You are on page 1of 10

CONSTELACIONES MAS IMPORTANTES DEL SUR

1.- PHOENIX (FNIX): Phoenix est cerca del extremo sur de


Eridanus, junto a la estrella brillante Achernar. Es la mayor de las 12
constelaciones inventadas a fines del s. XVI por los navegantes
holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman, y
representa al ave mtica que volva a nacer del cuerpo muerto de su
predecesor. Su estrella ms brillante es Alfa (a) Phoenicis, de
magnitud 2,4. Ocupa un rea de 247 grados cuadrados y es visible
entre las latitudes 32 N y 90 S.
RASGOS DE INTERS:
Beta (b) Phoenicis. Doble cuyos componentes de magnitudes 4,0 y
4,2 no son fciles de resolver: hace falta un telescopio con 100 mm
de abertura como mnimo.
Zeta (z) Phoenicis. Estrella a la vez variable y doble. El componente
ms brillante, una binaria eclipsada del mismo tipo que Algol, flucta
entre las magnitudes 3,9 y 4,4 cada 40 horas. La estrella ms tenue,
de magnitud 8, puede verse con un telescopio pequeo.

2.- CARINA (QUILLA): Es una constelacin impresionante que


contiene la segunda estrella ms brillante del cielo, Canopus, y que se
encuentra en una regin densa y brillante de la Va Lctea. En la
antigua Grecia formaba parte de una constelacin mucho mayor, Argo
Navis, que representaba el barco de los Argonautas, pero fue
separada en el siglo XVIII por el astrnomo De Lacaille. Representa la
quilla del barco, cuyo timn viene marcado por Canopus. Las otras
partes del barco vela (las velas) y Puppis (la popa)- estn al norte de
Carina. Ocupa un rea de 494 grados cuadrados y es visible entre las
latitudes 14 N y 90 S.

RASGOS DE INTERS:
Alfa (a) Carinae (Canopus). Es la segunda estrella ms brillante del
cielo, con una magnitud de 0,6. Es una supergigante blanca, 14 000
veces ms luminosa que el Sol, y est a 310 aos-luz.
Eta (h) Carinae: Es una notable estrella variable. Actualmente
presenta magnitud 6 pero en el pasado fue mucho ms brillante,
especialmente en el siglo XIX, cuando lleg casi a 1. Se cree que es o
bien una supergigante con una masa de 100 Soles, una de las
estrellas ms masivas que se conocen, o bien una binaria masiva.
Con un telescopio aparece como una elipse anaranjada y brumosa
debido a la materia expelida durante su ltima explosin. Su distancia
se estima en mas de 8 000 aos-luz, y est dentro de la extensa
nebulosa NGC 3372.

3.- MUSCA (MOSCA): Musca se halla en la Va Lctea, al sur de

Centaurus y Cruz. Representa una mosca y forma parte de la docena


de constelaciones meridionales introducidas a finales del siglo XVI por
los navegantes P. D. Keyser y F. de Houtman. Su estrella ms
brillantes es Alfa (a) Muscae, de magnitud 2,7. Ocupa un rea de 138
grados cuadrados y es visible entre las latitudes 14 N y 90 S.

RASGOS DE INTERS:
Theta (q) Muscae. Estrella doble con componentes de magnitudes 5,6
y 7,6. La estrella ms luminosa es una supergigante luminosa y azul,
mientras que su acompaante es un ejemplo de estrella Wolf-Rayet,
una estrella caliente que ha perdido sus capas externas.

4.- ERIDANUS (ERIDANO): Esta constelacin larga y dispersa

representa un ro de la mitologa griega. El rio Eridanus (Eridano)


figura en la historia de Faetn, que cay en l despus de su
desastroso intento de conducir el carro de su padre, el dios Sol Helios.
La constelacin se extiende por casi 60 de norte a sur, un intervalo
de declinaciones mayor que el de cualquier otra constelacin. Ocupa
un rea de 1 138 grados cuadrados y es visible entre las latitudes 32
N y 89 S.

RASGOS DE INTERS:
Alfa (a) Eridani (Achernar). Es una estrella blanco azulada de
magnitud 0,5, la estrella ms brillante de Eridanus y la 9 ms
brillante del cielo. Est a 140 aos-luz. Achernar, significa
desembocadura, y la estrella marca el extremo ms meridional de
la constelacin. Cerca de ella est p Eridani, una amplia pareja de
estrellas de magnitud 6.

5.- CRUX (CRUZ DEL SUR): Crux, la constelacin ms


pequea del cielo, cubre apenas el 5 % del rea de la de mayor
tamao, Hydra. Pese a ello, es una de las figuras estelares ms
famosas y fciles de reconocer. Para los antiguos griegos, sus
estrellas formaban parte de las patas posteriores de Centaurus, el
centauro. Crux se convirti en una constelacin por derecho propio a
finales del siglo XVI, cuando los europeos exploraron los ocanos
australes. Crux se encuentra en una regin brillante de la Va Lctea y
su eje ms largo apunta hacia el polo sur celeste. Ocupa un rea de
68 grados cuadrados y es visible entre las latitudes 25 N y 90 S.

RASGOS DE INTERS:
Alfa (a) Crucix (Acrux). A simple vista es un objeto simple de
magnitud 0,8, la 13 estrella ms brillante del cielo. Un telescopio
pequeo la separa en una pareja de un blanco azulado reluciente, de
magnitudes 1,3 y 1,7. Ambas estrellas estn a 320 aos-luz y forman
una binaria verdadera, aunque el periodo orbital se desconoce. Hay
una estrella mucho ms ancha, de magnitud 5, que no est
relacionada.
Beta (b) Crucix. Es una gigante blanco azulada situada a 350 aosluz. Con una magnitud de 1,3 es una de las 20 estrellas ms

brillantes. Su tamao pulsa cinco veces al da, si bien varia menos de


1/10 de magnitud cuando lo hace, lo que no es suficiente para se
perceptible a simple vista.

6.- CENTAURUS (CENTAURO): Esta gran constelacin del sur

de la Va Lctea representa a un centauro, el mtico animal con patas


de caballo y cuerpo de hombre. En la mitologa griega, este centauro
se identifica como Quirn, el tutor de los hijos de los dioses. Su
estrella ms brillante, Alfa (a) Centauri, es la tercera ms brillante del
cielo. Una lnea trazada entre Alfa (a) y Beta (b) Centauri apunta a
Crux, la Cruz del Sur. Ocupa un rea de 1 060 grados cuadrados y es
visible entre las latitudes 25 N y 90 S.

RASGOS DE INTERS:
Alfa (a) Centauri (Rigil Kentaurus). Es una estrella mltiple muy junta.
A simple vista aparece con magnitud 0,3 y es la tercera estrella ms
brillante del cielo. A travs de un telescopio pequeo se muestra
como una magnfica binaria, formada por una estrella amarilla y otra
anaranjada de magnitudes 0,0 y 1,4. Su periodo orbital es de 80 aos,
es decir equivalente al de una vida humana. A dos grados de esta

pareja hay una estrella bastante ms tenue, es una enana roja de


magnitud 11 denominada Proxima Centauri, que est a 4,2 aos-luz,
unos 0,2 aos-luz ms cerca que los dos miembros ms brillantes del
sistema Alfa Centauri.
NGC 5128 (Centaurus A). Esta inslita galaxia parece elptica con un
telescopio pequeo, pero con mayores aberturas y fotografas de
prolongada exposicin muestra que est biseccionada por un sendero
oscuro de polvo, ocasionado por la fusin con otra galaxia. Es una
importante fuente de radioondas.

7.- CORONA AUSTRALIS: Los griegos visualizaron esta pequea


aunque bonita constelacin como una corona colocada a los pies de
Sagitario. Su rasgo principal es un arco de estrellas distintivo a pesar
de que la ms brillantes es slo de magnitud 4. Ocupa un rea de 128
grados cuadrados y es visible entre las latitudes 44 N y 90 S.

RASGOS DE INTERS:
Gamma (g) Coronae Australis. Es una binaria prxima, divisible con un
telescopio de abertura moderada. Las estrellas, ambas de magnitud
5, orbitan una sobre otra cada 120 aos. Estn a 58 aos-luz.

8.- SCORPIUS (ESCORPIN): Es una constelacin del zodiaco

que se extiende entre Libra y Sagitario. Representa al escorpin que,


en la mitologa griega, mat a Orin: aproximadamente Orion se pone
cuando Scorpius se levanta. Est situada en una densa regin de la
Va Lctea, en la misma direccin que el centro de nuestra galaxia. El
Sol la cruza del 23 al 29 de noviembre. Su antiguo nombre, Scorpio,
slo se utiliza en astrologa. Ocupa un rea de 497 grados cuadrados
y es visible entre las latitudes 44 N y 90 S.

RASGOS DE INTERS:
Alfa (a) Scorpii (Antares). Supergigante roja de brillo variable que
flucta entre las magnitudes 0,9 y 1,2 en un ciclo que dura
aproximadamente 4 a 5 aos. Tiene una acompaante prxima,
blanco azulada y de magnitud 5, que orbita en torno suyo cada 900
aos y que es visible con un telescopio de abertura moderada.

Antares suele traducirse como rival de Marte, lo que hace alusin a


su color rojizo, aunque tambin podra significar como Marte.
Mu (m) Scorpii. Estrella doble divisible a simple vista. El componente
ms brillante es una binaria eclipsada que oscila entre las magnitudes
2,9 y 3,2 cada 34 horas. Su acompaante tiene una magnitud 3,6.

9.- HYDRA: Pese a ser la mayor de las 88 constelaciones, Hydra

est lejos de ser conpiscua. Su cabeza, formada por un bucle de seis


estrellas de magnitudes 3 y 4, est justo al norte del ecuador celeste,
debajo de Cncer, mientras que la punta de su cola est 90 grados
ms lejos, entre Libra y Centaurus. Hydra era un monstruo de
mltiples cabezas al que Hrcules dio muerte en uno de sus 12
trabajos. Durante la pelea, Hrcules fue atacado por un cangrejo.
Hydra tambin est relacionada con un cuento moral en el que figura
un cuervo que fue enviado a por una copa de agua; el cuervo y la
copa corresponden a las constelaciones Corvus y Crter,
representadas en el dorso de Hydra. Ocupa un rea de 1 303 grados
cuadrados y es visible entre las latitudes 54 N y 83 S.

RASGOS DE INTERS:
Alfa (a) Hydrae (Alphard). Gigante anaranjada situada a unos 175
aos-luz. Alphard proviene de un trmino rabe que significa el

solitario. Es un nombre apropiado porque, con su magnitud 2,0.


Alphard es la nica estrella de Hydra ms brillante que la magnitud 3.
R Hydrae. Gigante roja variable del tipo Mira que oscila de la
magnitud 3 a la 11 cada 13 meses o as.
M 83. Galaxia espiral que aparece de frente a nosotros, de tal forma
que sus brazos son claramente visibles con un telescopio de gran
abertura y en fotografas. Con un telescopio pequeo, aparece como
una mancha redondeada.
NGC 3242 (el Espectro de Jpiter). Esta nebulosa planetaria aparece
con un telescopio pequeo como un disco azulado similar a un
planeta, y de ah su nombre vulgar.