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Ahogamiento inminente

El "ahogamiento inminente" significa que una persona casi ha muerto por no poder
respirar (asfixia) debajo del agua.
Si una persona ha sido rescatada de una situacin de ahogamiento inminente, es
muy importante que reciba los primeros auxilios y la atencin mdica de manera
rpida.

Consideraciones

Miles de personas se ahogan cada ao en los Estados Unidos y la mayora


de los ahogamientos ocurre a corta distancia del rea de seguridad. La accin
inmediata y los primeros auxilios pueden evitar la muerte.

Por lo general, una persona que se est ahogando NO puede gritar para
pedir ayuda. Est alerta a los signos de un ahogamiento.

Los nios pueden ahogarse en tan slo unas pocas pulgadas de agua.

Existe la posibilidad de revivir a una persona que se est ahogando aun


despus de un perodo prolongado bajo el agua, especialmente si la persona es
joven y estaba en agua muy fra.

Sospeche que ocurri un accidente si observa a alguien en el agua con toda


la ropa. Si detecta movimientos desiguales al nadar, es una seal de que el
nadador se est cansando. Con frecuencia, el cuerpo se hunde y slo la cabeza
sobresale por encima del agua.

Causas

Intento de suicidio

Golpes en la cabeza o convulsiones al estar en el agua

Consumir alcohol al viajar en botes o al nadar

Caer a travs de capas de hielo delgadas

Incapacidad de nadar o experimentar pnico al nadar

Dejar nios pequeos sin vigilancia alrededor de tinas y piscinas

Sntomas

Los sntomas varan, pero pueden incluir:

Distensin abdominal
Piel azulada en la cara, especialmente alrededor de los labios
Dolor torcico
Piel fra y apariencia plida

Confusin
Tos con un esputo rosado y espumoso
Irritabilidad

Letargo
Paro respiratorio
Agitacin
Respiraciones poco profundas o jadeos

Prdida del conocimiento


Vmitos

Primeros auxilios
Cuando alguien se est ahogando:

No se ponga usted mismo en una situacin de peligro.

No ingrese al agua ni se aventure sobre el hielo a menos que est


absolutamente convencido de que es seguro hacerlo.

Extindale una vara o una rama larga o utilice una cuerda de lanzamiento
atada a un objeto flotante, como un aro o un chaleco salvavidas. Arrjela hacia la
persona y luego hlela hasta la orilla.

Si usted tiene entrenamiento en rescate de personas, hgalo de inmediato


si est absolutamente seguro de que esto no le causar dao.

Tenga en cuenta que es posible que las personas que han cado en el hielo
no sean capaces de tomar objetos a su alcance o de sostenerse mientras los halan
a un sitio seguro.
Si la persona ha dejado de respirar, comience a darle respiracin boca a boca tan
pronto como pueda. Esto significa que se debe comenzar con el proceso de
respiracin asistida aunque todava se est en el agua.

Contine dndole respiracin a la persona a intervalos de pocos segundos mientras


la traslada hasta tierra seca. Una vez en tierra, practique la reanimacin
cardiopulmonar (RCP) de ser necesario.
Tenga siempre precaucin al mover a una persona que se est ahogando. Suponga
que la persona puede tener una lesin en el cuello o la columna y evite voltearle o
doblarle el cuello. Mantenga la cabeza y el cuello muy quietos durante la
reanimacin cardiopulmonar y cuando traslade a la persona. Usted puede
inmovilizar la cabeza con cinta, fijndola a una tabla de refuerzo o a una camilla, o
asegurarle el cuello colocando toallas enrolladas u otros objetos a su alrededor.
Siga estos pasos adicionales:

Administre los primeros auxilios para cualquier otra lesin seria.

Mantenga a la persona calmada e inmvil y busque asistencia mdica de


inmediato.

Para ayudar a evitar la hipotermia, retire las ropas mojadas y fras de la


persona y cbrala con algo caliente si es posible.
La persona puede toser y tener dificultad para respirar una vez que la
respiracin se reinicie. Tranquilcela hasta que llegue la ayuda mdica.

No se debe
Consejos de seguridad importantes:

NO intente un rescate nadando, a menos que tenga el entrenamiento para


llevar a cabo rescates en el agua.

NO ingrese en aguas turbulentas o fuertes que lo puedan poner en peligro.

NO se aventure sobre el hielo para rescatar a una persona que se est


ahogando si la puede alcanzar estirando su brazo o con un objeto extendido.
La maniobra de Heimlich NO es parte de la rutina de rescate de una vctima que ha
estado a punto de ahogarse. No efecte esta maniobra a menos que hayan fallado
los intentos repetitivos de acomodar las vas respiratorias y usar la respiracin
boca a boca para insuflar aire en los pulmones, y se piense que la persona tiene
una obstruccin en las vas areas. Realizar la maniobra de Heimlich aumenta las
probabilidades de que una persona inconsciente vomite y se ahogue luego con el
vmito.

Cundo contactar a un profesional mdico

Llame al nmero local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si no puede


rescatar a una persona que se est ahogando sin poner en peligro su vida. Si est
entrenado y puede realizar el rescate de la persona, proceda y luego busque ayuda
mdica.
Todos los pacientes que han estado a punto de ahogarse deben ser examinados
por un mdico. Aunque puede parecer que la persona est bien en la escena del
incidente, las complicaciones pulmonares son comunes. Se puede desarrollar
desequilibrio de lquidos y qumicos corporales (electrlitos) y presentarse otras
lesiones traumticas.

Prevencin
Algunos consejos para ayudar a prevenir un ahogamiento inminente son:

Evite ingerir alcohol mientras est nadando o viajando en una embarcacin.

El ahogamiento puede ocurrir dentro de cualquier recipiente de agua. No


deje agua estancada en vasijas, cubetas, cajas para el hielo, piscinas para nios o
baeras, en reas donde un nio pequeo pueda alcanzarlas.

Asegure la tapa del inodoro con un dispositivo de seguridad para nios.

Ponga cercas en todas las piscinas o tinas de agua caliente y asegure todas
las puertas de acceso a espacios exteriores e instale alarmas en las puertas y
piscinas.

Si su hijo no aparece, revise la piscina de inmediato.

Nunca permita que los nios naden solos o sin supervisin, sin importar su
capacidad para nadar.

Nunca deje a los nios solos por ningn perodo de tiempo ni les permita
estar fuera del campo visual suyo cuando hay alguna piscina o espejo de agua
cerca. Los ahogamientos han ocurrido cuando los padres se alejan "por un
instante" para atender el telfono o la puerta.

Siga las normas de seguridad en el agua.

Tome un curso de seguridad en el agua.

Nombres alternativos
Situacin de estar a punto de ahogarse

Referencias
Richards DB, Knaut AL. Drowning. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al,
eds. Rosens Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed.
Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 143.