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Un petit homme-coq

Une ancienne patiente, qui ce titre prenait part aux recherches


psychanalytiques, ma signal le cas dun petit garon susceptible de
nous intresser.
Il sagissait dun garon alors g de cinq ans, le petit Arpad, qui
aux dires unanimes de ses proches avait eu jusqu lge de trois ans
et demi un dveloppement mental et physique parfaitement rgulier
et avait t un enfant tout fait normal ; il parlait couramment et
faisait preuve de beaucoup dintelligence dans ses propos.
Brusquement survint un changement. Pendant lt 1910, la
famille se rendit dans une ville deau autrichienne o elle avait dj
pass lt prcdent et loua un logement dans la mme rsidence.
Ds larrive, le comportement de lenfant changea de faon
singulire. Auparavant il sintressait tous les vnements qui
peuvent attirer lattention dun enfant lintrieur et lextrieur
dune maison ; ds lors son intrt ne se porta plus que sur une seule
chose : le poulailler qui se trouvait dans la cour de la maison de
campagne. laube il se prcipitait auprs de la volaille, la
contemplait avec un intrt infatigable et imitait ses cris et ses
allures, pleurant et criant lorsquon le forait sloigner de la
basse-cour. Cependant, mme loin du poulailler, il ne faisait que
pousser des cocorico et caqueter. Il se comportait ainsi pendant des
heures sans se lasser, ne rpondant aux questions que par ces cris

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danimaux, et sa mre se mit craindre srieusement que lenfant ne


dsapprt la parole.
Cette bizarrerie du petit Arpad persista pendant toute la dure
des vacances. Ensuite, quand la famille rentra Budapest, il
recommena bien utiliser le langage humain, mais sa conversation
portait presque exclusivement sur les coqs, les poules et les poulets,
tout au plus sur les oies et les canards. Son jeu habituel, quil
rptait dinnombrables fois par jour, tait et resta le suivant : il
faonnait des poules et des coqs en chiffonnant du papier-journal et
il les mettait en vente, puis il prenait un objet quelconque (en
gnral une petite brosse plate) quil baptisait couteau, portait sa
volaille sous le robinet (l o la cuisinire avait rellement
lhabitude dgorger les poulets) et coupait le cou de son poulet en
papier. Il montrait comment le coq saignait et imitait la perfection,
du geste et de la voix, lagonie du volatile.
Quand on vendait des poulets dans la cour, le petit Arpad ne
tenait pas en place, il courait la porte, entrait et sortait, et navait
de cesse que sa mre nen et achet. Il dsirait manifestement
assister leur gorgement. Cependant, il avait trs peur des poulets
vivants.
Ses parents ont maintes fois demand lenfant pourquoi il a si
peur du coq, et Arpad raconte toujours la mme histoire : un jour il
est all dans le poulailler et il a urin lintrieur ; cest alors quun
poulet ou un chapon au plumage jaune (parfois il dit brun) est venu
lui mordre le pnis, et Ilona, la femme de chambre, a pans sa
blessure. On a ensuite tranch le cou du coq, qui a crev .
Or les parents de lenfant se souviennent effectivement de cet
incident qui a eu lieu lors du premier t pass dans la ville deau,
alors que Arpad navait que deux ans et demi. Un jour, la mre
entendit le petit pousser des cris effroyables et elle apprit par la
femme de chambre quil avait affreusement peur dun coq qui avait
tent de lui happer le pnis. Comme Ilona ntait plus au service de

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la famille, il fut impossible dtablir si Arpad avait rellement t


bless ce moment-l ou bien si (comme sa mre sen souvenait)
Ilona lui avait seulement mis un pansement pour le tranquilliser.
Ce qui est remarquable dans cette histoire, cest que le
retentissement psychique de cet vnement sur lenfant soit apparu
aprs une priode de latence dune anne entire, lors du second
sjour la maison de campagne, sans que rien dans lintervalle se
soit pass qui puisse expliquer aux proches de lenfant le retour
soudain de sa peur de la volaille et son intrt pour celle-ci.
Cependant je ne me laissai pas arrter par ces dngations et fis
poser lentourage du petit une question suffisamment justifie par
lexprience psychanalytique, savoir si au cours de cette priode on
navait pas menac lenfant comme il arrive souvent de lui
couper le pnis cause des attouchements voluptueux quil
pratiquait sur ses organes gnitaux. La rponse, donne dailleurs de
mauvaise grce, fut quen effet lenfant aimait jouer actuellement (
lge de cinq ans) avec son pnis, quon len punissait mme souvent
et quil ntait pas non plus impossible que quelquun let un
jour menac, pour rire , de la castration ; dailleurs il tait exact
que Arpad avait cette vilaine habitude depuis fort longtemps ;
quant savoir sil lavait dj durant cette anne de latence, on ne
pouvait rien men dire.
On verra par la suite queffectivement Arpad na pas chapp
ultrieurement cette menace ; on peut donc retenir comme
vraisemblable lhypothse selon laquelle cest la menace subie entre
temps qui a provoqu un tat motionnel aussi intense lorsquil revit
la scne de sa premire exprience terrifiante o lintgrit de son
pnis avait, de la mme faon, t menace. Naturellement, on ne
peut exclure une autre possibilit, savoir que mme cette premire
frayeur eut un caractre aussi excessif la suite dune menace de
castration antrieure et que lmotion en revoyant le poulailler est
mettre au compte de laccroissement de la libido qui stait produit

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entre temps. Malheureusement, il a t impossible de mieux


reconstituer ces circonstances et nous devons par consquent nous
contenter de la probabilit de cette relation causale.
Mon examen personnel de lenfant ne rvla rien de surprenant
ou danormal. Ds quil entra dans ma chambre, ce fut prcisment,
parmi le grand nombre de bibelots qui se trouvaient l, un petit coq
de bruyre en bronze qui attira son attention ; il me lapporta et me
demanda : Veux-tu me le donner ? Je lui donnai du papier et un
crayon avec lequel il dessina aussitt (non sans adresse) un coq.
Alors je lui fis me raconter son affaire avec le coq. Mais il tait dj
excd

et

voulut

retourner

ses

jouets.

Linvestigation

psychanalytique directe ntait donc pas possible et je dus me borner


faire noter les propos et les comportements significatifs de lenfant
par cette dame qui sintressait au cas et qui pouvait, en tant que
voisine et connaissance de la famille, lobserver durant des heures.
Cependant, jai pu massurer moi-mme que Arpad possde une
grande vivacit desprit et mme ne manque pas de dons ; il est vrai
que son activit mentale et ses talents sont singulirement centrs
sur la gent plume de la basse-cour. Il caquette et pousse des
cocoricos de faon magistrale. laube, il rveille toute la famille
un vritable Chanteclair au son dun vigoureux cocorico. Il a le
sens musical, mais il ne chante que des chansons o il est question
de poule, de poulet et autres volatiles ; en particulier, il aime cette
chanson populaire :
A Debreczen je devrais aller,
Un dindon jy devrais acheter.
et puis : Viens, viens, viens, mon petit poussin ! , et aussi :
Sous la fentre il y a deux poussins,
Deux petits coqs et une poulette.
Il sait aussi dessiner il en a t fait mention mais il dessine
exclusivement des oiseaux avec de grands becs, et cela non sans une

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grande habilet. On voit ainsi dans quelles directions il cherche


sublimer son puissant intrt pathologique pour ces animaux. Ses
parents, voyant que leurs interdictions ne produisaient aucun effet,
ont d finalement saccommoder de ses marottes et ils ont consenti
lui acheter pour jouets divers oiseaux en matire incassable avec
lesquels il se livre toutes sortes de jeux dimagination.
En gnral, Arpad est un petit bonhomme gai, mais trs insolent
sil est battu ou grond. Il pleure rarement et ne demande jamais
pardon. Mis part ces traits de caractre, il y a en lui des traces
indiscutables de vritables traits nvrotiques ; il est peureux, il rve
beaucoup (de volaille naturellement) et a souvent un sommeil agit
(Pavor nocturnus1 ?).
Les propos et actions dArpad nots par ma correspondante
tmoignent pour la plupart dun plaisir peu courant fantasmer de
cruelles tortures sur la volaille. Son jeu typique limitation de
lgorgement des poulets a dj t mentionn ; je dois encore
ajouter que dans ses rves de volaille il voit en gnral des
poules

et

des

coqs

crevs .

Je

rapporterai

maintenant

littralement quelques-uns de ses propos caractristiques :


Je voudrais avoir, dit-il un jour brusquement, un coq vivant
plum. Il naurait pas dailes, pas de plumes, pas de queue,
seulement une crte, et il devrait pouvoir marcher.
Il joue dans la cuisine avec un poulet que la cuisinire vient de
tuer. Soudain il va dans la pice voisine, prend dans le tiroir de
larmoire un fer friser et scrie : Maintenant, je vais crever les
yeux aveugles de ce poulet crev. Le moment o lon gorge la
volaille est gnralement une fte pour lui. Il est capable de danser
des heures autour du cadavre des btes, en proie une excitation
intense.

1 Terreur nocturne (NDE).

Un petit homme-coq

Quelquun lui demande en lui montrant le coq gorg : Voudraistu quil se rveille ? Et comment ! je lgorgerais moi-mme
sur-le-champ.
Il joue souvent avec des pommes de terre et des carottes (quil
qualifie de poulets), jeu qui consiste les dcouper en petits
morceaux avec un couteau. Il veut tout prix jeter terre un vase
dcor de coqs.
Pourtant ses affects envers la volaille ne se composent pas
simplement de haine et de cruaut, ils sont nettement ambivalents.
Trs frquemment, il embrasse et caresse la bte morte, ou bien,
tout en caquetant et piaillant sans cesse, il nourrit son oie en bois
avec du mas, comme il la vu faire la cuisinire. Un jour, il jeta de
rage sa poupe incassable (une poule) dans le pole parce quil
narrivait pas la dchirer, mais il alla aussitt la retirer, la nettoya
et la caressa. Les animaux de son livre dimages subirent par contre
un sort moins heureux : il les dchira en morceaux et naturellement
il ne put les ressusciter, ce qui le chagrina beaucoup.
Si de tels symptmes surgissaient chez un malade mental adulte,
le psychanalyste nhsiterait pas interprter cet amour et cette
haine excessifs pour la volaille comme un transfert daffects
inconscients qui se rapportent en fait des tres humains,
vraisemblablement de proches parents, mais qui sont refouls et ne
peuvent se manifester que de cette manire dtourne et dguise.
On interprterait ensuite les dsirs de plumer et daveugler
lanimal

comme des symboles

dintentions castratrices

et on

comprendrait lensemble des symptmes comme une raction


langoisse quinspire au malade lide de sa propre castration.
Lattitude ambivalente amnerait lanalyste souponner que des
sentiments

contradictoires

squilibrent

mutuellement

dans

le

psychisme du malade ; et en raison de nombreux faits dexprience


psychanalytique, il lui faudrait supposer que cette ambivalence se
rapporte au pre, qui, bien que respect et aim, est en mme temps

Un petit homme-coq

ha

cause

des

restrictions

sexuelles

quil

impose.

Bref,

linterprtation psychanalytique snoncerait ainsi : le coq signifie le


pre dans cet ensemble de symptmes2.
Dans le cas du petit Arpad, nous pouvons nous pargner la peine
du travail dinterprtation. Luvre du refoulement na pas encore
t capable de dissimuler compltement la signification relle de ses
bizarreries ; le phnomne primitif, le refoul, transparat encore
dans son discours, et mme il se prsente parfois ouvertement avec
une franchise et une brutalit ahurissantes.
Sa cruaut se manifeste souvent lencontre dtres humains et
trs frquemment elle vise la rgion gnitale des adultes.
Je vais vous donner un coup sur votre crotte (sic !), sur votre
derrire , aime-t-il dire un garon un peu plus g.
Je vais vous couper le milieu , dit-il une autre fois encore plus
clairement.

2 Dans un trs grand nombre danalyses et de rves de nvross, on dcouvre


derrire une forme animale la figure du pre. Voir Freud : Analyse dune
phobie chez un enfant de cinq ans (Cinq psychanalyses, P.U.F.) et
Mrchenstoffe in Traumen (Ges. Schr., t. III).
Le cas du jeune Arpad (que jai publi dans le premier numro de la revue
Zeitschrift fr rztliche Psychoanalyse) est rutilis par le professeur Freud
dans une de ses uvres rcentes. Suivant la dmonstration de Freud, nous
pouvons

admettre

que

le

culte

et

le

sacrifice

danimaux

sont

des

manifestations dplaces daffects ambivalents (respect et crainte). La


pulsion primitive a pour objet dcarter le pre ha, mais plus tard cest
lintention oppose, lamour, qui vient sexprimer. Cest la mme
ambivalence qui se manifeste lgard du pre dans le totmisme des
primitifs

actuels,

les

symptmes

des

obsessionnels

et

dans

lintrt

considrable, tant positif que ngatif, que les enfants portent aux animaux.
Freud qualifie le petit Arpad de cas rare de totmisme positif (S. Freud, Totem
et Tabou (Payot) (N.d.T. : Cette note constitue un paragraphe supplmentaire
dans larticle hongrois, qui est postrieur la parution de Totem et Tabou et
la rdaction de larticle allemand traduit ici).

Un petit homme-coq

Il est souvent proccup par lide de laveuglement. Peut-on


rendre quelquun aveugle avec du feu ou de leau ? , demande-t-il
un jour la voisine.
Les organes sexuels de la volaille lintressent dailleurs vivement.
chaque volatile quon gorge, il faut lui donner des explications sur
le sexe de celui-ci ; sagit-il dun coq, dune poule ou dun chapon ?
Un jour il se prcipite au chevet dune jeune fille en scriant :
Je vais te couper la tte, je la mettrai sur ton ventre et je la
mangerai tout entire.
Il dit une fois inopinment : Je voudrais manger de la maman
confite (par analogie avec du poulet confit) ; on mettrait maman
cuire dans une casserole, alors ce serait de la maman confite et je
pourrais la manger. (Il grogne et danse) Je lui couperais la tte et
la mangerais comme a. (Il accompagne ses paroles de gestes
comme sil mangeait quelque chose avec un couteau et une
fourchette.)
Aprs de tels dsirs cannibales, il a aussitt, loppos, des accs
de repentir, o de faon masochique il dsire tre cruellement
chti. Je voudrais brler , scrie-t-il. Puis : Quon me casse un
pied et quon le mette au feu.
Je voudrais mouvrir la tte. Je voudrais me dcouper la bouche
pour ne plus en avoir.
Et pour quil ne soit plus possible de douter quil entend dsigner
sa propre famille par coq, poule et poussin, il dclare un jour
brusquement : Mon pre est le coq ! et une autre fois :
Maintenant, je suis petit, maintenant je suis un poussin. Quand je
serai plus grand, je deviendrai une poule. Quand je serai encore plus
grand, je deviendrai un coq. Quand je serai trs grand, je deviendrai
un cocher. (Le cocher qui conduit la voiture semble limpressionner
encore plus que son pre.)

Un petit homme-coq

Aprs cet aveu que lenfant fit sans contrainte ni pression, nous
comprenons un peu mieux lintensit de son motion lorsquil
contemplait inlassablement lactivit de la basse-cour. Tous les
secrets de sa propre famille sur lesquels il nobtenait chez lui aucune
information, il pouvait alors les regarder tout son aise ; les
animaux secourables lui montraient sans fard tout ce quil voulait
voir, et notamment lactivit sexuelle incessante des coqs et des
poules, la ponte des ufs et lclosion de la jeune couve. (Les
conditions de logement de ses parents sont telles que le petit Arpad
a sans aucun doute pu entendre des faits de ce genre chez lui.) Par la
suite, il fut oblig de satisfaire sa curiosit ainsi veille en
contemplant insatiablement les animaux.
Cest galement Arpad que nous devons la confirmation de notre
hypothse selon laquelle sa peur maladive du coq est attribuer, en
dernire analyse, une menace de castration encourue pour avoir
pratiqu lonanisme.
Un matin il demande la voisine : Dites, pourquoi les gens
meurent-ils ?

(Rponse :

Parce

quils

deviennent

vieux

et

fatigus. ) Hum ! Alors ma grand-mre tait vieille ? Non ! Elle


ntait pas vieille et elle est morte quand mme. Oh ! Sil y a un dieu,
pourquoi me fait-il toujours tomber ? (Il pense : faire un faux pas,
une chute, tomber bas.) Et pourquoi fait-il que les gens meurent ?
Puis il se met sintresser aux anges et aux mes quon lui dclare
ntre que des contes. Il en est glac deffroi et dit : Non ! Ce nest
pas vrai ! Il y a des anges. Jen ai vu un qui portait les enfants au
ciel. Ensuite il demande pouvant : Pourquoi les enfants
meurent-ils ? et : Combien de temps peut-on vivre ? Il ne russit
se calmer quavec difficult.
On dcouvrit ensuite que le matin mme la femme de chambre
avait brusquement soulev la couverture de son lit et, le voyant
toucher son pnis, elle lavait menac de le lui couper. La voisine
seffora de rassurer lenfant, elle lui dit quon ne lui ferait aucun

Un petit homme-coq

mal et que dailleurs tous les enfants faisaient de mme. quoi


Arpad rpondit indign : Ce nest pas vrai ! Pas tous les enfants !
Mon papa n'a jamais fait a !
prsent nous comprenons mieux sa rage inextinguible contre le
coq qui voulait faire son pnis ce dont les grands le
menaaient ; de mme que la haute estime quil portait cet animal
sexu qui osait faire tout ce qui laurait empli, lui, dune peur
horrible ; nous comprenons aussi les cruels chtiments auxquels il se
condamnait ( cause de son onanisme et de ses fantasmes sadiques).
Comme pour complter le tableau, il commence ces derniers
temps tre trs proccup par des penses religieuses. Les vieux
juifs barbus lui inspirent un grand respect ml de peur. Il demande
sa mre de faire entrer ces mendiants dans la maison. Mais si lun
dentre eux vient, il se cache et lobserve distance respectueuse ;
quand celui-ci sest loign, Arpad baisse la tte en disant : Me
voil un coq-mendiant . Les vieux juifs lintressent, dit-il, parce
quils viennent de chez dieu (du temple).
En conclusion, nous rapporterons une dernire dclaration
dArpad, montrant que ce nest pas en vain quil a observ si
longtemps les activits des gallinacs. Il dit un jour la voisine avec
le plus grand srieux : Je vous pouserai, vous et votre sur et mes
trois cousines et la cuisinire, non, plutt maman au lieu de la
cuisinire.
Il veut donc vraiment devenir un coq de village .

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