacidad de ligazn de nivel dbil y con movilidad de la libido, suficientes
sin embargo en caso de excitacin dbil (como en los
sueos).
3. Ligazn estable: Posee una gran capacidad de ligazn. Un
amplio espectro de funciones psquicas prestas a ser utilizadas de manera estable para soluciones normales y patolgicas. Cuando es precoz. es fuente de conflicto y amenaza
las formaciones ulteriores.
4. Ligazn mvil: Jnvestimientos neutros, investimientos de
atencin. imaginacin. Consideracin de la realidad" en su
conjunto. Experimentada como autonoma y libertad. Productora de conflicto slo en grado muy dbil o mediano.
La patologa no est determinada slo por el contenido psquico sino por el estado de ligazn. Los delirios psicticos (que
representan las ligazones del estadio 1 al 2) y la imaginacin
desbordada del artista (que representan las ligazones mviles). por ejemplo, son totalmente diferentes (comparar con las
grillas de Bion!).

90

La meta del proceso de ligazn es aumentar la


maleabilidad de la libido no ligada. Esto se produce en principio proveyndole un contenido psquico preliminar: funciones. afectos, huellas mumicas. imgenes, etc.; despus, reduciendo su
movilidad sin lmites por investimientos estables;
y luego, por medio de investimientos flexibles y
maleables. Pensamos que todo esto se aproxima
bastante a lo que Laplanche llama el apuntalamiento. En primer lugar. este apuntalamiento previo es incierto ya que se estabiliza poco a poco
hasta que la libido es finalmente capaz de moverse libremente de una conexin a otra sin perder
su estado ligado y apaciguado.
Las diferentes significaciones de la muerte. Por
qu "pulsin de muerte? Desde nuestro punto de
vista. la expresin "pulsin de muerte" es una metfora; es el nombre que se da a un paradigma
ligado al funcionamiento psquico y no debera ser
tomada literalmente ni en su sentido concreto. En
ltima instancia, desde luego, se trata de la muerte: muerte psquica y muerte fsica. Estamos de
acuerdo con las ideas de Eissler (Eissler. 1972) y
podramos hablar de "Pulsin de ligazn, pero esto no considera sino un solo aspecto de la cuestin; deja de lado las producciones destructivas.
Las diversas interpretaciones del concepto de pulsin de muerte dan a la muerte diferentes significaciones. Klein parece sugerir a travs de sus textos la idea de una muerte concreta y de un miedo
a la muerte. Segn Laplanche, se tratara de un
ataque interno de la pulsin en un estadio de proceso primario, que destruira las estructuras psquicas; la sexualidad que subtlende a la vida.
Por nuestra parte, pensamos que se trata de un
91

apaciguamiento de la libido excesiya no ligada.


En las formas extremas, esto se produce por la
destruccin del objeto estimulante y/o la fuente
de la libido. Esto incluye la tendencia a encontrar el apaciguamiento por la-destrucci6n de las
estructuras inestables, de las tendencias al desarrollo, y de todo lo que parece superfluo. Bajo este aspecto, la pulsin de muerte es a la vez estabilizante y destructiva. Segn Eissler, la progresin gradual del orden y de la estructuracin
conduce a la ausencia de vida, a un bloqueo de
la movilidad y de la vitalidad internas. Es un punto de vista sobre la pulsin de muerte como proceso gradual que conduce a la muerte.
Pensamos que en cierto modo la imagen de la
muerte nos es comn. Segn los trminos de Laplanche, se trata de un estado de impotencia absoluta, de sujecin total a nuestra$ necesidades,
de una ausencia total de recursos frente a los ataques de las pulsiones internas. Esta representacin imaginaria particular de la muerte muestra
nuestro aislamiento en tanto individuos vivientes, lejos de toda posibilidad de auxilio, enterrados vivos. Es la muerte como la tememos cuando
estamos vivos. Melanie Klein evoc tal vez esa suerte de miedo a la muerte en su artculo sobre la depresin y la angustia (Klein, 1948).

A propsito de diversas interpretaciones de la


teora de Freud concernientes a la pulsin de
muerte
A fin de ampliar el campo de la discusin, comenzaremos por el modelo psicolgico del yo. Es92

te modelo parte del concepto de una energa indiferenciada descrita en trminos cuasi fisiolgicos.
Esta energa originalmente monista se diferencia
en pulsin agresiva y pulsin sexual (Hartmann
et al .. 1949). En este sistema, no hay lugar alguno para el modelo de la pulsin de muerte. El
modelo psicolgico del yo ofrece una explicacin
seductora de una comunicacin psicosomtica
directa cuando las fases precoces del desarrollo
(Jacobson, 1954; Schur, 1955). Pero en cambio
las posibilidades interpretativas en clnica psicoanaltica se ven restringidas (vase el cuadro IV).
La interpretacin de Laplanche propone un concepto monista de la pulsin pero en el plano psicolgico. La nica pulsin es la sexualidad psquica, que se diferencia en pulsin sexual de vida, ligada, y en pulsin de muerte, no ligada.
Melanie Klein no precisa si la pulsin de muerte que ella concibe es biolgica o psicolgica. Sus
discpulos, como Segal (vase esta publicacin),
parecen inclinarse en el sentido de una interpretacin psicolgica. La pulsin de vida y la pulsin
de muerte son ambas activas de manera autnoma. La dominacin de la una o de la otra es lo
decisivo.
Nuestra interpretacin es la siguiente: existe en
el psiquismo humano un antagonismo de base entre la libido no ligada y la pulsin de muerte. La
pulsin de muerte no puede ser conceptualizada
de manera aislada sino nicamente en su relacin
con la libido no ligada que es sentida como un
desorden. Toda libido en exceso es desorganizante
y es tratada por medio de la ligazn y/o la eliminacin.
Cuando se considera la pulsin de muerte a par-

93

Cuadro IV. A propsito de la

rstl"ll<'lllra de algunas interpreta-

ciones ele Freud sobre la pulsin de muerte.


Perspectiva de la psicologa del

_,o {Hartmann. Sehur ..Jaeobson. ele.).

Teoria monista cuasi fisiolgica

Sexualidad
Energa inclifcrenciada /

~Agresin

Nenia de pulsin de rnucrlc

J. Laplanchc

Teora monista psicolgica


- - - - - - " ' Pulsoncs sexuail"s de v1da (ligdda)
Se x u ah dad ::::::.._____

Puls10nes sexuales de muerte (no hgddd)

M. J{fcin

Ttora psicolgica {?) y dualista


{importancia otorgada al punto ele vista gcn<'lico)
Instintos de vida

Fusin en diferentes grados

. . / Dnn1inancia ele unos u otros

Instintos de muerte/
Ikonen y Rechardl

Teora dualista psicolgica


{importancia otorgada al, punto de vista econmico)
Pulsin de muerte {Tanatos)

-!,

Libido no ligada

94

Toda libido excesiva no ligada


es fuente de perturbaciones domc!ladas
por la ligazn y/o la destruccin

tir del desarrollo de la teora psicoanaltica, debemos mantener siempre presente en nuestro espritu que la proposicin de una disociacin activa
ha sido, desde el comienzo, y ello sigue siendo verdadero, el punto central del pensamiento psicoanaltico. Saber lo que ha sido disociado, por qu,
de qu forma, y cmo es posible lograr una integracin: he ah una tarea constantemente presente en el trabajo y la bsqueda psicoanalticos.
Es tal vez esto lo que Freud desarroll en su teora de la pulsin de muerte; un modelo de proceso disociativo de consecuencias tericas y clnicas extremas que tiende a una metapsicologa nuclear anloga a las doctrinas de los elementos
primarios en qumica o a aquellas de la fsica nuclear.
Es probable que Green haya tenido algo similar en mente cuando redact su informe que versa sobre el modelo del conflicto que est en la base tanto de la teora psicoanaltica general, como
de aquella de la pulsin de muerte.*

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96

La pulsin de muerte. Posicin


personal
Clifford Yorke

Agradezco al profesor Widl6cher y al Comit de


Organizacin por haberme invitado a presentar
mi posicin respecto de la pulsin de muerte.
Ellos sintieron, tanto como yo, que mi punto de
vista era diferente de todos los expuestos en esta
conferencia. De hecho, me di cuenta ayer de que
sufra una suerte de choque cultural al escuchar
tanto los informes como la discusin posterior y
las reacciones de la concurrencia. Tuve el sentimiento penoso de ser el nico elemento de este
extrao ejrcito que no marcaba el paso. O tal vez,
en este caso, el nico que estaba bien encaminado. Discutiendo a continuacin en privado, tuve
sin embargo la impresin de que no era el nico
en pensar de este modo.
Quisiera distinguir dos partes en las breves observaciones que voy a hacer. La primera recae sobre la relacin entre la teora y la prctica. La segunda atae a las cuestiones que, me parece, deberamos plantearnos a propsito del concepto de
pulsin de muerte.

Teora y prctica
No puedo comprender a los conferencistas que
no apoyan sus hiptesis sobre bases clnicas. Pien-

97

so que al ho sustentarse en una prctica clnica


o en una observacin concreta tanto de lo normal
como de lo patolgico (e insisto sobre la importancia de lo normal), uno se ve reducido a hacer
especulaciones de gabinete. No tengo nada en
contra de la especulacin como tal, a condicin
de que se la tome slo por lo que es. Freud mostr siempre claramente cules eran, entre sus formulaciones, las especulativas y las que se apoyaban en la prctica clnica y la observacin. Me ha
impresionado mucho que, de los cuatro textos
presentados, slo el de Hanna Segal utilizara un
material clnico, aunque tambin lo hicieron algunos intervinientes de la sala.
La doctora Sega! debe entonces ser felicitada
por ello. y quisiera atraer la atencin de ustedes
sobre los lmites, as como sobre la utilidad, del
material clnico, particularmente de las vietas.
Una vieta puede ser muy til para ilustrar un
punto particular y precisar lo que quiere decir el
orador. Pero, incluso para apuntalar un punto de
vista particular, es esencial, en la prctica clnica, obedecer a lo que los psiclogos llaman el principio de convergencia, a fin de mostrar que se puede llegar a las mismas conclusiones a partir de
material proveniente de contextos diferentes, de
sesiones diferentes y bajo aspectos diferentes. Slo as es posible establecer de manera reproductible la validez de un tipo de observacin. En efecto, el proceso de perlaboracin no puede efectuarse salvo si la misma conclusin se desprende de
datos repetidos. Cuando se considera una hiptesis tan importante como la pulsin de muerte y
se intenta demostrar su utilidad clnica, este principio se impone, a condicin, sin embargo, de apo-

98

yarse en observaciones repetidas que versen sobre diferentes pacientes y hechas en circunstancias diferentes. La ley de la ueconoma de hiptesis" conduce a pensar que, para la pulsin de muerte, la formulacin ms apropiada y ms aplicable
provendra de materiales y de observaciones que
nos son provistos en condiciones y circunstancias
variadas.
El hecho es que el material comunicado por la
doctora Segal y por otros -desde luego que brevemente, en vista de esta discusin- se presta
a interpretaciones variadas porque las vietas estn tomadas aisladamente y no en el contexto sea
de la vida del paciente, sea de un informe ms
frondoso del anlisis. Ayer, hablando con el doctor Rosenfeld sobre el anlisis de una joven mujer que haba hecho varias tentativas graves de
suicidio, se me hizo claro que aquello que, para
m, era una interpretacin-salvataje poda ser sin
embargo comprendido de diferentes maneras, la
mayora de las cuales no requeran referencia alguna al concepto de pulsin de muerte. Estuve
tentado de retomar hoy ese caso clnico, algo dramtico, pero me di cuenta de que as no hara ms
que cometer la falta de delicadeza de la cual justamente me quejaba. Es precisamente la observacin repetida y prolongada de la experiencia
psicoanaltica, reforzada por el estudio de lo normal en el adulto y en el nio, la que forma la base indispensable para las formulaciones tericas.
Agregar que, si se considera el problema de la
pulsin de muerte, debemos encaminarnos hacia
el estudio de nios golpeados y maltratados, de
las heridas, accidentes y enfermedades, al menos
de las que ocurren durante el primer ao de vida,

99

hacia el estudio de hijos pequeos de madres depresivas, de nios ciegos o sordomudos, etc. La
necesidad de todo esto les parecer ms evidente
en un instante.

La pulsin de muerte
Quisiera ahora mostrar el tipo de cuestiones que
deberamos plantearnos, desde mi perspectiva,
cuando nos interrogamos sobre la pulsin de
muerte. Basndonos en nuestra experiencia clnica cotidiana, nos interrogaramos sobre los puntos siguientes:

Primero. Postulamos una teora dual de las


pulsiones? (Naturalmente, Freud se atuvo toda su
vida a una teora dual pero, escuchando la discusin presente, llegamos a interrogarnos acerca de
todo.) Ms precisamente, postulamos una pulsin destructiva independiente de la libido, por
intrincadas que ellas pudieran estar?
Segundo. Si fuera as. estara esta pulsin destructiva/agresiva inicialmente virada hacia el interior y secundariamente desviada hacia el_ exterior en la agresin contra los objetos?
Tercero. En qu sentido una pulsin tal-sera
diferente de una pulsin primaria masoquista?
Destacar que, cuando consideramos esta cuestin, podemos decir que el sufrimiento no es lo
mismo que la muerte: de hecho ambos son incompatibles.

lOO

Cuarto. A qu principio regulador obedecera


la pulsin en cuestin? Sera ella compatible con
el principio de placer/displacer, por ejemplo, o
bien seguira el principio de Nirvana en tanto que
la libido obedecera al de constancia?

Ayer. en el debate sobre la exposicin del doctor


Green, defend la universalidad del principio de
placer/displacer, no excluyendo esto en modo alguno el concepto de constancia, o ms bien de
homeostasis. Sin embargo, observamos en la vida cotidiana que:
l. Es propio de la experiencia normal llevar consigo, como trasfondo, una tonalidad afectiva, fuente de placer, sin la cual la vida perdera su brillo,
el sentido de estar vivo.

2. En ciertos estados depresivos o en la despersonalizacin, esta tonalidad se pierde y un sentimiento de muerte cobra preeminencia. Estas condiciones patolgicas permitiran pensar que el
principio de Nirvana est operando. Sin embargo, pienso que existen otras explicaciones posibles: en particular la que introduce los conceptos
de inhibicin libidinal y agresiva, susceptible de
aportar una conceptualizacin adecuada sin recurrir al concepto de principio de Nirvana.
Si consideramos la utilidad del concepto del
principio de placer/displacer, y el equilibrio relativo que el nio pequeo mantiene con las experiencias de sufrimiento y las de placer, no debemos sin embargo considerar al beb nicamente
de manera aislada. Hay que tomar tambin en
cuenta el equilibrio entre aquello que alimenta li101

bido y agresividad; por lo tanto, la reciprocidad


entre la madre y el nio. En ese contexto debemos preguntarnos si las races profundas de un
apego al sufrimiento no deben ser buscadas en
el juego de esas experiencias precoces. Es alli que
se plantea la cuestin de la depresin materna,
o la de las enfermedades o del handicap del nio,
cuestin que debe ser ampliamente tomada en
cuenta.
Por ltimo. Qu lazo podemos establecer, si es
que hay uno, entre la nocin psicolgica de pulsin de muerte -o de cualquier otra pulsin- y
la biologa? Esto en modo alguno supone decir
que el punto de vista biolgico y el punto de vista
sociolgico tengan menos importancia que el punto de vista psicolgico. Para m, sin embargo. es
esencial no confundir biolgico. psicolgico y sociolgico. Debemos mantener distintos estos puntos de vista.
Ultima observacin. Ayer escuchamos mucho
respecto de energas ligadas y desligadas. Creq_
que son conceptos muy tiles, pero me siento totalmente incapaz de ver en ello una relacin cualquiera con la nocin de pulsin de muerte.

102

Mesa redonda
Moderador
D. Widl6cher

Participantes
J. Laplanche. H. Segal
E. Rechardl y A. Creen

DANIEL WIDLOCHER Para introducir el debate,


quisiera sealar dos puntos de convergencia que
se desprenden de las cuatro intervenciones, pero
sobre todo marcar claramente lo que percibo como elementos de divergencia. Esto no es slo un
artificio para lanzar la discusin, sino que estoy
convencido de que el progreso en psicoanlisis depende en gran parte de la explicitacin de las oposiciones tericas y de la bsqueda de su explicacin.
Entre los puntos de convergencia, marcara en
primer lugar el hecho de que los cuatro informes
no contemplan un lazo privilegiado entre la pulsin de muerte y la agresividad primaria. La intervencin del doctor Clifford Yorke ha mostrado
bien que esta no era la opinin de todos. Tal vez
tengamos ocasin de volver sobre esta cuestin
en el curso del debate.
Un segundo punto de acuerdo me parece ser la
ausencia de referencia directa al modelo biolgico. Hay que precisar claramente lo que entendemos por tal. Como Andr Green lo ha destacado
bien, no se trata de decir que el modelo de la pulsin de muerte no tenga origen biolgico o que
no haya implicaciones biolgicas de esta teora.
Lo que los informantes han querido sealar es que

103

el argumento utilizado por Freud, que consiste en


servirse de un modelo biolgico para justificar la
teora de la pulsin de muerte, no constituye un
argumento necesario. Plantear ahora una pregunta a los cuatro ponentes. Sin duda. todos indicaron que la pulsin de muerte estaba ligada
a la compulsin de repeticin. Pero si se compara la insistencia puesta por Freud en la compulsin de repeticin y la referencia que a ella han
hecho los cuatro informes, no puede sino asombrarnos la diferencia. Quisiera entonces preguntarles si ustedes consideran, dentro de las concepciones distintas que sostienen. que la compulsin
de repeticin desempea siempre un papel fundamental.
'
Una segunda pregunta se dirige tambin a los
cuatro ponentes. Tuve el sentimiento de que la
nocin de ligazn y de desligazn no tena siempre la misma significacin. Est bien claro para
todos que la oposicin entre energa ligada y flotante no es idntica a la que existe entre representacin clivada u organizada?
Quisiera ahora mostrar y citar. tal vez exageradamente, los puntos en desacuerdo. Retendr cuatro de ellos.
El primero concierne a la nocin de retorno a
lo inanimado, a lo orgnico. Este retorno es descrito por Hanna Segal como un dolor, un sufrimiento psquico. En Eero Rechardt se trata por
el contrario de la inspiracin al Nirvana, a la
ausencia de sufrimiento.
Jean Laplanche y Eero Rechardt se refieren
muy directamente a los procesos de ligazn y de
desligazn. Slo que percibimos que ellos no atribuyen el mismo papel al instinto de muerte por

104

relacin a estos procesos. Es exacto? Y si es as,


podran explicarnos por qu?
El tercer debate que podramos introducir concierne a la nocin de desinvestimiento. Encontramos en Hanna Sega! as como en Andr Green
el acento puesto sobre el desinvestimiento de las
representaciones como obra del instinto de muerte. Pero compruebo una diferencia. En Hanna Segal, creo ver que ese desinvestimiento es, l mismo, un objeto de representacin. Hay un fantasma de desinvestimiento que expresa un ataque
contra el deseo. Se podra decir lo mismo en Andr Green? No lo creo.
Y finalmente, mi ltima observacin se referir al acuerdo aparente entre los dos conferencistas de lengua francesa. He odo frecuentemente
a Andr Greeri decir que estaba de acuerdo con
Jean Laplanche. Pero, en definitiva, me parece
que l busca poner de relieve que la pulsin de
muerte es una antipulsin" en tanto que Laplanche sostiene que la pulsin de muerte es la pulsin en s misma. Si queremos una discusin fructfera, mejor sera ver exactamente en qu estn
ellos de acuerdo y en qu no lo estn. Es seguro
que no dejaremos esta reunin con la idea de que
tenemos en definitiva una buena teora sobre la
pulsin de muerte. Pero si la dejamos entendiendo mejor por qu no tenemos esa teora y por qu
existen puntos de vista tan diferentes, pienso que
ser muy til. Por eso les sugiero volver sobre estas diferencias y tratar de explicarlas.
HANNA SEGAL Antes de pasar a las importantes
cuestiones planteadas por Daniel Widlcher, quisiera volver sobre las que se desprenden de la co105

municacin de Andr Green. Me temo que comenzar por manifestar un acuerdo, pero terminar
inmediatamente en un desacuerdo ... Mi acuerdo reside en que me gusta enormemente lamanera con la cual l ha articulado pulsin de vida y
de muerte con las funciones objetalizantes y desobjetalizantes. Aprecio este punto porque concuerda con mi propia tesis que es, creo, diferente
de las de ustedes y sin duda tambin de la de Herbert Rosenfeld. Considero que el narcisismo primario es totalmente la expresin de la pulsin de
muerte. Debido a ello, no hay narcisismo libidinal ms que en el narcisismo secundario. Todo
narcisismo es una expresin de la pulsin de
muerte. esencialmente en la medida en que es
des-objetalizante. Un amor de s intenso no es lo
mismo que el narcisismo; el amor de s es bsqueda de vida e incluso de una vida en la muerte. Creo que utilizo el trmino narcisismo de manera muy diferente de los franceses en la medida
en que ellos consideran, me parece, este trmino
en todas las acepciones de Freud (libido narcisista, etc.) en tanto que yo considero, por mi parte,
que el narcisismo en su conjunto est fundado en
la pulsin de muerte.
Mi segunda observacin concierne a la diferencia fundamental que veo entre el clivaje y la depresin. En la depresin, observamos un retorno
hacia un proceso de ligazn, pero segn un modo particular: el simbolismo. Por la depresin y
por la funcin simblica, justamente, nos apartamos de la psicosis para entrar en la neurosis. La
etimologa griega de smbolo significa <juntar con><,
es decir, "ligar><.
Consideremos ahora el problema de la especu106

!acin biolgica. Quiero volver sobre esta cuestin


porque he dicho que Freud se sirvi de ella de manera defensiva. Quera significar que haba algo
defensivo en la medida en que no tenemos ninguna necesidad de tomar demasiado en serio la
especulacin biolgica. No quise afirmar que se
debiera negar todo fundamento biolgico o somtico. Es tal vez interesante hacer notar que mis
pacientes A y B, B en particular, estaban siempre enfermos fsicamente. La pulsin de muerte
era silenciosa hasta que llegamos al momento que
describ. En cuanto a mi paciente C, vino a anlisis por un sntoma somtico. Mi paciente A estaba enferma desde el punto de vista psicosomtico cuando era hipocondraca. Slo mi paciente D
no lleg con trastornos fsicos sino que presentaba una crisis de naturaleza psictica. Sin embargo haba sido asmtico durante su infancia.
No he querido en modo alguno, por otra parte,
despreciar la teora. No hay observacin clnica
sin teora. Del mismo modo, no hay teora sin fundamento en observaciones. Si pongo el acento en
la referencia clnica es porque la teora. para ser
vlida, debe ser coherente con los otros datos tericos dentro del mismo campo y debe ser til para explicar hechos que no seran explicables de
otro modo. En psicoanlisis, los hechos son hechos clnicos. Quisiera ahora volver sobre dos observaciones que han sido hechas por el doctor
Folch y sobre un punto que se desprende de la
discusin entre el doctor Folch y el doctor Green.
El doctor Folch ha hecho notar que incluso los
nios autistas podan simbolizar la pulsin de
muerte en s mismos, si se puede decir. Pienso
que en ese caso la simbolizacin proviene del po107

co de pulsin de vida que existe an en ellos, de


una necesidad de comer, de una tendencia a comunicar. Si la pulsin de muerte fuera absolutamente predominante, los nios seran muertos y
no autistas. La segunda observacin es la que concierne a la identificacin proyectiva. Debemos
considerarla como una expresin de la pulsin de
muerte o como una defensa contra la reconstruccin? Pienso que ello depende de la forma de identificacin proyectiva. En algunos casos constituye un movimiento dirigido contra la pulsin de
muerte, que se ejerce en el interior de s. Pero es
necesario al mismo tiempo considerar la influencia del lazo. Si persiste un lazo con la parte proyectada, entonces la experiencia es mucho menos devastadora porque se puede siempre utilizar su funcin de proteccin. Pero si la identificacin proyectiva tiende a una disolucin de todo
lazo, entonces ella est mucho ms dominada por
la pulsin de muerte.
propsito de lo que acaba de
decir Hanna Segal. dir mi acuerdo casi total sobre todos los puntos que ella ha planteado. Desde 1966, me he pronunciado sobre la tesis del narcisismo primario en sus relaciones con la pulsin
de muerte. A este respecto. en la bibliografa existe una confusin. Freud habla del narcisismo primario como unificacin de pulsiones autoerticas.
El afirma: es necesario un paso ms para pasar
del autoerotismo al narcisismo primario. Ese paso es relativo a la unificacin de la imagen del
cuerpo. Pero, en otros lugares, l habla del narcisismo primario absoluto. Esta figura es para m
la imagen misma del desinvestimiento; yo la ligo
ANDR GREEN

108

a la pulsin de muerte. Sobre lo que dijo Hanna


Segal a propsito de la diferencia entre el splitting y la represin, estoy totalmente de acuerdo.
En lo que concierne al problema de la biologa,
estoy tambin de acuerdo con ella. Yo prevea totalmente que nos dijera que sus pacientes presentaban sea accidentes somticos, sea accidentes
psicticos. Una vez ms no puedo sino lamentar
la ausencia de Pierre Marty, cuyas contribuciones me parecen totalmente esenciales. Rosenfeld
retom un ejemplo clnico que haba presentado
en el curso de una exposicin en Pars. El haba
abordado el problema de pacientes que indicaban
la existencia ude islotes psicosomticos. Su conferencia versaba sobre la relacin de la psicosomtica con la psicosis. Lo cual implica un punto
de vista muy diferente del de Marty. Ha lugar a
controversia. Creo que en lo que concierne a la
biologa, deberamos ser un poco ms moderados.
Voy a asumir incluso el riesgo -es una conviccin personal- de decirles que pienso totalmente como Freud, y apuesto a que en los prximos
veinticinco aos se descubrirn mecanismos biolgicos que podrn ayudarnos a elaborar mejor
psicoanalticamente el concepto de pulsin de
muerte, sin provocar la confusin entre modelos
biolgicos y modelos psicoanalticos.
Este ltimo punto concierne a la teora. Quisiera decir una cosa en lo que concierne a la teora.
El ms grande terico, hay que saberlo, es el nio, porque el nio vive de teoras. Esto quiere decir que, para construir su mundo, est obligado
a pensarlo de una u otra manera, y lo que Freud
llama la realizacin alucinatoria del deseo es la
teora del pecho inventada por el nio. Winni109

cott afirmaba que el nio creaba a la madre. la


realidad, etc., pero a partir de algo que estaba ya
all y sin lo cual l no podra crear nada. Freud
habla de las teoras sexuales en el nio. En mi
opinin, hay razones para llamar a esto "teoras"
sexuales. El nio no puede vivir sin teorizar. Jean
Laplanche ha\ recordado que Freud se refiri al
poeta y al filsofo. El nio es. lo sabemos, poeta
y filsofo: es entonces el primero de los tericos.
Tod(\l el problema es que el curso de la vida consiste en cambiar de teora, es decir, en encontrar
teoras mejores, ms satisfactorias.
JEAN LAPLANCHE Hanna, por qu no emplea
usted el trmino "decatexis"? Es interesante por
el hecho de que Andr acaba de utilizarlo.
HS En mi trabajo. nunca encuentro ocasin de
utilizar esos conceptos energticos ("catexis, decatexis, contracatexis") cuando pienso en algo que
les es cercano, por ejemplo el retiro de amor que
se podra llamar decatexis. Hablo de mi trabajo
prctico y no de mi trabajo terico. Yo "teorizo,
muy raramente, slo cuando alguien me persigue
para escribir un artculo.
Una voz

Usted ha escrito.

AG Usted ha escrito: "La otra es la tendencia a


aniquilar, la necesidad de aniquilar el s-mismo
que percibe y experimenta, as como todo lo que es
percibido". Es exactamente lo que yo quera decir.
HS Exactamente, salvo el hecho de que la palabra no proviene de la fsica. Encuentro ms sen110

tido en hablar as que en hablar de investimiento


(catexis) y de desinvestimiento (decatexis).
AG Quisiera agregar que investimiento no es un
trmino que sea nicamente comprensible en trminos econmicos, es tambin un trmino topogrfico. Investimiento quiere decir uocupacin de
un territorio". Creo que J. Laplanche estar de
acuerdo en esto. Por consiguiente, se trata de saber qu es del espacio psquico cuando el investmiento se retira. En ciertos casos hay reinvestimiento, en tanto que en otros casos se instala un
vaco mental.

Quisiera aclarar un punto porque concierne


a lo que Daniel Widlcher ha sealado como una
diferencia entre el doctor Rechardt y yo. Adems se relaciona con el trmino decatexis y est
ligado con el par odio al otro-odio a s-mismo. Se
podra hablar all de un desinvestimiento. De hecho estos procesos son muy violentos. Hay all un
punto de desacuerdo con el doctor Rechardt respecto del Nirvana. No creo en el Nirvana porque,
desde nuestro nacimiento, suprimir la vida implica algo ms violento. Comprobamos una gran
similitud con los toxicmanos. En apariencia ellos
buscan el Nirvana pero en lo que en realidad se
ven comprometidos es en un proceso extremadamente auto-destructivo. Tengo la impresin de
que esta idea de Nirvana connota una renegacin,
una idealizacin. Pero no ser no es idntico al Nirvana, es mucho ms mortfero.
HS

Parece entonces claro que tenemos all dos


puntos de vista bien distintos. Por un lado el ins-

DW

111

tinto de muerte como violencia, por el otro el retorno al Nirvana. Podemos verdaderamente poner juntos estos dos movimientos? Hay all una
ambigedad que vemos ya en Freud. Quisiera preguntar a Andr Green si, para l tambin, se trata de una ambigedad.
Quisiera retomar el ejemplo clnico dado por
Rosenfeld. Cuando el analista dice a su paciente.
a propsito del silencio que sigue al relato de su
sueo, que para l es claro que en el curso de esta sesin ella no va a poder entrar en contacto con
l y que ella quiere permanecer sola, rehusando
el trabajo analtico, y cuando a la sesin siguiente la paciente entra en un estado de rabia, no es
posible para m decidir si el silencio era una defensa contra la rabia o si esta ltima resulta del
hecho de que ella se siente forzada por el analista
a entrar en relacin con el objeto.
AG

H. ROSENFELD (desde la sala) Quisiera aportar


un comentario a propsito de mi paciente y releer algunas notas al respecto. Algunas semanas
despus de este episodio, la paciente me dijo que
ella no haba dicho todo respecto del sueo, en
particular no haba dicho que estaba completamente inmvil y que se senta como en el vientre
materno. Mi intervencin brutal la hizo salir de
este estado y sumergirse en el estado de rabia.
El silencio no era entonces una defensa contra la
rabia, esta ltima resultaba, se podra decir, del
sentimiento de ser forzada a nacer.
JL No es fcil intervenir en una discusin de cinco, teniendo adems la necesidad de una traduc112

cin inmediata. Este debate, necesariamente rpido, est dedicado a cuatro intervenciones densas. En efecto, su propsito debe ser sobre todo
marcar claramente las diferencias, ms que dar
la impresin de una convergencia artificial. Hace
un momento, Daniel Widlcher nos deca que no
sera asombroso si un participante abandonara el
coloquio diciendo que en definitiva no vea la necesidad de admitir la pulsin de muerte. Ocurre
que muchos lectores, despus de haber tomado
conocimiento de Vida y muerte en psicoanlisis,
me dicen que yo no admito la pulsin de muerte,
y, en efecto, en cierto modo, debo reconocer que
formulo la teora de las pulsiones de una manera
nueva y en trminos que podran prescindir del
de muerte.
DW Quisiera subrayar lo que acaba de decir
J. Laplanche. Pienso que tiene absoluta razn. Me
parece que en el fondo l no cree en la pulsin
de muerte. Quisiera a este respecto interrogar
tambin al doctor Rechardt. Me pregunto si l
en efecto cree en la pulsin de muerte. Hanna Segalle dijo hace un momento que ella no crea en
el Nirvana y que el movimiento hacia lo noorgnico es un proceso violento, muy diferente del retomo hacia aquello que lo inanimado
puede tener de apaciguante. Entonces planteo
la pregunta al doctor Rechardt: el retomo al
Nirvana puede ser todava llamado pulsin de
muerte?
EERO RECHARDT Para comenzar, dir que no
creo en nada. Para m el concepto de pulsin de
muerte es un instrumento. Se trata de saber
113

si es til o no. No me gusta mucho el trmino de


instinto de muerte ni el de pulsin de muerte. He
intentado encontrar algunos mejores pero no lo
he logrado. Prefiero finalmente hablar de Tnatosn porque es un trmino mucho menos concreto. Es cierto, desde que utilizo ese concepto tengo la impresin de haber llegado a ser mejoranalista. Lo he encontrado muy til en mi trabajo
clnico y debo decir que gracias a ese concepto
puedo utilizar el trabajo de los autores kleinianos
cuyo punto de vista me era totalmente incomprensible antes.
En lo que concierne al principio de Nirvana, no
pienso que se trate de un estado que se pueda definir y que exista en algn lado. Cmo decirlo?
Es ms una tendencia a huir de un estado para
alcanzar el nivel ms bajo posible. No se trata de
alcanzar algo (el Nirvana). Es una tendencia y
puede ser totalmente destructiva. Sus manifestaciones destructivas son muy importantes en el
trabajo clnico. No es una teora muy pacfica. Estamos entonces mucho ms cercanos, Hanna Sega! y yo.
Me expuse voluntariamente hace un momento, al confesar lo que se podra llamar un punto
dbil, a saber, que yo no conservo en tanto tal,
necesariamente, el trmino de pulsin de muerte. Si lo conservo es para estar cerca de Freud y
para mostrar que mi posicin es cercana a la de
l, porque estoy convencido de que lo que yo intent exponer se sita en continuidad con el pensamiento de Freud. En ese sentido, reprochara
a la primera parte de la intervencin de Andr
Green no tener bastante en cuenta, en el pensaJL

114

miento de Freud, las reelaboraciones que implican sus teoras sucesivas.


AG No me hagas ese reproche, estoy totalmente de acuerdo contigo.

Bien, jestamos de acuerdo sobre los desacuerdos! Lo que yo sostengo es que para comprender
la clnica y el conflicto psquico, para comprender tambin el descubrimiento progresivo en la
teora psicoanalitica de las implicaciones de esta
clnica, es necesario tener una concepcin dualista. Pero este dualismo est fundado en un monismo de base. En otros trminos, es necesario
retener una concepcin que opone dos tipos de
funcionamiento mental, y encontramos all la oposicin entre sistema ligado y sistema no ligado.
Para m, la idea del funcionamiento mental ligado es totalmente conforme a lo que Andr Green
llama objetalizacin. En este punto, el acuerdo entre nosotros no es artificial. Se trata de marcar
la oposicin entre "objetalizacin y "desobjetalizacin. La gran diferencia, en mi opinin, es que
no concibo una desobjetalizacin total hasta un
punto cero. Un punto tal no puede ser considerado sino de manera asinttica. Lo que opongo entonces a la objetalizacin y a la pulsin de objeto
(donde vera un sinnimo de la pulsin de vida)
es lo que prefiero llamar pulsin de indicio, es decir, el momento en que el objeto es reducido a un
simple indicio de s mismo. El objeto deviene indefinidamente trasponible, es decir, desplazable
sobre otros. Es el momento en el cual la muerte
del objeto est presente, donde el placer es buscado por s mismo y simplemente sobre un sigJL

115

no, no ya sobre la conservacin del objeto. Es en


mi opinin lo que Freud expresaba con el trmino de upulsin sexual al comienzo de su obra: l
deca que la pulsin sexual buscaba el placer y
no el objeto. y que este ltimo era secundario con
relacin a aquella.
Un interviniente de la sala Por qu entonces
utiliza usted el trmino de instinto de muerte? Si
Freud no lo hubiera utilizado, tendra usted necesidad de l para su teora? Yo no lo creo. pero
tal vez un kleiniano dara otra respuesta.

Tengo la impresin de que un


kleiniano necesita de una teora del conflicto. pero no estoy seguro de que hubiera empleado el
concepto de instinto de muerte si no lo hubiese
encontrado en Freud. Se sirve del trmino, pero
yo no estoy seguro de que tenga necesidad del
concepto. Es al menos una opinin que propongo. Estoy seguro sin embargo de que Hanna Segal no estar de acuerdo.
Otro interviniente

HS
Se podra afirmar lo mismo del complejo de

Edipo. Sin Freud ninguno de nosotros hubiera sido lo bastante genial para producir ese concepto.
Quiero decir algo a propsito de las observaciones de D. Widl6cher. Ahora que el doctor Rechardt ha precisado su posicin, estoy totalmente de acuerdo con l. Y sin embargo, la idea de
Nirvana me hace pensar en algo diferente: l habla de instinto de muerte sin mencionar la muerte. Esto me parece extrao. El problema que se
me plantea consiste en saber de qu manera pensamos estar en condiciones, al final de nuestra
116

vida, de aceptar la muerte con dignidad y sangre


fra. Qu nos permite aceptar la muerte? Es el
principio de Nirvana o alguna otra cosa? Creo que
lo que hace a la muerte aceptable tiene una relacin con la integracin, es decir que deberamos
ser capaces de aceptar en nosotros la existencia
del instinto de muerte y el deseo de morir. Pero
esto adems se relaciona con la simbolizacin.
Hay un hermoso trabajo de Lifton que muestra
que la muerte debe tener un sentido. Uno de los
problemas ms graves que plantea la muerte atmica es que ella no tiene ningn sentido. Para tener un sentido, es necesario que exista la posibilidad de una sobrevida simblica. Me acuerdo de
un hombre que tuve en anlisis cuando l tenia
setenta y cuatro aos. Poco tiempo antes de su
muerte, once aos despus, pudieron de~cribir
me sus ltimos instantes. Eso no fue en absoluto
desobjetalizante"; lo que hizo primero fue pedir
a su mujer que le recordara exactamente dnde
se encontraban sus hijos y sus nietos. As ubicaba sus objetos de sobrevida. A continuacin se
durmi. luego se despert, pidi un vaso de leche
y muri dejndose hundir suavemente en el sueo. Ustedes ven que la aceptacin de la muerte
no es realmente desobjetalizante. Pasa por todas
las prdidas y los desprendimientos depresivos.
Se puede morir apaciguadamente a condicin de
aceptar el instinto de muerte y de poder simbolizar su sobrevida, sea en su trabajo, en la raza humana o a travs de los hijos ...
Quisiera apuntar algo. Por supuesto, si Freud
no hubiera estado all, no tendramos los mismos
pensamientos. Es cierto sin embargo que Freud

JL

117

tena una concepcin muy particular de lo que


entenda al hablar de muerte. Por una parte, mantuvo la idea de que la nocin de muerte no exista en el inconciente, y creo que debemos ser claros sobre este punto. No basta con decir que nuestro yo conoce experiencias de aniquilamiento, o
de peligro de aniquilamiento, para sostener en razn de ello que existe una idea de la muerte. Creo
que una de las cosas que nos permite enfrentar
la muerte es, precisamente, que no hay idea de
muerte en el inconciente. Por otra parte, construimos siempre una proyeccin narcisista de lo que
ocurrira tanto despus de la muerte individual
como despus de una destruccin colectiva. Creo
que en todo anlisis de casos de suicidio hay que
tener en cuenta esa proyeccin narcisista. Esto
no deja de tener relacin, pese a todo, con el problema que ha sido evocado y que tiene un aspecto tan diferente del modelo biolgico en Freud.
Pienso que cuando se habla de modelo biolgico
en Freud, hay que hablar en realidad de un doble
modelo. un modelo biolgico y un modelo fisicista. La imagen que da Freud de la muerte, y en
virtud de esto creo que se trata de una metaforizacin, en. modo alguno es la muerte del muriente. en el sentido del prjimo que vemos tristemente desaparecer. sino que es una imagen fisicista
como la de la materia inanimada. Y es en una cierta relacin entre modelo fisicista y modelo biolgico de la pulsin donde se sita el modelo freudiano. Gracias a este doble modelo que estaba a
su disposicin, en la poca, l logr pensar la oposicin entre un funcionamiento de la pulsin no
ligada Uustamente segn el modelo fisicista) y un
funcionamiento homepsttico, que desarrollar
118

poco a poco con la nocin de yo. Lo que ha faltado bastante hasta el presente en esta discusin
es el uso del modelo topogrfico, estructural. Slo por una utilizacin de la tpica freudiana se
puede situar exactamente el funcionamiento de
los diferentes modos de pulsin. Pr:ecisamente, el
modo de funcionamiento ligado es ms bien patrimonio del yo. Quedara por considerar la cuestin del funcionamiento libre de la energa intelectual, es decir, el trabajo intelectual.
AG Quisiera aprovechar la intervencin de J. Laplanche para retomar cuestiones que D. Widlcher plante al comienzo; creo que este es el momento.
Quisiera recordar a D. Widlcher que en el Congreso de Viena, en 1971, donde se haba decidido
hablar de la agresividad, la cuestin de la pulsin .
de muerte fue apenas citada, salvo por los analistas kleinianos, y en una perspectiva diferente de
la de Freud. Se trataba de un tema tab. No se
tena derecho a hablar de ello, y uno era muy mal
visto si lo mencionaba. Sobre esta cuestin de la
agresividad, que retoma el primer punto de Widlcher, respondo que es necesario efectivamente
descartar la teora de la heteroagresividad primaria ... Por qu? Porque la experiencia psicoanaltica nos ensea que uno no se agrede sino a s
mismo. Es decir que incluso cuando se mata a
alguien, es una parte de s la que se mata, o que
uno se defiende del deseo de matar una parte de
si. Esta es la gran diferencia entre la concepcin
psicoanaltica de la criminalidad, con relacin a
la de la justicia. Bion hablara aqu de vertex diferentes.

119

Quisiera decir unas palabras sobre la compulsin de repeticin. Creo que hay confusin en este punto. La compulsin de repeticin no caracteriza en nada a la pulsin de muerte. La compulsin de repeticin es caracterstica de todo
funcionamiento pulsional. Pasche la ha llamado
el instinto del instinto. lo que me parece muy
justo. Sin duda, la compulsin de repeticin es
ms acentuada cuando se trata de la pulsin de
muerte.
Quisiera ahora retomar el punto muy importante abordado por Jean Laplanche sobre la pulsin
de indicio. Creo hallarme cerca de su inspiracin
cuando considera los diferentes reordenamientos
conceptuales y los diversos modelos que Freud
utiliza en el curso de su obra. Me parece que todo
parte, en Freud, del modelo clnico de la perversin. De all la concepcin del nio perverso polimorfo, de all la concepcin de la pulsin parcial.
de all la concepcin del placer de rgano. Sin embargo -es en todo caso la manera en que yo interpreto la evolucin de la obra freudiana- me
parece evidente que al fin de su vida. Freud presta cada vez ms atencin a las relaciones entre
perversin y psicosis, como lo atestigua la atencin acordada al clivaje. El aborda el problema
del clivaje con relacin al fetichismo, y lo retoma
inmediatamente en el Esquema con relacin a la
psicosis. Algo se ha agitado" en el pensamiento
de Freud. Despus de Freud se puede afirmar sin
exageracin que su modelo de la perversin no
ros satisface ya mucho. Por otra parte, el anlisis de.la perversin demuestra que ella no es en
modo alguno una expresin directa de la pulsin
sexual. La perversin da testimonio de la presen120

cia de aspectos destructivos considerables, e incluso en las perversiones de tipo banal. Adems,
la petrificacin del objeto del perverso, o del objeto de la perversin, su carcter annimo, intercambiable, despersonalizado en el sentido estricto, su utilizacin sin ninguna consideracin y sin
identificacin con su deseo propio, son caracte- .
res que cuestionan el modelo de la perversin en
Freud. Por mi parte, me inclinara a ver all un
proceso de desobjetalizacin que pone de relieve
la carencia narcisista del perverso y, como algunos lo han sostenido, su defensa frente a una amenaza de regresin psictica.
DW Antes de dar la palabra a Eero Rechardt,
quisiera volver sobre un punto. No he querido hacer mo necesariamente el nexo con la heteraagresividad.

Pero te recuerdo que se trataba de un tema


tab!

AG

DW Lo que quiero decir es que me parece que


descartas demasiado rpidamente la compulsin
de repeticin cuando dices que ella es una propiedad de todas las pulsiones. Pienso tambin que
Freud ha sealado claramente que la compulsin
de repeticin estaba del lado de la pulsin de
muerte: aquello que no se puede ligar y domear
retorna en plenitud y se ejerce como violencia destructiva. Precisamente, pienso que si Hanna Segal y Jean Laplanche no tienen la misma posicin es porque ellos no ligan de la misma manera
la compulsin de repeticin con la pulsin de
muerte. Para Hanna Segal, es la repeticin la que

121

deviene en la fuente del ataque interno, en tanto


que para Jean Laplanche es la pulsin no ligada
la que deviene el agente de la repeticin. No digo
que haya que elegir estar en favor o en contra de
una de estas teoras, sino que es preciso reconocer que hay all un debate.
Henos aqu remitidos a las relaciones entre
perversin y psicosis. Aproximar estas observaciones a las de Joyce McDougall sobre el antianalizando, donde ella describe tambin una petrificacin de la relacin. No hemos hablado tal
vez bastante acerca del problema del duelo. El
duelo como mecanismo estructurante est ligado, creo, a las pulsiones de vida porque es un proceso indispensable para la superacin de las fijaciones, y es por consiguiente necesario para los
cambios evolutivos. Por el contrario, todas las
estructuras que estn infiltradas por las pulsiones de muerte se caracterizan por duelos imposibles. Nuestra dificultad, cuando hablamos de conceptos como el de pulsin de muerte, es pensarlas como conceptos negativos. Mientras se trata
de conceptos negativos que son el reverso de lo
positivo, estamos cmodos (por ejemplo, la agresin contraria de la libido). En cambio, cuando
tenemos que pensar la negatividad en s. la nada
en s, es dificil hablar de otro modo que positivizndola. Y cuando tal hacemos, siempre aparece
alguien que nos responde: uAj! Usted positiviza
lo negativo, usted tiene una representacin de eso,
entonces no hay negativo puron. Este argumento
no me parece vlido. Desconoce que esta trasformacin responde a la comunicacin con el otro.
o consigo mismo: por lo tanto, a una objetalizaAG

122

c1on. Lo cual desde mi punto de vista no invalida la tesis de lo anobjetal e incluso de la nada
pura. Tal vez, en este punto, damos muestras de
occidentalo-centrismo.
Hay ciertamente un debate, pero es el resultado de interpretaciones diferentes. La de Hanna
Segal recae sobre la clnica, la de Jean Laplanche, sobre la manera de comprender a Freud. Para Freud, la pulsin es conservadora y por ello est
ligada a la compulsin de repeticin. Pero concedo de buen grado que la compulsin de repeticin
es ms fuerte cuando se la liga a la pulsin de
muerte. A este respecto se podran incluso evocar,
como lo he hecho anteriormente, el duelo estructuran te factor de cambio y el duelo imposible
-siempre infiltrado de elementos destructivos, la
melancola opuesta al duelo-, factor de repeticin. Pero la melancola, Freud lo ha mostrado
bien, consiste en una relacin de identificacin
narcisista con el objeto; ella pone en juego la incorporacin oral caniblica que incluye identificacin del yo con el objeto perdido. Y sobre todo
retengo esta expresin de Freud: fijacin fuerte,
dbil investimiento del objeto. Pese a las apariencias, el duelo melanclico repetitivo de la psicosis peridica no es conservador: no conserva al
objeto ms que para poder continuar destruyndolo. Cultivo puro de la pulsin de muerte, dice
Freud.
AG

Aun si se acepta la idea de que todo instinto


es conservador, y que puede debido a esto tomar
parte en la compulsin de repeticin, pienso sin
embargo que esta ltima est ligada ms al insHS

123

tinto de muerte en razn de lo que A. Green ha


evocado a propsito del duelo. El instinto de vida
permite la elaboracin del duelo, la simbolizacin.
El es una fuerza de adaptacin y de cambio. Las
fuerzas de muerte son estticas.
La cuestin de saber si hay o no representacin
de la muerte en el inconciente es un debate importante. Debo decir que soy tal vez ingenua, pero en cuanto a m no veo diferencia entre la aniquilacin total irreversible y la muerte. El miedo
de la aniquilacin y el miedo de la muerte son para m lo mismo.
Quisiera volver sobre el instinto de vida. No se
trata slo de vivir sino tambin de crecer y de
cambiar. Por eso la compulsin de repeticin responde ms al instinto de muerte.
Quisiera retomar dos puntos: un acuerdo y
un desacuerdo. Mi acuerdo completo con Hanna
Segal sobre el hecho de que la compulsin de repeticin est ligada esencialmente a la pulsin de
muerte, y que todo lo que es progreso, tanto en
la simbolizacin como en el duelo, y de un modo
general lo que introduce cambios en la cura, est
ligado esencialmente con la pulsin de vida. Referirse a Freud en este punto es evidentemente
escolstico, pero nos damos cuenta de que en las
ediciones sucesivas de Ms all del principio de
placer hay pequeas frases que se han agregado, ya que despus de haber dicho: uNo hay ninguna fuerza que vaya hacia el progresan, Andr
Green agrega una pequea frase: uSalvo las pulsiones de vidan.
Entonces, en lo que concierne al desacuerdo,
aunque en esto creo que por lo menos habra que
JL

124

poder entenderse sobre esta cuestin de la idea


de muerte, pienso que la nica aprehensin de
la aniquilacin es una aprehensin intersistmica, es decir, topolgica, es decir que es slo la
aprehensin por el yo del ataque destructivo del
ello lo que es percibido precisamente como posibilidad de aniquilacin; pero la idea de muerte en
tanto tal no existe en estado reprimido en el inconciente o en el nivel ms profundo del ello, aun
si el ello por otra parte es mortfero para el yo.
Pienso que esto puede constituir una controversia de palabras o una controversia de fondo segn la manera en que se lo tome.
HS Lamentablemente para D. Widlocher, nos
aproximamos cada vez ms a un acuerdo. Cuando digo que hay un miedo a la muerte en el inconciente desde el origen, no pienso en la muerte
biolgica que conocen los adultos sino en una respuesta a la excitacin provocada por el instinto
de muerte, a la aniquilacin interior. Pero creo
tambin que el miedo a la muerte que experimentan los adultos depende de este miedo primordial.
Sin el instinto de muerte, y sin la amenaza que
l ejerce sobre el yo, la muerte tendra tal vez para nosotros mucho menos sentido, sera tal vez
mucho menos terrible.
AG Me asombro de que Jean Laplanche no d
la respuesta porque l mismo la proporcion en
Vocabulario del psicoanlisis. La diferencia entre
el ello y el inconciente en Freud responde a que
Freud no menciona contenido representativo alguno cuando habla del ello, contrariamente a lo
que dice del inconciente. No puede haber repre-

125

sentacin de la muerte en el inconciente porque


eso de que hablamos viene del ello, y por lo tanto
!JO podra tratarse de representacin. Eres t mismo quien lo escribi!
JL

Fue Freud quien lo escribi.

AG

S, pero t lo has destacado.

Digo simplemente que no estoy de acuerdo


con Freud sobre este punto. El hecho de que haya escrito en el Vocabulario del psicoanlisis lo
que Freud pensaba al respecto no implica que estuviera de acuerdo.

JL

ER Quisiera agregar algunas palabras a propsito de la compulsin de repeticin. Ha habido recientemente una discusin en nuestra sociedad
respecto de este tema y se confrontaron dos puntos de vista: el primero consista en que la compulsin de repeticin es una propiedad fundamental de la pulsin en general, y en particular de la
sexualidad. Existe una tendencia repetitiva en toda pulsin. El otro punto de vista, defendido por
mi colega Ikonen y yo mismo, consiste en que es
la vocacin de una tendencia propia de la pulsin
de muerte el dar forma a lo que no lo tiene. Esta
no es tal vez la pulsin de muerte ms precoz,
pero es una de las ms importantes. Su aspecto
positivo radica en el hecho de que la repeticin
es asegurada al comienzo por la madre. Las experiencias repetidas son progresivamente canalizadas y domeadas por el nio; rpidamente, este utiliza el juego con esa finalidad repetitiva, lo
que deviene una funcin del yo. Se trata enton-

126

ces de una funcin que est al servicio de la supervivencia. La pulsin se trasforma luego en una
suerte de compulsin ciega a repetir lo dbil y no
estructurado. Pero esta compulsin ciega puede
contribuir o no al desarrollo normal. Ella puede
entonces tener una funcin destructora respecto
del yo. Pero es su aspecto positivo el que da la
posibilidad de repetir en la situacin psicoanalitica. En efecto, uno de los ms importantes factores de esta situacin es poder repetir sin fin lo
que era dbil y catico, lo que produca angustia,
etctera.

127

Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso


192, Avellaneda, provincia de Buenos Aires, en
octubre de 1991.
Tirada de esta edicin: 1.500 ejemplares.