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Las glndulas suprarrenales son dos glndulas pequeas,

localizadas por encima de los riones. Estn compuestas de una


zona interna, llamada mdula, y una parte externa, conocida como
corteza. La mdula segrega la hormona adrenalina, que prepara al
cuerpo para enfrentarse a emergencias repentinas. La adrenalina
acelera el ritmo cardiaco, aumenta la tensin arterial, hace que la
sangre se coagule ms deprisa y desva la sangre del tracto
intestinal a los msculos. La corteza segrega hormonas que
controlan el nivel de sales y de agua en la sangre y colaboran en la
regulacin del metabolismo de los hidratos de carbono. Tambin
segrega pequeas cantidades de hormonas sexuales masculinas o
andrgenos. De las dos partes de las glndulas suprarrenales, solo
la corteza est bajo el control de la hipfisis.
Cada glndula suprarrenal est formada por una zona interna
denominada mdula y una zona externa que recibe el nombre de
corteza. Las dos glndulas se localizan sobre los riones. La mdula
suprarrenal produce adrenalina, llamada tambin epinefrina, y
noradrenalina, que afecta a un gran nmero de funciones del
organismo. Estas sustancias estimulan la actividad del corazn,
aumentan la tensin arterial, y actan sobre la contraccin y
dilatacin de los vasos sanguneos y la musculatura. La adrenalina
eleva los niveles de glucosa en sangre (glucemia). Todas estas
acciones ayudan al organismo a enfrentarse a situaciones de
urgencia de forma ms eficaz. La corteza suprarrenal elabora un
grupo de hormonas denominadas glucocorticoides, que incluyen la
corticosterona y el cortisol, y los mineralocorticoides, que incluyen
la aldosterona y otras sustancias hormonales esenciales para el
mantenimiento de la vida y la adaptacin al estrs. Las secreciones
suprarrenales regulan el equilibrio de agua y sal del organismo,
influyen sobre la tensin arterial, actan sobre el tejido linftico,
influyen sobre los mecanismos del sistema inmunolgico y regulan
el metabolismo de los glcidos y de las protenas. Adems, las
glndulas suprarrenales tambin producen pequeas cantidades de
hormonas masculinas y femeninas.
Glndula suprarrenal, rgano vital situado encima del extremo
superior de cada rin en los seres humanos. Las dos partes de la
glndula la porcin interna o mdula y la externa o corteza son
rganos endocrinos independientes, estn compuestas por tipos de
tejidos diferentes y realizan funciones distintas. La mdula, que

contiene grnulos cromafines, secreta la hormona adrenalina como


respuesta a la estimulacin por el sistema nervioso simptico en
momentos de estrs. Tambin secreta la hormona noradrenalina,
que desempea su papel manteniendo normal la circulacin de la
sangre. Las hormonas de la mdula tambin se llaman
catecolaminas. A diferencia de la corteza, la mdula de la glndula
suprarrenal puede extraerse sin poner en peligro la vida del
individuo.
La corteza o capa externa de la glndula secreta un gran nmero de
hormonas esteroides, aunque slo unas pocas en cantidades
significativas. Una de las ms importantes es la aldosterona, que
regula el balance de agua y sales en el cuerpo. El cortisol y la
corticosterona son tambin vitales, ya que regulan el metabolismo
de las protenas, los hidratos de carbono y las grasas. Adems, esta
glndula secreta esteroides sexuales que no influyen decisivamente
en el sistema reproductor. Ahora se producen de forma artificial
glucocorticoides modificados, que son ms efectivos que los
naturales en el tratamiento de la enfermedad de Addison y otros
trastornos. Vase tambin ACTH; Sistema endocrino; Hormona;
Cortisol.