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ALUMINIO

Elemento qumico metlico, de smbolo Al, nmero atmico 13, peso atmico
26.9815, que pertenece al grupo IIIA del sistema peridico. El aluminio puro es
blando y tiene poca resistencia mecnica, pero puede formar aleaciones con otros
elementos para aumentar su resistencia y adquirir varias propiedades tiles. Las
aleaciones de aluminio son ligeras, fuertes, y de fcil formacin para muchos
procesos de metalistera; son fciles de ensamblar, fundir o maquinar y aceptan
gran variedad de acabados. Por sus propiedades fsicas, qumicas y metalrgicas,
el aluminio se ha convertido en el metal no ferroso de mayor uso.
El aluminio es el elemento metlico ms abundante en la Tierra y en la Luna, pero
nunca se encuentra en forma libre en la naturaleza. Se halla ampliamente
distribuido en las plantas y en casi todas las rocas, sobre todo en las gneas, que
contienen aluminio en forma de minerales de almino silicato. Cuando estos
minerales se disuelven, segn las condiciones qumicas, es posible precipitar el
aluminio en forma de arcillas minerales, hidrxidos de aluminio o ambos. En esas
condiciones se forman las bauxitas que sirven de materia prima fundamental en la
produccin de aluminio.
El aluminio es un metal plateado con una densidad de 2.70 g/cm 3 a 20C (1.56
oz/in3 a 68F). El que existe en la naturaleza consta de un solo istopo, 2713Al. El
aluminio cristaliza en una estructura cbica centrada en las caras, con lados de
longitud de 4.0495 angstroms. (0.40495 nanmetros). El aluminio se conoce por
su alta conductividad elctrica y trmica, lo mismo que por su gran reflectividad.
La configuracin electrnica del elemento es 1s2 2s2 2p6 3s2 3p1. El aluminio
muestra una valencia de 3+ en todos sus compuestos, exceptuadas unas cuantas
especies monovalentes y divalentes gaseosas a altas temperaturas.
El aluminio es estable al aire y resistente a la corrosin por el agua de mar, a
muchas soluciones acuosas y otros agentes qumicos. Esto se debe a la
proteccin del metal por una capa impenetrable de xido. A una pureza superior al
99.95%, resiste el ataque de la mayor parte de los cidos, pero se disuelve en
agua regia. Su capa de xido se disuelve en soluciones alcalinas y la corrosin es
rpida.
El aluminio es anftero y puede reaccionar con cidos minerales para formar sales
solubles con desprendimiento de hidrgeno.
El aluminio fundido puede tener reacciones explosivas con agua. El metal fundido
no debe entrar en contacto con herramientas ni con contenedores hmedos.
A temperaturas altas, reduce muchos compuestos que contienen oxgeno, sobre
todo los xidos metlicos. Estas reacciones se aprovechan en la manufactura de
ciertos metales y aleaciones.

Su aplicacin en la construccin representa el mercado ms grande de la industria


del aluminio. Millares de casas emplean el aluminio en puertas, cerraduras,
ventanas, pantallas, boquillas y canales de desage. El aluminio es tambin uno
de los productos ms importantes en la construccin industrial. El transporte
constituye el segundo gran mercado. Muchos aviones comerciales y militares
estn hechos casi en su totalidad de aluminio. En los automviles, el aluminio
aparece en interiores y exteriores como molduras, parrillas, llantas (rines),
acondicionadores de aire, transmisiones automticas y algunos radiadores,
bloques de motor y paneles de carrocera. Se encuentra tambin en carroceras,
transporte rpido sobre rieles, ruedas formadas para camiones, vagones,
contenedores de carga y seales de carretera, divisin de carriles y alumbrado. En
la industria aeroespacial, el aluminio tambin se encuentra en motores de
aeroplanos, estructuras, cubiertas y trenes de aterrizaje e interiores; a menudo
cerca de 80% del peso del avin es de aluminio. La industria de empaques para
alimentos es un mercado en crecimiento rpido.
En las aplicaciones elctricas, los alambres y cables de aluminio son los productos
principales. Se encuentra en el hogar en forma de utensilios de cocina, papel de
aluminio, herramientas, aparatos porttiles, acondicionadores de aire,
congeladores, refrigeradores, y en equipo deportivo como esques y raquetas de
tenis.
Existen cientos de aplicaciones qumicas del aluminio y sus compuestos. El
aluminio en polvo se usa en pinturas, combustible para cohetes y explosivos y
como reductor qumico.

APLICACIN
Ya sea considerando la cantidad o el valor del metal empleado, su uso excede al
del cualquier otro exceptuando el acero, y es un material importante en multitud de
actividades econmicas.
El aluminio puro es blando y frgil, pero sus aleaciones con pequeas cantidades
de cobre, manganeso, silicio, magnesio y otros elementos presentan una gran
variedad de caractersticas adecuadas a las ms diversas aplicaciones. Estas
aleaciones constituyen el componente principal de multitud de componentes de los
aviones y cohetes, en los que el peso es un factor crtico.
Cuando se evapora aluminio en el vaco, forma un revestimiento que refleja tanto
la luz visible como la infrarroja; adems la capa de xido que se forma impide el
deterioro del recubrimiento, por esta razn se ha empleado para revestir los
espejos de telescopios, en sustitucin de la plata.
Dada su gran reactividad qumica, finamente pulverizado se usa como combustible
slido de cohetes y para aumentar la potencia de explosin, como nodo de
sacrificio y en procesos de aluminotermia (termita) para la obtencin de metales.
Otros usos del aluminio son:
Transporte, como material estructural en aviones, automviles, tanques,
superestructuras de buques, blindajes, etc.
Estructuras portantes de aluminio en edificios
Embalaje; papel de aluminio, latas, tetrabriks, etc.
Construccin; ventanas, puertas, perfiles estructurales, etc.
Bienes de uso; utensilios de cocina, herramientas, etc.
Transmisin elctrica. Aunque su conductividad elctrica es tan slo el 60%
de la del cobre, su mayor ligereza disminuye el peso de los conductores y
permite una mayor separacin de las torres de alta tensin, disminuyendo
los costes de la infraestructura.
Recipientes criognicos (hasta -200 C, ya que no presenta temperatura de
transicin (dctil a frgil) como el acero, as la tenacidad del material es
mejor a bajas temperaturas, calderera.
Las sales de aluminio de los cidos grasos (p. ej. el estearato de aluminio)
forman parte de la formulacin del NAPALM.
Los hidruros complejos de aluminio son reductores valiosos en sntesis
orgnica.
Los haluros de aluminio tienen caractersticas de cido Lewis y son
utilizados como tales como catalizadores o reactivos auxiliares.

Los aluminosilicatos son una clase importante de minerales. Forman parte


de las arcillas y son la base de muchas cermicas.
Aditivos de xido de aluminio o aluminosilicatos a vidrios varan las
caractersticas trmicas, mecnicas y pticas de los vidrios.
El corundo (Al2O3) es utilizado como abrasivo. Unas variantes (rub, zafiro)
se utilizan en la joyera como piedras preciosas.

ABUNDANCIA Y OBTENCIN
Aunque el aluminio es un material muy abundante en la corteza terrestre (8,1%)
raramente se encuentra libre. Sus aplicaciones industriales son relativamente
recientes, producindose a escala industrial desde finales del siglo XIX. Cuando
fue descubierto se encontr que era extremadamente difcil su separacin de las
rocas de las que formaba parte, por lo que durante un tiempo fue considerado un
metal precioso, ms caro que el oro; sin embargo, con las mejoras de los procesos
los precios bajaron continuamente hasta colapsarse en 1889 tras descubrirse un
mtodo sencillo de extraccin del metal. Actualmente, uno de los factores que
estimula su uso es la estabilidad de su precio.
Las primeras sntesis del metal se basaron en la reduccin del cloruro de aluminio
con potasio elemental. En 1859 Henri Sainte-Claire Deville public dos mejoras al
proceso de obtencin al sustituir el potasio por sodio y el cloruro simple por doble;
posteriormente, la invencin del proceso Hall-Hroult en 1886 abarat el proceso
de extraccin del aluminio a partir del mineral, lo que permiti, junto con el proceso
Bayer del mismo ao, que se extendiera su uso hasta hacerse comn en multitud
de aplicaciones.
La recuperacin del metal a partir de la chatarra (reciclado) era una prctica
conocida desde principios del siglo XX. Es, sin embargo, a partir de los 60 cuando
se generaliza, ms por razones medioambientales que estrictamente econmicas.
El proceso ordinario de obtencin del metal consta de dos etapas, la obtencin de
almina por el proceso Bayer a partir de la bauxita, y posterior electrlisis del xido
para obtener el aluminio.
La elevada reactividad del aluminio impide extraerlo de la almina mediante
reduccin, siendo necesaria la electrlisis del xido, lo que exige a su vez que ste
se encuentre en estado lquido. No obstante, la almina tiene un punto de fusin
de 2000 C, excesivamente alta para acometer el proceso de forma econmica por
lo que era disuelta en criolita fundida, lo que disminua la temperatura hasta los
1000C. Actualmente, la criolita se sustituye cada vez ms por la ciolita un fluoruro
artificial de aluminio, sodio y calcio.

Efectos del Aluminio sobre la salud

El Aluminio es uno de los metales ms ampliamente usados y tambin uno de los


ms frecuentemente encontrados en los compuestos de la corteza terrestre.
Debido a este hecho, el aluminio es comnmente conocido como un compuesto
inocente. Pero todava, cuando uno es expuesto a altas concentraciones, este
puede causar problemas de salud. La forma soluble en agua del Aluminio causa
efectos perjudiciales, estas partculas son llamadas iones. Son usualmente
encontradas en soluciones de Aluminio combinadas con otros iones, por ejemplo
cloruro de Aluminio.
La toma de Alumino puede tener lugar a travs de la comida, respirarlo y por
contacto en la piel. La toma de concentraciones significantes de Aluminio puede
causar un efecto serio en la salud como:
Dao al sistema nervioso central
Demencia
Prdida de la memoria
Apata
Temblores severos
El Aluminio es un riesgo para ciertos ambientes de trabajo, como son las minas,
donde se puede encontrar en el agua. La gente que trabaja en fbricas donde el
Aluminio es aplicado durante el proceso de produccin puede aumentar los
problemas de pulmn cuando ellos respiran el polvo de Aluminio. El Aluminio
puede causar problemas en los riones de los pacientes, cuando entra en el
cuerpo durante el proceso de dilisis.

Efectos ambientales del Aluminio


Los efectos del Aluminio han atrado nuestra atencin, mayormente debido a los
problemas de acidificacin. El Aluminio puede acumularse en las plantas y causar
problemas de salud a animales que consumen esas plantas. Las concentraciones
de Aluminio parecen ser muy altas en lagos acidificados. En estos lagos un
nmero de peces y anfibios estn disminuyendo debido a las reacciones de los
iones de Aluminio con las protenas de las agallas de los peces y los embriones de
las ranas.
Elevadas concentraciones de Aluminio no slo causan efectos sobre los peces,
pero tambin sobre los pjaros y otros animales que consumen peces
contaminados e insectos y sobre animales que respiran el Aluminio a travs del
aire.
Las consecuencias para los pjaros que consumen peces contaminados es que la
cscara de los huevos es ms fina y los pollitos nacen con bajo peso. Las

consecuencias para los animales que respiran el Aluminio a travs del aire son
problemas de pulmones, prdida de peso y declinacin de la actividad. Otro efecto
negativo en el ambiente del Aluminio es que estos iones pueden reaccionar con
los fosfatos, los cuales causan que el fosfato no est disponible para los
organismos acuticos.
Altas concentraciones de Aluminio no slo pueden ser encontrados en lagos
cidos y aire, tambin en aguas subterrneas y suelos cidos. Hay fuertes
indicadores de que el Aluminio puede daar las races de los rboles cuando estas
estn localizadas en las aguas subterrneas.

PROPIEDADES

Propiedad
Nmero atmico
Valencia
Estado de oxidacin
Electronegatividad
Radio covalente ()
Radio inico ()
Radio atmico ()
Configuracin electrnica
Primer potencial de ionizacin
(eV)
Masa atmica (g/mol)
Densidad (g/ml)
Punto de ebullicin (C)
Smbolo
qumico
Punto de
fusin
(C)
Nmero
atmico
Descubridor
Grupo
Periodo
Aspecto
Bloque
Densidad
Masa atmica
Radio medio
Radio atmico
Radio covalente
Configuracin electrnica
Electrones por capa
Estados de oxidacin
xido
Estructura cristalina
Estado
Punto de fusin
Punto de ebullicin
Calor de fusin
Presin de vapor
Volumen molar
Electronegatividad
Calor especfico
Conductividad elctrica
Conductividad trmica

Valor
13
3
+3
1,5
1,18
0,50
1,43
[Ne]3s23p1
6,00
26,9815
2,70
2450
Al
660
13
Hans Christian Oersted en 1825
13
3
plateado
p
2698.4 kg/m3
26.9815386 u
125 pm
118
118 pm
[Ne]3s23p1
2, 8, 3
3
anftero
cbica centrada en las caras
slido
933.47 K
2792 K
10.79 kJ/mol
2,42 10-6Pa a 577 K
10,0010-6m3/mol
1,61
900 J/(Kkg)
37,7 106S/m
237 W/(Km)

MAQUINABILIDAD DE ALEACIONES DE ALUMINIO


Segn el tipo de aleacin, los materiales de aluminio son fciles o difciles de
mecanizar: desde las aleaciones para tornos automticos de fcil corte hasta el
aluminio puro - problemtico en cuanto a su maquinabilidad, se encuentran todos
los grados de dificultad.

1 Fcil de Mecanizar.
5 Difcil de Mecanizar.

La maquinabilidad puede ser definida como la suma de los problemas que el


material presenta en el mecanizado por arranque de virutas. Para su evaluacin
existen cuatro parmetros principales:
o
o
o
o

Fuerzas de corte
Duracin de la herramienta
Calidad superficial
Formacin de viruta

FUERZAS DE CORTE

Para mecanizar el aluminio se necesita slo un 30 % de la fuerza de corte de materiales


de acero. La influencia del material de la pieza sobre la fuerza de corte se expresa por la
fuerza de corte especfica Ks1.1. Su magnitud vara con el ngulo de desprendimiento. Un
aumento de dicho ngulo de un grado significa una reduccin de la fuerza de
aproximadamente 1,5 %.
Caractersticas importantes de las plaquitas PLANSEE TIZIT:

ngulo de desprendimiento > 25


Filo de corte vivo y sin mellas
Superficie de desprendimiento sumamente pulida

Referencias

http://elementos.org.es/aluminio