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BIOGRAFIA DE CONSTANTINO

Alumno: Ronald Romn Tupa

Historia de la Iglesia I
PROFESOR: DANIEL AZAERO

BIOGRAFIA DE CONSTANTINO

Flavio Valerio Aurelio Constantino (Naissus, 27 de febrero de c. 272 Nicomedia, Bitinia


y Ponto, 22 de mayo de 337) fue Emperador de los romanos desde su proclamacin por
sus tropas el 25 de julio de 306, y gobern un Imperio romano en constante crecimiento
hasta su muerte. Se le conoce tambin como Constantino I, Constantino el Grande o, en
la Iglesia ortodoxa, las Iglesias ortodoxas orientales y la Iglesia catlica bizantina griega,
como san Constantino.
Legalizador de la religin cristiana por el Edicto de Miln en 313, Constantino es conocido
tambin por haber refundado la ciudad de Bizancio (actual Estambul, en Turqua),
llamndola Nueva Roma o Constantinopla (la ciudad de Constantino). Convoc
el Primer Concilio de Nicea en 325, que otorg legitimidad al cristianismo en el Imperio
romano por primera vez. Se considera que esto fue esencial para la expansin de esta
religin, y los historiadores, desde Lactancio y Eusebio de Cesarea hasta nuestros das, le
presentan como el primer emperador cristiano, si bien fue bautizado cuando ya se
encontraba en su lecho de muerte, tras un largo catecumenado.

CONSTANTINO Y EL CRISTIANISMO

Seguramente, Constantino sea ms conocido por ser el primer emperador romano que
autoriz el culto cristiano. Los historiadores cristianos desde Lactancio se decantan por un
Constantino que adopta el cristianismo como sustituto del paganismo oficial romano. El
historiador y filsofo Voltaire, no obstante, asegur que Constantino no era cristiano y
no saba qu partido tomar ni a quin perseguir.
Su reinado lleg a ser un momento crucial en la historia de la Iglesia, en la cual
Constantino no sera bautizado hasta hallarse en su lecho de muerte. Constantino es
llamado, por su importancia, el decimotercer apstol en las Iglesias orientales.
CONSTANTINO Y LA POLITICA RELIGIOSA
Su conversin, de acuerdo con Eusebio de Cesarea en su Vita Constantini, fue el
resultado inmediato de un presagio antes de su victoria en la batalla del Puente Milvio,
el 28 de octubre de 312. Tras esta visin, Constantino instituy un nuevo estandarte para
marchar a la batalla al que llamara Lbaro. La visin de Constantino se produjo en dos
partes: En primer lugar, mientras marchaba con sus soldados vio la forma de una cruz
frente al Sol. Tras esto, tuvo un sueo en el que se le ordenaba poner un nuevo smbolo
en su estandarte, ya que vio una cruz con la inscripcin In hoc signo vinces (Con este
signo vencers). Mandndolo pintar de inmediato en los escudos de su ejrcito, venci a
Majencio. Se dice que tras estas visiones y por el resultado militar de la batalla del Puente
Milvio, Constantino se convirti de inmediato al cristianismo.
Se piensa que la influencia de su familia fue en parte la causa de su adopcin del
cristianismo. Se dice de su madre Elena, que probablemente naciera en una familia
cristiana, aunque no se sabe prcticamente nada de su entorno, exceptuando que su
madre era hija de un mesonero y que su padre fue un exitoso soldado, una carrera que
exclua la prctica abierta del cristianismo pues el culto contemporneo de los soldados
era el mitrasmo (adoracin de Mitra). Se sabe sin embargo que Elena realiz en sus
ltimos aos numerosas peregrinaciones. (Fiesta de las Cruces.)
Poco despus de la batalla del Puente Milvio, Constantino entreg al papa Silvestre I un
palacio romano que haba pertenecido a Diocleciano y anteriormente a la familia patricia
de los Plaucios Lateranos, con el encargo de construir una baslica de culto cristiano. El
nuevo edificio se construy sobre los cuarteles de la guardia pretoriana de Majencio,
los Equites singulares, convirtindose en sede catedralicia bajo la advocacin del
Salvador, substituida sta ms tarde por la de San Juan. Actualmente se la conoce
como Baslica de San Juan de Letrn. En 324 el emperador hizo construir otra baslica en
Roma, en el lugar donde segn la tradicin cristiana martirizaron a San Pedro: la colina
del Vaticano, que actualmente acoge a la Baslica de San Pedro. En el 326, apoy
financieramente la construccin de la iglesia del Santo Sepulcro en Jerusaln.
En febrero del ao 313, y probablemente aconsejado por el obispo de Crdoba Osio,
Constantino se reuni con Licinio en Miln, donde promulgaron el Edicto de Miln,
declarando que se permitiese a los cristianos seguir la fe de su eleccin. Con ello, se
retiraron las sanciones por profesar el cristianismo, bajo las cuales, muchos haban sido

martirizados como consecuencia de las persecuciones a los cristianos y se devolvieron


las propiedades confiscadas a la Iglesia.
Tras el edicto se abrieron nuevas vas de expansin para los cristianos, incluyendo el
derecho a competir con los paganos en el tradicional cursus honorum para las altas
magistraturas del gobierno, otorgando privilegios al clero (exencin, por ejemplo, de
ciertos impuestos), as como tambin ganaron una mayor aceptacin dentro de la
sociedad civil en general. Se permiti la construccin de nuevas iglesias y los lderes
cristianos alcanzaron una mayor importancia.
Segn los escritores cristianos, Constantino se declarara finalmente, a s mismo, cristiano
cuando tena ms de cuarenta aos, escribiendo a los cristianos para dejarles claro que
crea que deba su xito a la proteccin del Dios cristiano.

LA PERSECUCIN A LOS PAGANOS


En el ao 314, inmediatamente despus de su plena legalizacin, la Iglesia cristiana ataca
a los paganos: en el Concilio de Ancyra, se denuncia el culto a la diosa Artemisa.
En326 Constantino orden la destruccin de todas las imgenes de los dioses y la
confiscacin de los bienes de los templos. Ya en 319 haba prohibido la construccin de
nuevas estatuas de los dioses y que se rindiera culto a las existentes. Muchos templos
paganos fueron destruidos por las hordas cristianas y sus sacerdotes fueron asesinados.
Entre
el
ao 315 y
el siglo
VI miles
de
creyentes
paganos
fueron
13
asesinados. Entre 316 y 326 se proclaman una serie de disposiciones que favorecen al
cristianismo frente a la religin tradicional (prohibicin de las haruspicia, la magia y los
sacrificios privados, exencin fiscal a los clrigos cristianos, se otorga jurisdiccin a los
obispos...), aunque el cristianismo no se convierte en la religin oficial del Imperio
romano hasta el Edicto de Tesalnica de 380. En Dydima, Asia Menor, es saqueado el
orculo del dios Apolo y torturados hasta su muerte sus sacerdotes paganos. Tambin

son desahuciados todos los paganos del monte Athos y destruidos todos los templos
paganos de ese lugar.
En el ao 326, el emperador Constantino, siguiendo las instrucciones de su madre Elena,
destruye el templo del dios Asclepio en Aigeai de Cilicia y otros muchos templos ms de
la diosa Afrodita...: en Jerusaln, en Afka en el Lbano, en Mambre, Fenicia, Baalbek, etc.
En el ao 330 el emperador Constantino roba todos los tesoros y las estatuas de los
templos paganos de Grecia, para llevrselos y decorar su Nova Roma (Constantinopla),
su nueva capital del Imperio romano.
SU MUERTE
Pese a su defensa pblica del cristianismo y a su intervencin en los debates teolgicos
(probablemente su inters era fundamentalmente poltico), Constantino nunca haba
recibido el bautismo. En su lecho de muerte cambi sus ropajes imperiales por la
vestidura blanca del nefito y fue bautizado por Eusebio, obispo de Constantinopla. Muri
el 22 de mayo de 337, y fue enterrado en su iglesia de los Apstoles en Constantinopla.
Dejaba el Imperio repartido entre sus tres hijos, Constantino II el Joven, Constante I y
Constancio II, y sus dos sobrinos, Dalmacio y Anibaliano

(El Arco de Constantino conmemora una de sus victorias militares)

BIBLIOGRAFIA

http://www.rcadena.net/CONSTANTINO.htm
http://www.jw.org/es/publicaciones/revistas/g201402/constantino/
https://bibliaytradicion.wordpress.com/inquisicion/constantino-elgrande-pagano-cristiano-primer-papa/
http://www.biografiasyvidas.com/monografia/constantino/
https://es.wikipedia.org/wiki/Constantino_I_(emperador)