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Para otros usos de este trmino, vase Vida (desambiguacin).

El trmino vida (en latn: vita) ,1 desde el punto de vista de la biologa, hace referencia a
?

aquello que distingue a los


reinosanimal, vegetal, hongos, protistas, arqueas y bacterias del resto de
realidades naturales. Implica las capacidades de nacer, crecer, metabolizar, responder a
estmulos externos, reproducirse y morir.
A pesar de que no puede indicarse con precisin, la evidencia sugiere que ha existido vida
en la Tierra durante al menos 3700 millones de aos,2 3 aunque algunos estudios la datan
a desde hace 4250 millones de aos,4 o incluso 4400 millones de aos, segn un estudio
publicado en Nature.5
Cientficamente, podra definirse como la capacidad de administrar los recursos internos
de un ser fsico de formaadaptada a los cambios producidos en su medio, sin que exista
una correspondencia directa de causa y efecto entre el ser que administra los recursos y el
cambio introducido en el medio por ese ser, sino una asntota de aproximacin al ideal
establecido por dicho ser, ideal que nunca llega a su consecucin completa por la dinmica
del medio.6

La Tierra es el nico planeta del Universo del que se sabe que contiene vida; el lugar donde naci y
ha vivido la Humanidad hasta nuestros das.

ndice
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1Generalidades
o

1.1En la ciencia

1.2En la qumica

1.3En la filosofa

1.4En la religin

2Visin retrospectiva del concepto de vida

3Vida y biologa

4Lo vivo
o

4.1Las tres funciones bsicas de todos los seres vivos

4.2Las bases de lo vivo

4.3Qu no es vida

4.4Vida en la Tierra

5Rasgos comunes de las estructuras orgnicas

6El origen de la vida


o

6.1Ejemplo de modelo hbrido

7Vida sinttica

8Astrobiologa

9Especulaciones recientes

10Interpretaciones de la vida segn diversas religiones

11Vase tambin

12Referencias

13Bibliografa adicional

14Enlaces externos

Generalidades[editar]
En la ciencia[editar]
En trminos cientficos, y para la fsica y otras ciencias afines, la vida hace referencia a la
duracin de las cosas o a su proceso de evolucin (vida media, ciclo vital de las estrellas).7
En biologa, se considera la condicin interna esencial que categoriza, tanto por sus
semejanzas como diferencias, a losseres vivos. En general, es el estado intermedio entre
el nacimiento y la muerte. Desde un punto de vista bioqumico, la vida puede definirse
como un estado o carcter especial de la materia alcanzado por estructuras moleculares
especficas, con capacidad para desarrollarse, mantenerse en un ambiente, reconocer y
responder a estmulos y reproducirse permitiendo la continuidad.

Las estructuras de vida biomoleculares establecen un rango de estabilidad que permite


que la vida sea continuada, dinmica y finalmente evolutiva. As pues, los seres vivos se
distinguen de los seres inertes por un conjunto de caractersticas, siendo las ms
importantes la organizacin molecular, la reproduccin, la evolucin y el manejo no
espontneo de su energa interna.
En la medicina, existen distintas interpretaciones cientficas sobre el momento determinado
en el que comienza a existir lavida humana,8 segn las diferentes perspectivas filosficas,
religiosas, culturales, y segn los imperativos legales. Para algunos, la vida existe desde
que se fecunda el vulo;9 para otros, desde que ya no es posible legalmente
el aborto,10hasta el cese irreversible de la actividad cerebral o muerte cerebral. Se define
tambin la vida vegetativa como un conjunto de funciones involuntarias nerviosas y
hormonales que adecuan el medio interno para que el organismo responda en las mejores
circunstancias a las condiciones del medio externo, funciones que parecen estar regidas
por el hipotlamo y el eje hipotlamo-hipofisario.11
En cosmologa, an no se conoce ni se sabe si ser posible conocer la existencia de vida
en otros lugares del Universo distintos de la Tierra, pero cientficos como el ya difunto
divulgador Carl Sagan piensan que, probabilsticamente hablando, y teniendo en cuenta
las condiciones necesarias para la vida tal como la conocemos, el cosmos es tan inmenso
que se hace necesaria la existencia de, incluso, civilizaciones avanzadas en otros
planetas.12 La ecuacin de Drake es un intento de estimacin inicial del nmero de
civilizaciones existentes fuera de la Tierra.13 Una serie de proyectos cientficos, los
proyectos SETI, estn dedicados a la bsqueda de vida inteligente extraterrestre. Por otra
parte, la reciente teora de supercuerdas lleva, entre otras conclusiones, a la posible
existencia de infinitos universos paralelos en parte de los cuales existiran mundos con
vida idnticos al que conocemos, as como tambin, en otros universos, mundos con
variaciones respecto al nuestro desde sutiles hasta totales, dentro de un enorme aunque
finito abanico de posibilidades.
Desde la perspectiva de la psicologa, la vida es un sentimiento apreciativo por las
interacciones del ego con el medio, y, por reaccin a dicho sentimiento, la lucha por
sostener su homeostasis en estado preferente.

En la qumica[editar]
Segn el Premio Nobel de Qumica Ilya Prigogine la vida es el reino de lo no lineal, de la
autonoma del tiempo, de la multiplicidad de las estructuras, algo que no se ve en el
universo no viviente. La vida se caracteriza por la inestabilidad por la cual nacen y
desaparecen estructuras en tiempos geolgicos.
Para Ilya Prigogine la vida es el tiempo que se inscribe en la materia y los fenmenos
irreversibles son el origen de la organizacin biolgica. Todos los fenmenos biolgicos
son irreversibles. Esta irreversibilidad es una propiedad comn a todo el Universo, todos
envejecemos en la misma direccin porque existe una flecha del tiempo.

Para Prigogine es la funcin la que crea la estructura y los fenmenos irreversibles son el
origen de la organizacinbiolgica, es decir, de la vida.
La vida no se corresponde a un fenmeno nico; la vida se forma cada vez que las
circunstancias planetarias son favorables. A partir de los principios de
la termodinmica sabemos que el porvenir de la vida es incierto y desconocemos hasta
donde puede llegar. Los sistemas dinmicos de la biologa son inestables, por lo tanto se
dirigen hacia un porvenir que es imposible de determinar a priori. El futuro est abierto a
procesos siempre nuevos de transformacin y de aumento de la complejidad de los
sistemas vivos, de la complejidad biolgica, en una creacin continua.14

En la filosofa[editar]
Desde una perspectiva filosfica, puede abordarse desde diferentes modos de
conceptualizacin: objetivismo (Edmund Husserl), dualidad alma-cuerpo
(Platn, Descartes, Max Scheller, Ludwig Klages), mente y cerebro (Henri Bergson), vida y
ser (Albert Vilanova), y la fenomenologa del conocimiento y la aprehensin (Nicolai
Hartmann).15 El concepto de vida oexistencia, inseparable del de muerte o inexistencia, y
su trascendencia, han sido y son diferentes en los distintos lugares y pocas de la historia
de la humanidad. La importancia primordial de la vida para el ser humano influye en el
lenguaje, de forma que son numerosos los diferentes usos y expresiones que contienen
este trmino.16

En la religin[editar]
Para la mayora de las religiones, la vida presenta connotaciones espirituales y
trascendentales.
Fuerza interna sustancial mediante la que obra el ser que la posee. 17

Filosfica:
Actividad natural inmanente autoperfectiva.

Religiosa cristiana:
La vida humana es un paso que conduce al alma de la inexistencia a la plenitud eterna en un
perodo de tiempo.
El pago que da el pecado es la muerte, pero el don de Dios es vida eterna en unin con Cristo. 18
Entonces Dios form al hombre de la tierra misma, y sopl en su nariz y le dio vida. As el hombre se
convirti en un ser viviente.19

O bien:
Estado de actividad. Existencia animada de un ser o duracin de esa existencia. 20

Religiosa budista:
La vida es cada uno de los estados de reencarnacin de los seres sintientes en el samsara.

Fisiolgica:

Un organismo vivo es aquel, compuesto por materia orgnica (C,H,O,N,S,P), capaz de llevar a cabo
funciones tales como comer, metabolizar, excretar, respirar, moverse, crecer, reproducirse y
responder a estmulos externos.

Pero tales funciones no son del todo determinantes. Por ejemplo, ciertas bacterias
quimiosintticas anaerobias estrictas no realizan la respiracin. Hoy en da esta definicin
no se ajusta correctamente y, a pesar de su popularidad inicial, ha sido ya desechada.
Metablica:
Un sistema vivo es un objeto con una frontera definida que continuamente intercambia sustancias
con el medio circundante sin alterarse.

Tambin ha sido rechazada por no poder incluir objetos vivos tales como las semillas, las
esporas, o bacterias encapsuladas en estado de latencia. Y tambin por definir como vivos
entidades tales como el fuego.
Bioqumica:
Todo organismo vivo contiene informacin hereditaria reproducible codificada en los cidos
nucleicos los cuales controlan el metabolismo celular a travs de unas molculas (protenas)
llamadas enzimas que catalizan o inhiben las diferentes reacciones biolgicas.

A pesar de ser ms precisa y acertada, tampoco se la considera una definicin vlida ya


que excluye la vida fuera de la qumica que conocemos y, por ejemplo, la imposibilita en el
campo ciberntico o en una qumica distinta; algo que, hasta ahora, no se ha demostrado.
Gentica:
La vida es todo sistema capaz de evolucionar por seleccin natural.

Una vez ms, tal definicin no es aceptada por muchos bilogos ya que incluye
los virus dentro del grupo de los seres vivos y podra en un futuro introducir algn virus
informtico polimrfico que incluyera algn tipo de rutina avanzada de evolucin
darwiniana. Por supuesto nadie dira que tal programa de ordenador fuera un sistema vivo.
Termodinmica:
Los sistemas vivos son una organizacin especial y localizada de la materia, donde se produce un
continuo incremento de orden sin intervencin externa.

Esta definicin, quiz la mejor y ms completa, nace de la nueva y mejor comprensin


del Universo que se ha tenido en este ltimo siglo. Se basa en el segundo principio de la
termodinmica, el cual dice que la entropa o desorden de un sistema aislado siempre
aumenta.
El aumento de orden en un sistema vivo no incumplira el citado principio termodinmico,
ya que al no ser un sistema aislado tal incremento se logra siempre a expensas de un
incremento de entropa total del Universo. As pues, la vida formara parte tambin de los
llamados sistemas complejos. (vase complejidad biolgica)

Visin retrospectiva del concepto de vida[editar]

Tradicionalmente la vida ha sido un concepto abstracto y, por tanto, difuso y de difcil


definicin. Por esto se sola definir en contraposicin a la no vida o lo inerte, especialmente
aludiendo a las propiedades diferenciadoras. Lo que ms confunda eran las
estructuras vricas, que no comparten todas las propiedades ms comunes del resto de las
estructuras vivas. Asimismo tampoco estaba clara la frontera entre la vida y la muerte,
haciendo difcil determinar cundo aconteca exactamente sta ltima.
Dada la confusin a la hora de definir la vida, se opt por hacerlo en funcin de los
resultados obtenidos tras el desarrollo completo del ADN, y no respecto al potencial mismo
de esa molcula, de tal modo que se establecieron algunas caractersticas comunes:
1. Los seres vivos requieren energa. Es decir, se nutren.
2. Los seres vivos crecen y se desarrollan.
3. Los seres vivos responden a su medio ambiente.
4. Los seres vivos se reproducen por s mismos, sin necesitar ayuda externa; siendo
ste un hecho clave.
Estas caractersticas apuntaban a una definicin de vida tan simple que permita incluir
como seres vivos, por ejemplo, a los cristales minerales, los cuales crecen, responden al
medio, se reproducen y por supuesto consumen energa al crecer y propagarse. Se haca
necesario, pues, buscar otras caractersticas propias de la vida ms all de las puramente
intuitivas.
La definicin universal de vida se planteaba como algo bastante ms complejo y difcil. Se
ofrecan diferentes definiciones, y era cuestin de gusto dar por buena una u otra, como se
desprende de la seccin Definiciones de vida. En cualquier caso, el concepto de vida ha
seguido una evolucin paralela a la de la ciencia que se dedica a su estudio, la biologa.

Vida y biologa[editar]
Artculo principal: Ser vivo

Niveles
estructu
rales de
los

Ciencia que lo estudia

sistema
s vivos

Partcula

Fsica cuntica,fsica de

s
elementa partculas
les

tomos

Qumica, fsica

Molcula

Fsica, qumica,bioqum

ica,biologa molecular

Orgnulo
s

Clulas

Biologa
molecular,biologa
celular

Biologa
celular,citologa

Tejidos

Histologa

rganos

Histologa,fisiologa

Sistema

Fisiologa,anatoma

Organis

Anatoma,etologa,psic

mo

ologa

Poblaci
n

Comunid
ad

Ecosiste

Etologa,sociologa

Ecologa

Ecologa

ma

Biosfera

Ecologa

Se define en biologa como vida la estructura molecular autoorganizada capaz de


intercambiar energa y materia con el entorno con la finalidad de automantenerse,
renovarse y finalmente reproducirse.
La manifestacin evidente de lo anterior se muestra en forma de vida. Esta manifestacin
se singulariza del resto del ecosistema por un conjunto de propiedades caractersticas,
comunes y relativas a ciertos sistemas materiales, a los que se denominan seres vivos. Un
ser vivo consiste en la conjuncin de diferentes sistemas capaces de integrarse por la
conveniencia relativa al ahorro en recursos que supone la asociacin. Los sistemas por
separado necesitan un aporte externo y generan un desecho. El desecho de un sistema
sirve para la alimentacin del otro (reciclaje). Dicha integracin permite que el organismo
(el conjunto de todos los sistemas integrados) pueda soportar el desorden inherente a la
tendencia natural de cada sistema por separado a desorganizar la informacin. El
desorden genera una necesidad, manifestndolo mediante molculas cargadas,
aminocidos o cadenas de protenas. Dichas cargas ponen de m