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DEPARTAMENTO DE FILOSOFA DEL DERECHO

LA TENSIN ENTRE MRITO E IGUALDAD: EL


MRITO COMO FACTOR DE EXCLUSIN

JESS GARCA CVICO

UNIVERSITAT DE VALENCIA
Servei de Publicacions
2006

Aquesta Tesi Doctoral va ser presentada a Valencia el dia 15


dOctubre de 2004 davant un tribunal format per:
-

D. Javier de Lucas Martn


D. Vicente Sanflix Vidarte
D. Andrs Garca Inda
D. Ral Susin Beltrn
D. Juan Jess Aguirre de la Hoz

Va ser dirigida per:


D. Maria Jos Aon Roig

Copyright: Servei de Publicacions


Jess Garca Cvico

Depsit legal:
I.S.B.N.:978-84-370-6597-7
Edita: Universitat de Valncia
Servei de Publicacions
C/ Artes Grficas, 13 bajo
46010 Valncia
Spain
Telfon: 963864115

LA TENSIN ENTRE MRITO E IGUALDAD:


EL MRITO COMO FACTOR DE EXCLUSIN

JESS GARCIA CVICO

Introduccin general

LA TENSIN ENTRE
MRITO E IGUALDAD
La ms sencilla observacin muestra que en todos los contrastes notables que se
manifiestan en el destino y en la situacin de dos hombres, tanto en lo que se refiere a su
salud y a su situacin econmica o social como en cualquier otro respecto, y por
evidente que sea el motivo puramente accidental de la diferencia, el que est mejor
situado siente la urgente necesidad de considerar como legtima su posicin
privilegiada, de considerar su propia situacin como resultado de un mrito y la ajena
como producto de una culpa.
Max Weber, Economa y Sociedad

Todo poder poltico requiere para existir y darse a creer no slo una mecnica, sino
sobre todo una potica, una retrica capaz de hacer conmovedora la desigualdad en que
se funda y de convertir a su vez lo obligatorio en deseable
Clifford Geertz, Negara, El Estado-teatro en el Bali del siglo XIX

Introduccin general

INTRODUCCIN GENERAL
Es difcil saber cuanto tiempo puede hacer frente un sistema al continuo ascenso de la
desigualdad, a la brecha econmica y social que agudiza, si ya no la existencia de clases,
quizs s las muy desiguales clases de existencia.
Nos referimos a Occidente, y no nicamente al llamado Cuarto Mundo, sino tambin
a aquel dnde las distancias socio econmicas lejos de ocultarse, parece que gustan de
exhibirse desafiando el juicio tocquevilliano que vea en la pequea diferencia lo
socialmente insoportable. Vanagloria que se quiso no hace mucho trasnochada, la
desigualdad en posesiones, status y riqueza material y simblica hace tiempo que pas de
ser la inocua va para que la lite o el grupo aristocrtico canalizara, en cada tiempo, su
obsesin por distinguirse (la distincin tal y como la estudiara P. Bourdieu) a forma
contempornea de la desigualdad legtima, e incluso de la creacin de lo que se conoce
como identidad.
Desigualdad, y sin embargo, en ninguna poca como la nuestra la igualdad ha ocupado
tantos textos. Adems, si sigue siendo vlida la afirmacin de Max Weber segn la cual por
aleatorio que sea la el motivo de la desigualdad el que la disfruta tiende a ver su situacin
como resultado de sus propios mritos y la ajena como resultado de una culpa, tendramos
pues, la desigualdad, la distincin e incluso la identidad legitimadas bajo la confusa nocin
de mrito en su sentido ms amplio (como merecimiento). Argumentos para que el sistema
siga sintindose como justo (y la desigualdad como legtima) pero tambin argumento de
tensin donde cabe la postura contraria, aquella de quien indignado ante el espectculo del
tan desigual reparto de fortunas confiesa, con E. Cioran, sentirse avergonzado de declararse
propietario aunque solo sea de una escoba.
Puede que porque resulte imposible hablar ya de pequeas diferencias (asistimos hoy en
da al crecimiento de enormes fortunas privadas en un contexto global de creciente
desigualdad en la distribucin de riquezas) o puede, segn nuestras hiptesis, por el
extraordinario papel legitimador que posee en la actualidad la nocin de mrito y de
merecimiento, creador de la dicotoma ganador / perdedor en el peculiar trasfondo agonal de
la sociedad contempornea, lo cierto es que la existencia y el crecimiento de tan abismales
diferencias no ha provocado, no provoca un rechazo masivo al sistema meritocrtico, a
aquella ingeniera moderna por la que desde hace apenas doscientos aos se adjudican
cargos, estatus y beneficios, se reconocen o niegan derechos, o se legitiman desiguales
posiciones, estatus y capacidades socioeconmicas.
Respecto al primero de los trmino de la tensin que nos va a ocupar, son conocidos los
argumentos que explican el peculiar destino del valor igualdad en nuestra sociedad.
Puede explicarse, se viene a coincidir, por el abandono de alguno de los principios que
abanderaron la Ilustracin, en concreto, el de la solidaridad.
Puede deberse a un conjunto jurdico normativo hecho a la medida de un modelo
concreto de sujeto, de su gnero, de su procedencia geogrfica, un sujeto beneficiario de la
herencia y del tipo de capital econmico, social y cultural, que sealan los tericos de la
reproduccin como parte de los valores recibidos que la escuela reproduce.
O puede que junto a la insistencia en lo simblico, encontremos la necesidad de analizar
en el interior de los valores convenidos, en lo que con Castoriadis cabe llamar el ltimo gran
momento de autocreacin, no slo el enorme peso de lo econmico, sino ms en general,
la falta de finalizacin de un proyecto no errado, sino inacabado1.
1

Como se ver, la reduccin del trasfondo competitivo, o agonal al mercado y la traduccin del mejorar la
suerte, tan caro a la nocin de movilidad, y por ende, a la de meritocracia, en trminos exclusivamente
econmicos es uno de los factores que agudizan la crisis de la sostenibilidad. La opinin de Castoriadis en este

Introduccin general

Segn nuestra hiptesis inicial cabe coincidir en la validez de estas explicaciones. Pero
cabe tambin de forma complementaria que haya que insistir en el peculiar destino del
principio del mrito como criterio distributivo y artefacto de reparto.
Qu mrito? Al abordar esta nocin, entenderemos el mrito ms all de su uso
estandarizado -como aquel principio que se opuso una vez a las filiaciones hereditarias, la
seleccin endogmica, el nepotismo y la exclusin formalizada- para sealar un uso del tipo
s merece r, (asociado a la nocin de merecimiento individual ) legitimador de la
desigualdad susceptible de un fructfero anlisis si se toma en su sentido amplio y su
formulacin contingente, dicho con John Rawls (un mrito o merecimiento desert-) fruto a
menudo de la lotera natural, o dicho con Hans Christian Andersen, la desnudez del traje
que distingue al emperador.
Pero para que un sujeto (s) merezca una recompensa (r) ha habido antes un
conocimiento acerca de la dignidad de su accin, un conocimiento, o con Foucault (Vigilar y
castigar) una vigilancia. No es irrelevante que las instituciones donde sta es explcita (la
escuela, la empresa, la fbrica, el ejrcito) sean los mbitos en los que con mayor facilidad
encontramos el criterio a cada cual segn su mrito.
En este sentido, podemos partir de la hiptesis de que la conciliacin moderna y liberal
de las posibilidades de promocin individual en el mercado a travs de la idea de mrito con
el principio de igualdad, como forma de lograr una estratificacin social justa y legtima,
provoca una tensin, cuyos efectos sealados desde muy diversas perspectivas, invitan a
una reflexin sobre su relacin con la igualdad, con la discriminacin y con la exclusin.
En efecto, desde diferentes posiciones diversos autores coinciden en sealar cmo la
hegemona del principio del mrito, elegido en la modernidad como principio de
adjudicacin de posiciones sociales y econmicas se constituye en una fuente de exclusin
dirigida al interior del grupo de los previamente convenidos como iguales.
Desde la sociologa, los tericos de la reproduccin Talcott, Passeron, Bourdieu- no
dejan de subrayar el fracaso de la meritocracia como mecanismo justo de asignacin de
roles y estatus, a la vez que sealan el creciente papel de la nocin de mrito como artilugio
cimentador del sistema y legitimador de la desigualdad.
En el terreno de la exclusin social autores como Balibar, Castel, Dahrendorf llaman la
atencin sobre la fuerza con que irrumpe y se consolida una franja social que deja a un lado,
que excluye desde pobres estancados en su condicin de miseria, a parados permanentes o
grupos tnicos desaventajados. Al hilo del proyecto de construccin europea, Javier de
Lucas apuntaba el problema de la exclusin y las condiciones de pertenencia al grupo, tanto
a partir de la exclusin institucional de los extranjeros, como a partir de una segunda fuente
de exclusin: la que, en el interior del grupo, padecen de hecho quienes, perteneciendo a l,

punto queda perfectamente reflejada en estas lneas: Tomando en cuenta (...) la extrema desigualdad de la
reparticin de las riquezas entre pases ricos y pases pobres, la casi imposibilidad de que el sistema contine
su curso presente, lo que se requiere es una nueva creacin imaginaria de una importancia sin igual en el
pasado, una creacin que ubicara en el centro de la vida humana otras significaciones que no fueran la
expansin de la produccin o del consumo, que planteara objetivos de vida diferentes, que pudieran ser
reconocidos por los seres humanos como algo que valiera la pena. Eso exigira evidentemente una
reorganizacin de las instituciones sociales, de las relaciones de trabajo, de las relaciones econmicas,
polticas, culturales. (...) Sera necesario, entonces, que a partir de ese momento los seres humanos (hablo
ahora de los pases ricos) aceptaran un nivel de vida decente pero frugal, y renunciaran a la idea de que el
objetivo central de su vida es que su consumo aumente de 2 a 3% por ao. Entrevista con Olivier Morel el 18
de junio de 1993, difundida por Radio Plurielle y publicada en La Rpublique Internationale des lettres, junio
de 1994. Trad. Silvia Pasternac. Sobre los conceptos a los que vamos aludir, vid., CASTORIADIS, Los
dominios del hombre. Las encrucijadas del laberinto, Gedisa, Barcelona, 1998. CASTORIADIS, C., El
ascenso de la insignificancia, Madrid, Ctedra, 1998, trad. Vicente Gmez.

Introduccin general

son apartados de la distribucin de bienes por la hegemona de algunos de los principios


sucesivamente elegidos para tal adjudicacin: el mercado, el mrito, la necesidad.2
Recientemente Daniel Ravents denunciaba como la principal justificacin de la
desigualdad la que cobra forma en la expresin la gente tiene lo que se merece. Esto es,
as como el rico merece su riqueza, premio a su emprendedor dinamismo, el pobre por su
falta de aptitud y esfuerzo- merece su opuesto destino social as como el leal y eficiente
trabajador, merece conservar su empleo, as el que lo pierde merece el escarmiento del paro,
en el que merecer quedarse si no muestra suficiente capacidad y buena disposicin para la
bsqueda activa de otro empleo. Oportunidades no faltan, slo hay que saberlas buscar.
Tomando parte en el debate que suscitara John Rawls incluyendo los talentos, la fortaleza
fsica o aquel dinamismo celebrado por la argumentacin meritocrtica en la lotera
natural, para este autor esta justificacin meritocrtica de la desigualdad es tan
demaggicamente como falsa como cierto es el hecho de que nadie merece moralmente ni
su azar gentico, ni su azar social, de por s muy desigualmente distribuidos. Nadie merece
moralmente la familia que le ha tocado en suerte, rica o pobre, decente o depravada, ni, por
tanto, las oportunidades favorables o no- que la familia pueda brindarle. Y lo mismo cabe
decir de los talentos (...) nadie los merece moralmente. Si es verdad que la justicia aspira a
contrarrestar los caprichos del azar social y gentico-, poco justo ser permitir que los
individuos gocen sin traba ni freno de sus inmerecidos diferenciales de oportunidad, que ese
azar les pone en bandeja. La distribucin de las dotaciones genticas (...) son un activo
comn de la sociedad. Aunque, slo sea porque es la sociedad quien las premia y valora o
porque slo en su seno pueden ejercerse.3
El fondo de esta crtica no es nuevo. El problema ya fue abordado, como es sabido, por
John K Galbraith al hilo del concepto de cultura de la satisfaccin. Segn ste, los
integrados al mercado, los que estn satisfechos con el actual sistema creen que no estn
haciendo ms que obtener su justo merecimiento. (...) si la buena fortuna es merecida o si es
una recompensa del mrito personal, no hay justificacin plausible para cualquier accin
que pueda venir a perjudicarlo o inhibir, que venga a reducir aquello que es o podr ser
usufructuado. La primera caracterstica, y la ms generalizada, de la mayora satisfecha es
su afirmacin de que los que la componen estn recibiendo lo que se merecen en justicia.
Lo que sus miembros individuales aspiran a tener y disfrutar es el producto de su esfuerzo,
su inteligencia y su virtud personales. La buena fortuna se gana o es recompensa al mrito
y, en consecuencia, la equidad no justifica ninguna actuacin que la menoscabe o que
reduzca lo que se disfruta o podra disfrutarse.
La reaccin habitual a semejante accin es la indignacin o, como se ha indicado, la ira
contra lo que usurpa aquello que tan claramente se merece.4
Los excluidos, por lo tanto, estaran recibiendo solamente y nada ms que lo merecido. 5
En efecto, desde diferentes lugares, o como veremos a partir de diferentes usos de la
expresin mrito (mrito/ merecimiento), ya se han apuntado los efectos injustamente
desigualitarios e incluso excluyentes de un mrito originador de un tipo de discriminacin
sistmica, estructural y difusa, obviada, las ms de las veces, por lo que podramos calificar
de oposicin meritocrtica6 o del uso explcitamente antiigualitario del mrito.

DE LUCAS, J., Puertas que se cierran. Europa como fortaleza, Barcelona, Icaria, 1996, p. 29.
RAVENTS, D., DE FRANCISCO, A., Ricos y pobres, El Pas, 16 de Noviembre de 2002.
4
Vid. GALBRAITH. J. K., La cultura de la satisfaccin, Barcelona, Ariel, 1992 especialmente el cap. 2.
5
Vid. BARBOSA, L Igualdade e meritocracia: A etica do desempenho nas sociedades modernas, Ro de
Janeiro. Ed. Fundacao Getulio Vargas, 1999.
6
Oposicin meritocrtica por ejemplo en expresin de KEMELMAJER DE CARLUCCI, A., Las acciones
positivas, Jueces para la democracia, 4/ 2002, pp. 49-69.
3

Introduccin general

No obstante, hasta donde alcanzamos, no existe un trabajo sistemtico que aborde la


nocin de mrito (mrito/ merecimiento) en su relacin con la igualdad. Tampoco puede
decirse del mrito que sea un objeto susceptible de una singularidad temtica o
metodolgica7. Pero existen suficientes apoyos para cimentar desde ellos un anlisis de la
relacin entre el valor igualdad y el principio del mrito en sentido amplio, como
merecimiento (desert). Al mismo tiempo, teniendo en cuenta que no se trata de obras
directamente dedicadas a este tema, la primera labor deber consistir en reunir los
argumentos que se encuentran dispersas en esas obras. La nocin de mrito como
merecimiento es antiqusima, e incluso, puede observarse de l que es un concepto
aparentemente no afectado por la llamada crisis de las ideologas -en la actualidad aparece
sobre todo como objeto de anlisis al hilo de los tratamientos de la desigualdad-. Como se
sealaba supra, asistimos hoy a un inters creciente en fortalecer la nocin de mrito en tanto
que elemento cimentador / legitimador de tales diferencias econmicas, de posicin o de
estatus.
El fortalecimiento de la nocin de lo meritorio, como cimentador de la pretensin ms
general de que cada cual recibe lo que se merece ha pasado por el intento de toda una
generacin de pensadores, bsicamente norteamericanos en depurar el principio de igualdad
de oportunidades. De un lado mediante el cuestionamiento de los principios del mrito que
pudieran entenderse como accidentales (en un curioso proceso de desposesin de la persona
de todos los atributos de los que no sea completamente responsable -hay alguno que lo
sea?-); o relativizando los mbitos (de aplicacin del principio del mrito,
paradigmticamente el trabajo de Michael Walzer). De otro limitando los efectos del mrito
mediante una creciente fiscalidad progresiva. La depuracin del principio de igualdad de
oportunidades sirve a la igualdad o a la desigualdad?
La defensa del mrito, ms o menos como lo entendemos hoy, ha tenido una
coincidencia no solo temporal, sino como veremos, ideolgica, en un uso especfico del
valor igualdad. La previsin de un cambio al alza en la suerte del sujeto y en la manera en
que transcurre su existencia, sus alegras y sus penas, de las que al parecer forma parte la
posibilidad de promocin / ascenso en el escalafn de los puestos recompensados y sus
ingresos correspondientes, o dicho de forma intemporal, con Adam Smith, el mejorar de
suerte, hubo de coincidir con la disolucin de los valores y las motivaciones que la poltica
haba albergado, al menos que sepamos en dos momentos de la historia -con Castoriadis, el
siglo IV griego a. de C. y el inicio de la modernidad-. Estos elementos cimentadores de una
sociedad que busca la conciliacin de la igualdad y del mrito constructores de una sociedad
caracterizada por una riqueza legtima y desigualmente distribuida deben analizarse en sus
justos trminos para poder responder a la cuestin inicial: Cunto tiempo puede durar un
sistema en el que el continuo ascenso de la brecha...?
En los primer captulo se adelantarn las razones que apoyan la conviccin de que la
nocin de mrito es un parmetro de investigacin muy fecundo para ilustrar diversos
aspectos sociolgicos, jurdicos y polticos de la fenomenologa de la desigualdad y de la
exclusin; as como diferentes claves hermenuticas del anlisis genealgico de la nocin. A
travs de los diferentes usos, pero sobre todo de su uso como instrumento valorativo de
reparto, apuntamos ya el poder simblico del mrito como garante instituido del monopolio
de las significaciones legtimas en la sociedad considerada, a la vez que se describe la forma
en que ste saca a la luz el papel que sigue jugando el azar, lo aleatorio, el sistema de redes
sociales, la procedencia geogrfica, el gnero, la fortaleza anmica o espiritual, el origen
social, la herencia, etc., en el proceso de adjudicacin del lugar que en la moderna
7

Cfr. POJMAN, L. P., McLEOD, O., What Do We Deserve? A Reader on Justice and Desert, New York,
Oxford University Press, 1999.

Introduccin general

estratificacin social y econmica se reserva al sujeto. Para ello propondremos una tipologa
inicial de la relacin entre mrito, desigualdad y exclusin.
En relacin con la igualdad, interesar aqu sobre todo, los problemas de desigualdad
econmica en su relacin con el mrito. Como veremos, al igual que el mrito, el fenmeno
de la desigualdad como pobreza tambin es multisemntico. Si el mrito se asociado en
algn momento, de los hitos a los que vamos a prestar atencin, con la capacidad, tambin a
la pobreza, podemos coincidir siguiendo a Luis Moreno, se la relaciona con la desafiliacin,
pero tambin con la descualificacin, la desigualdad, la discapacidad o (...) la
minusvala8.
La estructura que ya hemos empezado a sugerir: acudir a la perspectiva genealgica y a
su desarrollo clsico para analizar las claves de sus formas de conciliacin en la actualidad,
debe matizarse.
Hay en este trabajo anlisis pero no es analtico, hay Historia pero no es un trabajo
histrico. En este sentido, cabe sealar que ni el mrito, ni la explicacin en clave de
merecimientos de las mximas expresiones de la desigualdad (la miseria, la pobreza y la
exclusin) es un fenmeno reciente.
Podemos adelantar que antes del segundo hito igualitario (la modernidad) ha existido
todo un conjunto de propuestas de vinculacin de la pobreza y de su tratamiento jurdico,
social, poltico, pblico, y privado con la nocin de merecer, en el problema ms general de
su distincin. Siguiendo a Bronislaw Geremek, el rasgo ms interesante de la solucin a este
problema habra sido la sempiterna distincin entre pobres merecedores y no merecedores
de la asistencia (de la Iglesia). La haraganera como falta del esfuerzo necesario ya fue
censurada de modo recurrente, y condenada por las autoridades eclesisticas y por la
literatura social y jurdica. En la visin de Cerhoch de Reichersberg, se trata de una
distincin entre los pobres con Pedro (pauperes cum Petro) y los pobres con Lzaro
(pauperes cum Lazaro). La pobreza cualificante y gratuita como valor y la otra familia de
pobres simbolizada por la figura de un miserable, el Lzaro del Evangelio9. Pero en relacin
con el poder pblico, si las primeras distinciones debieron depender del grado de necesidad
fisiolgica, (cuanto ms precario fuera su estatus jurdico real, as como sus condiciones de
vida, ms fuerte sera su derecho a recibir asistencia/ su predisposiicn a la horca) las
transformaciones de la estructura social ante el valor igualdad evidencian siempre como
caracterstica fundamental la discriminacin entre clases dominantes y subordinadas, y el
diferente tratamiento de los desiguales en funcin de esa procedencia social, y a la luz del
espritu de la primera distincin. La acentuacin de las condiciones de desigualdad social,
los presupuestos de la urbanizacin, el tratamiento de la emigracin, la inequidad creciente,
la justificacin ltima en la base de la distincin entre pensiones contributivas y no
8

Vid. MORENO, L., Ciudadanos precarios, Barcelona, Ariel, 2000. Tambin MORENO, L., (Ed.) Pobreza y
exclusin: La malla de seguridad en Espaa, Madrid, CSIC, 2001.
9
Entre los primeros est ante todo el clero, para el que la pobreza debe ser un elemento distintivo y
cualificante, la pobreza gratuita es una valor que legitima el papel de la Iglesia y el papel mediador de los
perfectos en los contactos con Dios. La otra familia de pobres est simbolizada por la figura de un miserable,
el Lzaro del Evangelio. Pauper Lazarus se refiere a la pobreza de los laicos, cuya sustancia es la miseria
espiritual, que ha de afrontarse de manera concreta y en el contexto del deber de asistencia que incumbe a la
Iglesia y a los fieles. Desde este momento las discusiones del pensamiento cannico sobre el tratamiento de la
pobreza forman parte de una visin de los pobres objeto de la misericordia que desarrolla y matiza esta
distincin. Las interpretaciones del mensaje patrstico destacaron la necesidad de distinguir entre mendicantes
honestos y deshonestos. Los mendicantes deshonestos eran los que estaban en situacin de trabajar, pero
preferan pedir limosna y robar. GEREMEK, G. La piedad y la horca. Historia de la miseria y de la caridad
en Europa, Madrid, Alianza, 1998. Cfr. GEREMEK, B., Les marginaux parisiens au XIVe et Xve sicles,
Paris, Flammarion, 1976. GEREMEK, B., Historie socials, exclusions et solidarit: leon inaugurale faite le
Vendredi 8 janvier 1993, Paris, Collge de France, 1993.

Introduccin general

contributivas, el rechazo formativo a propuestas sociales desvinculadas del trabajo, etc.


vendrn, y esta es otra hiptesis, a demostrar la pervivencia del nimo de tal distincin.
Pero desde estas lneas introductorias adems de sealar la principal nota de la relacin
que une mrito e igualdad, la tensin, debe matizarse la impresin historiogrfica de sus
trminos.
En relacin con el mrito, es preciso mostrar desde su inicio su carcter relativo desde
una perspectiva genealgica. No es posible cuestionar el papel de la nocin de mrito, arriba
indicada, sin referirla a los registros de desviacin que se definen en relacin con la
normativa, y que a travs de la propia definicin histrica y cultural los redefinen. Quin
define lo meritorio y a partir de qu criterios? A quin beneficia? Cundo?
Interesan en este trabajo dos hitos que facilitan la respuesta a algunas de estas
cuestiones. Siguiendo en este punto a Cornelius Castoriadis, coincidimos en que desde el
nacimiento el hombre est inmerso en un campo social-histrico, est sometido a la
influencia a la vez de lo imaginario colectivo instituyente, de la sociedad instituida y de la
historia de la que esta institucin es slo el resultado provisional. Esto es, la sociedad no
puede hacer otra cosa, en primer lugar, que producir individuos sociales conformes a ella, y
aunque la psique de los individuos no es ni puede ser jams completamente socializada y
conformada exhaustivamente a lo que las instituciones exigen de ella, los individuos
heredan unos valores.
Incluso cuando se nace en una sociedad conflictiva, el mbito del conflicto, sus
trminos y las opciones estn dados de antemano, el punto de partida de toda reflexin es la
propia Historia.
Como es sabido, para Castoriadis, lo poltico es todo lo relativo al poder explcito. Las
sociedades heternomas crean sus propias instituciones y significaciones pero ocultan esta
autocreacin, atribuyndola a un origen extrasocial o en todo caso exterior, a la actividad
efectiva de la colectividad realmente existente: los antepasados, los dioses, Dios, las leyes,
la historia o las del mercado. En estas sociedades heternomas, la institucin de la sociedad
tiene lugar en la clausura del sentido. Todas las preguntas formulables por la sociedad
considerada pueden hallar respuesta en sus significaciones imaginarias, y aquellas que no
pueden hacerlo no son tanto prohibidas cuanto mental y psquicamente imposibles para los
miembros de la sociedad. La hazaa es el mrito del hroe, en palabras de Hannah Arendt,
es la recompensa a los hechos que se realizan. La sangre se remonta hasta la conquista del
primer ancestro. Hasta el cielo tiene su propia aristocracia: los santos, y los beatificados...
Esta situacin slo se ha roto dos veces en la historia: en la Grecia antigua y en Europa
occidental Ilustrada, y nosotros somos herederos de esta ruptura (lo que nos permite hablar
como lo hacemos).
La ruptura se expresa mediante la creacin de la poltica y de la filosofa como
reflexin. Poltica: cuestionamiento de las instituciones establecidas. Filosofa:
cuestionamiento de los idola tribus, de las representaciones admitidas colectivamente10.
La ruptura que nos interesa debe significa el rechazo (al menos en la teora) de las
diferencias o alteridades (jerarquas), desigualdades merecidas o no, previas en las
posiciones respectivas de los individuos, y por tanto el cuestionamiento de todo poder que
se derive de ellas. Creo, y esta es otra hiptesis general, que toda teora poltica tiene su
propia nocin de mrito. Por ejemplo, la falacia de la neutralidad axiolgica del liberalismo,
cuando todava protege y privilegia los valores del sujeto burgus, as como el contenido de
su mrito: querer mejorar su extraa suerte mediante el esfuerzo, el ahorro, la previsin y la
inteligencia depositados en el mercado. Pensar que es propio del hombre el progresar en su
10

CASTORIADIS, C., La democracia como procedimiento y como rgimen en El ascenso de la


insignificancia, op. cit., p. 218- 225.

Introduccin general

suerte es una consecuencia o una incoherencia de una vocacin de no declarar una nica
forma de vida buena?
Y en cuanto a la igualdad como poltica? La democracia de Pericles represent la
culminacin de la democracia originaria tal como naci en Grecia a finales del siglo VI con
las reformas de Clstenes. (reservada solo para los previamente considerados iguales con
exclusin explcita de todos los dems). El desarrollo de la democracia periclea intent
articular la idea de mrito, propia de una sociedad competitiva o agonal, con medidas
igualitarias (para todos los ciudadanos). La instauracin de la democracia en Grecia
signific tambin un desafo a cada uno de los mritos que se creyeron en un momento
heternomamente dados. La isonoma (como una ley igual para todos) fue socavando la
legitimidad de un tipo de mrito esttico (la fuerza, los genes, la sangre, o el nacimiento) y
la defensa del carcter dinmico del mrito. Asimismo, las medidas igualitarias de la polis
tuvieron como finalidad el que todos los ciudadanos pudieran desarrollar sus capacidades
sin verse constreidos por la sujecin a la necesidad. Igualdad sustancial y mrito se
implicaron mutuamente.
Si fuera posible epitomar el significado del mrito en la sociedad democrtica griega,
ste vendra dado por ser el reconocimiento de aquellas acciones realizadas por el sujeto
ante una polis que legitima la competicin dentro del carcter agonal de la vida pblica, y
donde la recompensa social de los mejores es legtima porque se ha dado en pie de
igualdad. Insisti, dentro de sus limitaciones y sus importantsimas restricciones, en la
profunda relacin entre ambos conceptos. Pero a diferencia de la moderna concepcin de la
meritocracia, no lo opuso a las medidas igualitarias, sino que lo subordin a stas. Cuanto
ms igualitaria fuera la polis ms legtimas seran las recompensas dadas a los mejores. La
concepcin moderna de la democracia signific una nueva concepcin del mrito.
En el segundo momento de autocreacin, esto es, en la modernidad ilustrada el mrito
aparece como un ideal legitimador de la burguesa por oposicin al principio del nacimiento,
propio del esquema estamental y nobiliario. Como es sabido, la Ilustracin, si se puede
hablar as Ilustracin en conjunto- consider que el acceso a los cargos no deba ser
hereditario ni apelar a la sangre ni ser producto del soborno, del esfuerzo natalicio o del
nepotismo. Invocando el ideal igualitario, los promotores del mrito exigen la asignacin de
posiciones ms elevadas en la jerarqua social a quienes posean los ttulos acadmicos ms
elevados, a los ciudadanos que ocupen cargos en virtud de sus respectivas competencias, de
su talento, su esfuerzo y su experiencia, y no de su linaje, del nacimiento noble, del
favoritismo, de su capital econmico o de su filiacin poltica.
La idea qued perfectamente reflejada en el artculo 6 de la Declaracin de Derechos
del Hombre y del Ciudadano de 1789. La ley es la expresin de la voluntad general. (...)
Todos los ciudadanos al ser iguales ante ella, son igualmente admisibles a todas las
dignidades, puestos y empleos pblicos, segn su capacidad y sin otra distincin que sus
virtudes y sus talentos.
A partir de estos dos momentos, se seguir el hilo de la reflexin filosfico jurdica,
moral y poltica hasta las aportaciones de Dworkin, John Rawls, Michael Walzer, Thomas
Nagel, Sadursky o Pierre Dupuy.
Adems y con el fin de reducir su objeto, su atencin quedar limitada a sus efectos (1)
respecto a la igualdad y la exclusin (exclusin y desigualdad que atraviesa el elitismo, y
en una transvaloracin de lo meritorio del talento a la fuerza- los fascismos (2) respecto a la
retrica que niega el reconocimiento de derechos que igualan desde la polis pasando por
el Estado moderno, hasta la actualidad, cuando la tensin explcita de los dos elementos de
nuestra relacin (mrito e igualdad), por ejemplo, en las medidas de accin afirmativa o en
la propuesta de renta bsica, en la controvertida etiqueta gentica, saca a la luz, el ms
general problema de una tensin heredada.

Introduccin general

Su tesis es la continuidad de la apelacin a un mrito excluyente para fortalecer y


legitimar identidades privilegiadas en materia de derechos. Su originalidad (la de este
trabajo) quiere ser la de entender el mrito moderno de los logros conseguidos a travs del
desarrollo de la capacidad individual (el mrito dinmico o axasis) a partir de las
declaraciones de igualdad, como una forma ms que rellena la mxima a cada cual segn
su mrito que seguira a otras versiones englobables en la nocin de mrito (merecimiento)
dado que el linaje, la procedencia geogrfica, la raza o la posesin de riqueza deben su xito
histrico al mismo tipo de retrica: la que entiende como mrito las seas de identidad del
estrato social ms poderoso e influyente en cada momento de la historia.
Para ello se parte de una ltima premisa formal segn la cual, detrs de toda retrica, de
todo intento de legitimar, de explicar razonablemente, de justificar, un trato discriminatorio,
de privilegiar una identidad, de fortalecer una desigualdad, una exclusin (la negacin del
reconocimiento de determinados derechos) subyace implcita, a veces explcitamente, la
apelacin a un mrito/ merecimiento que posee bien el retrico, bien los intereses
dominantes que l defiende.
Esta premisa se bifurca en dos direcciones: hacia las identidades privilegiadas y hacia
las excluidas. En esta segunda direccin, la de las excluidas, puede distinguirse a su vez: de
un lado cuando tal retrica va dirigida a los sujetos o identidades excluidas, o que ocupan la
situacin ms baja en la desigualdad, se hablar de persuasin ideolgica meritocrtica
sustitutiva de la violencia. De otro lado, cuando sta alcanza una aquiescencia voluntaria,
una adhesin espontnea, se dir consecucin de un philodespotos meritocrtico.

Captulo I
Los usos del mrito

CAPTULO I
LOS USOS DEL MRITO
I EL MRITO: PUNTO DE PARTIDA
La palabra mrito, as como algunas de sus derivadas: demrito, meritorio,
meritoriamente-o como veremos tambin meritocracia- es utilizada, es usada, en
diferentes contextos y es, o puede ser, analizada desde diferentes disciplinas.
Del mismo modo, o con mayor frecuencia si cabe, la nocin de merecimiento tan
prxima a ella, es profusa y muy distintamente utilizada, y se encuentra explcita o
implcitamente en un gran nmero de los juicios de valor que pueden expresarse en relacin
con la justicia.
En efecto, existe una antigua tradicin iniciada en las primeras reflexiones sobre la
justicia de Platn, Aristteles, que atraviesa la obra de Hobbes, Locke o Stuart Mill y que es
retomada ms tarde por autores como Joel Feinberg o Henry Sidgwick hasta Michael
Walzer o Wojciech Sadurski, segn la cual la idea de mrito (merit) y en mayor medida la
de merecimiento (axasis, axa, meritum, desert, Verdienst) y la accin o el hecho de
merecer (deserve, verdienen) guardan una estrecha relacin con la justicia, cuando no
defienden en sus posiciones que ambas son expresiones con ella directamente emparentadas,
de acuerdo con la mxima segn la cual justicia es dar a cada cual lo que se merece,
prxima a su vez de la antigua, vaca y conocida sentencia de Simnides recogida por
Ulpiano en el Digesto segn la cual justicia es dar a cada uno lo suyo.
Pero, qu es el mrito? La RAE da la siguiente definicin: mrito es toda accin que
hace al hombre digno de premio o de castigo. Premio, castigo, ambas expresiones
evocan la nocin de justicia, -evocan el derecho penal y ms exactamente a las an no del
todo olvidadas teoras retribucionistas-, y en efecto, alrededor de la nocin de mrito se han
articulado y se siguen articulando discursos que plantean una intensa relacin causal entre la
recompensa1 (el premio o el castigo) la nocin amplia de merecer o de merecimiento, o
la del mrito -como su concrecin- y la nocin de justicia como parmetro o como
instancia crtica sobre la que es posible evaluar el mrito. Pero tambin se ha denunciado, y
creemos que con razn, que las enormes desigualdades materiales y condiciones de vida que
caracterizan nuestra poca encuentran su justificacin ltima en expresiones del tipo la
gente tiene lo que se merece.
Interesa desde este primer captulo el papel que la nocin de mrito en sentido amplio
(como merecimiento) ocupa en tales reflexiones desde una perspectiva filosfica moral,
jurdica o poltica, y en relacin con la igualdad y con la exclusin. Pero como hemos
comenzado diciendo, tal nocin es utilizada, es usada, en diferentes mbitos y desde
diferentes disciplinas.
1

La relacin entre mrito y recompensa (reward) en sentido amplio, esto es, tanto econmica, como social, o
relacionada con la posicin o con el cargo es, como se ver, una constante formal de la idea de mrito, aunque
su articulacin es muy variada, desde la diferenciacin segn esferas en WALZER, M., Las esferas de la
justicia, op. cit., a los estudios de la relacin entre merecimiento/ mrito (merit/ desert) y justicia, por ejemplo
en la compilacin ya sealada POJMAN, L. P., McLEOD, O., What Do We Deserve? A Reader on Justice and
Desert. En relacin con la idea de castigo, las posiciones son amplsimas, pudiendo ir desde el rgimen
extorsivo de premios y castigos en la tradicin escatolgica cristiana, pasando por determinadas teoras de
derecho penal, hasta la funcin cumplida por la escuela, tal como por ejemplo se seala en FOUCAULT, M.,
Vigilar y castigar, Madrid, Siglo XXI Editores, 1990, trad. Aurelio Garzn del Camino, 1990. A lo largo del
trabajo se analizarn unas y otras.

10

Captulo I
Los usos del mrito

As: qu es un uso? por qu los usos en relacin con el mrito?


Respecto a lo primero, se trata de destacar el ejercicio, la prctica general, en este caso,
de una nocin, de una idea, el empleo continuado y habitual de un concepto. Lo tomamos
aqu como la forma, pero tambin en relacin con el tiempo en que se descubre su necesidad
y se inicia el ejercicio de incorporar el concepto a un conjunto ms o menos sistematizado
de ideas sobre la justicia en las que el primero se inserta de una forma compleja.
Cmo se inserta?
La propia apropiacin de conceptos, tal como la entiende por ejemplo Chartier, apunta
a una historia social de usos e interpretaciones fundamentales e inscritos en las prcticas
especficas que los producen. Prestar as atencin a las condiciones y a los procesos que,
muy concretamente, llevan las operaciones de construccin del sentido (en relacin con la
lectura pero tambin con muchas otras) es reconocer, en contra de la antigua historia
intelectual que ni las inteligencias ni las ideas son descarnadas y contra los pensamientos
de lo universal, que las categoras dadas como invariables, ya sean filosficas o
fenomenolgicas, deben construirse en las discontinuidades de las trayectorias histricas.2
Respecto a la segunda cuestin, el por qu de los usos en relacin con el mrito, se
aborda la relacin mrito / igualdad / exclusin desde los usos entendidos en el sentido
anterior, lo cual resulta prximo, pero no idntico a circunscribir el concepto a determinados
permetros o enfocar su estudio desde diferentes disciplinas. Aunque tambin tendremos
ocasin de comprobar el variado nmero de lugares desde los que se puede abordar su
anlisis, y finalmente hacer una propuesta de comprensin interdisciplinaria que facilite la
sistematizacin o de la tipologa que plantearemos al final de este captulo.
Amartya Sen comenzaba recientemente un breve anlisis de la relacin entre mrito y
justicia llamando la atencin sobre la falta de claridad de de los trminos relacionados con el
mrito(merit):
The idea of meritocracy may have many virtues, but clarity in not one of them. 3
Esta complejidad as como la interdisciplinariedad del objeto y su uso confuso4
parecen obligar de entrada a realizar algunas aclaraciones, sobre todo de tipo conceptual y
metodolgico, antes de abordar la relacin entre mrito e igualdad as como de proponer una
tipologa de las distintas formas y relaciones que se establecen, o que pueden establecerse,
en relacin con la justicia, entre la nocin de mrito / merecimiento, el valor igualdad y la
fenomenologa de la exclusin.
Respecto a su uso histrico, a pesar de las referencias histricas y la decisin de
profundizar para el intento de clarificacin anterior, en aquellos momentos histricos y
culturales que cabe considerar con Cornelius Castoriadis de ruptura5 de los valores
2

A su vez, el sentido histrico conlleva tres usos que se oponen trmino a trmino a las tres modalidades
platnicas de la historia. Uno es el uso de la parodia, y destructor de la realidad; otro es el uso disociativo y
destructor de la identidad; el otro es el uso sacrifical y destructor de la verdad. Segn Chartier, esta perspectiva
mucho le debe al trabajo de M. DE CERTAU, en particular a su libro, LInvention du Quotidien. I. Arts de
Faire. Paris, Union Generale dEditions, 10/18, 1980.
3
SEN, A., Merit and Justice, en Meritocracy and Economic Inequality, ARROW, K., BOWLES, S.,
DURLAUF, S., (Ed.) Princeton University Press, 2001, p. 5.
4
Sobre el uso de nociones confusas, Charles Perelman advierte del mrito como de una nocin cuyo uso
slo se concibe en funcin de su misma confusin. PERELMAN, CH., OLBRECHTS TYTECA, L., Tratado
de la argumentacin, Madrid, Gredos, 1998, trad. Julia Sevilla Muoz, p.21.
5
De acuerdo con el filsofo griego la ruptura significa el rechazo de las diferencias o alteridades (jerarquas)
previas en las posiciones respectivas de los individuos y por tanto el cuestionamiento de todo poder que se
derive de ellas; a la vez que el surgimiento de la pregunta por las buenas (o mejores) instituciones, en tanto que
stas dependen de la actividad consciente y explcita de la colectividad por tanto, tambin, el surgimiento de
la pregunta por la justicia. CASTORIADIS, C., La democracia como procedimiento y como rgimen en El
ascenso de la insignificancia, Frnesis, Ctedra, Universitat de Valencia, trad. Vicente Gmez, 1998, p. 218225.

11

Captulo I
Los usos del mrito

heternomamente recibidos -la demokrata6 y Ilustracin- debe quedar claro otra vez que el
propsito que mueve este trabajo no es el de trazar un recorrido histrico de la forma en que
stas se han articulado, sino intentar la construccin de los parmetros que delimitan la
tensin igualdad y mrito, y la comprensin de cmo hoy fctica y tericamente las
legitimamos o criticamos a partir de una herencia cultural que valora la igualdad, para
descubrirlo hoy, y esta una hiptesis general, como concepto contingente, cultural (no
eterno, ni mucho menos natural) en una tensin continua con la idea de justicia social, con
especial atencin a tres mbitos que son a la vez tres usos no exhaustivos: el poltico, el
moral y el jurdico.
No obstante, se ha indicado ya que el mrito es un concepto multidisciplinar, y que
como tal un enfoque limitado nicamente a su uso jurdico, filosfico, poltico, moral,
jurdico, histrico, sociolgico o psicolgico adolecera de la posibilidad que mueve esta
investigacin, esto es, la confianza inicial en que la nocin de mrito sea un parmetro de
investigacin muy fecundo para ilustrar el punto en comn de aquellos aspectos morales,
filosficos, sociolgicos, jurdicos y polticos de la fenomenologa de la exclusin.
Precisamente algunos de los estudios ms recientes7 acerca de la nocin de mrito,
(merit / desert) han detectado, en nuestra opinin acertadamente, una apora en la relacin
mrito-justicia que entronca directamente con el objeto de este trabajo: la tensin entre las
ideas de mrito y de igualdad y la forma en que segn nuestra hiptesis el primero ha
devenido en un creciente factor de exclusin parecen limitar la antigua pretensin de
considerarlo una pieza natural, pero sobre todo un referente posible en la reflexin sobre la
justicia social. Obviamente la demostracin de esta imposibilidad constituir el principal
objeto de este trabajo.
Con ocasin del por qu de los usos se ha sealado que la intencin de avanzar en este
objeto de estudio surge de la hiptesis inicial de que el concepto de mrito ha sido objeto de
simplificaciones que han podido dificultar su relacin con determinadas exigencias del
Derecho, y para ser ms exactos con la realizacin jurdica de la igualdad.
Creemos que el olvido de este carcter conceptualmente hbrido e histricamente
contingente se halla detrs de no pocos de los juicios de insatisfaccin que en relacin con
su claridad concluyen la mayora de las aproximaciones realizadas desde el mbito de la
filosofa del Derecho en relacin con la nocin de mrito. Respecto a la pervivencia de la
perspectiva que mantiene una profunda relacin entre la idea de mrito y de justicia, segn
el anlisis de Agnes Heller, y en relacin con la regla de oro, en un solo grupo social en el
que rigen las mismas normas y reglas para todos los miembros del grupo, las mismas reglas
y normas proporcionan los estndares para la fijacin de los mritos o demritos (en
relacin con la excelencia moral o de otro tipo).
Comparar a las personas segn sus mritos y demritos que es despus de todo, la
forma ms comn de hacer justicia o injusticia- es un procedimiento que difcilmente puede
entenderse en trminos de la dicotoma igualdad desigualdad, ni siquiera en el marco de

MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit. Tambin entre otras en TOULOUMAKOS, J., Die
theoretische Begrndung der Demokratie in der klassischen Zeit Griechlands. Die demokratische
Argumentation in der Politik des Aristoteles, Ekdoseis Papazisis, Atenas, 1985. MUSTI, D., Pubblico e privato
nella democracia periclea, en Quad. Urbin. Di Cult. Class, n.s. 20, 1985.
7
En general a partir de la conocida reflexin de Rawls en la Teora de la Justicia, acerca del papel del mrito
en la distribucin de recursos y en relacin con la lotera natural; en RAWLS J., Teora de la Justicia,
Mxico, FCE, trad. Mara Dolores Gonzlez, 1999; y en lo que podramos denominar debate liberal en torno
a la posicin sobre el mrito de Rawls y las diferentes posiciones por ejemplo de SPIEGELBERG, H., An
Argument for Equality from Compensatory Desert, MICHAEL SANDEL Liberalism and the Limits of
Justice, hay traduccin espaola, SANDEL, M., El liberalismo y los lmites de la justicia, Barcelona, Gedisa,
trad. Maria Luz Melon, 2000.

12

Captulo I
Los usos del mrito

un sistema legal moderno, altamente tecnificado y legalizado8.


Dado que la primera simplificacin afectara al propio concepto de mrito, trataremos
a continuacin y a partir de los diferentes usos, de poner de manifiesto y en lo posible
aclarar el desorden semntico que rodea al trmino.
Un primer epgrafe aborda este escurridizo objeto de estudio, a partir de una
clarificacin de los conceptos, en concreto de los trminos mrito, meritocracia,
merecimiento, as como su relacin con la igualdad / la desigualdad o la exclusin
relacionada con ellos. Por otra parte, desde el principio de esta investigacin, igualmente el
difcil y paradjico9 concepto de meritocracia, aparecer primeramente en su significado
que no en su uso- etimolgico, esto es, como el estricto gobierno del o por el mrito, y en su
sentido ms amplio, como distribucin de recompensas sociales o econmicas segn el
mrito.
Por ltimo una advertencia preliminar: este primer captulo relativo a los conceptos y a
los usos de tales conceptos se ha intentado abordar desde un punto de vista conceptual
estipulativo, el fin debera ser hacer emerger el referente del uso comn, lingstico,
jurdico, filosfico jurdico, sociolgico y psicolgico moral, -extraer, por as decir, de
alusiones populares y eruditas- el significado descriptivo de los trminos que aqu nos
ocupan independientemente de su significado emotivo. De tales descripciones solo es
apropiado germinar unas hiptesis a cuya demostracin de su plausibilidad dedicamos este
trabajo sin que quepan ahora reflexiones de ndole normativa.
Esto debera resultar tanto ms fcil cuanto que cabe adelantar como hiptesis la
imposibilidad de un compromiso emocional con un tipo de nocin que habr de devenir
vaca. Cabe sobrecogerse, eso s, por jemplo con aquellos usos que del mrito /
merecimiento (en tanto que juicio global sobre la persona) habran hecho las distintas
ideologas totalitarias que habran convertido la idea de desigualdad natural en la
capacidad y en la aptitud en la bandera que ondeaba en los diferentes trenes a los campos de
exterminio, con el discurso etnocntrico del colonialismo basado en la supuesta superioridad
y capacidad para la organizacin del mundo, con la apelacin a los merecimientos en
sentido amplio o con aquellos que mucho antes retomando a Aristteles o Gins de
Seplveda hubieron de jerarquizar la vala y la aptitud de forma objetiva, natural,
permanente y esttica con los resultados por todos conocidos.
En la medida de lo posible, pues, el anlisis de los usos que sigue se ha llevado a cabo
prescindiendo de juicios de valor.

HELLER, A., Ms all de la justicia, Barcelona, Crtica, 1990, p. 14.


Sobre su carcter paradjico, vid. CARABAA, J., Las paradojas de la meritocracia, Revista de Occidente,
n 1 (1980). Sobre su colapso en el mbito educativo, vid. , GIL CALVO, E., El colapso de la
meritocracia, en Claves de la Razn Prctica, n 9, (1990).
9

13

Captulo I
Los usos del mrito

II. USOS DEL MRITO: LINGSTICO, RELIGIOSO, POLTICO,


SOCIOLGICO, PSICOLGICO SIMBLICO, FILOSFICO JURDICO
A continuacin se expondr de manera sucinta los principales usos de las expresiones
cercanas a la nocin de mrito y una propuesta de clarificacin del concepto como punto
de partida de los captulos que siguen.
II. 1. El uso comn, el uso lingstico y filolgico
a) Mrito, merecimiento, meritorio, merecer, merit, desert
En el lenguaje comn sera una tarea excesiva enumerar los distintos contextos en los
que aparece el trmino mrito, merecer, merecido o merecimiento. Aunque, como
se ha insistido, interesa aqu sobre todo la apelacin a la idea de justicia, expresiones como:
qu he hecho yo para merecer esto?, La seleccin espaola merece ganar un mundial,
Miln Kundera merece el Premio Nobel, Nadie merece morirse de hambre, Te mereces
un 0%, X recibi su merecidoo X ha hecho mritos para..., siguen dando una idea del
carcter amplio, general y confuso de esta forma de expresar lo que parece un juicio, una
exigencia, una cualidad, una accin digna de premio o de castigo.10
Mrito y merecimiento: El Diccionario de la Lengua Espaola de la Real Academia
Espaola, en su vigsima primera edicin nos proporciona la siguiente definicin de mrito:
Mrito 1. (Del lat., meritum.) m. Accin que hace al hombre digno de premio o de
castigo. // 2. Resultado de las buenas obras que hacen digno de aprecio a un hombre. // 3.
Hablando de cosas, lo que hace que tengan valor. // de condigno. Teol. Merecimiento de las
buenas obras ejercidas por el que est en gracia de Dios. // de congruo. Teol. Merecimiento
de las buenas obras ejercitadas por el que est en pecado mortal. // mritos del proceso. Der.
Conjunto de pruebas y razones que resultan de l y sirven al juez para dar su fallo. // de
mrito. loc. adj. Notable y recomendable. Cuadro DE MRITO. // hacer mrito. fr. Fig.
hacer mencin. // hacer mritos. fr. fig. preparar o procurar el logro de una pretensin con
servicios, diligencias u obsequios adecuados. mrito 2, ta. (Del p. p. lat. meritus.) adj. ant.
Digno, merecedor, benemrito. meritoriamente. adv. m. Merecidamente, por mritos, de una
manera digna. meritorio, ria. (Del lat. meritorius.) adj. Digno de premio o galardn. // 2. m.
y f. Persona que trabaja sin sueldo y solo por hacer mritos para entrar en una plaza
remunerada.
Otras veces, sobre todo en el lenguaje comn, el mrito es sinnimo de virtud: as
expresiones como los mritos de X o las virtudes de X11.
Esto es, mrito (1) aparece como una accin realizada por un sujeto que lo convierte en
digno de premio o de castigo como recompensa. Accin que hace al hombre digno de
premio o de castigo. En mrito (1) el mrito es una accin. Por su parte, mrito (2) aparece
como una propiedad12, una caracterstica -no se especifica si de la accin, o del sujeto,
10

Las cuales podran ser igualmente proferidas por un personaje de Pedro Almodvar, por un locutor
deportivo de Antena 3, por un checo, por una ONG, por una entidad de crdito, por un seguidor del Ku Kux
Klan, o por un miembro de un tribunal de oposicin pblica respectivamente.
11
Segn la definicin que de mrito da Nicols Abbagnano, Es un ttulo para obtener aprobacin recompensa
o premio (...) el mrito es diferente de la virtud y del valor moral pero constituye lo que de la virtud misma o
del valor moral puede ser valorado a los fines de una recompensa cualquiera, aunque sea la aprobacin. En
ABBAGNANO, N., Diccionario de Filosofa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988 trad. N. Galletti.
12
En la mayora de los diccionarios consultados hay en la voz mrito una referencia a la propiedad de la
accin, como property Property sin embargo, tiene otras acepciones, junto a la ms general de propiedad,
property tambin significa posesin, caracterstica, bienes, Man of property puede traducirse como

14

Captulo I
Los usos del mrito

podra ser una accin de mrito, un pintor de mrito-. Algo, alguien Digno, merecedor,
benemrito. En mrito (2) el mrito es una propiedad.
Merit / Desert: En ingles existen al menos dos expresiones para referirse al objeto que
nos ocupa: Merit y Desert, (mrito y merecimiento) esta ltima emparentada con el
verbo Deserve (merecer) que pueden contribuir a perfilar ms el uso de esta primera
nocin.
The English Oxford Dictionary contempla parecidas acepciones del mrito13. Merit
puede traducirse como mrito, y al igual que en castellano indica una cualidad (quality)
o una propiedad que el diccionario extiende a las personas y a las cosas, aunque algunos
autores y teoras basadas en la nocin de mrito/ merecimiento (merit/ desert), como la de
Sadursky niegen la posibilidad de que las cosas merezcan, a work of merit sera un trabajo
de mrito14.
Al igual que en castellano, existen en ingls acepciones de merito vinculadas al
proceso jurdico de forma que to judge the merits of a case, significara atender al fondo de
un caso. Encontramos al igual que antes una segunda acepcin de merit como merecer,
ser digno de (to deserve), y de forma intransitiva merito como hacer mritos.
Meritorious como adjetivo significara meritorio. Algo o alguien digno de premio o de
recompensa.
Desert hace referencia a lo que uno merece, puede traducirse como merecimiento15,
como algo merecido e igualmente como mrito: To get ones desert, significara
llevarse alguien su merecido. De ah el verbo to Deserve como Merecer: he deserves
to win: merece ganar, to deserve well of: merecer el reconocimiento. Deserved significara
igualmente merecido.16
En otros idiomas hay un uso semejante de la expresin, de forma que podemos hablar
de una equivalencia bsica al hablar, por ejemplo de lo meritorio, entre la expresin francesa
hombre de propiedad, mientras que public property es Dominio Pblico. DICCIONARIO MODERNO
LAROUSSE, Dir. Ramn Garca Pelayo y Gross, Barcelona, 1986, Voz Property, p. 317.
13
merit (1) como that which is deserved or has been earned, whether good or evil; due reward or
punishment. (2) The condition or fact of deserving with respect to desert of either good or evil. (3) The
quality of deserving well, or of being entitled to reward gratitude. (4) A. Claim or title to commendation,
excellence, worth. B. The condition of being valued or honoured (5) Something that entitles to reward
gratitude. Los derivados de mrito son numerosos: meritable, merited (deserved), meriter, meritful, meriting,
meritist, meritless, meritorily. THE OXFORD ENGLISH DICTIONARY, vol IX, Merit, Clarendon Press,
Oxford,1989, pp.633-635.
14
Vid. SADURSKI, W. Giving Desert Its Due: Social Justice and Legal Theory, Dordrecht, Reidel, 1985.
SADURSKI, W., Distributive Justice and the Theory of Punishment, Oxford Journal of Legal Studies 5,
1985, pp. 47-59. Para una sntesis de su posicin escalrecedora de la vinculacin mrito y nocin de merecer,
vid., CAMPBELL, T., La Justicia. Principales debates contemporneos, Barcelona, Gedisa, 2002.
15
Para Walzer el merecimiento no posee las caractersticas de la necesidad y no implica un tener de la misma
manera que el poseer y consumir. Suponiendo que se tuviese la posibilidad de ordenar la distribucin de amor,
influencias, cargos, obras de arte y otros poderosos rbitros del merecimiento; no tenemos forma efectiva de
lograrlo, en la medida que el merecimiento tiene vinculaciones con juicios sobre mbitos muy diversos de la
condicin humana: "El merecimiento es una exigencia seria, aunque exige juicios difciles, y slo en
condiciones muy especiales produce distribuciones especficas(...)su adquisicin supone ms una lucha y un
esfuerzo por obtener algunos beneficios del supuesto reconocimiento que su real efectividad. WALZER, M,
Las esferas de la justicia, op. cit., p. 37.
16
Algunos autores despus de discernir, sintetizan, as, para Barbara Goodwin mrito (merit) significa
contribucin a la sociedad y merecimiento (desert) valor moral y ambos, segn seala se utilizan de forma
similar y a menudo son intercambiables. Por otra parte la autora introduce un nuevo elemento. Titularidad,
as dice: Las teoras de la justicia basadas en el mrito, el merecimiento o la titularidad distinguen entre
personas y justifican que haya recompensas diferenciadas. (Si bien, mrito implica contribucin a la sociedad,
merecimiento, valor moral y titularidad, algo integrado y construido histrica y legalmente) Aunque luego
aade la autora: los tres criterios funcionan de modo similar y con frecuencia son intercambiables.
GOODWIN, B., EL uso de las ideas polticas, Barcelona, Pennsula, 1988, trad. Enrique Lynch, p. 365.

15

Captulo I
Los usos del mrito

mritoire, el italiano meritorio, el ingls meritorious praiseworthy o el alemn


verdienstlich de Verdienst -merecer-.
Todas ellas expresaran algo incluyendo (una accin), alguien (un sujeto) digno de
premio o de recompensa, con diferentes etimologas, las ms de ellas derivadas del latn
meritorious. Aunque por razones metodolgicas analizaremos ms tarde el uso
sociolgico, poltico o filosfico de la expresin meritocracia, cabe adelantar que tanto
meritocracy17, como la cercana a este trmino meritarian18, coincidirn bsicamente con
las lneas maestras de la definicin anterior, tal como expresan diccionarios ms
especializados en su vertiente filosfica o sociolgica.
Hasta aqu lo que el Diccionario de la Real Academia Espaola y su correspondiente
ingles recogen bajo las voces que nos interesan.
Si buscamos en otros diccionarios enciclopdicos que amplan las acepciones o
extienden el significado de los derivados de la expresin mrito encontramos que resulta
imposible separar la expresin mrito de la imagen de merecer y que todas las
expresiones parecen mantener unas constantes.
Qu une en el uso comn la nocin de mrito con el verbo merecer y cules son las
constantes? Respecto a la primera cuestin, el adverbio meritoriamente lo encontramos
definido en distintos lugares como merecidamente, por mritos, de una manera digna. En
cualquier caso enseguida comprobamos que es esta una cuestin menor: la expresin mrito
como - 1// Accin que hace al hombre digno de premio o de castigo. // 2. Resultado de las
buenas obras que hacen digno de aprecio a un hombre - denota, expresa, apunta a una accin
digna, equivalente en el uso comn a merecedora de recompensa. Si esta equivalencia
an no se ve, todava nos queda las definiciones explcitas de meritorio como algo
conseguido merecidamente. Por otra parte, el uso religioso esto es exactamente cristiano
o en el marco de la unidad cultural ligada al dominio exclusivo de la religin cristiana19 - de

17

Meritocracy: in ordinary usage, a system in which advancement is base on ability and achievement, or one in
which leadership roles are held by talented achievers. The term may also refer to an elite group of talented
achievers. In philosophical usage, the term s meaning is similar: a meritocracy is a scheme of social
organization in which essential offices, and perhaps careers and jobs of all sorts are: a) open only to those who
have the relevant qualifications for successful performance in them, or, b) awarded only to the candidates who
are likely perform the best, or, c) managed so that people advance in and retain their offices and jobs solely on
the basis of the quality of their performance in them, or d) all of the above. En AUDI, R., Cambridge
Dictionary of Philosophy, Cambridge University Press, 1995, p.484.
18
One who asserts the relevance of individual merit, as an independent justificatory condition, in attempts to
design social structures or distribute good. Meritarianism is a recently coined term in social and political
philosophy, closely related concerns that supplement or oppose egalitarian, utilitarian, and contractarian
principles and principles based on entitlement, right, interest, and need, among others. For example, one can
have a pressing need for an Olympic medal but not merit it; one can have the money to buy a masterpiece but
not be worthy of it; one can have the right to a certain benefit but not deserve it. Meritarians assert that
considerations of desert are always relevant and sometimes decisive in such cases. What counts as merit, and
how important should it be in moral, social and political decisions? Answers to these questions serve to
distinguish one meritarian from another, and sometimes to blur distinctions between the meritarian position
and others. Merit may refer to any of these: comparative rank, capacities, abilities, effort, intention, or
achievement. Moreover, there is a relevance condition to be met: to say that highest honours in a race should
go to the most deserving is presumably to say that the honours should go to those with the relevant sort of
merit speed, e. g., rather than grace. Further, meritarians may differ about the strength of the merit principle
and how various political or social structures should be influenced by it. En AUDI, R., Cambridge Dictionary
of Philosophy, op. cit., p.483-484.
19
Tambin las doctrinas cristianas han cambiado, siendo hoy, la situacin particularmente confusa sobre todo
en relacin con la idea de salvacin y su vinculacin con las obras entendidas como mritos. No entramos pues
en las tres grandes divisiones (Catolicismo romano, Ortodoxia oriental y Protestantismo) salvo cuando se trate
la transformacin del ideal meritorio segn las tesis de Weber en el captulo correspondiente. Para un
estudio breve pero centrado en los puntos esenciales de toda creencia que merezca el nombre de cristiana en

16

Captulo I
Los usos del mrito

la expresin utiliza indistintamente la referencia a la dignidad de la accin de la accin


digna de premio, de castigo, o de recompensa- con el merecimiento de la accin de la
accin merecedora de premio, de castigo, o de recompensa-, sealando una causalidad
moral o meritoria de las buenas obras y tambin del sufrimiento20 de la forma en que
veremos un poco ms adelante. Respecto a las constantes, como se ha podido apreciar, todas
ellas refieren la idea de recompensa, sealan la correspondencia entre la accin (digna de
premio, meritoria, merecedora) y la recompensa.
Hay una apelacin constante tanto a la idea de propiedad de la accin como a la relacin
causal entre sta y la recompensa. En efecto este nexo, esta relacin (llammosle moral o de
justicia antes que fsica) entre la accin y la recompensa (el premio o el castigo) es la
principal constante, junto a la dignidad de la accin a la que hemos aludido.
Ntese, finalmente que ni el uso comn, ni la etimologa que retrotrae el mrito al
meritum latino21, ni el diccionario sealan un contenido -un fondo concreto- al mrito o a la
accin digna de premio, ni al acto merecedor de recompensa. No hay alusin por ejemplo al
esfuerzo, ni a la inteligencia, ni al valor, ni a la suma de los dos primeros. No hay una
concrecin de qu o en qu consiste ese mrito.
El uso religioso seala eso s, a la buena accin, a la buena obra. Adelanta una
causalidad moral meritoria- entre la buena accin y la recompensa, a la vez que recuerdan
el carcter recompensable del sufrimiento y del sacrificio (en general en diferentes lugares
del Nuevo Testamento22) pero como veremos ms adelante tampoco ste es (ni siquiera en
este contexto) su uso definitivo.
b) Meritocracia
1. Una aproximacin etimolgica al trmino meritocracia debe llamar la atencin
sobre los dos componentes de la palabra: meritum del latn, tal como vimos atrs y kratos
que, como es sabido, denota la idea de poder, utilizndose en griego moderno para referirse
al Estado.
Ese carcter hbrido de sus fuentes etimolgicas indica la imposibilidad de que como tal
como meritocracia- se encontrara en el focus histrico social y cultural donde se forjaron
la mayora de las expresiones con las que an hoy asignamos un nombre a los regmenes y
a las formas polticas (democracia, aristocracia, oligarqua, tirana, etc.) Sin
embargo, la mayora de los historiadores de la Grecia clsica, y en concreto de sus formas
polticas, coincidirn en sealar su existencia en el plano de las ideas bajo diferentes
expresiones bsicamente con W. C. Guthrie axiocracia, aunque con Musti meritocracia, y
ambas por ejemplo en la primera lectura ilustrada de los clsicos polticos griegos como
aristocracia (una suerte de gobierno de los mejores) en sentido amplio-.
relacin con la salvacin, , vid., STEVENSON, L, Siete teoras de la naturaleza humana, op. cit., el captulo
EL cristianismo: salvacin divina, pp. 57-70.
20
Sobre los aspectos religiosos del sufrimiento, la bibliografa es amplia pero se corresponde la mayora de
ella con la discusin teolgica a la que luego aludiremos acerca del aspecto meritorio de las buenas obras en
relacin con la salvacin eterna, las distincin mrito de condigno, mrito de congruo, y el debate entre
catlicos y protestantes acerca de las virtudes terrenales, que iremos viendo, sobre el mrito como sufrimiento,
vid. por ejemplo, DEPAMARFE, Mrito y valor del sufrimiento en gracia de Dios, Len Cornejo, 1988.
21
En THE OXFORD ENGLISH DICTIONARY, vol IX se menciona una interesante etimologa de merit a
partir del traducible como obtener una porcin (share) de algo, un , esto es, una parte, que
pocos diccionarios etimolgicos recogen.
22
As por ejemplo en Mat. 25, 94 el mrito de las buenas obras aparece como generosidad, solidaridad de la
buena accin: Venid, benditos de mi padre, poseed en herencia el reino preparado para vosotros... Porque
tuve hambre y me disteis de comer; tuve sed y me disteis de beber, etc. o como resistencia a la tentacin en
Jac. 1, 12, Bienaventurado el varn que soporta la tentacin, porque alcanzar la corona de la vida....

17

Captulo I
Los usos del mrito

El trmino meritocracia parece haber sido acuado por Michael Young en 1958 en su
novela utpica, o mejor, distpica El tirunfo de la meritocracia 1870- 2033 Michael
Young: The rise of Meritocracy-23. As lo afirman la mayora de diccionarios filosficos o
sociolgicos, en su mayora ingleses, insistiendo en que la meritocracia lleva implcita la
idea de un procedimiento de tipo selectivo donde la nocin de mrito aparece como la suma
de inteligencia y de esfuerzo.24
A partir de esta acepcin, el uso comn si parece dotar de un contenido a la nocin de
mrito cuando se le aade el kratos: mrito en esta poca, en tanto unido que al sufijo kratos
como fuerza o poder, indica inteligencia, talento, aptitud, esfuerzo, etc.
2. El uso comn de la meritocracia: Por meritocracia se entiende as, en trminos
generales, el poder de la inteligencia, que en las sociedades industriales estara sustituyendo
a aquel que tiene su origen en el nacimiento o en la riqueza en virtud de la funcin cumplida
por la escuela.
Segn este planteamiento los mritos de los individuos, expresados principalmente por
las capacidades intelectivas, que son sancionadas por el sistema escolar a travs de diplomas
y ttulos, constituiran la base indispensable, aunque no siempre suficiente, del poder de las
nuevas clases dirigentes, obligando a los tradicionales grupos dominantes a adecuarse25.
Aunque cabe distinguir entre reflexiones basadas en el ttulo26 y reflexiones que indagan
en el mrito,27se postula de ese modo la progresiva extincin del principio de la ascription

23

La distopa de Michael Young propone en una clave satrica la utopa sociolgica del advenimiento de una
meritocracia, contribuyendo a difundir el uso de este trmino. En esta obra se describe la Inglaterra de 2033
como una sociedad perfectamente dirigida a la maximizacin de la eficiencia productiva a travs del empleo
completo de los recursos intelectivos de la poblacin oportunamente valorizados por la escuela. Young
imagina que la aceptacin generalizada del principio del mrito puede llevar a la constitucin de una clase
dirigente de hombres perfectamente seleccionados, los cuales, despus de numerosos y cuidadosos test de
inteligencia logran acceder a los ms altos grados de la instruccin asumiendo despus todos los cargos
directivos. Es base a criterios cientficos los inteligentes son separados de los otros, dando vida a dos clases
diferentes, aunque de un nuevo tipo y con una movilidad generacional completa. El que es de la clase superior
con cociente intelectual elevado, tiene derecho a una buena instruccin y a notables privilegios econmicos y
sociales; la clase inferior recibe una educacin elemental que, con motivos de la extensin de la
automatizacin, no le estar permitido ni siquiera el trabajo obrero, y por lo tanto, estarn relegados al trabajo
domstico en las casas de los superdotados. El problema de la igualdad y de la instruccin se plantea de
manera humorstica. YOUNG, M, El triunfo de la meritocracia (1870-2033) Madrid. Tecnos, 1964.
24
La primera aparicin del trmino meritocracy en prensa es tambin en 1958 en The Economist de 1 de
Noviembre I. Nov. 407/1 debi ser pues a raz o como resea de la novela de Michael Young. El 28 de Abril
de 1960 aparece en The Guardian aparece como trmino vinculado a la poltica. En 1961 aparece en Harpers
Bazaar, Feb. 56/1 The grammar schools... have given birth to a new class, the meritocracy. En 1967 New
Scientist de 10 de agosto Public subsidy of the future meritocrat elite is efficient, but inequitable, En 1973
The Guardian de 21 de abril aparece en oposicin a la monarqua. En 1975 el Suplemento Literario del Times
de 2 de Mayo 471/2 se dice de Keynes que era un meritcrata- no un demcrata. (Keynes...was a meritocrat
not a democrat). Luego el uso se hace mucho ms popular. En la actualidad el uso del trmino se a
generalizado como este captulo trata de mostrar. Es interesante destacar que el trmino meritocracia se
convirti en bandera de las oposiciones sociales y polticas en Sudamrica a las formas endogmicas y la
herencia de las designaciones por afinidades polticas y colaboracionismos propias de las diversas dictaduras Chile, Argentina, etc. que asolaron el continente durante el siglo pasado. La expresin es mucho ms popular
en pases como Venezuela, que en Espaa donde se usa ms en el mbito educativo que en el poltico.
25
BOBBIO, N., MATUCCI, N., PASQUINO, G., Diccionario de poltica, Siglo XXI , Madrid, 1998, p. 961
26
Vid.COHEN, G.A., "Self Ownership, World Ownership, and Equality," in Frank Lucash (ed.), Justice and
Equality Here and Now, (Ithaca: Cornell University Press, 1995) pp. 108-35, COHEN, G.A. "Self Ownership,
World Ownership, and Equality: Part II," Social Philosophy and Policy 3 (1986): 77-96. NOZICK, ROBERT,
"Distributive Justice," Philosophy and Public Affairs 3 (1973): 45-126. MICHAEL OTSUKA, "SelfOwnership and Equality, A Lockean Reconciliation", Philosophy and Public Affairs, 27 (1998): 65-92.
STEINER, HILLEL, "Liberty and Equality," Political Studies 29 (1981): 555-69. STEINER, HILLEL,

18

Captulo I
Los usos del mrito

(segn el cual las posiciones sociales son atribuidas por privilegio de nacimiento),
sustituido por el principio de achievement por el cual tales posiciones sociales son por el
contrario adquiridas gracias a las capacidades individuales.
La meritocracia se presentara justamente como una sociedad donde rige el segundo
principio, remitindose, como veremos, al principio de igualdad de oportunidades.
La meritocracia como sistema de estratificacin social se supone tanto ms dinmico
cuanto ms dinmico es el acceso a base de lo entendido como meritorio. En un sentido
conservador tiende a justificar status, privilegios, diferencias salariales, respondiendo a la
idea de que la gente tiene lo que se merece. en la esfera pblica se tiene como forma de
acceso a la funcin pblica cuando esta no tiene funciones exclusivamente poltico
ejecutivas (as no se exige para ocupar un ministerio o la presidencia del gobierno).
3. Un buen ejemplo para el segundo Wittgenstein: la meritocracia no existe pero se
habla de ella: El Diccionario de la Lengua Espaola no recoge la expresin meritocracia.
Determinados diccionarios enciclopdicos en lengua castellana que profundizan ms en
las diversas acepciones del vocablo, an sin recoger explcitamente la expresin
meritocracia, hablan de Sistema del mrito como aqul vinculado a la certificacin,
acreditacin de ttulos y examen28 y que tiende a que los ocupantes de los cargos lleguen a
stos gracias a su competencia y no merced al favoritismo y a su afiliacin poltica. La
competencia del candidato se evala mediante un examen por escrito. Los examinandos
escriben sus respuestas a las diversas preguntas, y las entregan, sin firmarlas, al tribunal, el
cual hace una lista de los examinados por orden de mrito de las respuestas. Los
nombramientos se hacen por el mismo orden de la lista. La objecin ms corriente, y algo
justificada, contra este sistema, es que no proporciona, pruebas adecuadas de la verdadera
capacidad del individuo para el desempeo del cargo que pretende; pero no obstante, aunque
este sistema no lleva necesariamente a la eleccin de los ms competentes, excluye a los
absolutamente ineptos.
La expresin meritocracia es recogida en los diccionarios sociolgicos como Tipo
de dominacin social, jerarqua de status o sistema de justificacin de las posibilidades de
ascenso segn la capacidad.29
"Capitalism, Justice, and Equal Starts," in Equal Opportunity, ed. Ellen Frankel Paul, Fred D. Miller, Jeffrey
Paul, and John Ahrens (Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1987), pp. 49-71.
27
Vid. FEINBERG, JOEL "Justice and Personal Desert," in Nomos VI: Justice (1963) edited by C. J. Friedrich
and John W. Chapman (New York: Atherton), pp. 69-97. Goodin, ROBERT, "Negating Positive Desert
Claims," Political Theory 13 (1985): 575-98. SHELLY KAGAN, "Equality and Desert," in What Do We
Deserve? Edited by Louis P. Pojman and Owen McLeod (Oxford, Oxford University Press, 1999), pp. 298314.KLEINIG, JOHN, "The Concept of Desert," American Philosophical Quarterly (1971): 71-78.
LAMONT, JULIAN, "The Concept of Desert in Distributive Justice," Philosophical Quarterly 44 (1994): 4564. ROEMER, JOHN "A Pragmatic Theory of Responsibility for the Egalitarian Planner," Philosophy and
Public Affairs 22 (1993): 146-66. SAMUEL SCHEFFLER, "Responsibility, Reactive Attitudes, and
Liberalism in Philosophy and Practice," Philosophy & Public Affairs 21 (1992): 299-323. SHER, GEORGE,
"Effort, Ability, and Personal Desert," Philosophy and Public Affairs 8 (1987): 361-76. YOUNG, ROBERT,
"Egalitarianism and the Modest Significance of Desert," Ethics 102 (1992): 319-41. ZAITCHIK, ALAN, "On
Deserving to Deserve," Philosophy and Public Affairs 6 (1977), pp. 370-88.
28
En relacin con el examen como expresin que lleva consigo toda un mecanismo que une a cierta forma de
ejercicio del poder cierto tipo de formacin de saber, habr que acudir a la conocida posicin de Michael
Foucault para quien la superposicin de las relaciones de poder y de las relaciones de saber adquiere en el
examen toda su notoriedad visible en FOUCAULT, M., Vigilar y castigar, op. cit., p. 147.
29
Como quiera que las definiciones sociolgicas comienzan a partir de ah de recoger el punto de vista de la
crtica social, dejamos incompleta su definicin sociolgica hasta llegar a su uso correspondiente. Esta
primera parte ms general de la definicin de meritocracia se encuentra en K. HEINZ HILLMAN,
Diccionario Enciclopdico de Sociologa, Barcelona, Herder, 2001.

19

Captulo I
Los usos del mrito

De lo visto, podramos convenir en que las expresiones mrito y merecimiento son


prximas entre s, que en el lenguaje comn a menudo resultan intercambiables: (1) X ha
hecho mritos para conseguir B; (2)X ha hecho merecimientos para conseguir B, (3) X
merece B; pero si atendemos a un uso contextual de las expresiones (4) X tiene el mrito
de haber sido el primero. (5) Pero Z merece P, parece que la relacin (4)/(5) desafa el
principio fundamental de la lgica del Tercero excluido. Dejemos esta cuestin para ms
adelante. De lo visto atrs en el uso etimolgico, lingstico y popular no podemos
distinguir, no debemos distinguir de forma taxativa mrito y merecimiento.

II. 2. El uso religioso


La definicin vista atrs adelantaba su principal uso religioso, -cristiano para ser
exactos- y por ese motivo abordamos este uso en segundo lugar. Se trata de la acepcin del
mrito en el sistema teolgico de premios y castigos segn la cual el mrito es el valor que
tienen ciertas acciones humanas de merecer por parte de Dios la felicidad eterna. Es
conocido el debate teolgico acerca del mrito que enfrent a aquellas posiciones que
basndose en el Nuevo Testamento defendan la conexin moral entre las obras meritorias,
apoyada por Tertuliano y defendida en San Agustn y en el Concilio de Trento, y la
contestacin protestante de Lutero o Calvino quienes negaron el carcter meritorio de las
buenas obras. Segn la primera postura, en la misma nocin de mrito estara incluida la
idea de igualdad entre la obra meritoria y el premio retribuido, y segn que esta igualdad sea
ms o menos perfecta, ser ms o menos perfecto el mrito.
De ah la distincin:
Mrito // de condigno. Teol. Merecimiento de las buenas obras ejercidas por el que est
en gracia de Dios. // de congruo. Teol. Merecimiento de las buenas obras ejercitadas por el
que est en pecado mortal. //
Segn la nocin de mrito desde la perspectiva teolgica en el primer caso hay igualdad
completa y por esto pertenece a la justicia dar el premio debido; en el segundo caso falta
algo para que la igualdad sea perfecta, y por esto es ms bien obra de equidad el dar el
premio.30
La doctrina catlica sobre el carcter meritorio de los actos humanos, formulada y
aprobada en el Concilio de Trento (sess. 6, cap. 16, can. 32-33) es que el justo puede, por
medio de sus buenas obras, merecer propiamente vere mereri- el aumento de la gracia, la
vida eterna y aumento de la gloria; Alrededor del mrito teolgico la cuestin de la
existencia del mrito teolgico se reduce en el primer sentido a esta otra: puede el hombre
hacer alguna obra o accin tal que ofrecida a Dios exija de parte de Dios una recompensa,
en este caso la bienaventuranza eterna?
Como anticipbamos, el uso religioso del mrito no se acaba en el mrito teolgico, ni
en el tenor, ni en el alcance de tal disputa, cuyo mero anlisis hara necesario un vasto
trabajo de investigacin de ndole teolgica. No se acaba, decamos, habr que resaltar
tambin cmo (grosso modo) el protestantismo significar el mrito del trabajo que se
recompensa en esta vida, el esfuerzo y el ahorro en la tierra, y ver tambin la articulacin y
30

La disputa intenta aclararse comparando la nocin de mrito con las nociones de satisfaccin e impetracin,
tanto la satisfaccin como la impetracin son nociones que redundaran en honra de otro, y en esto se asemejan
al mrito; pero mientras el mrito tiende a adquirir un premio, la satisfaccin procura borrar una ofensa
inferida o evitar el castigo incurrido por la ofensa; el mrito quiere obtener un derecho a favor del que merece
y la satisfaccin se afana por destruir una deuda existente en contra del que satisface.

20

Captulo I
Los usos del mrito

la relacin del mrito con los modos de asistencia a los pobres propuestos desde los
plpitos eclesisticos. En lneas generales, siguiendo al historiador polaco Bronislaw
Geremek, la divisin entre pobres merecedores de asistencia, y pobres que no la merecen,
(pobre como Pedro, pobre como Lzaro) est vigente en la cristiandad hasta la poca
moderna y condiciona todas las medidas de justicia social.31
En relacin con el uso religioso a partir del dogma cristiano dedicaremos un anlisis
ms detallado al hilo de la influencia del protestantismo en el espritu del capitalismo a
partir de las tesis de Weber, en el captulo dedicado a la constitucin del mrito como
piedra angular del liberalismo econmico, en lo que llamaremos la coincidencia de los
mritos sagrados y profanos.
II. 3. El uso sociolgico
Dentro del uso sociolgico podemos hablar de un uso muy temprano que se remontara
a Artistteles como observador de la realidad de su tiempo y ms tarde en la sociologa
clsica de Weber, Durkheim, o Marx quienes con mayor o menor nfasis refieren su funcin
legitimadora de los sistemas sociales- as como de un uso posterior del mrito an muy
ligado a los principios de estratificacin social con Parsons32 y el funcionalismo, y
finalmente de un uso ms circunscrito al anlisis o la crtica de la funcin reproductora
(Bourdieu, Passeron, Althausser, Enguita) del sistema educativo.
Tambin, cabe un uso en relacin estricta con la educacin, donde es un lugar comn
afirmar que el sistema educativo se rige por principios meritocrticos, o que el criterio de
justicia del mrito es tpico de la escuela y de los procedimientos selectivos33.
Dejando para el uso jurdico la forma en que el mrito se toma como criterio de acceso a
los cargos pblicos, este uso habr tambin de ver con lo que denominaremos conformacin
meritocrtica consecutiva del philodespotismo meritocrtico. Esto es, una manera de
inculcar ab initio un sistema de desigualdad, o como expresa Wilhelm Reich, refirindose
en particular a la expansin y generalizacin de la escuela secundaria, de forma ms
categrica, como un momento que tiene el propsito de producir lo que ha llamado la
coraza caracterial, una serie de rasgos caracteriales tipificados por amor hacia, y deseo de
autoridad, orden, seguridad, sumisin y burocracia; y un sentido compulsivo del deber34.
En la sociologa clsica las posiciones diferirn lgicamente de un autor a otro, pero el
uso del mrito que ms nos interesa viene en general referido a su fuerza legitimadora del
dominio. Max Weber fundamentaba el problema de la legitimidad como autojustificacin de
la siguiente forma: el hecho de que el fundamento de la legitimidad en la forma de la
dominacin no sea una mera cuestin de especulacin terica o filosfica, sino que da
origen a diferencias reales entre las distintas estructuras empricas de las formas de
dominacin, se debe a ese otro hecho general inherente a toda forma de dominacin e
31

En relacin con el tratamiento de la pobreza sigo bsicamente las obras del historiador polaco Bronislaw
Geremek. GEREMEK, G. La piedad y la horca. Historia de la miseria y de la caridad en Europa, Madrid,
Alianza, 1998. Acerca de la historia de las actitudes ante la pobreza, la Iglesia y los problemas sociales en la
Europa del periodo, y en general la marginacin social donde aparece la distincin pobres merecedores y no
merecedores, vid. del mismo autor Les marginaux parisiens au XIVe et Xve sicles, Paris, Flammarion, 1976.
Historie socials, exclusions et solidarit: leon inaugurale faite le Vendredi 8 janvier 1993, Paris, Collge de
France, 1993. Poverty: a history, Oxford, Blackwell, 1994.
32
Social class doesn't matter much any more in Western societies. A meritocracy has taken shape in which it's
not who you know but what you know PARSONS, T., The System of Modem Societies Englewood Cliffs, NJ:
Prentice-Hall, 1971, vid. Tambin MERTON, ROBERT K.,Social Theory and Social Structure. New York,
Free Press, 1968.
33
As por ejemplo, BOBBIO. N., Igualdad y libertad, op. cit.
34
Reich citado en FERNANDEZ ENGUITA, M., La cara oculta de la escuela. Educacin y trabajo en el
capitalismo, Madrid, Siglo XXI, 1990, p. 161.

21

Captulo I
Los usos del mrito

inclusive a toda probabilidad en la vida: la autojustificacin. Y ms adelante: La ms


sencilla observacin muestra que en todos los contrastes notables que se manifiestan en el
destino y en la situacin de dos hombres, tanto en lo que se refiere a su salud y a su
situacin econmica o social como en cualquier otro respecto, y por evidente que sea el
motivo puramente accidental de la diferencia, el que est mejor situado siente la urgente
necesidad de considerar como legtima su posicin privilegiada, de considerar su propia
situacin como resultado de un mrito y la ajena como producto de una culpa. 35
Evidentemente resulta adems imprescindible en cuanlquier estudio sobre el concepto de
mrito la teora weberiana de la nacionalizacin, en el contexto en el que Weber se pregunta
por las causas que llevaron a algunas sociedades europeas a evolucionar de tal modo que
entr en crisis el tipo de justificaciones que desde los poderes pblicos podan ser empleadas
para acreditarse ante sus sbditos.
Respecto a la sociologa de la educacin las teoras de la reproduccin suponen una
reaccin crtica frente al conjunto del ideal meritocrtico. En efecto, como se ir viendo,
tanto Bourdieu como Passeron son ferozmente crticos con el destino legitimador de la
meritocracia introduciendo en sus teoras algunos importantes conceptos explicativos:
autonoma relativa del campo cultural, funciones de reproduccin de las relaciones de
clases existentes desarrolladas desde el campo cultural, escuela como principal instancia
legtima de legitimacin de lo arbitrario cultural que contribuye a la reproduccin de la
estructura de la distribucin del capital cultural entre las clases y, su trmite, a la
reproduccin de las relaciones de clase existentes.36 Partiendo de datos empricos sobre la
persistencia de la influencia de la clase social en el xito escolar, atribuyen a la escuela una
funcin de reproduccin de las desigualdades sociales en las sociedades de clases. Adems
de este argumento, comn las teoras de la reproduccin, presentarn entre s diferencias
derivadas del nfasis puesto en los factores materiales, simblicos, estructurales, o
subjetivos.37
Desde esta posicin se puede hablar de un uso crtico de la meritocracia y del sistema de
certificaciones desde la escuela a la que se le seala como coartada legitimadora de
desigualdades que la escuela no hace sino reproducir.
El papel que la escuela cumple, proporcionando a los miembros de las distintas clases
sociales la ideologa apropiada, capaz de lograr la interiorizacin de las relaciones de
dominacin capitalista por parte de la mayora, aparece as como elemento fundamental en
el mantenimiento y reproduccin de la dominacin de clase. Para Althusser la escuela
modela la relacin imaginaria de cada individuo con sus medios materiales de existencia; un
individuo imaginario que se cree agente y no es ms que un portador, mero producto de la
ideologa.38 Tambin Parson refirindose explcitamente a la meritocracia ha discutido el
valor de la actual revolucin en el campo de la instruccin, la cual constituira casi una
sntesis de las precedentes revoluciones: industrial y democrtica.39
Respecto a las sociedades en su conjunto, la idea de que las sociedades actuales son
35

WEBER, M., Economa y sociedad, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, trad. J. M. Echevarria, J. R.
Parella, E. G. Mynez, E. maz, J. F. Mora, 1969, p. 705.
36
BOURDIEU, P. y PASSERON, J.C., Los estudiantes y la cultura, Barcelona, Labor, 1967. BOURDIEU, P.
y PASSERON, J.C., La reproduccin, Barcelona, Laia, 1977.
37
LEVICES MALLO, J., Reproduccin y resistencia
http://www10.brinkster.com/arje/sociol1.htm
Universidad Complutense, Madrid, consulta de 13/02/03.
38
ALTHUSSER, L., "Ideologa y aparatos ideolgicos de Estado", en La filosofa como arma de la reaccin,
Mxico, Siglo XXI, 1977.
39
En efecto, igualdad de oportunidades e igualdad poltica de los ciudadanos, la primera ideolgica y utpica
la segunda, encontraran a travs de la mediacin del sistema educativo una mayor posibilidad de realizacin;
sin embargo, las desigualdades subsistiran, aunque menos arbitrarias. PARSON, T., El sistema social, citado
por LEVICES MALLO, J., Reproduccin y resistencia.

22

Captulo I
Los usos del mrito

meritocrticas porque en ellas el conocimiento es la fuerza productiva central y las


diferencias de status e ingresos estn ligadas a las aptitudes tcnicas y a la educacin fue
defendida en los aos setenta por R.Richta, La civilizacin en la encrucijada, y por D. Bell
en El advenimiento de la sociedad postindustrial.40
Desde el punto de vista de la crtica social, sealan los diccionarios sociolgicos la
meritocracia, frente al orden social basado en el patrimonio o en la procedencia de origen es
considerada la forma racional de las democracias modernas.41 En este uso sociolgico
resulta imposible entender el mrito sin atender a determinados conceptos que aqu
resumimos de la forma en que sern utilizados:
(1)La estratificacin social: Hay en el mrito una funcin estratificadora. Por
estratificacin social cabr entender la condicin en virtud de la cual las capas jerrquicas y
la desigualdad han tomado cuerpo o se han institucionalizado, y existe un sistema de
relaciones sociales que determina quin obtiene qu y por qu42. Como veremos ser el
funcionalismo el que asigne al mrito como capacidad esta funcin de forma explcita. Pero,
en general, puede decirse que el sistema de estratificacin social sea ste el que sea,
determina la vida y las oportunidades de las personas. As, los socilogos de la
estratificacin social sealan que la misma determinacin de los hechos histricos aparece
condicionada por un sistema de estratificacin y un conjunto de fuerzas sociales sistmicas
que estructuran los resultados de las formas de distribucin, por decirlo con carcter general,
de la vida misma, sin que podamos asegurar que el sujeto sea consciente de su influencia. Al
contrario, el auge de una determinada concepcin del individualismo y del valor libertad
parece que reconduce tales juicios a la responsabilidad individual del sujeto, y
concretamente en lo que nos interesa, a la completa responsabilidad personal en relacin con
el grado de riqueza o de pobreza.43
(2) Darwinismo social: Se basa en la idea darwinista de la supervivencia del ms apto.
En relacin con la desigualdad econmica el principio fundamental de la teora es que los
pobres se sitan en los estratos ms bajos de la sociedad porque no son capaces de
sobrevivir a la competencia y, a la inversa, que los ricos y poderosos estn en la cima
porque son los ms aptos.
(3) Desigualdad social y diferenciacin social: Por desigualdad social entenderemos la
condicin por la que los sujetos tienen un acceso desigual a los recursos, los servicios y las
posiciones que la sociedad valora, mientras que la diferenciacin social incidira en la
diferencia natural entre los sujetos con respecto a sus caractersticas y roles sociales, no
implicando desigualdad o rango.
(4) Por estructura ocupacional entenderemos una de las dimensiones de la posicin de
clase en las sociedades industriales que se relaciona con la ocupacin o el nivel de
cualificacin de una persona, y a la que Max Weber se refiri como relacin de mercado.
Interesar tambin aqu una definicin nominalista de clase que ponga el acento en las
40

Vid. BELL, D., El advenimiento de la sociedad postindustrial, Madrid, Alianza, 1976.


K. HEINZ HILLMAN, Diccionario Enciclopdico de Sociologa, voz meritocracia, op. cit. Sobre el papel
particular del grupo ms poderoso ideolgicamente en la era moderrna, la burguesa, sta suele aparecer como
el factor dominante sobre el que se fundamentan la mayora de explicaciones acerca de la nueva estratificacin
social, econcretamente, s el comportamiento medio de la burguesa, tanto en lo econmico como en lo poltico.
En este senytido, por ejemplo LIPSET, S. M., Elites in Latin America, New York, Oxford University Press,
1967.
42
KERBO, H. R., Estratificacin social y desigualdad, Madrid, McGraw-Hill, 1998. Trad. Teresa Casado, p.
411.
43
Las biografas particulares tan profusamente celebradas del self made man centradas en la epopeya social a
partir de bruscos o esforzados movimientos verticales en la estratificacin social no deben empujarnos al
olvido de que el objeto de estudio de la sociologa tiene que ver con las propiedades de grupos, las estructuras
y fuerzas sociales, ocupndose fundamentalmente de grupos o agregados de personas y no de las biografas de
los individuos: explicaciones generales con el menor nmero de variables.
41

23

Captulo I
Los usos del mrito

caractersticas comunes de los grupos de sujetos que influyen en sus oportunidades vitales, y
en la porcin que obtienen de las recompensas valoradas por la sociedad, como el nivel
educativo, la posicin ocupacional o de poder burocrtico.
(5) Burocracia como forma de organizacin social racional que, de acuerdo con Max
Weber, se basa en reglas fijas escritas y en una jerarqua de posiciones, y que ha llegado a
ser predominante en las sociedades industriales.
(6) Por clase, segn las definiciones ms generales, agrupamiento de individuos con
posiciones similares e intereses econmicos y polticos semejantes en el sistema de
estratificacin. De acuerdo con Max Weber, es una dimensin de la estratificacin social
basada en la posesin o no posesin de propiedades (con Marx en relacin con los medios
de produccin), as como en el nivel de cualificacin ocupacional.44
(7) Discriminacin institucional aquella que ejercen las instituciones principales de la
sociedad (el sistema poltico, jurdico, la economa, la escuela) al realizar sus funciones
cuando hay desigualdades tnicas, raciales, sexuales que se deben a la discriminacin o al
racismo.
(8) Legitimacin como mtodo o sistema de creencias para justificar la existencia de la
desigualdad en una sociedad.
(9) Logro: situacin de clase o estrato basada principalmente en las cualidades que los
individuos pueden controlar.
(10) Movilidades: Movilidad social es el movimiento de los individuos o grupos en el
sistema de clases. Podemos hablar de movilidad vertical, el movimiento ascendente o
descendente de los individuos en el sistema de clases, y horizontal entre posiciones que
tienen aproximadamente el mismo rango. En relacin con el mrito suele hablarse de
movilidad vertical como el movimiento que este faculta y legitima desde una posicin
ocupacional, o, simplemente, su estatus a otra de mayor o menor rango.45
(11) Prerrequisitos funcionales: Idea de Parsons de las tareas principales (adaptacin,
logro de objetivos, integracin y latencia) de las sociedades para sobrevivir.
(12) En relacin con el mrito el sistema de clases significar aquel sistema de
estratificacin social que se encuentra sobre todo en las sociedades industriales y que basado
primordialmente en la posicin econmica (aunque, hasta cierto punto, tambin en las
posiciones de autoridad) e implica una mezcla de adscripcin y logro.
(13) Sociedades postindustriales: aunque en la introduccin a la tercera parte, El mrito
post industrial, matizaremos esta expresin, cuando antes nos refiramos a ella
entenderemos que hablamos de las sociedades ms avanzadas, con economas que se
basan menos en la produccin industrial que en los servicios basados en el conocimiento.
(14) Status: categora basada en el honor y el prestigio en la sociedad. De acuerdo con
Max Weber, dimensin de la estratificacin social basada en el respeto que implica que se
sigue un estilo de vida valorado por la sociedad.
(15) Sobre algunas teoras explicativas de la desigualdad que usan la expresin
mrito: Ms que teoras del conflicto o que explican el racismo en la frustracin, al
44

Al hilo de esto, tambin la perspectiva multidimensional de la estratificacin social cuyo origen est en Max
Weber quien afirma que es demasiado simple la idea de Marx de que la propiedad de los medios de produccin
es la dimensin ms importante de la estratificacin Weber hace hincapi en que la clase, el status y el poder
(o partido) pueden ser dimensiones importantes en los sistemas de estratificacin. A su vez el poder o partido
como dimensin de la estratificacin se basa en la organizacin y la autoridad como medio de influir en la
sociedad.
45
1. Movilidad circulatoria es la cantidad de movilidad social que se explica por el movimiento de intercambio
ascendente o descendente en la estructura ocupacional. 2. Movilidad estructural: cantidad de movilidad en el
sistema de estratificacin que se explica por los cambios en la estructura ocupacional. 3. Movilidad
intergeneracional: Movilidad social de los adultos desde la posicin ocupacional de sus padres. 4. Movilidad
intrageneracional: Movilidad social que experimenta una persona durante su carrera ocupacional.

24

Captulo I
Los usos del mrito

mrito interesarn46 sobre todo la teora funcional como aquella que considera que las
sociedades son sistemas holistas con subsistemas que realizan tareas importantes en
beneficio del conjunto, y se mantienen unidos principalmente mediante un consenso general
sobre los valores y las normas fundamentales de la sociedad.
Tambin algunas visiones en las que aparece el trmino capacidad reconducible a
mrito en sentido contemporneo:
Visin estructural de la pobreza: perspectiva que afirma que la pobreza slo se puede
entender y explicar a partir de las caractersticas econmicas y polticas de la sociedad, y no
atendiendo a las caractersticas de los pobres.
Visin situacional de la pobreza la idea principal de esta teora es que los pobres pueden
a veces comportarse de manera diferente o tener diferentes estilos de vida y preferencias
porque son pobres, pero que estas diferencias son slo adaptaciones temporales a una
situacin que no impide al pobre dejar de ser pobre si se desarrollan oportunidades para ello.
II 4. El uso psicolgico y simblico
Respecto a la psicologa stricto sensu, se sealar la interiorizacin psicolgica de la
culpa en la que algunos de los trabajos de Freud son de referencia obligada, aunque no
centrarn lgicamente nuestra atencin. Interesar ms aquellos estudios que analizan desde
este uso el cmo de la interiorizacin de la situacin personal de desigualdad, y su
explicacin subjetiva y el porqu de la idea de que quienes ms contribuyen a la sociedad
ms merecen por ello y su reverso la idea de una pobreza merecida47.
Las diversas teoras de la elite (en realidad ms cercanas a la sociologa o la teora
poltica) Pareto, Mosca y sobre todo Michels, insistieron en mayor o menor medida en la
necesidad psicolgica del liderazgo y en el apoyo popular a determinadas cualidades o
aptitudes el valor guerrero, la riqueza, el sacerdocio (en Mosca)- que se dan en una minora
selecta apta para ocupar el poder (kratos).
El uso psicolgico no es lo mismo que el anlisis psicolgico del uso del mrito.
Ejemplo del primero es el ncleo de la prescripcin elitista48. Para los autores arriba
reseados (con importantsimas diferencias, claro est) habra un fondo psicolgico de los
individuos en el surgimiento de los fenmenos oligrquicos que Michels estudia a partir de
la nocin de la incompetencia de la mayora. La masa tendera, segn el autor, a reconocer
la superioridad de los lderes y a apoyarse en ellos. De esta forma el dominio de los lderes
no sera algo impuesto a la masa, sino que existira un alto grado de aceptacin e incluso
necesidad por parte de stas que llegaran a considerar al lder como merecedor de los ms
altos cargos en virtud de sus aptitudes personales. Con lo que respecta a la minora esta
tendera a convertirse en unacasta cerrada. En el caso de los partidos polticos los
miembros de la minora accederan a posiciones de preeminencia al ser elegidos
democrticamente siendo posteriormente cuando sufriran un proceso de transformacin
psicolgica que dara lugar a que la representacin se convierta en concentracin

46

Teoras del conflicto consideran los intereses en conflicto o los grupos de inters como las dimensiones ms
importantes de la sociedad, y segn la cual el orden social se mantiene por medio de una distribucin desigual
del poder. Teora de la frustracin-agresin : teora que afirma que el racismo y el prejuicio son producto de la
frustracin proyectada hacia los ms dbiles de la sociedad.
47
Como veremos en captulo correspondiente, el argumento de la pobreza merecida aquel que expresa
grficamente Tawney, esto es que cuanto ms se considera la riqueza una prueba concluyente del mrito, ms
se tiende a juzgar la pobreza como prueba de fracaso, tambin hubo de condicionar las medidas sociales.
MARSHALL, T. H., Ciudadana y clase social, Madrid, Alianza, 1998, Versin de Pepa Linares, p. 40.
48
BACHRACH, P., Crtica a la teora elitista de la democracia, op. cit., p. 35 y ss.

25

Captulo I
Los usos del mrito

permanente del poder en manos de los menos49.


Son clsicos los estudios de Erich Fromm, Wilhem Reich o Theodor W. Adorno sobre
los aspectos psicolgicos de la adhesin del individuo a los fascismos, y en concreto a la
figura del caudillo, del Fhrer o del Duce, como depositario de los ms altos mritos y
encarnacin infalible de las virtudes de la raza y de la patria. La progresiva identificacin
del lder fascista como el mejor hombre, encarnacin de la ms alta aptitud, as como de su
ntima relacin con Dios, tanto por su infalibilidad como por el origen de su poder as en
Espaa (los sujetos considerados como grandes de la patria y reconocidos por distintas
rdenes del mrito)-, la descripcin del enemigo como dbil, incapaz, inferior o no apto dan
cuenta de la peculiar forma de entender la meritocracia como dominio de los mejores en el
fascismo, por ltimo, el enfrentamiento del mrito de la fuerza, o del vigor frente al talento
grficamente visible en la quema de museos y bibliotecas en la poca- adelantan tambin el
carcter ideolgico, histrico y cultural y recurrente de la idea de mrito y las posibilidades
de transvaloracin.
Hay tambin, en la funcin ideolgica del mrito, un uso psicolgico, o mejor,
simblico denunciado por algunos de los tericos de la reproduccin que se refiere a la
seleccin y a la estratificacin social basada en la propia auto-conciencia estratificada del
sujeto. Estos autores sealan que la escuela elige a los mejores (ya elegidos por su clase de
partida) pero tambin justifica con su eleccin el rechazo de los peores (ya rechazados por
su clase de partida). En relacin con lo que llamaremos philodespotismo meritocrtico la
siguiente cita de Masjuan y Codina es sumamente grfica: la escuela consigue que cada
cual se sienta nico responsable de su suerte50, esto es, matando en su origen y en su
psicologa toda posible conciencia de clase social oprimida. As parece que los que tienen
xito, no lo atribuyen a sus capacidades o dones naturales, sino a su esfuerzo personal.51
Psicolgicamente el sujeto asume su posicin inferior y a contrario asume la posicin
meritoria del sujeto con mayor xito que ocupar una posicin social ms elevada.
Diversos autores sealan cmo la inculcacin ideolgica que lleva a cabo la institucin
escolar desarrolla en los individuos un sentido desigual de identidad de clase, y unas formas
de comportamiento que alcanza a las bases de lo que cabe entender por mrito, que se
adecuan a las distintos perfiles de trabajadores.
De esta manera los individuos de las clases ms desfavorecidas aprenden a obedecer y a
actuar segn las normas, mientras que las clases privilegiadas, al alcanzar niveles de
formacin superiores, adquieren la autonoma necesaria para el desempeo de tareas de
direccin y control. Esta concepcin es lo que Paul Willis ataca en su etnografa
Aprendiendo a trabajar: cmo los chicos de la clase obrera consiguen trabajos de clase
obrera.52
49

En contra, o en tensin con la igualdad, la naturaleza de los individuos, segn Michels, determinara que
exista un movimiento incontenible hacia el afianzamiento de los individuos en los puestos de liderazgo, al
tiempo que stos confunden los fines de la organizacin con los de su propia supervivencia: el sujeto no
merece las crticas. La transformacin psicolgica del liderazgo sirve para ser impermeable ante una crtica
justa, tanto como a suponer el fin evidente de toda posibilidad igualitaria dentro de la organizacin: nadie
merece lo que aquel. MICHELS, R., Los partidos polticos vol. II, Buenos Aires, Amorrortu, 1978, 69-153.
50
FERNANDEZ ENGUITA, M., La cara oculta de la escuela. Educacin y trabajo en el capitalismo, Madrid,
Siglo XXI, 1990, p. 241y ss. Cursiva nuestra.
51
MASJUAN, CODINA, La atribucin causal del xito o el fracaso en los procesos de insercin en la vida
adulta. Sociedad, cultura y educacin. CIDE, Madrid, 1991, 105 . Como seala Jess Mara Redondo,
Quizs slo ellos saben el esfuerzo que les ha costado el someterse para tener xito. Quizs es esa capacidad
de sumisin confirmada por el ttulo escolar la que demanda el mercado de trabajo. REDONDO, J. M , La
educacin juvenil entre la educacin y el empleo, op. cit., p. 177.
52
WILLIS, P. E., Aprendiendo a trabajar : cmo los chicos de la clase obrera consiguen trabajos de clase
obrera, Madrid, Akal, trad. Rafael Feito. Cfr. COLEMAN, J.S, THOMAS, y H., KILGORE, S., Public and
private schools, National Opinion Research Center, Chicago, 1974.

26

Captulo I
Los usos del mrito

A su vez, este uso simblico y psicolgico tendr que ver con el concepto de
hegemona, el cual, con Gramsci, es el proceso por el cual la clase dominante ejerce el
control moral e intelectual sobre las otros grupos sociales, en el cual este control no consiste
en una imposicin ideolgica, sino que representa un proceso de transformacin
psicolgica, pedaggica y poltica en el que la clase dominante articula un principio
hegemnico que integra elementos comunes que se hallan en las cosmovisiones y en los
intereses de los dems grupos. La hegemona, por tanto, sigue subrayando la relacin entre
dominantes y dominados en un discurso que tiene que ver con lo que llamamos el uso
psicolgico y simblico del mrito. A travs del principio de hegemona, la clase
dominante consigue articular un discurso que hace aparecer sus propios intereses agonales
(y bases meritorias y meritocrticas) como universales y objetivas.
Pero tambin es en el terreno de las prcticas cotidianas donde emergen los elementos
de oposicin a la cultura dominante, donde los individuos resisten a la inculcacin
ideolgica. La escuela se convierte en el espacio de desarrollo de la subcultura juvenil
obrera. Aqu confluira la teora del habitus53 de Bourdieu, y la nocin de violencia
simblica por la que se logra la complicidad de los dominados en su dominacin.
Por ltimo, estrechamente vinculado a la idea de servidumbre voluntaria, por tomar la
conocida expresin de tienne de La Botie, se halla el mrito como forma de lograr la
aquiescencia del sujeto situado por debajo, incluso del excluido en el reparto de bienes o
cargos54.
En relacin con el aspecto psicolgico o psicolgico moral es fcil coincidir con aquella
visin antropolgica de Clifford Geertz que insiste en la idea de que todo poder poltico
requiere para existir y darse a creer no slo una mecnica, sino sobre todo una potica, una
retrica capaz de hacer conmovedora la desigualdad en que se funda y de convertir a su vez
lo obligatorio en deseable.55
En efecto, a partir del momento en que la norma excluyente sea desalojada, la
subordinacin deber ser explicada como el resultado mecnico de un tipo de poltica
inculcada como moral.

53

"Los condicionamientos asociados a una clase particular de condiciones de existencia producen habitus,
sistemas de disposiciones duraderas y transferibles, estructuras estructuradas predispuestas para funcionar
como estructuras estructurantes, como principios generadores y organizadores de prcticas y representaciones
que pueden estar objetivamente adaptadas a su fin sin suponer la bsqueda consciente de fines y el dominio
expreso de las operaciones necesarias para alcanzarlos, objetivamente "reguladas" y "regulares" sin ser el
producto de obediencia a reglas, y, a la vez que todo esto, colectivamente orquestadas sin ser el producto de la
accin organizadora de un director de orquesta." BOURDIEU, P., El sentido prctico, Madrid, Taurus, 1991,
p. 92 .
54
LA BOETI, E., La servitud voluntaria, traducci i estudi preliminar de Jordi Bayod, Barcelona, Quaderns
Crema, Assaig, 2001.
55
Sobre la idea de poder como estrategia discursiva ha insistido FOUCAULT, M, en Las palabras y las cosas,
Barcelona, Seix Barral, 1968. Son conocidas las tesis de Luhman sobre la reduccin del poder a estructura de
comunicacin. La poderosa fuerza de la educacin moral cobra mayor relevancia si atendemos a la premisa
biolgica analizada antropolgicamente por A. GEHLEN, segn la cual la caracterstica del hombre es la
carencia: el hombre sera un ser carente, privado de un cdigo de comportamiento y de valores naturales que
le permita comportarse con todos los otros animales vivos, aquellos a los que segn el mito, Epimeteo
distribuy diferentes dones para la supervivencia. Sobre la relacin entre poltica y potica GEERTZ,C.,
adems de su obra terica mayor, La interpretacin de las culturas, vid., Negara, El estado-teatro en el Bali
del siglo XIX, Barcelona, Paids, 2000, trad. Albert Roca. Sobre la perspectiva negativa de Gehlen,
GEHLEN, El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo, Salamanca, Sgueme, 1987. Sobre la suerte del
hombre domesticado, entre otros, LORENZ, K, La decadencia de lo humano, Plaza & Jans, Barcelona,
1985. Sobre el philodespotos, cuya existencia se puede rastrear hasta donde la memoria alcance, Ste Croix,
se refiere a l en STE CROIX, La lucha de clases en el mundo griego antiguo, igualmente clsica es la obra de
tienne de La Boeti La servidumbre voluntaria, ya citada.

27

Captulo I
Los usos del mrito

II. 5. El uso poltico


Hemos indicado que en el uso sociolgico comn, meritocracia ha venido a significar
que la educacin es el principal criterio de estratificacin social y que hay igualdad de
oportunidades ante ella, sin necesidad de abolir la herencia de riqueza. En el uso poltico no
existe esta coincidencia, sino que se le ha asignado una funcin diferente en funcin del
marco ideolgico donde quepa insertarlo.
El uso poltico del mrito aparece ntimamente relacionado con la meritocracia
recordemos la connotacin poltica del sufijo kratos tan caro a la tipologa de las formas de
gobierno o al ejercicio del poder tanto griegas como ilustradas56- donde es posible
vislumbrar, como teln de fondo, el problema histrico de aquella propuesta de raigambre
aristotlica segn la cual los iguales deben ser tratados de manera igual y los desiguales de
manera desigual. En la antigedad era un lugar comn de las fuentes filosficas que hemos
heredado considerar la democracia como aquel sistema que significa el predominio del
nmero sobre el mrito57.
Pero desde una posicin diferente tambin se lleg a considerar la democracia al
menos la ateniense- como el mejor lugar para el desarrollo del mrito, de la manera que
enorgulleca a Pericles, quien como recoge Tucdides, dijo que en Atenas: segn el crdito
que cada cual consiga en una actividad, no se le prefiere por la riqueza ms que por sus
mritos58.
En el discurso de Pericles a la vez que se proclama el principio de igualdad ante la ley,
o de una ley igual para todos afirmaba que en Atenas: Segn la valoracin (axosis), segn
56

Es conocida la intensidad en la que las formas clsicas de gobierno son estudiadas en esta poca. Aunque ya
Hobbes denunciaba cmo a veces con los nombres de las distintas formas de gobierno no se haca sino opinar
acerca de sus titulares. HOBBES, T., Tratado sobre el ciudadano, Madrid, Trotta, 1999, trad. Joaqun
Rodrguez, p. 69. Rousseau, al distinguir entre tres tipos de aristocracia: (natural, electiva, hereditaria dir que
la primera no conviene ms que a pueblos sencillos; la tercera es la peor de todos los gobiernos. La segunda es
la mejor: es la aristocracia propiamente dicha), como se ver an se halla presente el eco platnico de aquel
gobierno de los sabios como gobierno de los mejores, o en palabras de Rousseau, del orden mejor y ms
natural que los ms sabios gobiernen a la multitud, al que dedicaremos el epgrafe Meritocracia en Platn.
ROUSSEAU, J., Del Contrato social Discursos, Madrid, Alianza, 1994, trad. Mauro Armio, pp. 75 y ss.
57
Como se insistir es cierto que Aristteles no defenda la democracia (la democracia de su poca) y la
defini como el sistema en el que el nmero predominaba sobre el mrito pero se ocup de ella e hizo una
taxonoma de los regmenes polticos (monarqua, aristocracia, repblica y sus correspondientes formas
degeneradas: tirana, oligarqua y democracia), relativizando el valor de cada uno. Por otra parte, esta
afirmacin fue ampliamente compartida, por aquellos con posibilidades de escribir su propia historia. Los
historiadores aristocrticos de las diferentes constituciones griegas, y en particular la politea ms partidista,
reflejaran perfectamente la oposicin superiores/ inferiores, calificando el rgimen ateniense como aquel
donde el nmero gobierna sobre el mrito, donde el texto sigue ejemplificando la posicin oligrquica o
aristocrtica, que apoyndose en el mrito eugensico o de la posesin de riqueza, subraya la mejor aptitud de
un grupo frente al pueblo, e insiste que todo lo contrario es una democracia: el predominio del nmero sobre la
virtud. Yo afirmo, en efecto, que el pueblo de los Atenienses conoce que ciudadanos son superiores y
quines inferiores; y, al conocerlo, aprecian a los que son propiamente partidarios y seguidores suyos, aunque
sean inferiores, y odien especialmente a los superiores pues, no creen que la virtud de stos contribuya a su
propio bien, sino a su mal. Y contrario a esto es, el que algunos, que son verdaderamente del pueblo, no lo son
por naturaleza. PSEUDO- JENOFONTE, La Repblica de los Atenienses, 2, 9-11.
58
Como veremos en la primera parte de este trabajo, D. Musti en su estudio sobre los orgenes de la idea de
democracia muestra cmo Pericles, habra defendido un concepto dinmico de la valoracin social,
refirindose explcitamente a la meritocracia de Pericles. Pericles a la vez que habra exaltado el ejercicio
del derecho a la participacin poltica activa de todo aquel que tenga capacidad para ello, habra garantizado
tambin un estatus slido a la persecucin legtima de los fines privados, incluso en trminos de bienes,
ventajas y formas de descanso y entretenimiento; en definitiva, de felicidad individual, en relacin con las
aptitudes y los esfuerzos. Por otra parte recordamos que en el discurso de Pericles tambin se proclama el
principio de igualdad ante la ley, o de una ley igual para todos. MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una
idea, op. cit., p. 83.

28

Captulo I
Los usos del mrito

el crdito que consiga en una actividad, no se le prefiere por la riqueza ms que por sus
mritos (aqu su excelencia, virtud aret), ni se ve obstaculizado por su estatus social
(axioma), si es capaz de prestar un buen servicio a la ciudad.- 59.
El uso poltico de la nocin de mrito, entendido a partir de la decisin de establecer
una relacin entre el poder y las caractersticas o aptitudes del sujeto gobernante, no se ha
dado siempre explcitamente, y en nuestra cultura poltica actual no es, como se puede
comprobar fcilmente, una cuestin de primer orden. No obstante, existieron en nuestro
contexto cultural formulaciones explcitas de la necesidad de esa relacin el conocido
gobierno de los sabios en Platn o la interesante revisin del filsofo cordobs Averroes
que al hilo de la Exposicin de la Repblica razon que slo un gobierno de los sabios
consagrados al ejercicio en acto de las cualidades ms excelsas de la potencia intelectual
estaban capacitados para guiar a los dems hombres.60- Tambin existieron y en la
actualidad existen formulaciones donde se defiende de forma implcita y en uso poltico una
meritocracia.
Por ltimo encontramos de nuevo la presencia del mrito y de la doctrina de las virtudes
en las ideologas polticas conservadoras que han defendido, o defienden la superioridad
natural y la mejor aptitud de un sujeto, o normalmente de un grupo de sujetos, -de un pueblo
(Volk) de una raza (la blanca) - para justificar y legitimar el dominio.
Estas ltimas sern objeto de un mayor anlisis en el captulo correspondiente. Cabe
ahora nicamente seguir enumerando el juego de este uso.61
a) Liberales y socialistas / Izquierda y derecha
Si fuera posible esquematizar las cosas hasta ese punto, podra decirse, hacindonos eco
de la communis opinio, que el mrito conforma el principio de distribucin liberal mientras
que la necesidad conforma el principio de distribucin socialista. As, por ejemplo lo resume
Barbara Goodwin en El uso de las ideas polticas: Muchos conservadores consideraran
que la distribucin jerrquica de bienes y privilegios es justa, o que incluso ha sido dispuesta
por Dios. Para los liberales, la distribucin segn los mritos, basada en la igualdad de
oportunidades, es el ideal, mientras que los socialistas bregan por la justicia basada en la
necesidad y en la igualdad fundamental.62 Menos esquemtico es el anlisis que del papel
del mrito hace Michael Walzer en su estudio Las esferas de la justicia, donde podemos
encontrar una interesante respuesta a la complejidad que plantea la relacin entre igualdad y
mrito.63

59

El significado de mrito es prximo al de valoracin. La diferencia entre axosis y axioma estriba en que el
primer trmino indica un proceso en acto (la valoracin), mientras que el segundo indica un estado (la
dignidad, como rol o estatus social que cada cual se construye; axioma tiene una acepcin de un postulado
de derecho, o de gobierno en sentido jurdico, y as la conciben la mayora de los intrpretes. Por otra parte
Platn sienta en Las Leyes siete axiomas de gobierno para la crtica de la realidad histrica y la estructura del
Estado, junto al anlisis de las causas de la decadencia del Estado que encontrar en la incultura y la idea de
que lo mejor debe gobernar sobre lo peor, sobre la que habr que volver ms adelante. PLATN, Leyes,
690 A.
60
AVERROES, Exposicin de la Repblica de Platn, Madrid, Tecnos, 2001, trad. Cruz Hernndez, p. 71 y
ss.
61
Aunque caben ms variantes En primer lugar en la elucidacin del reconocimiento de iguales, y en el trato
debido a los desiguales. En segundo lugar en la forma solapada de la gradacin, o jerarquizacin de las valas,
de los requisitos o de las aptitudes necesarias para alcanzar el kratos y no slo en su vertiente poltica, sino en
la socioeconmica, cultural, religiosa, etc. Por lo dems el uso poltico debe referirse a los criterios de justicia
en la medida en que definen posiciones sobre o desde el mrito.
62
GOODWIN, B., EL uso de las ideas polticas, op. cit., p. 362.
63
En WALZER, M, Las esferas de la justicia. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 1993.

29

Captulo I
Los usos del mrito

Es conocida la conclusin del controvertido aunque creemos que realista - anlisis que
de la dada izquierda / derecha hiciera Norberto Bobbio: la esencia de la distincin entre la
derecha y la izquierda radicara en la diferente actitud que muestran sistemticamente frente
a la idea de igualdad. Aquellos que se declaran de izquierdas dan mayor importancia en su
conducta moral y en su iniciativa poltica a lo que convierte a los hombres en iguales, o a las
formas de atenuar y reducir los factores de desigualdad; los que se declaran de derechas
estn convencidos de que las desigualdades son un dato ineliminable, y que al fin y al cabo
ni siquiera desean su eliminacin64.
Lo igualitario partira de la conviccin de que la mayor parte de las desigualdades lo
indignan, y las querra hacer desaparecer, son en tanto que sociales, eliminables. Lo no
igualitario, en cambio parte de considerarla naturales, y por otra parte funcionales al sistema
que se tiene como justo65.
b) Poltica meritocrtica
Polticamente se le puede considerar la variante socialdemcrata del ideal de
distribucin socialista (que abolira completamente la adscripcin y la herencia), y como tal
fue objeto de la stira de M. Young, en la ya citada The rise of meritocracy.
La ideologa meritocrtica defendida por Bell, est estrechamente ligada al principio de
igualdad de oportunidades y mantiene el trasfondo agonal, competitivo o deportivo, tal
como se ha venido sealando y mientras que comparte con la concepcin del mrito de la
sociedad democrtica griega el principio de competencia por ser los mejores (si bien
prcticamente circunscrita en el plano econmico66) su articulacin, -de nuevo segn nuestra
hiptesis- se convertir en tremendamente conflictiva tanto si insiste: a) en la depuracin ad
infinitum del principio de igualdad de oportunidades (abolicin de la herencia gentica, de la
influencia del ambiente, etc) como si b) se articula en contraposicin a la ideologa
igualitaria, algo que se habra tenido como absurdo en el modelo democrtico tal como fue
defendido originariamente en la demokrata67 -limitada a la ciudadana- como si, finalmente
c) se resuelve en relacin con polticas positivas o accin de afirmativa dirigidas a
individuos o a grupos.
En la actualidad, el concepto de meritocracia se ha incorporado as a las ideas de la
nueva derecha, por ejemplo en la teora del entitlement de Richard Nozick, que la opone a
la idea de ingresos mnimos ligados a la condicin de ciudadano, al establecimiento de
cuotas, sobre todo, por sexo o raza, en escuelas y empresas y en general contra la igualdad
de resultados.68 La posicin neoliberal respecto a la meritocracia subraya el trasfondo
64

En cualquier caso como seala Bobbio, las desigualdades sociales que el liberalismo tolera sera
cualitativamente distintas de las desigualdades a las que hace referencia el pensamiento jerrquico. Una
sociedad liberal, donde la libertad de mercado genera desigualdades, no es una sociedad rgidamente
jerarquizada. BOBBIO. N., Derecha e Izquierda, op. cit., p.122.
65
Como veremos en el Captulo VII El mrito en el pensamiento conservador, el resultado obtenido sobre la
base del mrito forma parte del conjunto de desigualdades funcionales al sistema que, lo que podramos
considerar derecha, se obstina en defender frente a medidas igualitarias, por ejemplo la accin afirmativa,
paradigmticamente defendidas por la izquierda en una contraposicin explcita mrito versus igualdad.
66
Recientemente y al hilo del xito del programa televisivo Operacin Triunfo, el Partido Popular, partido
poltico en el gobierno, en boca de su presidente afirmaba que tal programa encarnaba los valores de su
partido, esto es, la meritocracia.
67
TOULOUMAKOS, J., Die theoretische Begrndung der Demokratie in der klassischen Zeit Griechlands.
Die demokratische Argumentation in der Politik des Aristoteles, Ekdoseis Papazisis, Atenas, 1985. MUSTI,
D., Pubblico e privato nella democracia periclea, en Quad. Urbin. Di Cult. Class, n.s. 20, 1985, o la ya citada
MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea.
68
El problema aparece, pues, en relacin con la forma de caracterizar el principio de igualdad de
oportunidades. Como pone de relieve, RUIZ MIGUEL, bajo el ttulo de igualdad de oportunidades han

30

Captulo I
Los usos del mrito

agonal, competitivo o deportivo, donde trata de igualar nicamente las condiciones formales
de participacin en la carrera del mrito mediante la exclusin de razones irrelevantes
(aquellas a lo largo de la historia de este concepto se haban defendido paradjicamente
desde el pensamiento ms conservador como relevantes, y hasta como meritorias: la raza, el
sexo, la procedencia geogrfica o el nacimiento), a travs del principio de igualdad ante la
ley. La flexibilidad laboral, la movilidad y el dinamismo, la baja presin fiscal, la
competitividad, etc, sern todas ellas muestras de la apologa de un verdadero estado
agonal.
Una segunda concepcin meritocrtica de inspiracin liberal parte de la identificacin
de la igualdad de oportunidades como igualdad en la partida que afecta a las condiciones
previas de los participantes compensando a los desaventajados con el fin de que puedan
manifestar realmente sus talentos naturales, estando as en condiciones de igualdad, cuyo
paradigma es la poltica de ayudas especiales en el mbito educativo, etc.
c) El mrito frente a la mediocridad en la poltica. La meritocracia frente a la
mediocracia: Aristocracia y Fascismo
El uso poltico de la meritocracia incluye algunos de los episodios ms tristes de la
historia de las ideas. Se trata de la valoracin de la meritocracia y su apologa
argumentativa en la oposicin a la democracia en tanto que mediocracia. En nuestra
opinin hay al menos tres momentos con importantes diferencias de forma y fondo- en que
este uso se hizo flagrante y en los que la apelacin al mrito, a la desigual aptitud, a la
desigualdad natural y a la meritocracia as como las virtudes de los regmenes opuestos a
la democracia alcanz enorme relevancia y trascendencia.
De un lado (1) en la reaccin antidemocrtica durante la Atenas clsica de la
demokrata, de otro (2) en la reaccin69 ante la Ilustracin, por ltimo en (3) los
totalitarismos del siglo XX, sobre todo en los de signo conservador, esto es, en los fascismos
(con una presencia sociolgica anterior Mosca, Ortega, etc- en el elitismo poltico.70
Las diferentes valoraciones de las virtudes, y de los mritos (o mejor de las virtudes
como mritos) parecen conducir a la defensa de aquellos regmenes polticos a ellas
asociadas. Si los segundos se defienden como sus correlatos bajo el principio de coherencia
es algo que habremos de ver ms adelante. Interesa ahora nicamente de abrir el abanico de
su uso poltico.
Con respecto a la moral y a la doctrina de la virtud, de nuevo Bobbio sealaba al hilo de
la distincin entre la dicotoma de las posturas polticas, -esto es, izquierda / derecha,
recibido cobertura muy diversos contenidos e ideologas, debido a su ambigedad. As, y como se ver ms
adelante, las doctrinas de Nozik, Hayek o Friedman identifican la igualdad de oportunidades con igualdad ante
la ley, mientras que en el extremo opuesto del arco ideolgico una igualdad sustantiva mucho ms exigente,
la igualdad en el desarrollo de las capacidades individuales, tambin puede ser vista como igualdad de
oportunidades. Entre ambos extremos, probablemente, la manifestacin doctrinal ms caracterstica y
conocida de la igualdad de oportunidades es la ideologa meritocrtica, segn la cual los puestos y
recompensas sociales deben atribuirse conforme a los talentos de cada cual. El principio de igualdad de
oportunidades ligado a la idea de meritocracia se situara en una posicin intermedia entre el modelo de
igualdad ante la ley y el de la igualdad de resultados. RUIZ MIGUEL, A., La justicia como igualdad, op. cit.
, p. 139.
69
Aqu nos ser de gran utilidad el anlisis de las formas y constantes de la reaccin que Albert Hirschman,
hace en HIRSCHMAN, A. O., Las retricas de la intransigencia, Mxico, F.C.E., 1991.
70
Quizs mejor en los totalitarismos, aunque habremos de distinguir las diferencias en cuanto a lo que se
consideraba meritorio en la medida en que podamos distinguirlos por su signo (izquierda/ derecha), lo cual
creemos posible. En el primer sentido, habr que acudir a la conocida obra de Hannah Arendt, ARENDT, H.,
Los orgenes del totalitarismo, Barcelona, Planeta, trad. Guillermo Solana, 1994.

31

Captulo I
Los usos del mrito

extremismo / moderacin- las virtudes guerreras heroicas, del coraje y de la temeridad


como propias de las posturas polticas extremistas, frente a las virtudes moderadas
consideradas despectivamente mercantiles por los extremistas de ambos signos, como la
prudencia, la tolerancia, la razn y que son necesarias en las relaciones de mercado, y en al
mbito de las opiniones, de las ideas, de los intereses en conflicto y que constituyen la
esencia de la democracia. Ese enfrentamiento en el terreno de la valoracin de las virtudes
sirve a Bobbio para sealar las sospechas que sobre la democracia guardan extremistas tanto
de izquierdas como de derechas. Segn esto, al no valorar las virtudes propias de la
democracia, para los extremismos la democracia es sinnimo de mediocracia. En efecto, en
el lenguaje de unos y otros extremismos, y sobre todo en su reflejo totalitario, la democracia
habra sido sinnimo de mediocracia, que a su vez es antnimo de meritocracia.
Para Bobbio el tema de la mediocridad democrtica es tpicamente fascista. Este
punto nos parece que es especialmente interesante y apoya la idea de la posibilidad de este
uso poltico tanto del mrito (en tanto que virtud, o de la virtud en tanto que mrito) como
de la meritocracia: La meritocracia en sentido etimolgico, o amplio y si se quiere, como el
gobierno del o por el mrito, ha tenido un uso poltico vinculado a las formas polticas
desde antiguo. Aunque en nuestra opinin, cabe matizar la afirmacin del profesor italiano:
Efectivamente el tema de la mediocridad democrtica ha sido utilizado, con las terribles
consecuencias que todos conocemos, por los fascismos, pero hay que reconocer que tambin
existe toda una tradicin que nace en nuestro contexto cultural, y hasta donde alcanzamos
cabe cifrar en el inicio de la democracia como demokrata- y en tanto que ruptura otra vez
de lo heternomo- a vincular mediocracia con democracia, asociando en este caso
meritocracia con aristocracia, y esa tradicin no es totalitaria.
Como habremos de ver en el captulo correspondiente, segn la tipologa clsica de las
formas de gobierno que retomara Montesquieu o Rousseau, Aristteles coincide con Platn
al sealar la democracia como aquel rgimen que significa un predominio del nmero sobre
el mrito y a pesar de la resonancia del anlisis en nuestra opinin forzado que Karl Popper
hiciera de los enemigos de la sociedad abierta71, ni Aristteles ni Platn eran fascistas.
Igualmente las crticas a la democracia como forma poltica que podra tender a una
suerte de mediocracia estn presentes en Edmund Burke, y sobre todo en Tocqueville, (en
distinta forma en las teoras de las lites72 de Mosca o Pareto) y en general en aquellos
pensadores que Albert O. Hirschman incluye en lo que el socilogo de Frankfurt llama las
retricas de la reaccin73. Igualmente existe toda una tradicin de pensamiento no
igualitario, de la cual Nietzsche es la expresin ltima que considera el igualitarismo propio
de la democracia como el efecto pernicioso de la predicacin cristiana74.
71

Como es sabido fue durante la guerra, cuando Popper escribi su justamente famoso libro La sociedad
abierta y sus enemigos, una andanada vigorosa y polmica en contra de las ideas polticas de Platn, Hegel y
Marx, en quienes identifica los grmenes y la justificacin filosfica del autoritarismo, del totalitarismo y del
nazismo, basados en la supuesta capacidad del historicismo (otra de sus btes noires) para hacer predicciones
vlidas a partir de patrones uniformes de reiteracin, lo que servira para influir en las creencias y el
comportamiento de la gente.
72
Y en general en todas aquellas teoras incluyendo las democrticas que partan de la ineluctibilidad de una
lite creativa dominante, por ejemplo las englobables en lo que Peter Bachrach llama la teora elitista de la
democracia que alcanza a Schumpeter, Sartori Kornhauser, Lasswell o Dahl, en BACHRACH, P., Crtica
De la teora elitista de la democracia, Amorrortu Editores, Buenos Aires, trad. Leandro Wolfson, 1967.
73
Vid. HIRCHMAN, A. O., Las retricas de la reaccin, op. cit
74
Sobre todo, y aunque lo intentaremos matizar, en la idea de la moral de esclavo. Cabe precisar que con
este concepto, Nietzsche quera designar aquellos valores, que a modo de una rebelin de esclavos en la
moral, nacen del resentimiento de los dbiles, los que sufren y los dominados, para hacer frente a los
distinguidos, los noble y los dominadores. La moral del esclavo no surge de una creacin activa de valores,
sino de una reaccin afectiva contra la moral de seores que se somete a una revalorizacin dirigida por el
instinto gregrario transvaloracin de todos los valores-. La moral del esclavo se caracterizara por las

32

Captulo I
Los usos del mrito

Los fascismos acudieron al argumento de asociar democracia con mediocracia, apelando


a un tipo de meritocracia, de las virtudes heroicas, pero esta asociacin no es tpicamente
fascista, se halla presente desde la antigedad en la defensa de la aristocracia (que no de la
oligarqua) y, lo ms importante, a menudo se recurri a ella para subrayar la necesidad de
introducir correcciones, muchas de ellas apuntando precisamente a la idea de
democratizacin de la democracia, otras insistiendo en la insuficiencia de sta como mero
procedimiento, otras en la paideia cvica y paradjicamente democrtica.
El uso poltico de la nocin de mrito y de meritocracia no significa slo la inercia a
erigirse frente al valor igualdad. Desde ciertas posiciones, tambin ha existido un uso
poltico de la meritocracia en oposicin al valor libertad. Por poner un ejemplo que nos es
cercano, se halla presente en el pensamiento conservador espaol del siglo XIX. Para
Donoso Corts, la sociedad es resultado de la inteligencia, principio armnico y expansivo,
opuesto a la libertad, que es el principio social y perturbador.75
El gobierno el poder, el kratos debe ser ocupado por los mejores, los mejores tienen
derecho a ocupar el gobierno y estos, -los mejores- son para Donoso las clases propietarias,
comerciales, industriosas que son las nicas a las que pertenece el ejercicio de la soberana,
porque slo estas clases son inteligentes; slo a estas clases pertenecen los derechos
polticos, porque slo estas clases pueden ejercer legtimamente la soberana, su gobierno es
el de las aristocracias legtimas, es decir, inteligentes, porque solo la inteligencia de
legitimidad76.
En el dualismo del hombre que opone inteligencia y voluntad radica la razn del
gobierno: ste surge de la necesidad que tiene la sociedad de defenderse de la fuerza
disgregadora de la libertad, principio invasor al que debe resistir el gobierno.
Nos referiremos en la tercera parte al uso poltico que las ideologas totalitarias hicieron
del mrito, bien para subrayar la mejor aptitud o la desigualdad natural entre sujetos, bien
para propagar las tesis de la predisposicin racial hacia el demrito (y el correspondiente
castigo a la accin digna de ste)77 bien para jerarquizar la sociedad, cuando no la
humanidad, en pueblos inferiores y superiores. 78
tendencias al pesimismo, el rechazo de la moral del seor, la justificacin de la nivelacin, por una tica de la
compasin y una moral de la utilidad. Bueno (gut) es aquello que aligera la existencia de los dbiles, los que
sufren y los simples de espritu. Lo contrario no es lo malo (schlecht) sino lo perverso (bse), con los que
destacan, los poderosos y los dominadores son vistos de forma negativa. Lo perverso no es menospreciado
como lo inferior, sino temido y odiado como lo peligroso. En todas las culturas mixtas y avanzadas se
producen intentos de mediacin entre la moral del esclavo y la moral de los seores, pero tambin malos
entendimientos mutuos y a veces la ms dura de las coexistencias, tambin en cada sujeto. En NIETZSCHE,
F., Ms all del bien y del mal, Madrid, Alianza, 1994, trad. Andrs Snchez Pascual.
75
DONOSO CORTS, J., Obras Completas, Madrid, BAC, 1970, p. 332.
76
Un tipo de gobierno representativo como el que aboga Corts se distinguira de la democracia y de la
aristocracia, porque la primera sostiene Donoso: supone el gobierno de la fuerza, y la segunda tiende siempre
a la reconcentracin del poder, en tanto que las aristocracias legtimas tienden a ensanchar su esfera. El
resultado de la revolucin que es preciso consolidar, segn Donoso, ha sido una sociedad sin parias, en donde
los que dirigen, dirigen en nombre de la inteligencia y los que obedecen slo obedecen a la ley; en donde
disfrutan de la libertad civil todos los que ignoran, como de la libertad poltica todos los que saben. DONOSO
CORTS, J., Obras Completas, op. cit. p. 312 . Para una sntesis del pensamiento conservador espaol en esta
poca, vid., VALLESPN, F., (Ed.) Historia del pensamiento poltico, Vol. 5, Madrid, Alianza, 1993, el
estudio de CARMEN LPEZ ALONSO El pensamiento conservador espaol en el siglo XIX, p.273 314.
77
Hannah Arendt dedicaba algunos captulos muy interesentes a esta cuestin a propsito de la relacin entre
judos y sociedad, en ARENDT, H., Los orgenes del totalitarismo, (Volumen I) op. cit., p. 105 y ss.
78
Incluso para racionalizar los alimentos, tal como describen, en su libro autobiogrfico Wladyslaw Szplilman
sobre el ghetto de Varsovia y la poltica nazi de distribucin dando a cada cual lo que se merece (verdienen) o
recientemente el filme de Roman Polanski El pianista, o segn la propaganda de Goebbels, para quien la
aptitud, el cuerpo del judo a partir de su paralelismo con el carcter y constitucin de un pueblo inferior, es
para el propagandista nazi, semejante a las ratas. O la defensa de Adolf Eichmann y la apelacin al
merecimiento y a las distintas necesidades corporales en funcin de las aptitudes fsicas de las razas, etc.

33

Captulo I
Los usos del mrito

Por ltimo hay que sealar que junto a la potencialidad y la existencia de tales usos
vinculados al uso poltico de la meritocracia o del mrito en oposicin al valor igualdad
habr intentos y modelos de conciliacin que precisamente son los que se producen en el
interior del modelo democrtico.
II. 6. El uso desde la filosofa del Derecho, moral y poltica. En la ConstiuciSu relacin
con la justicia.
Para una persona interesada o relacionada con la filosofa, con el Derecho, con la
Filosofa del Derecho, moral y poltica, o con la sociologa, los diversas usos anteriormente
sealados deberan provocar una sensacin contradictoria y, cabe entender, tambin una
cierta sensacin de agobio.
De un lado, el nmero de supuestos, de puntos de vista y planteamientos sobre los que
apunta el concepto puede despertar al principio una sensacin de inquietud e incomodidad
que resulta martirizante. Ch. Perelman ya adverta del mrito como de una nocin cuyo
uso slo se concibe en funcin de su misma confusin.- Cabe entender igualmente el recelo
que provoca enlazar desde el principio la nocin de mrito con la idea de merecer, o con la
de merecimiento, con cualquier contenido y no reconducirla directamente al principio de
aptitud, capacidad, logro, ingenio ms esfuerzo, etc79.
La primera sensacin a la que nos referimos la sensacin de agobio- puede asimismo
canalizarse en una postura de enfrentamiento a la idea inicial de conectar la nocin de
merecer con la de mrito: En los mbitos antes aludidos la referencia al mrito suele resultar
ms o menos equivalente a la referencia inteligencia + esfuerzo. El mrito as entendido
refiere el principio de aptitud o de capacidad, o la contribucin, inmediatamente denota
ausencia de arbitrariedad en un sistema de asignaciones.
El mrito, como talento, como inteligencia, como ingenio casi siempre con el aadido
del esfuerzo- aparece de esta forma vinculado a un sistema legtimo, al menos objetivo de
asignacin de plazas, de distribucin de cargos, de recompensas pblicas o privadas en un
trasfondo agonal o competitivo, y que aparecen directamente enfrentadas a frmulas que
hoy se consideran prima facie ilegtimas, tal es el caso del favoritismo, del nepotismo, de la
asignacin a dedo, del azar, del clientelismo, del soborno o de las ms diversas
manifestaciones endogmicas de promocin y ascenso.
El mrito as entendido posee una aureola de legitimidad ante la cual todo lo anterior
debe ceder, bien porque los restantes modos de asignacin se consideran ilegtimos, bien
porque el primero, el principio de mrito triunfa sobre otras propuestas, por ejemplo ante
medidas de accin afirmativa.
En todos los casos anteriores podamos estar tentados a proponer dos usos diferentes
del mrito, cuando no la posibilidad de dos lenguajes con difcil interseccin: De un lado a)
el mrito del latn como 1. Accin que hace al hombre digno de premio o de castigo. // 2.
Resultado de las buenas obras que hacen digno de aprecio a un hombre. // 3. Hablando de
cosas, lo que hace que tengan valor; de otro lado; b) el mrito como suma de inteligencia y
esfuerzo, como propiedad del sujeto, como caracterstica del sujeto, como aptitud del sujeto,
79

En el anlisis de la relacin del mrito con la justicia que aqu empezamos no nos sentimos en absoluto
tentados a provocar la desaparicin, por as decirlo, del suelo bajo nuestros pies, pero s a invitar a pensar en la
posibilidad de que pierda cierta validez la formula bajo la cual apareca ordenada la aparicin de la nocin de
mrito en nuestro mbito, para procurar a partir de aquella multiplicidad de contextos singularizar y proponer
una conciliacin, un mnimo denominador comn, un ncleo irreductible, quizs ideal, quizs slo formal,
histrico y existencial que haga posible -una vez puesta de manifiesto la relacin de este objeto con la justiciael propsito mucho ms humilde de analizar la tensin con el valor igualdad y su posible funcin como
parmetro de exclusin.

34

Captulo I
Los usos del mrito

etc. que lo hace idneo o cuya presencia (en el sujeto) legitima que sea objeto de la eleccin
en un proceso selectivo.
Resulta evidente que las palabras pueden variar segn el contexto, pero entendemos que
no es posible creer de verdad que las palabras se pueden trasladar de un contexto a otro sin
que al menos se les atribuya un sentido que haga comprensibles tanto las preguntas como las
respuestas acerca de ellas. Como es obvio, no es el anlisis lingstico sino el uso que de
tales expresiones se hace en el mbito del Derecho y ms especficamente desde la Filosofa
del Derecho lo que nos interesa. Antes de intentar dilucidar el problema anterior debemos
detenernos pues algo ms en este uso del concepto, en este sentido destacaremos en primer
lugar el uso que la norma fundamental hace de la expresin mrito, pero nos detendremos
en su relacin con la justicia, su relacin con la moral y su uso como criterio de justicia.
II.6.1. En la Constitucin Espaola: el mrito como concepto jurdico indeterminado.
El trmino mrito aparece expresamente una vez en la Constitucin Espaola de 1978,
lo hace en el artculo 103. 3 referido al acceso a la funcin pblica:
Art. 103. 3. La ley regular el estatuto de los funcionarios pblicos, el acceso a la
funcin pblica de acuerdo con los principios de mrito y capacidad, las peculiaridades del
ejercicio de su derecho a sindicacin, el sistema de incompatibilidades y las garantas para
la imparcialidad en el ejercicio de sus funciones. 80
El artculo 103. 3 debe ponerse en relacin con el artculo 23. 2, as como en distinta
forma con el art. 28 y 106 de la norma fundamental.81 Pero precisamente es el artculo 103.
3 el que ha dado lugar a doctrina ms copiosa82, estando el asunto ms polmico en los
principios de mrito y capacidad como criterio de acceso a la funcin pblica.
Lo que aparece claro en relacin con el uso que la Constitucin hace de la nocin de
mrito, es que se trata de un concepto jurdico indeterminado relacionado con la capacidad y
la acreditacin de la aptitud.83 Tambin se ha dicho que el hecho de que el mandato del
artculo 103.3 es aplicable a todas las Administraciones Pblicas es algo que no puede
80

Cursiva nuestra. El artculo 103 de la Constitucin Espaola establece que:1. La Administracin Pblica
sirve con objetividad los intereses generales y acta de acuerdo con los principios de eficacia, jerarqua,
descentralizacin, desconcentracin y coordinacin, con sometimiento pleno a la ley y al Derecho. 2. Los
rganos de la Administracin del Estado son creados, regidos y coordinados de acuerdo con la ley. 3. La ley
regular el estatuto de los funcionarios pblicos, el acceso a la funcin pblica de acuerdo con los principios
de mrito y capacidad, las peculiaridades del ejercicio de su derecho a sindicacin, el sistema de
incompatibilidades y las garantas para la imparcialidad en el ejercicio de sus funciones.
81
No entraremos en otros aspectos como son la reserva de la reserva de ley del Estatuto de los Funcionarios
Pblicos, el alcance de la reserva legal, sobre la primera, Ley 30/1984, de 2 de agosto, de medidas para la
reforma de la funcin pblica, modificada por ley 23/1988, de 28 de julio.
82
Entre otras, vid., BAENA DEL ALCAZAR, M, Art. 103, La organizacin y la funcin pblica en
Comentarios a las Leyes Polticas. Constitucin Espaola de 1978 (Dir. O. ALZAGA), T. VIII, Edersa,
Madrid, 1985. GARRIDO FALLA, F., Comentarios a la Constitucin Espaola, 2 edic., Civitas, Madrid,
1985. PULIDO QUECEDO, M., El acceso a los cargos y funciones pblicas (Un estudio del art. 23. 2 CE),
Civitas, Madrid, 1992. SALA ARQUER, J. M., Las leyes constitucionales de la Administracin del Estado:
Ley y Administracin en La Constitucin Espaola y las Fuentes del Derecho, Vol. III, IEF, Madrid, 1979.
SNCHEZ MORN, M., Notas sobre la funcin administrativa en la Constitucin, en PREDIERI-GARCA
DE ENTERRA, La Constitucin. Estudio sistemtico, Civitas, Madrid, 1980.
83
La interpretacin de tal precepto subraya que el nivel de titulacin y los aos de servicio tienen alcance
bsico, pero tambin que la omisin en una disposicin de una Comunidad Autnoma de determinados
aspectos bsicos contenidos en una Ley del Estado no supone su inaplicabilidad ni por tanto su
inconstitucionalidad (54/82 de 26 de julio).

35

Captulo I
Los usos del mrito

ponerse en cuestin, si bien como se seala, sus exigencias no comportan un determinado


esquema uniforme de Comisiones seleccionadoras (85/83, de 25 de octubre).
Dentro del marco constitucional es el legislador quien ha de concretar los requisitos
oportunos (10/89, de 24 de enero): l y la propia Administracin tienen un amplio margen
de libertad para dotar de contenido concreto en cada caso a un concepto jurdico
indeterminado como es el de mrito84. Cierto que el nivel de titulacin y los aos de servicio
tienen alcance bsico, pero la omisin en una disposicin de una Comunidad Autnoma de
determinados aspectos bsicos contenidos en una Ley del Estado no supone su
inaplicabilidad ni por tanto su inconstitucionalidad (54/82 de 26 de julio).
Cabr explicar, como dijimos, con Weber la burocratizacin de la funcin pblica85 y
antes la referencia al mrito y al principio de capacidad como el reflejo contemporneo de
aquella pretensin ilustrada de sustituir el dominio de la sangre por el del talento, esto es, el
declive de las prerrogativas estamentales para la ocupacin de cargos y privilegios, por lo
que se conoci en su momento, con Diderot, como el concurse aux places, reflejado en el
segundo momento de ruptura de lo heternomo que nos interesa, esto es, la Ilustracin As,
en general en aquella denuncia que levantaron frente a los estamentos el Abad Sieyes, y de
diferente manera Montesquieu o Voltaire y que se concret en el artculo 6 de la
Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 segn el cual:
La ley es la expresin de la voluntad general. (...) Todos los ciudadanos al ser iguales
ante ella, son igualmente admisibles a todas las dignidades, puestos y empleos pblicos,
segn su capacidad y sin otra distincin que sus virtudes y sus talentos... 86
II.6.2. En los criterios de justicia: A cada uno lo suyo y A cada cual segn lo que se
merece: A cada cual segn su mrito.
El mrito tambin aparece en relacin con los criterios de justicia. Comenzabamos
sealando la relacin del mrito con la mxima vaca a cada uno lo suyo. Esta se tiene que
llenar no slo especificando a cules sujetos se refieren, y cul es el bien a distribuir, sino
tambin cul es el criterio exclusivo o predominante, con respecto a aquellos sujetos y a
aquel bien, que tiene que ser aplicado.Siguiendo a Norberto Bobbio, no hay teora de la
justicia que no analice y discuta alguno de los ms comunes criterios de justicia, que por lo
comn se presentan como especificaciones de la mxima general y vaca: A cada uno lo
suyo. Bobbio da los siguientes ejemplos A cada uno segn su mrito, Segn su

84

En singular, se ha dicho que no es arbitrario que se estime como mrito para el acceso a plazas
administrativas de nivel superior el estar ocupando otras inferiores: la medida lejos de ser contraria a la
Constitucin, es conforme con ella, dado el mandato del artculo 35 de favorecer la promocin mediante el
trabajo (50/86, de 23 de abril).
85
Para un anlisis inscrito en el debate sobre procesos sociales conducentes a situaciones de eficacia de los
derechos apoyado en el anlisis de Weber sobre la relacin entre esos derechos como criterio de legitimacin
del poder poltico y los procesos de burocratizacin, vid., AYMERICH, I., Sociologa de los derechos
humanos. Un modelo weberiano contrastado con investigaciones empricas, Valencia, Tirant lo Blanch, 2001.
86
En efecto, el auge y el reconocimiento normativo del principio del talento sobre la sangre se consagr en
esta poca, se trat del debilitamiento de las distinciones basadas en la sangre, pero tambin la forma en que la
sociedad contempornea materializar desde tal debilitamiento, escalas de valores, rangos y jerarquas en todos
los posibles mbitos. Vid. , SLOTERDIJK, P., El desprecio de las masas. Ensayo sobre las luchas culturales
de la sociedad moderna, Pre- Textos, Valencia, 2002.

36

Captulo I
Los usos del mrito

capacidad, Segn su talento, Segn su esfuerzo Segn el trabajo87, Segn el


resultado, Segn la necesidad, Segn el rango, y as sucesivamente. Y aade, ninguno
de estos criterios tiene valor absoluto, ni es perfectamente objetivo, aunque existen
situaciones en que se aplique predominantemente uno ms bien que otro (...) en la escuela
(cuando hay finalidades esencialmente selectivas) el criterio del mrito.88
El criterio que aqu nos ocupa a cada uno segn su mrito, aparece pues tan slo
como un ejemplo de esa especificacin y al no tener, como ninguno de esos criterios, valor
absoluto, ni ser perfectamente objetivo, la ambigedad del trmino mrito hace sentir
como prximas expresiones del tipo segn su talento, segn su capacidad, o segn su
esfuerzo, mientras que se aleja de expresiones como segn la necesidad, o de otra forma
segn el rango.
Para el profesor italiano incluso si la eleccin de este o aquel criterio es en parte
determinada por la situacin objetiva, a menudo depende, y a veces en ltima instancia, si
bien no siempre conscientemente, de la concepcin general del orden social, como de lo
demuestran suficientemente las disputas ideolgicas sobre si es ms justa una sociedad en la
que cada uno reciba segn su mrito o esa otra donde cada uno recibe segn sus
necesidades. En todo caso, finaliza Bobbio: La mxima A cada uno lo suyo no enuncia
ningn criterio, pero los comprende, en ocasiones y los tolera a todos.89
En otro lugar se expone que los criterios pueden ser la necesidad, el mrito, la
capacidad, la clase, el esfuerzo, y otros ms y como mucho la falta de cualquier criterio, que
caracteriza el principio igualitario en grado sumo, que propone llamar igualitarista: lo
mismo para todos.90 Para Bobbio en la sociedad familiar el criterio que prevalece en la
distribucin de los recursos es la necesidad ms que el mrito, pero el mrito no esta
excluido, ni est excluido en familias ordenadas autoritariamente como las de la clase. En la
fase final de la sociedad comunista segn Marx, tendra que valer el principio a cada uno
segn sus propias necesidades basndose en el juicio segn el cual en lo que los hombres
son ms naturalmente iguales es en las necesidades. En la escuela, que tiene que tener una
finalidad selectiva, es exclusivo el criterio del mrito; de igual manera en las oposiciones
para cualquier empleo, no importa si pblico o privado.91
Esto es, a pesar de que no encontramos aqu la claridad expositiva de la que
normalmente hace gala el profesor italiano, queda claro que para Bobbio, el criterio del
mrito se aplica en diversos mbitos: en la escuela (cuando hay finalidades esencialmente
selectivas), tambin en las oposiciones para un empleo, no importa si es publico o privado, e
incluso el criterio del mrito se puede encontrar en la familia: en la sociedad familiar el
criterio que prevalece en la distribucin de los recursos es la necesidad ms que el mrito,
pero el mrito no esta excluido.92
El uso desde la filosofa coincide en sealar que todo criterio de justicia adems tiene
que tener en cuenta: a) los sujetos entre los cuales nos proponemos repartir los bienes o los
gravmenes; b) los bienes o gravmenes a repartir; c) el criterio por el cual repartirlos. A la
vez, cabe advertir que si bien los criterios para la distribucin jugarn un papel importante
87

En este caso, deberamos especificar qu trabajo se considera hoy meritorio, dadas las profundas
transformaciones tanto en el mismo como a su alrededor. Para una completa descripcin de este proceso, vid.
GORZ, A., Metamorfosis del trabajo, Madrid, Sistema, 1995, especialmente la seccin titulada Mercado y
sociedad, capitalismo y socialismo (pp. 167 -175) El anlisis del trabajo considerado meritorio y su
repercusin en el estado social, ser objeto de un captulo posterior.
88
BOBBIO, N., Igualdad y libertad, Barcelona, Piados, Introduccin Gregorio Peces Barba. Trad. Pedro
Aragn Rincn, 1993, p. 63.
89
BOBBIO, N., Igualdad y libertad, op. cit., p. 64
90
BOBBIO, N., Derecha e izquierda, op. cit., p. 137
91
BOBBIO, N., Derecha e izquierda, op. cit., p. 137
92
BOBBIO, N., Derecha e izquierda, op. cit., p. 138

37

Captulo I
Los usos del mrito

en las diferentes concepciones de la justicia, resulta claro que no puede decirse que la
justicia sea idntica a sus criterios. La justicia no es nicamente la satisfaccin de la
necesidad o la recompensa del mrito. Pero, si se dice en cambio que la justicia es un
principio de segundo orden como el proceso debido o la correccin en la aplicacin de los
criterios apropiados en el caso apropiado, queda reducida a la condicin de principio
insustancial, de orden, que no servir para determinar cmo debe organizarse la sociedad
idealmente justa.
Hasta aqu, la postura segn la cual el mrito en su uso ordinario -de acuerdo con su
uso lingstico- difiere sustancialmente de su uso en el contexto de la Filosofa Jurdica, de
la Filosofa a secas o del Derecho parece encontrar un importante punto de apoyo.
c) En las teoras de la justicia.
Aunque la mayora de las aproximaciones que alrededor de la nocin de mrito se
realizan desde la Filosofa de Derecho, moral o poltica no comenzaran advirtiendo la
antigua tradicin segn la cual no slo existe una relacin entre la idea de merecer,
merecimiento y mrito con la justicia, sino que hay desde antiguo una versin ms
extrema de esta tradicin que viene a identificar justicia como la forma de dar a cada cosa y
a cada cual lo que se merece93, la presencia del mrito como forma de concrecin de un
criterio de justicia (a cada cual segn su mrito), avala ya una relacin, de momento,
digamos que tangencial, entre la nocin de mrito y la idea de justicia.
Como esa relacin nos parece insuficiente debemos insistir ahora en la presencia (que
no en la defensa) de una relacin ms directa, no accesoria, sino sustancial, (y como
defenderemos, en tanto que sustancial, problemtica) entre la nocin de mrito vinculada a
la idea de merecer y la justicia, lo cual es bien visible en las teoras de la justicia.
Para Barbara Goodwin, si bien una teora igualitaria de la justicia cabal y completa
sostendra que cada individuo merece tanto como otro, en la medida en que todos gozan de
la misma condicin humana, las teoras de la justicia basadas en el mrito, el merecimiento
o la titularidad distinguen entre las personas y justifican que haya recompensas
diferenciadas (...) este tipo de teoras se clasifican en dos categoras amplias, quienes
sostienen que el valor moral o las virtudes intrnsecas y los talentos merecen recompensa, y
quienes afirman que esa recompensa debe estar vinculada a una contribucin del individuo a
la sociedad. 94 La idea de que la justicia social est basada en el mrito medido por la
contribucin sera uno de los pilares de la teora liberal de la justicia, basada en el supuesto
de la igualdad de oportunidades, el supuesto de la igualdad de oportunidades, el supuesto de
que todos tienen, en primera instancia, la misma oportunidad de hacer una contribucin y,
por lo tanto, de merecer una recompensa.
Siguiendo con este cotejo, una teora de la justicia basada en la necesidad reflejara una
idea fundamental de la igualdad y la felicidad humanas, mientras que la idea de justicia
basada en el mrito se apoyara en una premisa del diferente valor de los individuos. Esto
es, habitualmente se considera que los criterios de mrito y necesidad se oponen
diametralmente y dan lugar a teoras de la justicia antitticas no faltan por supuestos
93

En este sentido vid., POJMAN, L. P. / OWEN McLEOD, Historical Interpretations of Desert, en What Do
We Deserve?A Reader on Justice and Desert op. cit., pp 10- 56.
94
Con razn advierte la autora de los problemas de este planteamiento: En cualquiera de los casos, se ha de
postular una conexin intangible entre los mritos del individuo y la recompensa y esto en si mismo es dudoso
desde el punto de vista filosfico y cuestionable en la prctica. Dudoso filosficamente porque no hay vnculo
necesario o a priori entre mi virtud moral y, digamos, la cantidad de riqueza que se me debera otorgar las dos
son inconmensurables-, y cuestionable en la prctica puesto que mi recompensa, con seguridad, debe ser
modificada de acuerdo con las circunstancias: si los dems tienen menos de lo suficiente, no es justo que yo
reclame una recompensa de acuerdo con la estimacin que yo tenga en cuanto mi contribucin a la sociedad.

38

Captulo I
Los usos del mrito

posiciones que afirman que necesidad y mrito son compatibles, desde las conocidas
consideraciones de Marx en la Crtica al programa de Gotha, hasta anlisis ms recientes,
de los que la obra de William Galson Justice and Human Good es solo un ejemplo-. Una
teora de la justicia basada en la necesidad presupondra que todos tienen igual derecho a ver
satisfechas sus necesidades independientemente de sus mritos pero no acaba la forma de
conciliacin.95 Frente a ellas se plantean teoras que explcitamente justifican tanto el triunfo
del mrito sobre la igualdad, como la existencia de una necesidad deseable, no slo para
el funcionamiento del mercado laboral sino como aliciente y estmulo de la bsqueda del
mrito.
Cabe, pues hablar, de un uso explcito del mrito en su contenido coyuntural, y de un
uso en sentido amplio o dilatado que expresa la idea de lo merecido, y ambos se dan en el
interior de las teoras de la justicia. El mrito en un sentido amplio expresa la idea de lo
merecido. Es de esta forma, a nuestro parecer, como cabe entender la afirmacin de que en
la actualidad, en el pensamiento anglosajn, se aprecia un renacer de las doctrinas del
mrito, especialmente en la filosofa moral (G. Sher, J. Feinberg, M. Slote, etc.)
En efecto, ese inters en el nocin del mrito se halla vinculado al convencimiento de
que el individuo puede y debe ser tratado de acuerdo con sus mritos, lo cual est en la base
de muchas teoras que pretenden determinar situaciones que se denominan justas o
equitativas precisamente por la desigualdad a la que dan lugar. Estas teoras se basan en la
confianza instintiva en que se puede recompensar a las personas de acuerdo con los trabajos
o las aportaciones realizadas. As se propone que el mrito (desert) como merecimiento
(merit) ocupe el centro de la realizacin efectiva de la justicia en la sociedad y de su
justificacin terica. W. Sadurski es un ejemplo destacado de esta orientacin que lleva a
cabo un intento de rescatar la idea de mrito para que sea inteligible, realista y operativa y
para poder construir un derecho justo y una sociedad justa.
Para Sadurski, como exponente de tales teoras, el mrito est relacionado siempre, en
primer lugar, con las personas, de suerte que cualquier juicio sobre el mrito se hace
inevitablemente sobre personas, que son responsables de sus acciones. De este modo, no
tiene sentido conceder mrito a las acciones sobre las que las personas no son responsables
o no estn bajo su control directo. En segundo trmino, las consideraciones sobre el mrito
implican siempre una valoracin moral de las acciones. Por tanto, se puede decir que est
relacionado siempre con una valoracin, o mejor, un juicio, humano de alguien por alguien.
Y, en tercer lugar, el mrito se refiere siempre al pasado, se evalan ciertas acciones que
realmente han sucedido. Por otra parte, el mrito no considera o no tiene en cuenta slo el
hecho concreto, la situacin determinada, sino tambin las circunstancias que rodean a las
personas. Es la nocin amplia de merecer.
El aspecto bsico de estas teoras es que la justicia exige que se trate a las personas
como responsables de sus acciones. Por tanto, se deben recompensar o castigar sus
actuaciones de acuerdo con las conductas que observen, pero tambin considerando los
resultados, xitos o fracasos. Los tericos del mrito -Sadurski entre ellos- mantienen que
una sociedad ser justa cuando la distribucin de los beneficios y las cargas se haga de
acuerdo con los mritos y las acciones individuales. Las acciones justas sern aquellas que
buscan mantener, alcanzar o restablecer la proporcionalidad, el equilibrio social, sobre todo
a travs de la administracin de las recompensas, castigos y compensaciones adecuadas. De
ah que se afirme que la justicia requiere que las personas deben obtener lo que se merecen.
95

Aun no es este el lugar para sealar los problemas que el juego dicotmico mrito / necesidad plantea, cabe
adelantar no obstante que ninguno de los criterios as propuestos, la igualdad, el mrito o la necesidad est
exento de problemas. El merecimiento, en un sentido moral, es difcil de medir, el mrito en tanto que
contribucin puede ser no intencionado o accidental y ambos criterios pueden ir en contra de las necesidades
bsicas del sujeto.

39

Captulo I
Los usos del mrito

En el mbito social implica que para la justicia lo que cuenta es el esfuerzo consciente con
riesgo, inversin de tiempo, etc., que tiene efectos socialmente beneficiosos, ms que el
orientado a obtener consecuencias ventajosas para uno mismo. Por tanto, el mrito queda
limitado al comportamiento -siempre referido a las conductas debidas- que beneficia a la
sociedad con independencia de la cualificacin moral del individuo y del mvil final de la
accin.96
En relacin con la igualdad, la misma corriente considera, en lneas generales, que
junto al mrito han de considerarse otros criterios tales como la igualdad y la imparcialidad,
reconociendo que el hombre est dotado de derechos fundamentales. Tienen que ser
respetadas, por tanto, las exigencias de un equilibrio o balance en las posiciones bsicas que
los sujetos ocupan dentro de la organizacin social. Este balance tendr las siguientes
caractersticas: a) una sociedad identificada con el respeto mutuo de las libertades. Si el
equilibrio se rompe, debe restaurarse mediante un castigo proporcionado al infractor; b) una
satisfaccin igual para todas las personas de las condiciones materiales bsicas, de tal forma
que puedan desarrollar la vida; c) una contribucin igual al desarrollo de la sociedad; dicho
con otras palabras: debe haber un equilibrio entre lo que se da y se recibe de la sociedad.
Segn sus defensores la conjuncin de todos estos criterios llevar a una teora de la justicia
capaz de fundamentar la igualdad de trato social, poltico y econmico.97
El debate entorno al principio del mrito como criterio de justicia aparecer tambin de
manera prominente en las discusiones contemporneas sobre justicia distributiva. En Rawls
y segn la nocin de justicia como equidad, el escepticismo determinista sobre el concepto
de mrito llevar al autor de Teora de la Justicia, a defender que nadie merece su lugar en
la distribucin de los talentos naturales ms que el lugar de partida que ocupa en la
sociedad, y que el carcter y la aptitud dependen en gran parte de la familia que se tenga en
96

Por tanto, para Sadurski, la justicia adquiere relevancia social no slo porque hay una preocupacin acerca
de quin consigue tal o cual puesto, sino tambin porque deseamos ser tratados como seres humanos cuyas
acciones y determinaciones deben ser dignas de respeto. De ah que una preocupacin clara por la justicia
implique un compromiso con la idea de que la persona eligiendo por s misma tiene algn mrito en s y por s.
La consideracin de la justicia en trminos de mritos permite explicar el doble aspecto de la justicia: la
distribucin y la reparacin de las injusticias. El mrito construye un ideal de proporcionalidad de las
experiencias y trata de encaminarse a la restauracin de la proporcionalidad; de este modo, siempre que un
ideal -hipottico balance social de beneficios y cargas- se trastoque, la justicia en la organizacin social exige
su restauracin. La justicia, basada en el mrito, tiene su razn de ser en el hecho de que no todas las acciones
que trastocan el equilibrio social son injustas. Slo aquellos actos intencionalmente dainos, se pueden
calificar de malos y, por tanto, merecen un castigo. Asimismo, los sujetos que han llevado a cabo de dichos
actos deben, estn obligados, a compensar a sus vctimas. Por tanto, para sus defensores, el mrito ofrece un
fundamento racional y real a la justicia rectificadora, positiva y compensatoria, y sirve para preservar el
equilibrio social. Es claro que ste es slo un punto de vista que se podra denominar 'negativo'. Sin embargo,
desde el punto de vista positivo, la justicia persigue un nivel proporcionado de mrito, un equilibrio social. En
las teoras apologticas del mrito no se establece una igualdad absoluta entre las cargas de un individuo y las
recompensas que recibe, aunque exista una idea de la adecuada proporcionalidad de cargas y recompensas,
como de premios y castigos. Por el contrario, es ese balance de beneficios y cargas en la vida de cada persona
el que podra ser equivalente al balance en las vidas de otros miembros de la sociedad. Por tanto, esta
corriente doctrinal considera el mrito como valor o criterio ms importante para proceder a la atribucin y
distribucin de las cosas.
97
En consecuencia, para construir una teora de la justicia basada en el mrito, no basta con la realizacin de la
premisa mayor, a saber, que las personas deben ser tratadas de acuerdo con sus mritos, sino que se necesitan
unos fundamentos morales, que se pueden resumir en la afirmacin de que hay que tratar a las personas como
sujetos responsables de sus conductas y sus acciones. Slo entonces puede ser cierto que la ordenacin de la
sociedad depende de cmo acten los individuos cuando tengan la oportunidad de demostrar su
responsabilidad. En suma, todos deben desarrollar su actividad poniendo en juego sus talentos individuales y
mostrando cules son sus mritos y excelencias. Con lo cual, la justicia ir ms all de establecer niveles o
lmites formales, y llegar a formular una teora de lo que es justo o injusto socialmente. Estaramos de nuevo
frente al problema de la retribucin del mrito, esta vez en el interior de las teoras de la justicia.

40

Captulo I
Los usos del mrito

suerte, y de las circunstancias sociales de las cuales nadie puede reclamar algn crdito.
Tambin las concepciones de la justicia que defienden el estatuto moral del mrito se
enfrentan a las teoras de la justicia fundadas sobre la nocin de derechos, en variantes que
van desde posiciones que se conciben como una alternativa excluyente de las primeras, a
otras que sugieren la posible coexistencia de principios de justicia basados en el mrito y
otros en los derechos. Dentro de la primera de estas posiciones, MacIntyre enfrenta las
teoras de la justicia de Rawls y Nozick denunciando su desentendimiento de las relaciones
entre el mrito y la justicia. Y en este sentido destaca que las reclamaciones de justicia de
los individuos encuentran su fortaleza en la referencia al mrito, y an ms, que la nocin de
mrito est vinculada a las concepciones compartidas por la comunidad acerca de lo bueno y
lo malo para el hombre. En esta lnea sugiere que la introduccin de la idea de mrito
respecto a tareas comunes que persiguen bienes compartidos dentro de una comunidad, ser
lo nico que permita basar racionalmente los juicios sobre la virtud y la injusticia sociales.
Obviamente la base del mrito sera aquella proporcionada por MacIntyre.
Desde la perspectiva de una teora de la justicia de raigambre aristotlica, Taylor
privilegia la nocin de principios de justicia relacionados con una concepcin de lo bueno
sostenida, realizada o buscada por la sociedad. En cualquier perspectiva del bien comn los
miembros de una sociedad reconocen que ciertas personas merecen ms que otras porque su
contribucin a ese bien comn es mayor que la del resto. Si bien todos los que participan de
ese bien comn estn en deuda unos con otros, el balance no es equivalente para todas las
partes, sino que unos resultan acreedores de mayores recompensas por el mayor nivel de
contribucin demostrado. En este contexto, al Estado le corresponde un rol activo en la
promocin de ciertos tipos de planes de vida, alentando unos ideales y desalentando otros,
de modo que su intervencin se halla justificada siempre que contribuya a la promocin de
los valores de la sociedad, a travs del establecimiento de recompensas a las conductas
meritorias y castigos a las reprochables.
En la concepcin pluralista de la justicia elaborada por Walzer, el mrito aparecer
como uno ms entre otros criterios de distribucin justa. Bajo esta perspectiva cada sociedad
crea sus bienes sociales y su significacin depende de la manera en que son concebidos por
sus miembros. La nmina de tales bienes diferir segn los lugares, y es este significado de
cada bien social lo que determina su criterio de distribucin justa. Por ello, la aplicacin del
mrito opera dentro de mbitos restringidos.
En la segunda vertiente, que admite una coexistencia no competitiva entre principios
basados en derechos y otros en el mrito, se inscribiran los desarrollos de Joel Feinberg,
para quien "...el merecimiento es una nocin moral natural (esto es, una que no est
lgicamente atada a instituciones, prcticas y reglas), que representa slo una parte, y no
necesariamente la ms importante, del dominio de la justicia..." 98 En un trabajo que analiza
el mrito como criterio de distribucin,99 establece que los reclamos de justicia basados en
derechos y los basados en el mrito responden a preguntas diferentes, lo que hace de los
conflictos entre ellos un problema slo aparente. En este sentido, cuando se hace referencia
a los merecimientos, se estara respondiendo a interrogantes acerca de qu sera bueno que
el individuo merecedor tuviera; mientras que si la preocupacin remite a los derechos, all
las preguntas giran en torno a qu deberan otros hacer o contenerse de hacer. Como las
preguntas son distintas, los criterios no compiten ni existe jerarqua entre ellos. Hay dos
ncleos de problemas que aparecern siempre cuando se pretende establecer criterios de
justicia distributiva basados en el mrito: la exigencia de sus bases, por una parte, y la

98
99

FEINBERG, J., Doing and Deserving, New jersey, Princenton University Press, 1979.
Cfr. SHER, G., Desert, New Jersey, Princenton University Press, 1989.

41

Captulo I
Los usos del mrito

relacin entre el tipo de mrito y la naturaleza de lo merecido, por otra100.


Desde posiciones ms cercanas al pensamiento igualitarista, se cuestionar la base del
mrito y se defender una redistribucin de los recursos materiales obtenidos sobre tales
bases. En esta misma lnea de reflexin se inscribir pues la defensa de la redistribucin de
recompensas al esfuerzo realizado para contribuir a la sociedad. porque sera injusto que una
persona coseche ms simplemente porque resulta capaz de contribuir en mayor medida a la
sociedad, ya sea porque tenga ms talento o ms suerte que otros, ya que se podra decir que
hasta la disposicin al esfuerzo no deja de ser un rasgo influido por las habilidades
naturales, las destrezas y oportunidades recibidas por el individuo. En este sentido pues,
tambin la disposicin al esfuerzo se halla ampliamente condicionada por las loteras natural
y social.
Todas estas posiciones habrs de verse conforme avancemos en nuestra propuesta de
uso, pero hemos indicado que la mayora de las aproximaciones al papel del mrito en
relacin con la justicia comienzan con retrotraer el concepto o la nocin de mrito a las
primeras y mejor conocidas teoras de la justicia, generalmente a la Grecia clsica -esto es,
mucho antes de que la palabra mrito, del latn meritum existiera-. Cabe adelantar que en
nuestra opinin tales propuestas no se equivocan en este punto de partida: el hecho de que la
palabra no existiera como tal, no significa que la idea no existiera101.
Interesa ms el fondo de tales argumentos: Dejando a un lado la posibilidad de hablar de
teoras de la justicia en autores poco dados a la sistematizacin como Platn o Aristteles,
muchas aproximaciones coinciden en sealar los precedentes histricos que en nuestro
100

Como ya se ha indicado, las bases del mrito atienden a la idea de que si una persona merece algn tipo de
tratamiento, ello debe ser en virtud de la posesin de alguna caracterstica o de alguna actividad previa. Esto
es, los juicios de mrito estn obligados a ofrecer razones que se apoyan en la evaluacin de alguna base de
mrito para justificar los tipos de tratamientos; as lo merecido estara ligado indefectiblemente a las
caractersticas de los mritos demostrados. Aunque la justicia en trminos de derechos no sea previa a unos
criterios de asignacin basados en el mrito, y el mrito tampoco agote el problema de los criterios de
distribucin, los criterios de distribucin justa pueden influir notablemente sobre lo que las personas merecen.
Esto es posible porque las instituciones, por una parte, modelan las habilidades, las preferencias y los valores
que contribuyen al desempeo de acciones que conllevan la produccin de determinados mritos; por otra,
establecen las alternativas entre las cuales los agentes toman sus decisiones, adems de fijar las convenciones
que dan significado a las acciones y de ofrecer el teln de fondo de justicia o injusticia que requieren
algunos de sus esquemas.
101
Para Jean Paul Vernant, la relacin entre individuo y mrito forma parte de la contrapartida moral que
acompaa los avances del derecho en el seno de las instituciones pblicas. La historia jurdica griega a la vez
que revela el surgimiento del individuo, introduce las nociones de responsabilidad, culpabilidad personal y
mrito. VERNANT, J. P. El individuo en la ciudad, en Sobre el individuo, op. cit., p 46 y ss. Para Sinclair,
el mrito forma parte del trasfondo agonal de la sociedad griega, en SINCLAIR R. K. Democracia y
participacin en Atenas, Madrid, Alianza, 1999, trad. Martn Miguel Rubio Esteban. Para Guthrie la presencia
de la idea de mrito en la antigedad griega clsica as como de la propuesta de una meritocracia enfrentada a
los privilegios oligrquicos es fcilmente demostrable, si bien duda en utilizar la palabra axiocracia,
GUTHRIE , W. K. C. Historia de la filosofa griega Tomo III Siglo V. Ilustracin. Para W. Jaeger, el origen
aristocrtico de la paideia explica la coincidencia en la raz de las palabras aret y arists (el superlativo de
selecto y distinguido), en una sociedad que trataba de valorar constantemente al hombre segn sus aptitudes.
En este sentido, defenderemos que en determinados momentos de la historia de la antigedad griega la
afirmacin a cada uno segn sus mritos y la afirmacin a cada uno segn su rango llegaron a proponerse
como equivalentes, en JAEGER, W., Paidea. Los ideales de la cultura griega, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, trad. Joaqun Xirau y Wenceslao Roces, 1996, p. 21 y ss. Entre los historiadores de la democracia
clsica, Domenico Musti es quien ms defiende explcitamente la defensa de la idea de mrito en el rgimen de
Pericles MUSTI, D., Pubblico e privato nella democracia periclea, en Quad. Urbin. Di Cult. Class, n.s. 20,
1985, vid, tambin, MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., p. 42. En cualquier caso la
defensa de la presencia del mrito en la antigedad griega como presupuesto para el anlisis de un modelo de
conciliacin de la defensa de ste y del trasfondo agonal, con las medidas igualitarias, y en general con la
igualdad, ser tratado en el captulo correspondiente. Finalmente existe algn trabajo explcito, as ADKINS,
A. W. H., Merit and Responsability: A Study in Greek Ethics, University of Chicago, 1960.

42

Captulo I
Los usos del mrito

contexto cultural suponen la idea platnica de proporcin justa o armona entre las partes
de la ciudad, o la nocin de proporcionalidad segn el mrito, (en realidad y como veremos
ms adelante axasis como valoracin en sentido dinmico- o aret como excelencia) en
Aristteles. Desde all se seala el siguiente hito en la distribucin jerrquica y estamental
del Anciene Rgimen y la fuerza con la que el mrito entendido como talento o como suma
de esfuerzo e ingenio irrumpe en la modernidad a partir de las tesis del liberalismo
econmico.
Sin que quepa entender esto como una crtica apresurada debemos cuestionar para
nuestro uso esta posicin: La mayora de estas aproximaciones coinciden en proponer un
desarrollo intermitente del mrito segn el cual, ste habra aparecido junto a las primeras
reflexiones de la justicia en nuestro contexto cultural, para luego desaparecer y resurgir
como un ideal legitimador de la burguesa por oposicin al principio selectivo del abolengo,
propio del esquema estamental y nobiliario102.
Como estamos recordando, la Ilustracin, si se puede hablar as, en conjunto, o como
movimiento uniforme, (lo cual es bastante dudoso) consider que el acceso a los cargos no
deba ser hereditario ni apelar a la sangre ni ser producto del soborno o del nepotismo.103
Desde all, y en ese lapso de tiempo comparativamente breve que supone la Ilustracin hasta
la sociedad postindustrial, tales aproximaciones dan un salto temporal y subrayan ya en la
actualidad, la relacin del mrito con la meritocracia, su influencia en el mbito educativo y
su papel como argumento para una justa y legtima distribucin o estratificacin social.
En efecto, la solidificacin del mrito y su relacin con la igualdada partir de su
concrecin moderna es bien visible en los debates contemporneos que se refieren al mrito
en trminos ms o menos estticos a partir del principio de igualdad de oportunidades y el
paradigma de igualdad formal. Las discusiones sobre el mrito, la justicia y las exigencias
de igualdad que plantea la sociedad actual, en occidente, girarn, la mayora de ellas, a partir
de intentos de depuracin del principio de igualdad de oportunidades, destacndose desde
una determinada posicin el carcter aleatorio del mrito entendido como talento o como
esfuerzo, o como suma de inteligencia y esfuerzo-, o a decir con Rawls, su inclusin en la
lotera natural que lo debilita como criterio absoluto de asignacin de estatus sociales y
econmicos.
Autores como Joel Feinberg o Louis Pojman, o David Miller, parecen retomar, con
mayor o menor nfasis la defensa utilitarista del mrito tal como la planteara John Stuart
Mill, mientras que otros como Richard Nozick plantean una crtica al planteamiento de
102

Invocando el ideal democrtico, los promotores del mrito exigen la asignacin de posiciones ms elevadas
en la jerarqua social a quienes posean los ttulos escolares ms elevados, a los ciudadanos que ocupen cargos
en virtud de sus respectivas competencias, de su talento, su esfuerzo y su experiencia, y no e su linaje, del
nacimiento noble, del favoritismo, de su capital econmico o de su filiacin poltica. Como hemos indicado
atrs, la idea qued perfectamente reflejada en el artculo 6 de la Declaracin de Derechos del Hombre y del
Ciudadano de 1789. Todos los ciudadanos al ser iguales ante la ley, son igualmente admisibles a todas las
dignidades, puestos y empleos pblicos, segn su capacidad y sin otra distincin que sus virtudes y sus
talentos.
103
Como pone de relieve Roxana Kreimer, el ideal del mrito est estrechamente vinculado con el modo en
que la burguesa deposita en el conocimiento y en sus aplicaciones tcnicas el orgullo de su propio xito social.
La valoracin de la inteligencia (nobleza del espritu) por oposicin a la nobleza parasitaria de la sangre
organiza la circulacin del saber a imagen y semejanza del modelo econmico. El conocimiento no acepta la
subordinacin religiosa y recusa la jerarqua de la sociedad feudal; ser el valor en el que la clase burguesa
cifrar su identidad, la legitimidad de su ascenso social y el poder de una nueva civilizacin en la que Razn,
individuo y Estado se mostrarn como una trinidad inescindible. El xito econmico de la burguesa quedar
justificado por su heroica empresa de librar a Occidente de la ignorancia y la supersticin. La salvacin ser
terrenal y provendr del paraso del conocimiento. En la modernidad el concepto de mrito ya no ser referido
fundamentalmente a las buenas acciones ticas sino al talento, al conocimiento, a la capacidad para el trabajo o
para la creacin, a la inteligencia y al ingenio. KREIMER, R., Historia del mrito

43

Captulo I
Los usos del mrito

Rawls en relacin con el mrito. Autores preocupados por el problema del determinismo
estudiarn la el papel del mrito en su relacin con la libertad del sujeto y sobre todo con la
posibilidad o no de su responsabilidad, as, por ejemplo desde Kant hasta los recientes y
conocidos trabajos de Galen Strawson, Harry Frankfurt o Peter F. Strawson. Desde otro
mbito prximo a la filosofa, podra decirse que segn el modelo cum philosopher,
Friedman o Buchanan incorporan o defienden el mrito como forma de incentivo en el
mercado tal como lo propusiera original y -sustancialmente de manera diferente -Adam
Smith.
Segn este enfoque lineal e intermitente el mrito aparece y desaparece. Cuando aparece
la vinculacin con la justicia se hace patente, cuando desaparece, parece que la justicia haya
prescindido de l. Algunas lo afirman explcitamente, en otras pareciera como si el mrito
fuera un concepto invariable, inmutable, natural que aparece en determinados momentos
a decir de algunas interpretaciones parece que paralelo a la democracia (as en la Grecia
clsica en la Atenas de Pericles o en la Europa moderna)- y luego se queda definitivamente,
siendo posible entonces su uso contemporneo desde la sociologa, la filosofa o el Derecho.
Desde la primera parte de este trabajo trataremos de clarificar estas lneas de argumentacin.
II.6.4. Su relacin con la moral
La relacin entre la nocin de mrito y la moral aparece en primer lugar al poder ser de
ndole moral el nexo que en las definiciones atrs vistas una la accin meritoria con la
recompensa, esto es, la accin o el sujeto meritorios con el premio y el castigo.
Como sentimiento moral la relacin aparece grficamente desarrollada en la Teora
de los sentimientos morales de Adam Smith. Para el pensador escocs Existe otro conjunto
de cualidades atribuidas a las acciones y a la conducta de las personas, diferentes de su
correccin o incorreccin, su decoro o desdoro, que son los objetos de una suerte especfica
de aprobacin. Son el mrito y el demrito, las cualidades que merecen recompensa o
castigo.104
Por el contrario, y en relacin con la llamada moral religiosay con el uso teolgico
anteriormente visto, nadie contribuy tanto a la idea de que el mrito era un concepto
inmoral y egosta como Kant. Para Kant la moralidad consiste en la conformidad de nuestras
acciones con los dictmenes de la razn, que, como es sabido, l llama imperativos
categricos; pero, segn el filsofo alemn tales dictmenes no tienen su fuerza obligatoria
de la voluntad divina, que impone al hombre la observancia de la ley moral, ni se deben a
una recompensa, sino que son por s mismos; la razn como inteligencia manda a la razn
en cuanto sujeta a los atractivos de los bienes sensibles. Hay que obedecer a la ley por s
misma; todo otro objeto o fin que se propusiera la voluntad destruira la moralidad del acto;
esto sucedera particularmente en el caso que el hombre se propusiera por sus buenas
acciones, en relacin con las conclusiones del eudemonismo, obtener la dicha propia o
agradar a otro...105 Tambin desde ciertas premisas metafsicas Feinberg describe el mrito

104

SMITH, A., Teora de los sentimientos morales, Madrid, Alianza, 1997, p.149
De vuelta otra vez al debate teolgico acerca del mrito, una vez admitidos semejantes principios se
seguira que es un absurdo considerar los actos moralmente honestos como obsequios a Dios, como un
acatamiento de su infinita dignidad, no son sino el reconocimiento prctico de la propia dignidad que exige,
una vez situados en estas coordenadas, la sujecin de las tendencias inferiores de la naturaleza a la ley superior
de la razn. Kant si admite, quizs poco consecuentemente como postulado prctico, que Dios debe juntar la
felicidad con la virtud, pero no como premio que se da a la misma, sino porque el cumplimiento de la ley de la
razn no debe estar en contraposicin con la tendencia invencible de la naturaleza humana hacia la felicidad,
para Kant, la voluntad debe poder acomodarse con aquello a que debe someterse. Para un breve recorrido
sobre esta cuestin en Kant puede verse POJMAN L., P., Historical Interpretations of desert: Immanuel Kant:
105

44

Captulo I
Los usos del mrito

(desert) como una nocin moral natural, queriendo expresar con ello su prioridad respecto
a las normas y las instituciones, esto es, como un parmetro (standard) moral por el cual
tanto las instituciones como las normas son juzgadas106.
Para David Miller la relacin de las posibles bases del mrito (desert) coincide con la
relacin de lo que llama actitudes valorativas (appraising attitudes). Estas actitudes o
posturas incluiran la admiracin, la gratitud, el disgusto o el resentimiento. Entroncando
con la definicin que de ellas diera Adam Smith, el mrito y el demrito se explican segn
Miller, a partir de estas actitudes valorativas, para este autor: Si no adoptramos estas
actitudes hacia los otros no podramos utilizar el concepto de mrito. Si el comportamiento
de los otros fuera incapaz de suscitar nuestra aprobacin o admiracin no podramos decir
que nadie mereciera (deserved) premios, honores o recompensas. Estas palabras no
tendran significado para nosotros.107
Acabemos estos usos llamando la atencin sobre: (1) La variedad de bases posibles
para las actitudes valorativas coincide con la variedad de bases posibles para la nocin de
mrito como merecimiento (desert). (2) La existencia de actitudes valorativas hace
inteligible la conexin entre un juicio de mrito y su base. (3) A partir de (2) Miller seala
que la necesidad no es un mrito, o dicho de otra forma, una persona no puede merecer algo
sobre la base de su necesidad porque la necesidad no es algo que suscita admiracin: no
admiramos a las personas por sus necesidades.108
Cabe asimismo finalizar con una precisin: hemos apuntado que en la relacin entre
mrito y moral incide el debate filosfico -desde la llamada Filosofa de la Accin- acerca
de la responsabilidad moral de nuestras acciones: dado que la demanda de un recompensa,
de un premio o de un castigo parece requerir la responsabilidad de las acciones, una
negacin determinista en sentido fuerte podra hacer imposible moralmente tanto el nexo
antes visto, como en general la idea de responsabilidad. Galen Strawson, Harry Frankfurt o
Peter Strawson109 han estudiado, como hemos recordado este problema, que nicamente
aparecer aqu de forma puntual cuando incida en la relacin mrito / igualdad.
II. 7. Recapitulacin. Problemas de estos usos
Se observa en los usos reseados una doble tendencia antagnica: de un lado el uso
comn (la consideracin lingstica desde la etimologa segn la cual mrito es toda accin
digna de premio o de castigo) tiende a considerar a ste desde una perspectiva formal sin
un contenido determinado. Partcipe tambin de esta perspectiva, el uso psicolgico y
sociolgico clsico incide en la consideracin del mrito como inherente a toda forma de
dominacin e inclusive a toda autojustificacin del dominio. Se trata aqu de la observacin
de Weber aquella segn la cual el sujeto por evidente que sea el motivo puramente
accidental de la diferencia, si est mejor situado siente la urgente necesidad de considerar
como legtima su posicin privilegiada, de considerar su propia situacin como resultado
Moral Worth as Alone Deserving Happiness, p. 31 y ss. En POJMAN, L., MCLEOD, O., What Do We
Deserve? op. cit.
106
FEINBERG, J., Nomos VI, Justice, eds. Friedrich and J. W. Chapman, Atherton, NY, 1963, pp. 63 - 97
107
MILLER, D., Deserts, op. cit., p. 96
108
En esto hay que coincidir con Miller. Salvo algunos casos, la necesidad no constituye un mrito. Lo cual no
significa que no deba ser tenida en cuenta, incluso como criterio distributivo. Sobre esto creemos que fue
consciente y perfectamente consecuente Marx, cuando distingui la funcin que debera cumplir el mrito
como criterio distributivo: De cada cual segn su capacidad, a cada cual segn sus necesidades, en su Crtica
al Programa de Gotha
109
En este sentido, y para una sntesis de las posiciones de los autores reseados, vid., Desert and
Responsability, en POJMAN, L. P., McLEOD, O., What Do We Deserve? A Reader on Justice and Desert,
op. cit. p. 114- 140

45

Captulo I
Los usos del mrito

de un mrito y la ajena como producto de una culpa. 110 Esto es, en su uso comn as
como en el lingstico y tambin su uso inicial en la reflexin sociolgica y en general en la
psicolgica, al mrito como acto digno de recompensa no se le atribuye un contenido
determinado. El mrito aparece como merecimiento y lo que se destaca de su significado,
es precisamente el papel legitimador o justificativo de la recompensa. Es ms, en algunos
casos se seala el peligro de que, en la meritocracia, aquellos que se consideran a s
mismos personas de gran mrito sean quienes definen precisamente lo que significa
mrito.111
Por otro lado, el uso jurdico en relacin con el criterio del mrito y el sociolgico
moderno en relacin con la educacin y la estratificacin social s se refieren al mrito
concretando su contenido como capacidad objetiva, o como suma de esfuerzo y de talento
en procedimientos eminentemente selectivos. En este caso, el mrito se toma como una
parte de la nocin de merecimiento. Podra decirse que el merecimiento es el gnero y
el mrito la especie112. O que el mrito es un gnero del que el mrito contemporneo es
slo una especie a la que no se le ha buscado un nombre.
Segn una primera hiptesis el inconveniente que estos usos presentan es su tendencia
a ver el mrito en trminos absolutos, ahistricos o naturales113.
A nuestro entender, ver el mrito en trminos estticos supone el olvido de su ntima
relacin con la idea de merecimiento. Intuitivamente parecemos ms dispuestos a aceptar
que la nocin de lo que las personas merecen cambia con el tiempo y con las circunstancias
histricas y culturales, que a entender que la nocin de mrito es un concepto asimismo
contingente, variable, que depende de las circunstancias histricas y culturales, que en la
actualidad mrito parece sinnimo de inteligencia y esfuerzo, quizs nicamente por un
conjunto -ciertamente importante- de circunstancias que habran elevado el talento y
monopolizado los mecanismos de obtencin de ttulos que lo acreditan, a la vez que esto se
habra hecho pensando en un sujeto determinado como su depositario excluyendo a otros
sujetoes e identidades114. Si constatar la historicidad del concepto o su contingencia cultural,
110

WEBER, M., Economa y sociedad, op. cit., p. 705.


Como recalcaba el uso lingstico, por ejemplo en el ya citado, K. HEINZ HILLMAN, Diccionario
Enciclopdico de Sociologa, voz meritocracia.
112
En realidad, las diversas interpretaciones contemporneas defienden tanto esta posicin merit is a quite
specific kind of desert, como la contraria desert is a species of merit. Esta ltima posicin es explcitamente
defendida en KAGAN, S., Equaliy and Desert POJMAN, L. P., McLEOD, O., What Do We Deserve? A
Reader on Justice and Desert op. cit p. 298 y ss. El desarrollo de este trabajo ir dando las razones de la
futilidad de tal distincin en la mayora de las ocasiones. Por otro lado nuestra posicin aparecer en las
conclusiones.
113
Este hecho es tambin notable en las historias que del mrito se han intentado realizar, - que no en las
historias del uso del mrito- bien como objeto central, bien al hilo del papel del talento en la modernidad
frente a la preponderancia del nacimiento, sobre todo en el Antiguo Rgimen. Como mucho al trazar una
historia o una breve introduccin del mrito-y quizs por su tentacin de incorporar pensadores celebres a
modo de frontispicio y as incluir a los griegos- ceden ante la evidencia de que el mrito no es lo mismo en la
Francia del siglo XVIII que en la Atenas de la demokrata. Esto es, sera excesivo plantear el mrito como
suma de esfuerzo y talento en una sociedad, en la que como viera Hannah Arendt, la sujecin a la necesidad
as como los esfuerzos dirigidos para escapar de ella era considerada un obstculo para la virtud ciudadana y la
participacin poltica. Esto es, las aproximaciones a este tema consultadas ceden ante la evidencia de que el
contenido de lo que se considera meritorio ha cambiado, pero luego se refieren a l en trminos estticos como
si ste no hubiera variado desde el concurse aux places de Diderot, o desde el art. 6 de la Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano. H. ARENDT, La condicin humana, p. 99, Barcelona, Paids, 1993,
trad. Ramn Gil Novales, p. 43-44.
114
Circunstancias y hechos entre los que cabra adelantar: el individualismo decimonnico, la impronta liberal
de las Declaraciones de Derechos de la poca, el auge de la categora econmica, la sancin del trabajo en la
tica laboral puritana, su posible conexin con el protestantismo tal como lo analizara Max Weber, o la
necesidad de incorporar cantidades ingentes hasta entonces desconocidas de poblacin a un mercado de trabajo
y mercancas presidido por el panptico de la fbrica tal y como lo propusiera Bentham.
111

46

Captulo I
Los usos del mrito

an sin ser una cuestin balad, no parece una cuestin de primer orden, si nos parece
interesante ahondar en la evolucin normativa de su relacin con el valor igualdad, y la
desigualdad econmica desde los usos filosfico, moral y jurdico.
Los estudios ms recientes sobre el mrito en el mbito anglosajn se centran bien en
los problemas que el criterio del mrito encuentra en relacin con los grupos que parten en
desventaja econmica, los ms, bien por la desventaja derivada por su inclusin en un
gnero, raza, o cultura histricamente segregada de la carrera de la oportunidades de lo que
Adam Smith llam el mejorar la propia condicin. En nuestra opinin tales estudios
volcados muchos de ellos en una obsesin que podramos denominar testocrtica tienen
sus propias aporas. Desde ambas perspectivas no se cuestiona el contexto socio jurdico
donde el mrito se desarrolla, creemos que tal cuestionamiento es tambin necesario a partir
de su relacin con la igualdad, la desigualdad y la exclusin que ahora planteamos.
III LA RELACIN
DEL MRITO CON LA
DESIGUALDAD Y CON LA EXCLUSIN. EL AGN

IGUALDAD,

CON

LA

El planteamiento de la relacin conflictiva entre mrito e igualdad debe encontrar su


punto de partida en el uso poltico, jurdico y sociolgico de la nocin de mrit como
justificador de sistemas de desigualdad. La relacin se materializar como tensin entre la
tendencia del grupo dominante a hacer valer sus seas como justificacin del poder, sea este
el que sea, y las exigencias normativas del valor igualdad. La tensin queda grficamente
resumida en uno de los pasajes emblemticos del elitismo poltico:
Toda la historia de la humanidad civilizada se resuelve en un conflicto entre la
tendencia de los elementos dominantes a monopolizar el poder poltico y a transmitir su
posesin por va hereditaria, y la tendencia al disloque de las antiguas fuerzas y la
emergencia de otras nuevas (...) las clases superiores declinan...cuando ya no encuentran
campo en el cual desarrollar sus capacidades merced a las cuales alcanzaron su poder,
cuando ya no prestan sus servicios que otrora prestaron, o cuando sus talentos y los servicios
que prestan pierden importancia dentro del medio social en el que viven115
III 1. Un breve recorrido de la relacin del mrito y de la meritocracia con la
igualdad, la desigualdad y la exclusin
Antes de plantear las relaciones entre las nociones de mrito, igualdad y exclusin, se ha
ofrecido atrs una visin conceptual de la forma en que la nocin de mrito es utilizada.
Para ello nos hemos servido de los diferentes usos del mrito.
En general, el uso del trmino merito abarcaba una diversidad de disciplinas, o de
conjuntos de saberes ms o menos sistematizados, as el Derecho, la sociologa, la filosofa,
o la moral, que definan, o mejor usaban de distinta manera el trmino pero que venan a
coincidir en un mnimo comn, en un ncleo irreductible. Ese mnimo comn o ncleo
irreductible es el vnculo causal que viene a exigir o a justificar desde la accin o el estado
del sujeto meritorio la subsiguiente recompensa -en sentido amplio, sea esta un premio o su
opuesto, un castigo, sea un cargo, una plaza, sea una posicin social, sea fsica o material la
recompensa o consista sta en un mero sentimiento de gratitud-. Tal vnculo (el ser
acreedora, exigente o digna tal accin de una recompensa) aparece como constante sea cual
sea el tipo de accin, sea cual sea el tipo de recompensa en los usos del mrito. Es decir el
mnimo comn presente en la mayora de sus usos coincide con su definicin ms corriente
115

MOSCA, The ruling class, citado en BACHRACH, P., Crtica a la teora elitista de la democracia, op. cit.,
p. 35.

47

Captulo I
Los usos del mrito

y con su etimologa de raigambre primero catlica y luego penalmente retribucionista:


mrito como accin digna de premio o de castigo.
Pero invitada a la hospitalidad de est ncleo irreductible se halla la multiplicidad del
contenido que tiene cabida en l: desde la antigua hazaa heroica, el trabajo ligado al
esfuerzo, como pnos y el sufrimiento hasta la sangre y el saber acreditado en forma de
ttulo. Tal multiplicidad ya no slo de los usos sino de sus contenidos debe venir a apoyar la
advertencia inicial de que estamos ante un concepto complejo, o a decir de Ch. Perelman
ante una nocin cuyo uso slo se concibe en funcin de su misma confusin,116y no slo
por la indeterminacin jurdica de la que nos informa hoy su uso constitucional, o por el
peligro del que ya advirtiera su uso sociolgico desde Max Weber117, esto es, el de que
fuera el grupo dominante quien definiera en cada momento lo que se consideraba digno de
recompensa o de castigo118, esto es, no solo como teodicea del propio privilegio, sino
tambin por la correspondencia con otros elementos de la definicin, es decir, tanto con la
base de lo meritorio pero tambin con el sujeto. Nuestra propuesta de uso tambin debe
partir de la distincin entre mrito de la accin y mrito del sujeto, distincin que si logra
aparecer clara a efectos expositivos, pocas veces lo es en la prctica social cuyas diferentes
desigualdades el Derecho ha tratado y trata de regular.
El planteamiento de la relacin del mrito con la igualdad, con la desigualdad y con la
exclusin no es ni una tarea fcil, ni fcil es demostrar aqu la plausibilidad del
planteamiento. Como viera Agnes Heller el comparar a las personas segn sus mritos y
demritos que es segn la autora despus de todo, la forma ms comn de hacer justicia o
injusticia- es un procedimiento que difcilmente puede entenderse en trminos de la
dicotoma igualdad desigualdad, ni siquiera en el marco de un sistema legal moderno,
altamente tecnificado y legalizado119.
Asimismo segn las primeras hiptesis su complejidad deber verse acrecentada por las
dependencias recprocas de las diversas partes que integraban lo que llamamos su uso
jurdico y uso poltico, y en este ltimo, en particular la nocin de meritocracia -ese
hbrido greco (kratos) latino (meritum) acuado en el siglo XX (meritocracy)- en la
distopa de Michael Young The rise of meritocracy y en los diarios econmicos del
momento.
El concepto de meritocracia como gobierno de, o por el mrito, ha tenido tambin un
uso ligado a su significado estricto cuyos precedentes se remontan an antes de que Platn
defendiera las bondades de que fueran los ms sabios los que ocuparan el kratos. Enfrentada
o conciliada con las exigencias de igualdad que la democracia conlleva (Aristteles:
democracia significa el predominio del nmero sobre el mrito120) la tensin entre
116

PERELMAN, CH., OLBRECHTS TYTECA, L., Tratado de la argumentacin, op. cit., p.215.
WEBER, M., Economa y sociedad, op. cit, p. 705 y ss.
118
Cabe recordar este punto de partida: de lo visto en el captulo anterior slo podemos destacar la falta de
concrecin o de un contenido en la mayora de losusos del mrito, y su aparicin en el contexto jurdico
como concepto jurdico indeterminado. Los argumentos en contra del criterio asumido implcitamente por
algunos de los usos que se refieren a ste como concepto objetivo cuando no natural an no han sido
desarrollados. Tampoco es este el objetivo que ahora nos ocupa. sino que se ir demostrando con todas su
implicaciones El amplio uso de la nocin de mrito y su carcter fundamentalmente derivado afectan tambin
a su relacin con la igualdad que es lo que en este captulo vamos a tratar de plantear. Sobre el carcter
derivado de juicios morales culturales y por tanto contingentes, vid. SEN, A., Meritocracy and Economic
Inequality, op. cit.
119
HELLER, A., Ms all de la justicia, Barcelona, Crtica, 1990, p. 14. Cfr. SCHER, G., Desert, op. cit., p.
14
120
Como veremos a partir de la distincin axa y axosis. En este sentido tendremos ocasin de recordar y
sealar algunas interpretaciones contemporneas para las cuales el correspondiente de la palabra mrito es el
trmino griego axia, as Merit is a broader notion, corresponding to the greek word axia and referring to any
quality or value that is the basis for differential behavior, such as praise, rewards, and income. POJMAN, L.
117

48

Captulo I
Los usos del mrito

meritocracia e igualdad debe llegar hasta nuestros das en los cuales la meritocracia
mantiene un uso ligado a la descripcin pero tambin a la justificacin de la sociedad
desigual.
La apologa de un gobierno de los ms capaces, que comenz siendo una forma
matizada del aristocrtico gobierno de los mejores sobre los peores (uno de los siete
axiomas de las Leyes)121 ha sido objeto de una profunda discusin en el seno de la filosofa
poltica en nuestro locus social, cultural e histrico donde la igualdad ha sido tambin
debatida. Admirablemente radicalizado (entendido el vocablo como lo que remite a la raz
del problema) por Averroes, debemos al acaso ms grande pensador nacido en la Pennsula
Ibrica, Ab-l-Wald Muhammad b. Ahmad Ibn Rud al-hafd una de las primeras y ms
interesantes reflexiones sobre la justicia de la estructura educativa de la sociedad, la desigual
capacitacin de sus miembros, y la relacin entre las diferencias individuales, la condicin
social y el lugar del sujeto en la sociedad.122
Desde estos precedentes griegos y medievales el concepto de mrito recorre el
pensamiento filosfico de la modernidad. Lo encontramos Shaftesbury y en la Teora de los
sentimientos morales de Adam Smith, pero tambin aparece funcionalmente vinculado a la
exaltacin ilustrada de la idea de progreso, funcionalmente ligado al moderno agn desde la
justa desigualdad a la que deba haber conducido la mano invisible y la lucha por mejorar
la propia condicin de la que tambin hablara Smith, hasta la metafrica pista de carreras
y la depuracin ms tarde, en nombre del mrito, del principio de igualdad de
oportunidades.123
En tensin con la igualdad revolucionaria aparece en el concurse aux places de Diderot.
De nuevo en Kant. Pero en nuestro planteamiento hay que ponerlo en relacin con la
exclusin, as en nuestro contexto inmediato arranca en lo que Julia Varela y lvarez Ura
P. / OWEN McLEOD, Historical Interpretations of Desert, en What Do We Deserve? op. cit., p. 6 y ss. En
realidad, como demuestra Domenico Musti, axia denota un valor o mrito meramente esttico, los autores
ingleses que parten de la correspondencia fuerte entre merit y desert, deberan hablar de axasis que implica un
sentido dinmico del mrito como accin digna de recompensa, justamente lo que para Pojman es axia. Sobre
esta distincin en la antigedad, vid., MUSTI, D., Demokratia Orgenes de una idea, op. cit.
121
Como es sabido Platn sienta en Las Leyes siete axiomas de gobierno para lo que tambin es una crtica
de su realidad histrica y un modelo acerca de la estructura del Estado, junto al anlisis de las causas de la
decadencia del Estado que encontrar en la incultura y en la falta de la conciliacin necesaria entre sabidura y
poder, encontramos la idea de que lo mejor debe gobernar sobre lo peor, sobre la que habr que volver
ms adelante. PLATN, Leyes, 690 A. Cabe advertir que en poca de Platn la mxima gnmica: los pobres
carecen de cualquier valor era ampliamente compartida, cabe entender que por los mejor situados.
122
Aunque Ibn Rud expone el principio platnico de que slo los que poseen las superiores virtudes
dianoticas estn capacitados para gobernar, pero insiste en tal exposicin en que la condicin previa de un
sano juicio lleva a los que logran alcanzarla a un tipo de autoridad que no constituye privilegio alguno, sino un
simple espejo tico para que los restantes humanos puedan descubrir el orden necesario en su total
complejidad. De este, modo, quien posee la autoridad tiene el deber de ejercitarla, porque el orden necesario
no es el resultado del ejercicio del poder, al contrario, es una consecuencia del orden. La promocin de la
sociedad humana solo es posible cuando es posible la condicin perfeccionadora de cada uno de sus miembros
en su perfeccin individual. Como habr de verse, Averroes, matiza en su exposicin el orden de rango y
dems consecuencias a partir del hecho de que en general, tanto los hombres como la sociedad, pueden poseer
todos los conocimientos propios de la potencia cogitativa y todas las virtudes ticas. AVERROES,
Exposicin de la Repblica de Platn, Madrid, Tecnos, 2001, traduccin y estudio preliminar de Miguel
Cruz Hernndez, p. 8 y ss.
123
La exigencia de depuracin tambin debera partir de las conclusiones de las teoras ambientalistas. La
naturaleza no se tiene como justa porque dota a los individuos de diferentes aptitudes sean stas fsica o
psicolgicas. La correccin de la naturaleza puede ser el segundo paso a la correccin de las influencias del
entorno social. Los ambientalistas han insistido en la determinacin de las acciones del sujeto y la influencia
del medio social en ste. Y han basado la ilegitimidad de la desigualdad de la distribucin de cargos y
posiciones en esta segunda aleatoriedad. El nacer en una familia determinada, en un pas, en un lugar de la
tierra no es una decisin del sujeto.

49

Captulo I
Los usos del mrito

denominan la sombra de la Ilustracin124. En efecto, como sealan estos autores el lema


Limpia, fija y de esplendor de la Real Academia Espaola de la Lengua resumira mejor
que ningn otro no slo la poltica cultural de los ilustrados espaoles sino tambin una de
las formas de exclusin del mrito: con el talento como concrecin de lo meritorio se trat
de fomentar el conocimiento, pero tambin de terminar, estigmatizar o excluir otros modelos
de vida y de cultura que no fueran la bsqueda del progreso individual a travs de la
educacin institucionalizada y el conocimiento til en el mercado.125
Esto es, a la vez que el conocimiento y el talento se esgrimen frente a la sangre
justificativa de los privilegios nobiliarios como mritos, la operacin de higiene
(limpieza) y la persecucin de la supersticin en nombre de la Razn habra significado la
sujecin, la correccin y la disciplina obligatoria tanto en la conocida forma en que Foucault
la analizara como en la concrecin cultural de la idea de justicia y del contenido del mrito,
y al mismo tiempo la inclusin en la definicin jurdica de vagos de lo que aqu
denominamos (por haberlo hecho otros antes para justificar la exclusin) sujetos no
meritorios: desde los que sin oficio ni benfico viven sin saberse de que le venga la
subsistencia, hasta los que piden limosna, pero tambin los que no tienen otro ejercicio
que el de gaiteros, bolicheros y saltimbancos, porque estos entretenimientos son permitidos
solamente en los que viven de otro oficio o ejercicio; los que andan de pueblo en pueblo con
linternas mgicas...126
La exclusin a la que lleva la concrecin del mrito por parte del grupo dominante (otra
vez la advertencia de Weber) resulta particularmente grfica en la situacin de determinadas
minoras desde entonces.
Weber se refiri de forma algo imprecisa a todo ello como oportunidades vitales
(Lebenchancen) y a la exclusin o la interposicin de obstculos ante otros grupos como
cierre social. Su anlisis de la explotacin estuvo enfocado, como es sabido, hacia la
forma en que se cierra el acceso a las oportunidades a determinados grupos en funcin de su
origen, etnia, gnero o cultura.127
En la poca de la exaltacin de la laboriosidad, el conocimiento racional, la superacin
personal, la emulacin y la competencia como mritos no falta un Proyecto econmico que
incluye el destierro de los gitanos para quitar de delante el mal ejemplo que causan (para
la educacin) ... sealando el Rey algn paraje en Amrica, lejos de los dems vasallos
espaoles (...) Esto podra ser en las riberas del ro Orinoco...128
La fuerza excluyente del mrito en el sistema de libre mercado ya fue sealada por
Marx en la Crtica al programa de Gotha y en El Capital en el contexto de la crtica al
sistema capitalista de produccin pero tambin como mecanismo de dominacin. Como
veremos en el captulo correspondiente la posicin de Marx entorno al mrito no puede
limitarse a la propuesta del cambio del criterio distributivo del mrito hacia el conocido
lema de Louis Blanc De cada cual segn su capacidad, a cada cual segn sus necesidades,
124

VARELA, J., LVAREZ URA, F., La ilustracin y su sombra, Arqueologa de la escuela, op. cit., p.

85
125

Tanto ms ahora que se habla ya no de una economa de mercado sino tambin de una sociedad de
mercado.
126
VARELA, J., LVAREZ URA, F., La ilustracin y su sombra, en Arqueologa de la escuela, op. cit., p.
99.
127
En WEBER, M, Economa y sociedad, op. cit. Para un anlisis de las diferentes formas de explotacin y su
distincin con la desigualdad, vid., ENGUITA, Recursos y oportunidades Explotacin y discriminacin en
el anlisis de la desigualdad. http://sociologia.usal.es/doctorsoc/textos/Documentos/Propuestas/P03.pdf.
128
WARD, B., Proyecto econmico en que se proponen varias providencias dirigidas a promover los
intereses de Espaa con los medios y fondos necesarios para su planificacin, citado por VARELA, J.,
LVAREZ URA, F., Arqueologa de la escuela, op. cit., pp. 97-98. Para un estudio sobre la persecucin del
pueblo gitano y los argumentos utilizados, vid., SNCHEZ ORTEGA, M. H., Documentacin selecta sobre la
situacin de los gitanos espaoles en el siglo XVIII, Madrid, Ed. Nacional, 1976.

50

Captulo I
Los usos del mrito

sino que incide tambin en la necesidad de un desarrollo universal de los talentos y las
capacidades.129 Tambin ligada a la igualdad en el desarrollo de las capacidades se halla en
la, utilizando los conocidos trminos de C. B. MacPherson, democracia como desarrollo
de Stuart Mill.
Muchas de las presencias de la relacin entre mrito e igualdad han sido esbozadas
atrs: tanto en su tensin con el desigual sistema de recompensas de acuerdo al mrito
como con la desigual estratificacin de carcter meritocrtico. La nocin de meritocracia
llega a las sociedades postindustriales de Richta y Daniell Bell (tras cierta y no demasiado
forzada presencia en la teora de las lites de Mosca o Pareto y enfrentada a la igualdad de la
mediocracia democrtica en los fascismos como mrito transvalorado: en concreto del
talento como mrito a la fuerza o el vigor como mrito130) transformada en la coyuntural
celebracin de las desiguales aptitudes y capacidades individuales cuyo desarrollo la
tecnologa debera haber permitido, pero tambin de nuevo conformada a la funcionalidad
de un sistema desigual.
El regreso de la tensin entre mrito e igualdad al mbito de la acadmica filosofa
poltica gira a fines del siglo XX, en su mayor parte, alrededor de esa suerte de iniciacin a
la Filosofa de la Accin y el problema del determinismo en que hubo de convertirse el
debate sobre los talentos no merecidos y la lotera natural cuyas sugestivas
implicaciones para la teora de la justicia haban sido expuestas, como recordbamos atrs,
por John Rawls. Michael Walzer muestra la complejidad del problema de la conciliacin de
la tensin entre la justicia de la igualdad y del mrito y propone una tambin compleja
solucin en Las esferas de la justicia. La relacin entre mrito e igualdad ocupa parte de los
trabajos de Ronald Dworkin.131
129

El punto de partida sobre la visin del mrito por parte de Marx bien puede estar en relacin con la crtica
de la proletarizacin del ser humano como canalizacin de sus aptitudes, talentos y energa a la nueva
economa. Podra decirse que la valoracin del mrito en Marx es consecuente con la crtica al sistema
capitalista: Como veremos en el captulo correspondiente para Marx una de las caractersticas de este sistema
es que al transformar la profesin y la capacidad en trabajo asalariado no alienta, sino todo lo contrario, el
desarrollo de las aptitudes personales se trata, si se nos permite la expresin de una alineacin del pnos- la
vez que critica su configuracin como principio distributivo. El principio liberal burgus de a cada cual segn
su mrito es sustituido, como es conocido, por el criterio de a cada cual segn su necesidad. Respecto de la
meritocracia, esta anlisis se coloca en una alternativa radical, oponiendo dos tipos de reconocimiento social:
el de las necesidades y el de los mritos, netamente antitticos. En La Ideologa Alemana Marx ridiculiza el
meritocrtico concepto de igualdad de Stirner: Nosotros -sostienen los mozos- queremos solamente valer
segn nuestro mrito, y si usted tiene ms, valdr ms En La Ideologa Alemana Marx ridiculiza el
meritocrtico concepto de igualdad de Stirner: Nosotros -sostienen los mozos- queremos solamente valer
segn nuestro mrito, y si usted tiene ms, valdr ms MARX, K., ENGELS, F. La ideologa alemana, op.
cit., p. 374-375 En otro lugar ser cuando Marx seala cmo en una fase superior de la sociedad comunista,
una vez que haya desaparecido la avasalladora sujecin de los individuos a la divisin del trabajo y con ella
tambin la oposicin entre el trabajo intelectual y el trabajo manual (...) una vez que con el desarrollo
multilateral de los individuos hayan crecido tambin sus capacidades productivas (...) la sociedad podr
escribir en sus banderas: De cada cual segn sus capacidades, a cada cual segn sus necesidades! MARX,
K., Crtica al programa de Gotha, op. cit., p. 88.
130
En la que la quema de bibliotecas, libros y en general el odio al intelectual frente al mpetu guerrero dan
slo una idea aproximada.
131
El mrito aparece en torno al rol que se adjudica a los talentos en la distribucin de recursos. De un lado la
alusin a la idea de lotera natural y la llamada a la objetividad que se reclamara tras el velo de la
ignorancia representan una crtica a la legitimidad del mrito que incide en el carcter no merecido de los
talentos, que aparecen no como el resultado de una actividad del sujeto, sino como una contingencia natural o
aleatoria. Rawls (y tambin Dworkin) y en general la posicin igualitaria ver en los talentos un producto
del arbitrio de la naturaleza, lo cual unido a la atencin del nexo de causalidad que une a los econmicamente
desfavorecidos y a los culturalmente desfavorecidos (Oppenheim) significar que no puedan esgrimirse como
justos ttulos para la adquisicin ilimitada de recursos sobre las que pesa un grado de proteccin con garantas
de inviolabilidad.

51

Captulo I
Los usos del mrito

A pesar de los exhaustivos y bien fundamentados anlisis crticos hechos desde la


sociologa, especialmente por los tericos de la reproduccin como Pierre Bourdieu132, el
paulatino deslizamiento del mrito hacia el terreno de las diversas justificaciones de las
desigualdades econmicas lleva a que en la actualidad tanto el trmino mrito como el
trmino meritocracia sigan manteniendo una profunda y cada vez ms tensa relacin con
la desigualdad.
Daniel Ravents sealaba como principal justificacin de la desigualdad la que cobra
forma en la expresin la gente tiene lo que se merece. Esto es, as como el rico merece su
riqueza, premio a su emprendedor dinamismo, el pobre por su falta de aptitud y
esfuerzo- merece su opuesto destino social, as como el leal y eficiente trabajador, merece
conservar su empleo, as el que lo pierde merece el escarmiento del paro, en el que merecer
quedarse si no muestra suficiente capacidad y buena disposicin para la bsqueda activa de
otro empleo. Como sealaba con irona oportunidades no faltan, slo hay que saberlas
buscar.133
La tensin del mrito con la igualdad se halla presente en el debate sobre la viabilidad y
la justicia de la denominada accin afirmativa. La crtica relativa al valor del mrito para
la seleccin de puestos laborales, universitarios e incluso polticos introduce el ms
complejo problema de la justificacin y alcance de la meritocracia y de la igualdad de
oportunidades.134 Aqu la tensin entre mrito e igualdad se hace ms explcita. Siguiendo a
Ruiz Miguel, entendidos los mritos como cualificaciones, es decir, como combinacin de
capacidad natural y esfuerzo personal, en la defensa de la discriminacin inversa del cargo
de injusticia suelen recorrerse tres caminos diferentes los cuales son tambin apelaciones o
apologas del mrito.
1.Porque nadie merece sus talentos naturales, y todava menos los adquiridos
socialmente, a travs de la familia, la educacin, etc., de modo que los altos beneficios
sociales asociados a determinadas actividades, como las de mayor prestigio y
responsabilidad social, laboral o poltica no deberan depender (o no deberan depender
tanto) de las cualificaciones profesionales.
2. Porque en los casos de discriminacin inversa, la raza o el sexo, etc., pueden ser tan
meritorios como los conocimientos profesionales (por ejemplo, porque una universidad
multirracial produce una enseanza ms completa o porque las mujeres en la poltica pueden
aportar puntos desista nuevos y enriquecedores)
132

Las teoras de la reproduccin suponen, como habr de verse, una reaccin crtica frente al conjunto del
ideal meritocrtico, en el caso de Bourdieu sus esfuerzos se encaminan a destacar las funciones que lo
simblico cumple en la reproduccin de la desigual estructura social. BOURDIEU, P.,PASSERON, J. C., La
reproduccin, Barcelona, Laia, 1977.
133
En realidad esta afirmacin forma parte del debate que suscitara en la actualidad John Rawls incluyendo los
talentos, la fortaleza fsica o aquel dinamismo celebrado por la argumentacin meritocrtica en la lotera
natural: esta justificacin meritocrtica de la desigualdad es tan demaggicamente como falsa como cierto es
el hecho de que nadie merece moralmente ni su azar gentico ni su azar social, de por s muy desigualmente
distribuidos. Nadie merece moralmente la familia que le ha tocado en suerte, rica o pobre, decente o
depravada, ni, por tanto, las oportunidades favorables o no- que la familia pueda brindarle. Y lo mismo cabe
decir de los talentos pocos o muchos- con los que uno viene al mundo: nadie los merece moralmente. Si es
verdad que la justicia aspira a contrarrestar los caprichos del azar social y gentico-, poco justo ser permitir
que los individuos gocen sin traba ni freno de sus inmerecidos diferenciales de oportunidad, que ese azar les
pone en bandeja. La distribucin de las dotaciones genticas como no ha dejado de subrayar John Rawls- son
un activo comn de la sociedad. Aunque, slo sea porque es la sociedad quien las premia y valora o porque
slo en su seno pueden ejercerse. RAVENTS, D., DE FRANCISCO, A., Ricos y pobres, El Pas, 16 de
Noviembre de 2002.
134
RUIZ MIGUEL, A., Discriminacin inversa e igualdad, El concepto de igualdad, Amelia Valcrcel,
(comp.), Madrid, Pablo Iglesias, 1994, p. 174.

52

Captulo I
Los usos del mrito

3. Porque aunque aceptando que los mritos son relevantes, se ha sostenido que no
siempre son ni deben ser criterio de valoracin nico o privilegiado, siendo lcito y a veces
conveniente limitar su operatividad a favor de criterios excepcionales que, como los
utilizados en la discriminacin inversa, tienen importantes propsitos de igualacin e
integracin social.135
La insistencia neoliberal en la equidad como imparcialidad y en las condiciones de
juego limpio dan no solo una idea del enorme xito de las propuestas competitivas o
agonales de aquellas ideas que desde mitad del siglo XX habran de informar al Derecho y a
las propuestas educativas, sino tambin del reemplazo de la nocin de igualdad por el de
imparcialidad en lo que tiene que ver con el acceso de los llamados grupos desaventajados
al juego cuya imparcialidad desde estas teoras debe ser una de las pocas tareas que se le
asignan al Estado segn las tesis que veremos expuestas en la ltima parte del trabajo.
Tambin en la actualidad autores preocupados por el fenmeno de la exclusin
indicaban la posibilidad de que el mrito se erigiera como factor operante en el interior de
sistema. Analizando este fenmeno Javier De Lucas apuntaba el problema de la exclusin y
las condiciones de pertenencia al grupo, tanto a partir de la exclusin institucional de los
extranjeros, como a partir de una segunda fuente de exclusin: la que, en el interior del
grupo, padecen de hecho quienes, perteneciendo a l, son apartados de la distribucin de
bienes por la hegemona de algunos de los principios sucesivamente elegidos para tal
adjudicacin: el mercado, el mrito, la necesidad.136 O dicho de otra forma, la nocin de
mrito como principio de legitimacin de status, pero tambin de la desigualdad y de la
exclusin.
Finalmente, aunque ya apuntada arriba, asistimos en el mbito anglosajn a una
revitalizacin del debate entorno a la tensin mrito / igualdad137. En el pas que ha
poetizado (con Clifford Geertz liricizado) el mito del self made man, es imposible dejar de
observar en sus ms recientes estudios sobre la relacin entre mrito (desert) e igualdad, el
enorme peso ideolgico de conceptos tales como el logro individual (achievement), la
mejora continua personal, el esfuerzo, la excelencia (obviamente en un uso completamente
degradado del trmino la antigua aret-) instrumentalizados como habr de verse, como
justificaciones de la inviolabilidad de los resultados obtenidos sobre su base, y en general
como oposicin a medidas redistributivas en nombre de la igualdad.138 Se trata otra vez de la
equidad como imparcialidad que permite la reduccin de la responsabilidad del Estado y
tambin una ms desigual distribucin del ingreso.
Es preciso plantear ahora las relaciones recprocas entre las nociones que forman parte
de este trabajo sobre el mrito y que podemos concretar en (1) su relacin con la igualdad;
(2) su incidencia como factor de exclusin, (3) su relacin con la competicin, con el agn.
III. 2 Planteamiento de la relacin mrito e igualdad
Debemos al filsofo poltico que intentara descubrir desde la ficcin antropolgica el
origen y el fundamento de la desigualdad entre los hombres uno de los ms clebres
135

RUIZ MIGUEL, A., Discriminacin inversa e igualdad, op. cit., p. 174-175.


DE LUCAS, J., Puertas que se cierran. Europa como fortaleza, Barcelona, Icaria, 1996, p. 29.
137
En este sentido, vid., la compilacin ya citada ARROW, K., BOWLES, S., DURLAUF, S., Meritocracy
and Economic Inequality .
138
Significativos trabajos en este sentido, adems de las conocidas tesis de Richard Nozik que veremos en el
captulo correspondiente, son KAGAN S., Equality and Desert; POJMAN, L. P., Does Equality Trump
Desert?; o YOUNG, R., Egalitarianism and the Modest Significance of Desert, todos ellos en POJMAN, L.
P., McLEOD, O., What Do We Deserve? A Reader on Justice and Desert, op. cit.
136

53

Captulo I
Los usos del mrito

planteamientos del origen del problema de la tensin entre la idea de mrito y la de


igualdad:
Aquel que cantaba o danzaba el mejor; el ms bello, el ms fuerte, el ms diestro, el
ms elocuente se convirti en el ms considerado, y ste fue el primer paso hacia la
desigualdad, y hacia el vicio al mismo tiempo: de estas primeras preferencias nacieron, por
un lado, la vanidad y el desprecio, por otro la vergenza y la envidia.139
En efecto, en aquella conjetura antropolgica que es el Discurso sobre el origen de la
desigualdad entre los hombres, aparece planteada de manera brutal y encantadoramente
sencilla la relacin entre el mrito y la igualdad: la valoracin (aquel que cantaba o
danzaba mejor, el fuerte, el diestro, el elocuente) en forma de recompensa (se convirti en
el ms considerado) es el primer paso hacia la desigualdad. O de otra forma: la valoracin
del mrito es el primer paso hacia la desigualdad.
La valoracin del mrito es el primer paso hacia la desigualdad pero la Ilustracin,
adems de proponer un sistema de valoracin del mrito (del mrito de aquel momento, esto
es, el talento sancionado por la razn) encumbr al mismo tiempo la igualdad a la categora
de valor supremo en la triade revolucionaria. Y sin embargo, resulta posible coincidir en que
es la desigualdad justificada en el mrito y no la igualdad lo que caracteriza en gran medida
la estructura social en el presente. Por eso, creemos que la mejor forma de plantear la
relacin del mrito con la igualdad es abrir el anlisis de las formas en que ambas nociones
interactan, lo que da lugar a una vasta temtica que, como advertimos en la introduccin,
no cabe a efectos acadmicos y metodolgicos sino limitar. Limitar a nuestra propuesta de
uso y limitar las implicaciones de tal relacin a su fertilidad como clave comprensiva y
marco general de aproximacin a aquella situacin actual en la que la apelacin al mrito es
utilizada como legitimacin de diversas desigualdades.
La relacin que queremos plantear entre mrito e igualdad implica analizar las formas
de tensin y de conciliacin de ambos conceptos, esto es, qu tipo de igualdad debe ceder
ante el mrito y que tipo de mrito, o mejor, de recompensa al mrito debe ceder en relacin
con la igualdad. Y tambin, qu forma de conciliacin es posible y cules son los mbitos en
los que resulta, desde el punto de vista jurdico, justificable o legtimo el predominio de uno
sobre el otro. La relacin entre mrito e igualdad opera en diferentes niveles.
En el estado de naturaleza tan caro a los contractualistas del XVIII, la diferencia de
capacidad, de ingenio, de fuerza haca a los hombres no slo desiguales, sino tambin
nocivos los unos para los otros. Y no slo en la ficcin antropolgica, el mrito del hombre
fuerte, esto es, la recompensa social y poltica de la hazaa, de la heroicidad o de la
conquista inform, como acordaremos, el sistema de estratificacin premoderno de forma
tal que los principales cargos y, en definitiva, la pertenencia a una u otra clase social
encontraba su legitimidad ltima, en la demostracin pblica de la fuerza que se muestra en
el combate, y que es desigual porque desigual es la lgica de lo agonal que exige la
dicotoma vencedor y vencido.
La igualdad que instaura el contrato social como igualdad de todos los sbditos ante la
ley signific, por segunda vez en la historia (la primera habra sido la antigua demokrata) la
139

ROUSSEAU, J.J., Sobre el origen de la desigualdad, cit., pp. 255-256. Quizs otra prueba de la
complejidad de la nocin de mrito resida en la, casi general, ausencia de sistematizacin alrededor de este
concepto, en aquellos autores que suelen aparecer citados en relacin con lo que aqu nos ocupa. Hablando de
Rousseau, basta atender a la multiplicidad (muchas veces contradictoria) de mbitos donde se presenta, desde
el tratado educativo que es el Emilio, hasta los recursos a la naturaleza desigual (tan caros a los moralistas, que
desde Platn han recurrido a la naturaleza para legitimar modos diferenciadores de educacin) presentes en el
Contrato Social, o el Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres.

54

Captulo I
Los usos del mrito

exigencia de conciliacin entre el mrito y la igualdad, pero tambin plantearse desde el


Derecho, y la poltica qu tipo de desigualdad como consecuencia del mrito era permisible
y poda conciliarse primero con la isonoma (una ley igual para todos) y luego con la
decimonnica igualdad de todos ante la ley.140 Por ejemplo y siguiendo con Rousseau, El
contrato social, incluye la propuesta de que las diferencias de mrito sean recompensadas
con honores nunca con privilegios. La recompensa con privilegios en nombre del mrito
se considera incompatible con la igualdad.
No es el momento de abordar la compleja y no sistematizada visin del mrito por parte
de Rousseau, pero si nos detenemos en su tiempo podemos recordar el reflejo jurdico de
aquel debate acerca del mrito como talento opuesto a la sangre en el origen de la
modernidad. Se trata del artculo 6 de la Declaracin de Derechos del Hombre y del
Ciudadano de 1789 -como conciliacin del principio del mrito y del valor igualdad- segn
el cual:
La ley es la expresin de la voluntad general. (...) Todos los ciudadanos al ser iguales
ante ella, son igualmente admisibles a todas las dignidades, puestos y empleos pblicos,
segn su capacidad y sin otra distincin que sus virtudes y sus talentos.
Es decir, en el tenor de tal artculo la distincin por las virtudes y los talentos es
compatible con el valor igualdad.
Encontramos en el origen de la democracia, como demokrata, como momento cultural histrico en la terminologa de Castoriadis auto constituyente, un texto igualmente clebre
donde se plantea la relacin entre mrito e igualdad tambin de forma conciliadora. Se trata
ahora del primer precedente democrtico de nuestro locus histrico y cultural. En l
Tucdides recoge aquello que llenaba de orgullo al legislador Pericles cuando a la vez que
celebra el principio de igualdad ante la ley, o de una ley igual para todos afirmaba que en
Atenas:
Segn la valoracin (axosis), segn el crdito que consiga en una actividad, no se le
prefiere por la riqueza ms que por sus mritos (aqu su excelencia, virtud aret), ni se
ve obstaculizado por su estatus social (axioma), si es capaz de prestar un buen servicio a la
ciudad.141
140

El asentamiento de la nocin de mrito como talento coincide con la formulacin del principio de igualdad
en el constitucionalismo contemporneo y no parece arriesgado plantear que ambos fenmenos arraigan en la
supuesta universalidad del sujeto jurdicamente privilegiado. Si como habr de verse el actor jurdico del
liberalismo econmico responde a aquellas seas con las que Werner Sombart caracterizara al burgus al
mismo tiempo veremos como el mrito es el mrito del sujeto que lo define. El precio de tal igualdad habra
sido la uniformidad impuesta y el sacrificio de las identidades que no responden al canon meritorio. La
reduccin liberal del pluralismo a la garanta de opcin de preferencias individuales de la que el principio del
logro individual es el principal corolario significa tambin el apuntalamiento de la legitimidad de la
desigualdad a la que conduce la celebracin del mrito como piedra angular del espritu del capitalismo. En
relacin con lo que ya hemos llamado el mrito geogrficocabe recordar con Balibar que el Estado nacional
convirti una forma histrica en la que se construyeron la libertad y la igualdad colectivas, la nacionalidad, en
la esencia misma de la ciudadana, como comunidad en la que todos deben reflejarse y que las minoras
nacionales y culturales eran obstculos para ese proyecto. Las primeras porque resulta una contradiccin en los
trminos de la nocin de soberana nacional admitir ms de un sujeto-nacin. Las segundas, porque rompan el
molde de homogeneidad que precisaba ese proyecto para afirmarse. Pero el coste fue enorme: no ya el noreconocimiento, sino la eliminacin, la segregacin, la subordinacin cuando menos de todos esos grupos.
141
Como se ver en el captulo correspondiente el significado de mrito es prximo al de valoracin. La
diferencia entre axosis y axioma estriba en que el primer trmino indica un proceso en acto (la valoracin),
mientras que el segundo indica un estado (la dignidad, como rol o estatus social que cada cual se construye).
La palabra axioma tiene una acepcin de un postulado de derecho, o de gobierno en sentido jurdico, y as la
conciben la mayora de los intrpretes. MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit.. Pero como

55

Captulo I
Los usos del mrito

Las dos citas anteriores (con Domenico Musti, un reflejo de la teora periclea de la
democracia, y por otra parte el artculo 6 de la Declaracin) ilustran el hecho de que los
dos momentos auto constitutivos a la vez que proclamaron la igualdad, celebraron que el
mrito definido en sentido negativo no deba consistir en valores que excluyeran ab initio a
parte de la poblacin (o mejor, de la ciudadana) tales como la riqueza ya poseda o el
nacimiento.
La defensa del mrito del sujeto (como capacidad, como aptitud o como talento del
individuo frente a otro tipo de filiacin generalmente hereditaria) y la defensa del valor
igualdad han coincidido pues en los dos momentos fundacionales -autoconstituivos con
Castoriadis- del rgimen poltico y de la norma jurdica que se presentan a s mismos como
realizacin (poltica y jurdica) de aquel sistema que trata de la igualdad, esto es, la
democracia. As pues, en el planteamiento de la relacin entre mrito e igualdad la primera
caracterstica es que la igualdad informa el acceso al contenido del mrito en democracia de
forma tal que los sujetos puedan igualmente acceder al mrito, y desde l al poder o a los
cargos y principales posiciones, sin que sean excluidos en virtud de su nacimiento o su
posicin social determinada por la riqueza, porque esa base el nacimiento, la riqueza
heredada o ya poseda- no se abre de manera igual. Dicho de otra forma: cuando la igualdad
es valor, el mrito pretende instaurar una desigualdad legitimada a partir de la igualdad.
En la actualidad cuando la totalidad de las normas fundamentales reconocen el valor
igualdad, la relacin del mrito con la desigualdad en nuestro contexto cultural sigue siendo
formalmente conciliadora: de un lado, el mrito como criterio distributivo de cargos,
posiciones o estatus econmico en lo privado, y en lo pblico como forma de acceso a la
funcin pblica142, presupone la legitimidad del resultado desigual de tal reparto. De otro
desde la modernidad tal legitimidad del resultado desigual depende de la existencia, o al
menos del reconocimiento formal de cierta igualdad inicial en conexin con el principio de
igualdad de oportunidades.
En el planteamiento de la relacin entre mrito e igualdad cabe aludir a otras formas en
las que se observan las dependencias recprocas a las que antes hacamos referencia,
aquellas que se dan entre el sujeto meritorio, la base de la accin digna de recompensa y la
meritocracia en su sentido etimolgico. En primer lugar porque tales relaciones podran
tender a la definicin de lo meritorio a travs de las caractersticas del sujeto, que por poseer
determinada caracterstica cultural es visto como igual. Y la otra cara, la exclusin como
inhabilitacin para el kratos en funcin de la ausencia cultural y especfica de la nota
igualadora o de la presencia de la diferencia demeritoria, lo que puede verse, tanto en la

seala W. JAEGER, en la ciencia de los ltimos aos de Platn presenta ya un el sentido hoy usual de una
premisa no susceptible de demostracin, pero que tampoco necesita ser probada, de la que partimos en una
educacin cientfica principalmente en el mbito matemtico. En JAEGER, W., Paideia. Los ideales de la
cultura griega, op. cit., p. 1043-1044.
142
En nuestra Constitucin establece el art. 103. 3 que La ley regular el estatuto de los funcionarios
pblicos, el acceso a la funcin pblica de acuerdo con lo principios de mrito y capacidad, las peculiaridades
del ejercicio de su derecho a sindicacin, el sistema de incompatibilidades y las garantas para la imparcialidad
en el ejercicio de sus funciones. Diversa jurisprudencia perfila la relacin del mrito con la igualdad: El
principio de mrito y capacidad, en conexin con el de igualdad (art. 23.2) hace imposible alterar el criterio
objetivo segn el baremo de mritos (193/87, de 9 de diciembre). La libertad del legislador est limitada por
la necesidad de no crear desigualdades arbitrarias en cuanto ajenas, no referidas o incompatibles con los
principios de mrito y capacidad. Todo mrito crea la posibilidad de que se conozca a priori el conjunto de
quienes lo ostentan, pero ello no autoriza a pensar (sic) que la toma en consideracin de ese mrito se haya
hecho para favorecer a personas concretas. En singular, es arbitraria la sola razn del periodo previo de
servicios administrativos (67/89, de 18 de abril).

56

Captulo I
Los usos del mrito

situacin de determinadas minoras, como en la situacin de la inmensa mayora de los


gobernados.143
La relacin entre mrito e igualdad debe circunscribirse a los efectos que aqu interesan,
al anlisis de si el desarrollo de la democracia ha significado la conciliacin de ambas
nociones en trminos de justicia y que vas pueden conducir a su conciliacin. Sobre la
importancia de tal conciliacin podemos advertir que hablar de mrito en la actualidad
resulta imposible sin la referencia plena o lateral a la igualdad. De hecho, es un tipo de
igualdad, insistencia en la depuracin del principio de igualdad de oportunidades como
habr de verse una insistencia suicida- lo que caracteriza el moderno debate en relacin
con el mrito y la justicia distributiva informada por la igualdad, a la vez que no har sino
presuponer como natural la concepcin competitiva u agonal de la sociedad en la que se
desarrolla, o repetir, hacindose eco de la decimonnica metfora kantiana, (el crecimiento
erguido de los rboles gracias a su lucha en el espacio) el paralelismo entre naturaleza y
sociedad. Pero esto lo veremos en relacin con el agn. Debemos plantear ahora la relacin
del mrito con la desigualdad.
III. 3 Planteamiento de la relacin del mrito con la desigualdad
III.3.1 El mrito pretende una desigualdad legtima
La estrecha relacin de la idea de merecer con la justicia permite decir que en todos los
casos y acepciones del mrito, el tipo de desigualdad a la que conduce el reconocimiento del
mrito es un tipo de desigualdad que se pretende justa.
La justificacin de la desigualdad como consecuencia del reconocimiento del mrito
viene dada en la mayora de ocasiones a travs de la operatividad del criterio a cada cual
segn su mrito como forma de justicia distributiva. Como vimos en el uso jurdico, en
relacin con la justicia distributiva, el criterio de mrito viene referido al otorgamiento de
premios, cargas, honores y castigos en proporcin al mrito o al demrito que arranca de
antiguo. Aristteles estructura este tipo de justicia a partir de tres elementos, (1) la
existencia de lo repartible en una comunidad, (2) la instancia encargada de la reparticin, (3)
el criterio que de ser observado y que determinar la rectitud del acto distributivo.144
Insistiendo en la idea de proporcionalidad es conocido que Roma dio la estructuracin
jurdica a este principio mediante la frmula a cada uno lo suyo, suum cuique tribure. Se
trata de un criterio diferente al criterio de justicia que podramos calificar de igualitario: a
cada cual lo mismo. En la actualidad el principio del mrito opera en dos mbitos diferentes.
En el mbito pblico como forma de acceso a la funcin pblica. En el mbito privado
como frmula explicativa, pero tambin justificativa de la desigualdad de salarios y en
definitiva de la desigual estratificacin social.
Para entender ambas conviene partir de dos supuestos. De un lado tenemos el tipo de
desigualdad que se da cuando existe un reconocimiento social y jurdico del valor igualdad
(por ejemplo en la teora democrtica145), de otro cuando no hay un reconocimiento de tal
143

. Si en aras de la unidad se sacrifica el derecho a decidir sobre lo comn de quienes legtimamente forman
parte de la comunidad libre de iguales, por ejemplo, alegando que no pertenecen a la comunidad original, que
sus diferencias culturales o del tipo que sea comenzando por el gnero- les inhabilitan a priori para poder
decidir sobre los que es comn, hay un dficit constitutivo que reduce el pluralismo a una farsa y hiere
mortalmente la legitimidad del grupo constituyente. DE LUCAS, J., Por qu son relevantes las
reivindicaciones jurdico-polticas de las minoras, en Derechos de las minoras en una sociedad
multicultural, Madrid, CGPJ, 1998, p. 267.
144
ARISTTELES, tica a Nicmaco, 1130 b.
145
La existencia de una teora democrtica como tal teora en la antigedad no es un tema pacfico. A favor se
muestra claramente MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., con argumentos bastante

57

Captulo I
Los usos del mrito

valor, por ejemplo en la sociedad aristocrtica griega o en la estamental premoderna y en los


fascismos.
Cuando la igualdad es valor, el tipo de desigualdad legitimada en nombre del mrito
depende casi siempre de la existencia de cierta igualdad inicial. Esto es de la igual
posibilidad de todos los sujetos o potenciales agentes de la accin reconocidos como tales de
ser eso: agentes de la accin. Esto resulta bien visible en la demokrata cuando Pericles
como paradigmtico expositor de la teora de la demokrata dice que a nadie (de los
previamente reconocidos como iguales) se le prefiere por algo que no sea su propia
actividad (axasis) y an ms que no sea un obstculo para la valoracin pblica la oscura
pobreza. Tambin y aunque a continuacin apuntemos los importantes reparos, es un lugar
comn decir que en la modernidad se halla la aspiracin ilustrada de anteponer el mrito
a cualquier otro principio de estratificacin o criterio justificativo de la desigualdad en las
primeras declaraciones de derechos.
Hasta el momento, se ha sealado cmo se reflej en la norma el principio de que fuera
el mrito como capacidad o el talento y no el nacimiento la instancia que diera lugar al
acceso y en cierta forma a una estratificacin social desigual pero ms justa. Se concret en
el artculo 6 de la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 segn el
cual: La ley es la expresin de la voluntad general. (...) Todos los ciudadanos al ser iguales
ante ella, son igualmente admisibles a todas las dignidades, puestos y empleos pblicos,
segn su capacidad y sin otra distincin que sus virtudes y sus talentos.
Preferencia conforme al mrito, distincin por la virtud y el talento. Ambos
trminos remiten a la idea de desigualdad en el resultado, porque preferir significa
jerarquizar y la distincin supone dejar de alguna manera de ser igual. En ambos casos,
una vez removidos los obstculos (en nombre de la igualdad) el resultado desigual como
consecuencia de la recompensa al mrito se tiene como legtimo.
Aunque podamos adelantar que la fuerza de ambas afirmaciones coexisti tanto con la
valoracin de estados, acciones y filiaciones diferentes a la aptitud, como con diferentes y
nuevas formas de desigualdad y de exclusin, lo que ya ponen de relieve ambas
afirmaciones es que la coexistencia y la celebracin de ambos principios (el de mrito y el
de igualdad) o mejor: el merito desde la igualdad para lograr un cierto tipo de desigualdad,
no es meramente temporal: se trata de una coexistencia ideolgica. Ntese ya, pues, la
irremediable tensin que el papel del mrito -que acompaa los momentos fundacionales de
la democracia en nuestro mbito cultural- presenta en relacin con la presencia implcita en
la forma de organizacin poltica del valor igualdad.
Pero iniciar un segundo captulo vinculando meritocracia y antigedad griega parece
caer en uno de los errores, al menos uno de los riesgos, caractersticos de trabajos de
naturaleza semejante, esto es, la extrapolacin o trasferencia de nuestras propias categoras
conceptuales a un periodo histrico y un pensamiento diferente.146 En efecto, lo que hoy se
convincentes. Tambin es objeto de estudio y es defendida en TOULOUMAKOS, J., Die theoretische
Begrndung der Demokratie in der klassischen Zeit Griechlands. Die demokratische Argumentation in der
Politik des Aristoteles, Ekdoseis Papazisis, Atenas, 1985. Sobre este prrfafo en particular puede verse,
GOMME, A. W., A Historical Commentary on Thucydides, The Ten Years War, II, Oxford, 1956
146

Este tipo de error o de riesgo se habra hecho ms patente de haber intentado analizar un fenmeno actual,
(la exclusin interna por motivos econmicos), como consecuencia del desarrollo de un tipo determinado de
retrica cifrado a partir del momento fundacional de la reflexin acerca de la justicia y la poltica en occidente.
Como quiera que el propsito de estas lneas es ms modesto, en la medida en que no trata de hacer derivar,
defender, inventar, ni siquiera tomar partido a favor de valores atemporales, naturales, o necesarios, (no
contingentes), sino sencillamente, constatar la inalterabilidad de un discurso determinado, para comprobar el
nivel de debate actual, no parece necesario violentar un legado que descontextualizado pierde sus mejores
virtudes. Entre aquellas virtudes un tpico, al que desde nuestros escasos conocimientos filolgicos, nos

58

Captulo I
Los usos del mrito

entiende por meritocracia, la idea de que la posicin social, en puridad, el poder, (kratos) no
se alcanza por accidentes de origen, sino por la demostracin del mrito por parte de
individuos en virtud del desarrollo de sus capacidades y talentos, parece surgir como piedra
angular de la teora burguesa del liberalismo democrtico que acompa al nacimiento del
Estado moderno en el siglo XVIII, y en este sentido, ser una de las caractersticas de la
gran transformacin que analizara K. Polanyi.
Como ejemplo de la diferenciacin de contextos se dice que la ideologa meritocrtica
hoy en da, esto es, en el seno de las democracias liberales occidentales, no justifica las
diferencias sociales a un nivel ms profundo, esto es, en la fundamentacin de diferencias
naturales radicales, sino, precisamente, en la ausencia de diferencias sustanciales ab initio, a
raz del paradigma constitucional como evolucin de las primeras declaraciones de derechos
que establece el reconocimiento formal de la igualdad y el principio de igualdad de
oportunidades deduciendo la legitimidad del mrito, sobre todo de tipo propietario, como
logro individual conseguido a partir de todo esto147. La crtica a su legitimidad como criterio
de asignacin del poder econmico, social y poltico, cree en la idea de que la definicin
anterior es, en todo caso, la versin que la clase ascendente o burguesa da de s misma y que
un ejemplo de la inviabilidad operativa de tal nocin reside en el hecho de que nuevos
mecanismos de discriminacin (orgenes tnicos, geogrficos, escalafones) habran
sustituidos a los clsicos (linaje). Suele aducirse que hasta que no haya una igualdad real de
oportunidades (y no meramente formal) la idea de mrito como recompensa al esfuerzo
individual mantendr nicamente el pernicioso efecto psicolgico de permitir creer a los
aventajados que realmente merecen todo lo que reciben mientras que los que fracasan no
han hecho lo suficiente y por ello, tambin merecen lo que reciben.

III.3.2. Mrito, reproduccin, clases sociales desiguales: apuntes de uso.


La crtica al mrito en trminos de desigualdad tambin puede rastrearse a partir de la
situacin del sujeto respecto a la clase social148. Aunque gran parte de las tesis de la
reproduccin que analizaremos en la tercera parte de este trabajo inciden tambin en el
gustara suscribirnos, es el de la tremenda apertura, altura, profundidad, pero sobre todo intemporalidad del
pensamiento griego y en concreto del tipo de debate que en un momento determinado se produjo y que hace
referencia directa al objeto de este captulo: la constante en la argumentacin que se opone al establecimiento,
extensin o garanta de derechos vinculados con los recursos, las necesidades materiales o ms en general, con
la economa. Creemos que ms que limitando el objeto de estudio, ser disminuyendo al mnimo las
pretensiones de ste como podremos eludir los riesgos que hemos sealado. En este sentido nos limitaremos a
rastrear el origen, aunque adelantamos que lo cifraremos mucho ms atrs en el tiempo, de la constante
excluyente del peor situado derivada de aquel tipo de moral de un sujeto, o mejor, de un grupo de sujetos que
ya haban incorporado a su funcionamiento psquico, a travs de la educacin y de la mimesis, la nocin de
mrito como propiedad intrnseca.
147
En este sentido es una de las premisas de esta investigacin: la relacin conflictiva entre la nocin de mrito
y la viabilidad de una teora de la justicia de carcter distributivo que no responda a la forma a cada uno
segn sus mritos como dilucidacin formal de la nocin de justicia. En efecto parece difcil plantear una
redistribucin de la riqueza bajo el patrn de la necesidad en un momento lgido de la nocin de mrito
personal vinculado al logro individual, al trabajo o la habilidad en la administracin de un capital. La premisa
sugiere una relacin inversamente proporcional entre la defensa del mrito personal como logro individual
alcanzado por el desarrollo de las propias capacidades y consecuentemente de los bienes adquiridos sobre la
base de dicho mrito y la aceptacin de medidas sociales redistributivas por parte del Estado. Tambin, la
necesidad de la articulacin de dichas medidas entendidas como garanta de los derechos sociales al margen
de la nocin de mrito.
148
Incluso en otro periodo histrico si aceptamos el trabajo clsico de Ste Croix, ya citado STE CROIX, La
lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit.

59

Captulo I
Los usos del mrito

determinismo social como obstculo para la legitimidad de la desigualdad meritocrtica,


esbozamos ahora cmo puede plantearse el conflicto mrito igualdad en la perspectiva del
conflicto de clases.
Podemos convenir en que desde este planteamiento las desigualdades asociadas al
sistema de clase se fundarn en dos procesos sociales prximos, aunque diferenciados
conceptualmente: De un lado, la asignacin de remuneraciones de acuerdo con los distintos
puestos que se ocupan dentro del sistema social. De otro, el proceso de seleccin y
reclutamiento de esos mismos puestos en un anlisis de clases. As se seala que en realidad
las sociedades modernas se distinguen por ambas clases de desigualdad149.
La crtica igualitaria del sistema de clases dirige sus objeciones hacia la desproporcin
existente entre las remuneraciones correspondientes a los distintos puestos y se interrogan
por el tipo de razones que pueden legitimar moralmente el hecho de que se concedan
mayores beneficios econmicos y sociales a un conjunto de ocupaciones antes que a otro,
siendo as que cada uno contribuye a su manera al bienestar social150. Por su parte, cierta
crtica meritocrtica del sistema de clase se fija menos en las desigualdades entre las
remuneraciones correspondientes a puestos diferentes, para centrarse en el proceso de
reclutamiento para dichos puestos.
La objecin principal de esta crtica concierne a la falta de oportunidades que sufren las
personas de talento en el grupo de los menos favorecidos por su pertenencia a una clase
desaventajada, lo cual les impide mejorar su condicin. Desde este punto de vista, por
ejemplo tal como lo ve Parkin, la justicia social consistira no tanto en la nivelacin de
remuneraciones, cuanto en la igualdad estricta de oportunidades, de cara a la competencia
por los puestos ms privilegiados.
Siguiendo a Parkin, aunque los procesos de asignacin de remuneraciones y de
reclutamiento pueden ser separados analticamente, de hecho aparecen interrelacionados en
el seno de estratificacin social.151 Parkin, seala la conexin con la actuacin que
desempea la familia al colocar a los individuos en diferentes lugares de la jerarqua de
clases. Existe, entre aquellos que ocupan posiciones relativamente privilegiadas, la
marcada tendencia a asegurarse de que su propia descendencia acceder a posiciones
similares.152 Las posibilidades que tienen las familias bien situadas de conseguir ventajas
para sus miembros ms jvenes, facilita de esta manera un alto grado de autorreclutamiento
social. Como resultado parcial de lo expuesto se desarrolla una determinada pauta de
diferenciacin social y cultural que a su vez consolida el sistema de reclutamiento
ocupacional, cristalizndose en el tiempo la estructura de clases. Es precisamente la doble
presencia de aspectos materiales y normativos o culturales de la desigualdad lo que dara
paso a la estratificacin de clases.153
As Parkin en 1971 llegaba a la conclusin de que resulta difcil la institucionalizacin
del mrito o la capacidad como nicos criterios para la adscripcin de las personas a los
149

El excesivo esquematismo de este planteamiento suele ser general y bien visible, segn l: los igualitarios
adoptan una teora de la justicia social que exige que los hombres sean recompensados de acuerdo con sus
necesidades individuales y sociales, sus responsabilidades familiares, etc., antes que sobre la base
meritocrtica del papel que desempean en la divisin del trabajo. En este sentido intentaremos mostrar que la
necesidad de desvincular los derechos que tienen que ver con la igualdad de la nocin de mrito debe menos a
la existencia de clases, que a las diferentes clases de existencia.
150
PARKIN, F., Orden poltico y desigualdades de clase, Madrid, Debate, 1978, trad. Jos Enrique Rodrguez
Ibez, p. 17.
151
PARKIN, F., Orden poltico y desigualdades de clase, op. cit. , p. 18.
152
PARKIN, F., Orden poltico y desigualdades de clase, op. cit. , p. 18.
153
Esta ltima, no implica solamente la mera desigualdad sino tambin todo un entramado institucional que
garantiza perfectamente la continuidad social, en lo referente a las remuneraciones de las unidades familiares,
de generacin en generacin. PARKIN, F., Orden poltico y desigualdades de clase, op. cit., p. 19.

60

Captulo I
Los usos del mrito

distintos puestos de la estructura de remuneraciones. Los principios meritocrticos suelen


funcionar de modo suficientemente efectivo como para asegurar que por lo menos algunos
de los hijos menos capacitados pertenecientes a familias bien situadas terminarn en puestos
escasamente remunerados. Pero teniendo en cuenta la selecta preparacin cultural,
educativa y ambiental que reciben normalmente los descendientes de las clases medias, altas
o profesionales, es de esperar que incluso los menos dotados adquieran el suficiente barniz y
desenvoltura que les permita accedes a cualquier empleo respetable de cuello blanco.154
Sin embargo, formula la hiptesis de que las tensiones aumentaran en el caso de que el
nmero de puestos ventajosos estuviera muy por debajo del nmero de jvenes de clase
media que ingresan en el mercado de trabajo:
Si la capacidad probada fuera el nico criterio de selectividad educativa y laboral,
quedara en precario la posicin de la clase dominante, ya que los miembros ms jvenes de
sta deberan enfrentarse con la dura competencia de los jvenes mejor preparados de la
clase baja155.
En definitiva, en un rgimen de meritocracia pura la capacidad de reproduccin de la
clase dominante se vera considerablemente reducida156. A medida que en las sociedades
industriales se va intentando mejorar la eficacia por medio de una utilizacin ms racional
del talento, surge una cierta tirantez en el orden estratificacional, causada por la
contradiccin que existe entre la tendencia a usar eficazmente el talento humano mediante la
valoracin del mrito y las presiones de clase que buscan la continuidad social para los
propios descendientes157.
En el momento en que el mrito individual (personal desert) se constituye en el nico
factor decisivo de seleccin social, la capacidad de controlar el acceso a los mejores puestos
se debilita notablemente.
La conclusin de Parkin, es que el conflicto entre quienes exigen que se utilice
racionalmente el talento y quienes defienden la herencia de los privilegios de clase se da en
todas las sociedades industriales modernas, aunque no llegar a su punto lgido hasta el
momento en que se produzca una escasez de los puestos que, siguiendo la tradicin
154

En el momento en que Parkin escribe, seala que no son de esperar grandes tensiones en torno al acceso a
los puestos favorables cuando dichos puestos son suficientemente numerosos como para que tengan cabida en
ellos los miembros ms cualificados de las clases bajas, sin poner en peligro las expectativas de los candidatos
de las clases medias. PARKIN, F., Orden poltico y desigualdades de clase, op. cit p. 84.
155
PARKIN, F., Orden poltico y desigualdades de clase, op. cit p. 85.
156
La literatura y trabajos empricos sobre movilidad social y clases es abundantsima en EEUU, y tambin en
Europa, algunos trabajos clsicos al respecto son BLAU, P., DUNCAN, O., The american occupational
structure, Wiley, New York, 1967. HEATH, A., Social mobility, Fontana, London, 1981 o GRUSKY, D. B.,
HAUSER, R. M., Comparative social mobility revisited: models of convergence and divergence in 16
countries. En American Sociological Review. N 49 (1984).
157
De forma anloga, en las sociedades socialistas existe un mtodo similar de contrarrestar el sistema
meritocrtico puro, consistente en conceder a la fiabilidad poltica tanta importancia como a la cualificacin.
Desde esta posicin y tal como lo ve Parkin, probablemente sera un error asumir que el avance hacia la
eficacia industrial traer consigo una victoria total de los principios meritocrticos: dado que los privilegios
marchan parejos al poder, los miembros ms influyentes de las clases dominantes estarn en condiciones de
defender su posicin, cambiando, por ejemplo, los criterios de reclutamiento social de manera beneficiosa
tanto para ellos como para sus descendientes. Una ilustracin de esto ltimo sera el hecho de asignar al
carcter un peso importante en el proceso de seleccin: la suma de atributos personales que forman el
carcter no suele ser susceptible de valoracin objetiva. La insistencia en los rasgos positivos del carcter, ms
que en las pruebas objetivas que demuestran la capacitacin es una forma de controlar el acceso a los puestos
en cuestin. la razn no es otra que el que el tipo de cualidades que se denominan buenas, normalmente
coinciden con las cualidades propias de la clase dominante, y son fruto de una determinada educacin social
PARKIN, F., Orden poltico y desigualdades de clase, op. cit p. 85

61

Captulo I
Los usos del mrito

sociolgica inglesa, denomina de cuello blanco.


El problema de fondo que se seala es triple:
(1) La necesidad de la utilizacin de la fuerza de trabajo industrial para el avance y
extensin de las clases medias en el desarrollo de las sociedades avanzadas conduce a paliar
la dureza de una baja condicin con las expectativas de promocin individual sobre la base
del mrito. Aunque (2) segn estudios sociolgicos, la movilidad social procurada por los
principios meritocrticos tan slo cambia la suerte de una minora de clases bajas. (3) Frente
a un hipottico fracaso de (1), la sociedad habra dispuesto otras alternativas de
mantenimiento del status quo que no constituyen una amenaza para el sistema poltico y que
pasaran por que los puestos menos favorecidos consideraran su situacin justa y legtima.
Hasta aqu diversos planteamientos de la tensin mrito e igualdad en una sociedad que
reconoce el valor igualdad. El tratamiento pormenorizado de los problemas de esta forma de
conciliacin ocupar gran parte de los captulos que siguen.
III.3.3.La desigualdad por el mrito en la desigualdad
Hemos apuntado cmo puede plantearse el problema de la tensin igualdad y mrito
cuando una sociedad reconoce el valor igualdad. Esto se daba en la demokrata original y en
la democracia moderna. Pero es cierto, en relacin con el primero de estos momentos, que
hay un vastsimo periodo tiempo anterior a las primeras polis democrticas, antes de aquella
polis donde los escasos ciudadanos se entendan a s mismos como hmoioi, semejantes,
iguales, antes del trmino soi, donde su producir una ruptura en relacin con lo Castoriadis
llama las significaciones imaginarias que las instituciones encarnan e impulsan, en el que
todava no puede decirse por ejemplo que Ulises sea el hmoios de Tersites, como decimos
hoy que todos los hombres son iguales.
En ese momento en que Ulises no es el hmoios de Tersites determinadas acciones y
determinados rasgos del sujeto son considerados meritorios, dignos de recompensa no slo
cosmolgica, sino tambin en el mbito de lo pblico. Y tambin se ha defendido un
gobierno de los ms capaces y que sean los que demuestren ser ms capaces (por ancianos,
por fuertes, por acaudalados, por hroes, por descender de una familia determinada, por el
tipo de educacin, por sabios, etc) los que ocupen la administracin de lo pblico y todo el
kratos.
En efecto si el uso democrtico del mrito ha servido para legitimar la desigualdad
sobre la base del igual acceso o la igual oportunidad -abierta a todos- de ser el sujeto de la
accin digna de recompensa, cabe preguntarse: existe tambin la apelacin al mrito en los
regmenes donde la igualdad no se tiene como valor? Esto es, se ha justificado la
desigualdad por el mrito aunque no se diera la premisa del igual acceso? Cmo acta hoy
la fuerza desigualitaria del mrito en relacin con la diversidad de sujetos?
Este es uno de los puntos de partida del presente trabajo. Anticipando parte del
contenido de los siguientes captulos, cabe adelantar que el concepto de mrito, incluso no
slo como idea, sino como expresin literal ha sido utilizada para legitimar diversas formas
de desigualdad y de exclusin sin la premisa de la igualdad, y sin que su contenido estuviera
circunscrito al talento, al ingenio o a la capacidad, y que an hoy es posible advertir su
naturaleza excluyente158.
En el segundo momento de la democracia, la justificacin de los privilegios natalicios o
estamentales (como es lgico tenidos solo como tales por los que carecan de ellos) recurrir
para su legitimidad a la misma instancia que las clases en ascenso abanderaban esto es, el
mrito. Cuando escuchemos a los cronistas de la poca, desde los enciclopedistas y
158

En este caso, pinsese en el sorteo bendecido por los dioses. Y no tan lejos en los caudillos en nombre de
Dios.

62

Captulo I
Los usos del mrito

apologetas del nuevo mrito (Diderot) hasta el ms firme defensor del tercer estado: (el
Abad Sieyes), encontramos que la privilegiada situacin de la nobleza del periodo era,
igualmente, la capacidad, la vala, la virtud, y el meritum por los cuales se tenan no slo
como dignos, sino como los ms aptos e idneos en la distribucin de cargos, honores y
poderes pblicos. Se trata de una coincidencia en la literalidad de la expresin y un cambio
profundo en su significado, o mejor en su uso?
No, segn nuestras hiptesis. Porque por otro lado, el planteamiento de la relacin
insistir en que la apelacin al mrito para justificar la desigualdad y la exclusin permanece
formalmente como constante, porque la bandera del mrito como talento y esta es otra
hiptesis que trataremos de poner de manifiesto- nunca ha tenido como objetivo el crear un
sistema ms igualitario, sino nicamente procurar un cambio en el contenido justificativo de
una estratificacin social vertical donde el talento acreditado en forma de ttulo, la capacidad
para un desempeo, el capital obtenido en el mercado a partir de las seas del sujeto que
habra de reconocer el derecho civil, sustituir a la base meritoria anterior, en este caso, el
nacimiento o la hazaa guerrera. Donde el presupuesto de la igualdad formaba parte del
contenido del mrito y no de las condiciones formales, esto es, sera inherente a la base de lo
meritorio porque el talento que se recompensaba era el resultado de una competicin por el
ttulo. Lo que hubo de variar fue ese contenido del mrito por el cual, la hazaa guerrera, el
mrito blico y heroico, la eugeneia como nacimiento noble dejaron paso al conocimiento y
al talento sancionado por la Razn (cabe repetir que inciden aqu numerosos factores desde
la transformacin de la Universidad como depositaria de la adjudicacin del ttulo, a la
emergencia de la categora econmica y del clculo, o el auge del individualismo
decimonnico, la visin del artista como genio, el desligamiento de la moral y la economa,
etc.), y sobre todo al poder de una nueva clase social la burguesa- cuyas seas de
identidad: Ingenio, constancia, laboriosidad, emulacin, optimismo, clculo, etc., hubieron
de erigirse en seas universales configuradoras de la nueva accin digna de recompensa que
el Derecho hubo pronto de sancionar. Y cuyas consecuencias resultan hoy particularmente
visibles en el mbito del Derecho: desde la ms general justificacin de la desigualdad,
hasta la ms concreta distincin entre pensiones contributivas y no contributivas en el
sistema de seguridad social en cuyo seno, creemos, que sigue presente cierta justificacin
meritocrtica que deber aparecer, por ejemplo, en el debate acerca de la renta bsica o,
mejor, en la reaccin a la propuesta de ingreso universal.159
Con esta precaucin inicial, observaremos el lugar que en la actualidad ocupa el mrito
desde la modernidad y cuestionaremos el lugar comn segn el cual correspondera al
mrito haberse erigido como instancia crtica, novedosa y en ciertos aspectos igualitaria
frente a las formas de organizacin anteriores a la Revolucin Francesa en las cuales como
es sabido el status poltico, jurdico y econmico de las personas se daba en funcin de su
pertenencia a una determinada clase, etnia, grupo religiosos o estamento, y no de su
capacidad y contribucin personal a la sociedad. El hecho de que la nocin moderna de
mrito viniera acompaada de las proclamas a favor de la igualdad y del principio de
igualdad ante la ley que vinieron a reconocer las Declaraciones de Derechos de la
modernidad, explica esta confusin cuya elucidacin aproximativa es el primer paso en el
tema que nos ocupa.
En efecto, del cuestionamiento de la filiacin hereditaria como criterio de asignacin
del kratos, a cuya expresin ms grfica: Qu servicios ha realizado el seor conde para
llegar a ser un gran hombre merecedor de estos bienes? Simplemente se ha tomado el
159

Cierta justificacin, aunque visiblemente extempornea dadas las transformaciones en el mundo laboral y
en la misma concepcin del trabajo, tambin en la realidad de tal sistema. Sobre esta discusin que ocupar un
ltimo captulo, vid. NOGUERA, J. A., La renta bsica y el principio contributivo en La renta bsica. Por
una ciudadana ms libre, ms igualitaria, y ms fraterna, Daniel Ravents (coord.) Barcelona, Ariel, 2001.

63

Captulo I
Los usos del mrito

esfuerzo de nacer... eso es todo ( Beaumarchais, El da de las locuras)160 recurra


recientemente Peter Sloterdijk para ilustrar el inicio, pero sobre todo, las consecuencias
ineludibles del moderno debilitamiento de las distinciones, esto es, la forma en que la
sociedad contempornea materializar desde tal debilitamiento, escalas de valores, rangos y
jerarquas en todos los posibles mbitos, no se deriva necesariamente la idea de que lo que
la concrecin moderna de la nocin de mrito buscaba fuera precisamente instaurar o
avanzar en el ideal igualitario, tal como fuera concebido, por as decirlo, en la Grecia
clsica.
De un lado, porque, como es sabido, la justificacin filosfica, moral y poltica de la
exclusin de un gran nmero de sujetos en la participacin del nuevo contexto meritocrtico
-por ejemplo en relacin con el gnero (Kant) con la riqueza (Benjamin Constant,
retomando el discurso aristotlico en la defensa del sufragio censitario) o con la procedencia
geogrfica (el colonialismo)- fue una sea del periodo cuyas apologas apelaron a la mayor
capacidad y aptitud del varn, del propietario o del europeo respectivamente.
Por otro lado, la explicacin de la moderna meritocracia occidental como sistema en que
el logro predomina o suplanta a la adscripcin an tiene el reto de demostrar -si por
adscripcin entendemos la ubicacin en una clase o estrato fundamentalmente hereditariaesto es, cuando el sujeto se sita en determinadas posiciones dentro de un sistema de
estratificacin debido a cualidades que estn fuera de su control, por ejemplo la procedencia
geogrfica, la raza, el sexo o la clase en la que han nacido- que no nos encontramos ante una
versin simplemente mejorada de la situacin contra la que hubieron de reaccionar los
primeros ilustrados.
Finalmente, otra premisa del planteamiento es que la genealoga de la nocin de mrito
y su desarrollo en nuestra cultura jurdica y poltica pone de manifiesto precisamente la
irresoluble tensin entre el mrito y el valor igualdad en un contexto agonal Se trata aqu de
las aporas de la funcin legitimadora de la desigualdad implcitas en el significado y en el
uso de mrito. Posiblemente este planteamiento a cuyo desarrollo dedicaremos los captulos
de la tercera parte, se vea de forma ms clara en el planteamiento inicial de la relacin con
la exclusin.
III. 4 Su relacin con la exclusin
En relacin con el mrito como factor o parmetro de exclusin es necesario partir de
dos supuestos diferentes:
1) En un primer supuesto la fuerza excluyente del mrito es consecuencia de una
oposicin fuerte al valor igualdad. Dicho de otra manera, cuando la igualdad cultural o
histricamente no es considerada un valor. Esto es bien visible en lo que llamaremos formas
meritocrticas extremas que en su sentido esttico declaran frente a la mediocridad
igualitaria la diferencia como superioridad natural, orgnica o permanente entre diferentes
sujetos. -En este sentido el mrito cobrara una fuerza centrfuga en el sentido que desplaza
ab initio los sujetos no considerados aptos o meritorios a partir de una jerarqua vertical de
las aptitudes.- Esta forma meritocrtica extrema se halla presente tanto en las justificaciones
premodernas de la conquista como en las justificaciones decimonnicas de la colonizacin y
ms tarde en los fascismos en los que la democracia es tenida como mediocracia y donde
un tipo de virtudes o mritos como la fuerza o la raza se oponen y desplazan al talento.
Donde, en cierta forma, el guerrero suplanta al intelectual, asimismo resultar posible

160

Como decimos es Peter Sloterdijk, quien recurre, con cierta insistencia, a esta referencia sobre todo en:
SLOTERDIJK, P., El desprecio de las masas. Ensayo sobre las luchas culturales de la sociedad moderna,
Pre- Textos, Valencia, 2002. As como En el mismo barco. Ensayo sobre hiperpoltica, op. cit.

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Captulo I
Los usos del mrito

rastrear una forma meritocrtica incorporada a la norma y que viene referida a la


consideracin y a la situacin del intil o del incapaz.161
En la medida en que el ms fuerte no solo vence, sino que merece vencer en virtud de su
misma fuerza, reconducimos esta corriente bajo la forma de lo que llamamos ya mrito del
hombre fuerte. Segn la tipologa que planteamos, como forma de concretar
ideolgicamente el mrito, los fascismos tienen sus propios tipos excluidos. Cules son
estos excluidos en nombre del mrito del hombre fuerte? La respuesta es sobradamente
conocida: los retrasados mentales y las razas consideradas dbiles o inferiores, bsicamente
judos y gitanos. Cul es el mrito esgrimido? Los futuristas italianos anuncian en su
manifiesto de 1909, la hazaa, la violencia, la fuerza, la virtud guerrera. Cul es el mrito
excluido? La demolicin de bibliotecas, de museos, la quema de libros son significativos del
papel que el talento ocupa en la jerarquizacin de los actos dignos de premio o de
recompensa.
En efecto, los futuristas italianos anuncian en su manifiesto de 1909, la hazaa, la
violencia, la fuerza, la virtud guerrera. Tomando una lectura particular aunque creemos que
no posible- de Nietzsche, los defensores de la Lebensphilosophie insistieron en la futilidad
de la tica y de la moral convencionales y en la importancia de la accin directa y de la
fuerza. El talento debe ceder a la fuerza.
Pero en tanto que (1) podemos encontrar diferentes expresiones de una jerarqua o
estratificacin de los sujetos a partir de premisas heterogneas que llegan hasta la
actualidad.
El debate sobre la relacin entre inteligencia, grupo tnico y educacin, aunque
circunscrito fundamentalmente a Estados Unidos, llega hasta la actualidad.
En efecto, la publicacin del polmico libro The Bell Curve de los psiclogos Richard J.
Hernestein y Charles Murray suponen otra aproximacin a la relacin entre inteligencia y
gentica que haba antes postulado Jensen.
Con mayor insistencia y aparato estadstico estos autores reexaminan el argumento de la
relacin entre inteligencia y herencia gentica llegando a afirmar que el carcter abierto y
meritocrtico de la sociedad norteamericana habra dado y seguira dando lugar a una
sociedad estructurada en funcin de la inteligencia de los individuos: los ms inteligentes
obtendran el mayor xito educativo, y a travs de l, mayor xito econmico y social,
mientras que los menos inteligentes tenderan a ocupar los empleos peor remunerados y el
nivel inferior de la escala social.
De esta manera la sociedad, americana, se estara ordenando de acuerdo con el mrito y
la capacidad de los individuos, y en esa reorganizacin una buena parte de la sociedad
perteneciente a ciertas minoras raciales (negros e hispanos) estara abocada a permanecer
como clase inferior no cualificada, ya que su promedio de IQ estara muy por debajo de la
media nacional.162
As propondremos una tipologa que debera abarcar tanto las ms antiguas aspiraciones
de raigambre platnica (por la cual los ms aptos por sabios- deben ocupar el kratos)
pasando por la estratificacin estamental al modo aristocrtico, hasta las consecuencias
derivadas de trasladar la analoga orgnica a la sociedad apoyndonos respectivamente en la
justificacin explcita de la necesidad de una axiocracia desde antiguo enfrentada a la
democracia calificada de mediocracia, la apologa de la superior aptitud que confiere la
161

Como pista es posible observar que desde que se reconociera la igualdad de todos los seres humanos, toda
exclusin, pero tambin todo exterminio generalizado, ha tenido que recurrir a negar precisamente el carcter
humano, la humanidad, de la vctima.
162
Como era previsible, el debate pblico sobre los argumentos del libro ha sido intenso. Detractores, pero
tambin defensores a menudo alineados en posiciones polticas habran favorecido la vehemencia del debate
pero y como tambin era previsible no necesariamente su claridad.

65

Captulo I
Los usos del mrito

sangre -el nacimiento bueno- (eugenesia) o la recompensa merecida por el noble por su
contribucin a lo pblico, o, finalmente, las diferentes virtudes de los sujetos en el
funcionamiento biologicista de la sociedad, la cual podra haber desembocado en teoras
tanto elitistas, como en general conservadoras de un orden natural, como final y
desgraciadamente en las distintas versiones de la superioridad de un sujeto o grupo de
sujetos que llevaron a la conclusin de la dicotoma aptos / no aptos en los diversos
fascismos del siglo XX.
Adelantado ms la tipologa que vamos a plantear, en (1) cabr referirse a los que
llamaremos mrito geogrfico, mrito del hombre fuerte y mrito eugensico.
Mrito geogrfico porque es posible comprobar de forma implcita o solapada- la
persistencia de aquellas creencias que comenzaron indicando la mejor aptitud de un grupo
de sujetos merced a su origen -desde la bondad del clima tico y su influencia en la salud y
la psique del sujeto griego, la justificacin imperialista de la propiedad de los recursos
conquistados en el colonialismo, el condicionamiento de la ciudadana segn el nacimiento
en el suelo, hasta la superioridad aria y norte europea- y el moderno etnocntrico de
imposicin cultural.
Mrito del hombre fuerte por la tenacidad del viejo argumento discutido por Calicles o
Trasmaco que atraviesa el pensamiento de Nietzsche (en una de sus lecturas imposibles)
hasta las virtudes heroicas de los pueblos elegidos. Y que afectara a la exclusin del
incapaz o del intil as como tambin a la exclusin por gnero, en este ltimo sentido y
aunque en realidad hoy se tiene como prcticamente abandonada cabr recordar cmo a
menudo, los conservadores han manifestado la creencia de que la desigualdad existe no solo
entre clases, sino tambin entre otras categoras, as, en el gnero, esto es entre hombres y
mujeres, como recuerda Barbara Goodwin ciertos conservadores fundamentalistas de los
Estados Unidos se oponan a la enmienda constitucional que garantizaba los derechos
iguales para las mujeres sobre la base de invocar textos bblicos en los que se declaraba a las
mujeres inferiores a los hombres163. Las desigualdades salariales entre gneros y cierta
oposicin a la accin afirmativa merecern igualmente algn comentario en este sentido. 164
En general, este tipo de pensamiento (1) en la medida en que parte del convencimiento
de la superioridad de algunos sujetos sobre otros, al menos en relacin con sus capacidades
y aptitudes, (si no por lo que toca a sus almas inmortales), aceptan que las instituciones
polticas y sociales jerrquicas y no igualitarias, constituyen una necesidad permanente, y la
justifican sobre la base de que las diferencias de clases no habrn de crear conflictos
sociales o desrdenes puesto que todos pertenecern a las clases a las que por naturaleza les
corresponde. Tambin traeremos a colacin la armona orgnica como aquella que segn sus
defensores habr de reinar entre las clases. La analoga orgnica probara que la armona
en la diferencia de las clases es natural. -Para Burke, a partir de su conocida teora de
raigambre platnica de la representacin de los sabios, se sigue directamente la creencia en
una aristocracia natural. Los dispositivos polticos que propone Burke reflejaran su
sospecha de que el pueblo tiene motivaciones bajas, as como su deseo de que impere la
moderacin y sus esperanzas de un ideal social.163

GOODWIN, B., El uso de las ideas polticas, op. cit., p. 191.


En este sentido cabr recordar, como seala J. De Lucas, que el juicio sobre las polticas de accin
afirmativa depende de que se superen las objeciones relativas al equilibrio con el principio meritocrtico (a
cada cual segn sus capacidades): esto es que sean tan relevantes que justifiquen la limitacin (no la
anulacin) concreta y temporal del principio del mrito. DE LUCAS, J., La igualdad ante la ley, El derecho
y la justicia, Madrid, Trotta, 2000, p. 498.
164

66

Captulo I
Los usos del mrito

La base meritoria concretada en el talento certificado por el ttulo significar no slo la


exclusin de otros saberes no sancionados por la razn, sino tambin de toda actitud
refractaria a la nocin moderna de progreso. Cabr detenerse en los valores heredados de la
Ilustracin y en la permanencia actual del reflejo jurdico como tales, es decir, la herencia de
la conformacin del ideal meritocrtico como principio de estratificacin social en la
legitimidad excluyente de su poltica de depuracin, o por utilizar el lema de la Real
Academia Espaola de la Lengua, de limpieza de todo resto de saber o de cultura no
tenida como racional o como funcional al sistema o a la idea de progreso que se deba
celebrar, y que es posible comprobar hoy en mltiples situaciones relacionadas con el mrito
y con la exclusin, por ejemplo en la situacin de determinadas minoras (los gitanos) o en
los denominados problemas lingsticos.
Como habr de verse, las transformaciones jurdicas y filosficas de la Ilustracin
implicaron, no slo la autoafirmacin de la especificidad de la burguesa ilustrada frente a
otros grupos y clases sociales, sino tambin como perfectamente ponen de manifiesto los
trabajos de Julia Varela y lvarez Ura, supuso a la vez privar de sentido e incluso negar la
existencia de otros estilos de vida y otras culturas.165 En lo que nos interesa, habr que
hablar de la forma en que determinados saberes, culturas y modos de vida quedaron
relegados a particularismos, y excluidos como irrelevantes en el contenido del mrito como
capacidad o aptitud para la ocupacin del kratos.
(2) A partir de la elucidacin del mrito en forma objetiva y la insistencia a partir
primero del concepto de igualdad formal ante la ley y ms tarde en el principio de igualdad
de oportunidades que desemboca, ms el segundo que el primero, en la depuracin de las
condiciones de acceso al sistema informado por el principio agonal. Como dijimos, este
segundo tipo aboga por una conciliacin entre el principio del mrito y el valor igualdad. El
mrito devendra excluyente paradjicamente a partir de su fuerza centrpeta, esto es,
atrayendo al ncleo del ideal meritorio y de la subsiguiente distribucin de bienes y recursos
a todo aquel que demuestra la capacidad segn un trasfondo agonal de distribucin de
recompensas a partir del principio de igualdad de oportunidades-. Esta segunda forma de
exclusin sera la que en el interior del grupo, padecen de hecho quienes, perteneciendo a l,
son apartados de la distribucin de bienes por la hegemona del mrito como principio
elegido para tal adjudicacin enfrentada a medidas informadas por el ideal igualitario,
paradigmticamente frente a medidas de accin afirmativa, pero tambin en lo que Pierre
Bourdieu denominaba el racismo de la inteligencia166.
165

Parece necesario recordar como cautela, la que asimismo expresan estos autores, la de que al menos se
siguen dos errores de confundir la historia de la Ilustracin con las innovaciones ideolgicas y culturales que
han pervivido hasta el presente. Por un parte, al dotar de una legitimidad exclusiva y por tanto excluyente- a
la nueva filosofa, al afirmar la Ilustracin como el insuperable sistema de ideas de nuestro tiempo, se reduce
toda reflexin anterior y posterior a las Luces al mbito del oscurantismo, al particularismo o la irrelevancia.
(...) El segundo equvoco consiste en hacer de la cultura ilustrada la nica que merece ser estudiada. Fuera de
la Ilustracin, el resto de las culturas que coexisten con ella (...) como la cultura popular que no presentaran,
en el mejor de los casos, ms que un inters anecdtico. VARELA, J., LVAREZ URA, F., Arqueologa de
la escuela, La Piqueta, Madrid, 1991, p. 86. Artculo original La Ilustracin y su sombra, Revista de
Educacin, n. Extra sobre la Ilustracin, Madrid, 1988, pp. 245 276.
166
Hay que tener presente que no hay un racismo sino racismos; hay tantos racismos como grupos que
necesitan justificar que existen tal y como existen, lo cual constituye la funcin invariable del racismo. Y ms
adelante: El racismo de la inteligencia es aquello por lo cual la clase dominante trata de producir una
teodicea de su propio privilegio; como dice Weber, esto es, una justificacin del orden social que ellos
dominan. Es lo que hace que los dominantes se sientan justificados de existir como dominantes, que sientan
que son de una esencia superior. Todo racismo es un esencialismo y el racismo de la inteligencia es la forma
de sociodicea caracterstica de una clase dominante cuyo poder reposa en parte sobre la posesin de ttulos
que, como los ttulos acadmicos, son supuestas garantas de inteligencia y que, en muchas sociedades, han
sustituido en el acceso a las posiciones de poder econmico a los ttulos antiguos, como los de propiedad o los
de la nobleza (...) La clasificacin escolar es una clasificacin social eufemizada, por ende naturalizada,

67

Captulo I
Los usos del mrito

En el lugar correspondiente atenderemos al modo en que el socilogo francs, adems


de rastrear algunos de los hitos de la evolucin del concepto de mrito, postula que los
tericos fundamentadores de la meritocracia no han sabido hacerse cargo de los efectos que
supone la exclusin de los considerados menos talentosos. Con Bourdieu, los sistemas de
seleccin no solo producen elegidos, es decir, personas que al menos declaradamenteocuparn cargos de acuerdo a su mrito. Su funcin productiva se extiende al innumerable
conjunto de excluidos que no han salido victoriosos en las as llamadas pruebas de
capacidad, o que ni siquiera han accedido a ellas.167 Al hilo de las pruebas introducimos el
tercer elemento para la comprensin de la lgica meritocrtica: la competicin, la
emulacin, el agn.
III. 5 El agn
La igualdad como caracterstica original de la democracia (de la teora democrtica en
su origen) y la igualdad en la triade de la Revolucin Francesa y sin embargo ambas haban
de conducir a una profunda desigualdad. Desigualdad esttica? Desigualdad dinmica? Se
pretende una desigualdad dinmica, una desigualdad en pugna, en lucha168. En la
modernidad se lucha en nombre del progreso. En ambos momentos el mrito como principio
de estratificacin. En ambos momentos el contexto es primero agonal, luego (en cada una de
las fases del capitalismo) se canaliza en lo que llamamos competencia.169
En efecto, como si reverberaba an el eco de la rotunda afirmacin perclea -tal y como
la diera a conocer Tucdides- por la cual en Atenas segn el crdito que cada cual consiga
en una actividad, no se le prefiere por la riqueza ms que por sus mritos, la impresin de
la mayora de los estudiosos de la democracia original, coincide en sealar la defensa del
mrito (como axasis) en el seno de una sociedad agonal como caracterstica de la
democracia ateniense.
Para Castoriadis la conciliacin griega del gusto por la lucha, el combate, la
competicin, el agn, donde slo gana el mejor, con el principio de igualdad sobre el que
reposa la democracia descansa en la idea griega de que el derecho slo existe entre iguales,
y en la posibilidad de que en el contexto de los iguales (los varones libres) el papel de los
ms fuertes pueda ocupar un lugar en todos los mbitos, incluso en la poltica, en tanto
que institucin170. Al mismo tiempo, Grecia es una cultura en la que el elemento agonal
ocupa un lugar central pero donde el agn, toma la forma de concursos de tragedias, de
competicin entre poetas, de discursos sobre la justicia abiertos a todos los reconocidos
como iguales. Como habr de verse la propuesta hedonista de Pericles de acuerdo con el
convertida en absoluto, una clasificacin social que ya ha sufrido una censura, es decir, una alquimia, una
transmutacin que tiende a transformar las diferencias de clase en diferencias de inteligencia, de don, es
decir, en diferencias de naturaleza. Jams las religiones lo hicieron tan bien. La clasificacin escolar es una
discriminacin social legitimada que ha sido sancionada por la ciencia. All es donde nos encontramos con la
psicologa y el apoyo que ha aportado desde sus orgenes al sistema escolar. La aparicin de los tests de
inteligencia, como el de Binet-Simon, est relacionada con el momento en que, con la escolaridad obligatoria,
llegaron al sistema escolar alumnos que no tenan nada que hacer all porque no tenan disposiciones, no eran
bien dotados, es decir, su medio familiar no los haba dotado con las disposiciones que supone el
funcionamiento comn del sistema escolar: un capital cultural y cierta buena voluntad hacia las sanciones
escolares. BOURDIEU, P., El racismo de la inteligencia, op. cit.
167
BOURDIEU, P. Sociedad y Cultura, Mxico, Grijalbo, 1084, p. 279.
168
En guerra? A colacin el aforismo de Pascal que sirve de frontispicio a este trabajo.
169
Como veremos cobrar una nueva dimensin a partir de la visin de dulce comercio propio del primer
liberalismo econmico, pero tambien desde antes, en este sentido, vid., HIRSCHMAN, A., Las pasiones y los
intereses, Argumentos poltivcos a favor del capitalismo previos a su triunfo, Barcelona, Pennsula, 1999.
170
CASTORIADIS, C., Imaginario poltico griego y moderno, El ascenso de la insignificancia, op. cit., p.
179.

68

Captulo I
Los usos del mrito

ideal original de Demokrata, ofrecer un modelo peculiar de conciliacin entre igualdad y


mrito.
La igualdad es consustancial a la democracia pero si hay una desigualdad que la
democracia legitima es la desigualdad conforme al mrito. A su vez, permanentemente el
mrito debe abrirse de forma igual, debe estar en permanente movimiento, en revisin
constante.
Podemos adelantar alguna caracterstica respecto a este agn como trasfondo del
mrito? El agn es dinmico. A pesar de la crucial diferencia entorno a la concepcin del
tiempo (circular o cclico en Grecia, lineal en la modernidad), cabe adelantar que la
conciliacin en la relacin mrito e igualdad ha tenido como necesaria la idea de cierto
dinamismo en la nocin de lo meritorio. En efecto, en el primer momento de realizacin
poltica del valor igualdad, el dinamismo de lo meritorio, la axosis, presentar una
perspectiva democrtica del concepto de mrito desde la meritocracia en su sentido
etimolgico, como un proceso en curso de formacin an no cerrado que es el
reconocimiento o el ser acreedor de la recompensa social que cada cual conquista..
Siguiendo a Domnico Musti, frente al carcter dinmico de la axosis, la antigua axoma se
presentaba como un prestigio fundado en hechos del pasado, desde la hazaa del hroe hasta
las aptitudes deportivas, las acciones de la estirpe y los antepasados. Como veremos, se
tratar aqu de la aportacin caracterstica de la democracia respecto a la valoracin de la
persona, su rol social y su mrito, como consecuencia de la igualdad frente a la ley que se
hace valer como principio positivo, respecto a la esfera de las diversidades o divergencias
privadas reequilibradas por el nmos, que constituye el principio pblico de la igualdad.
Con la institucin democrtica el mrito se dinamiza, se abre a aquellos que han sido
reconocidos iguales en tanto que ciudadanos. Como pone de relieve Musti: El aspecto
procesual y la renovacin de vez en cuando de la valoracin del mrito (hos hkastos n toi
eudokime) expresan mejor que cualquier otra consideracin el aspecto democrtico de la
axosis.171 Tal dinamismo tendr que ver, pues, con la igualdad. La apertura a la
consecucin del mrito y la subsiguiente recompensa o reconocimiento social parece el
resultado mediato de la eliminacin de los impedimentos para la propia igualdad, esto es, el
mros de los ricos y la oscuridad del axoma de los pobres. La democracia de Pericles
considerar que lo privado puede ser un impedimento que hay que retirar en las formas
extremas que asume: riqueza prevaricadora o pobreza oscura.
Tal igualitarismo o reequilibrio pblico de las fortunas privadas y el prestigio privado se
producir dentro del proceso de la axosis, que es una valoracin colectiva pero de la esfera
de lo personal y lo particular en su forma democrtica. Porque con Musti, en la
democracia, lo pblico, las leyes y lo que afecta a la persona operan en la direccin de la
igualdad. Pblico y privado, igualdad y diferencia se compenetran172. La concepcin
democrtica clsica corregir la aristocracia, de forma semejante a cmo se intentara hacer
en la modernidad (como privilegio estamental), porque la axosis, en cuanto valoracin que
se forma poco a poco, es ms dinmica que la nocin de axa como mrito definido
estticamente. Entre los objetivos originales de la democracia se encontrar como veremos
el crear las condiciones que constituyeran para todos, con independencia de su estatus
econmico o su ascendencia, la posibilidad de aprovechar la ocasin (kairs).
La polisemia de la palabra competencia, que por un lado remite a la destreza y por el
otro al antagonismo y al combate como competicin, da cuenta de la siguiente apora: si por
un lado la modernidad entiende al mrito individual como una destreza que propugna la
igualdad y el progreso social en contraposicin a la estructura jerrquica del medioevo, por
el otro la mera reduccin de esta idea de igualdad al formalismo de la "igualdad de
171
172

MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit, p. 119.


MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., p. 124 y ss.

69

Captulo I
Los usos del mrito

oportunidades" articular en torno al ideal del mrito un antagonismo generador de nuevas


formas de exclusin y desigualdad.
Paralelamente a este ideal, una corriente antidemocrtica expresa en sentido contrario su
miedo a las masas populares en ascenso y proclama que en nombre de la igualdad se han
sacrificado los pocos a los muchos y que, tal como probara la eugenesia, el mejoramiento
de la raza requerira que los cerebros excepcionales accedieran a una enseanza
excepcional.
Como se ver en los captulos correpondientes, el agn tambin se halla en las distintas
teorizaciones del darwinismo social, segn el cual, la condicin humana es definida y lo
que es ms preciso, celebrada-en trminos de lucha constante y de supervivencia del ms
fuerte.

IV. APUNTES PARA UNA PROPUESTA DE USO


Creemos que nuestro uso debe implicar no dejar de comparar elementos que
incomparables cuando son analizados en s mismos constituyen los trminos correctos de la
colacin porque ocupan posiciones anlogas en los sucesivos estados del mrito en relacin
con la igualdad, la desigualad y la exclusin. Al mismo tiempo debemos recordaren nuestro
uso que la falta de atencin a esa exigencia supone sucumbir a ciertas ilusiones presentes en
la introduccin de la historia monogrfica de tal idea cuando deducida implcitamente de la
identidad de las palabras la identidad sustancial a travs del tiempo de las instituciones
sociales y jurdicas y sus rasgos correspondientes, se condena a comparar lo incomparable.
A partir de la hiptesis inicial, la fecundidad de la tensin que nos ocupa en relacin con
la desigualdad, de la que iremos ofreciendo las razones para apoyarla, estamos ya en
condiciones de adelantar que cabe un uso que tenga en consideracin esta posibilidad y
sea consecuente con ella; esto es un uso que partiendo de la idea de que el mrito es
verdaderamente un concepto contingente, variable, histrico y cultural, funcional al dominio
en una determinada sociedad, observe cmo ha cambiado en s mismo, pero sobre todo, en
relacin con la idea de igualdad, cmo se ha transformado (y cmo puede volver a cambiar),
si no lo est haciendo ya, y en definitiva, un uso desde el que sea posible analizar su relacin
actual con el problema de la desigualdad y la exclusin.
Muy recientemente encontrbamos una fuente que puede avalar el uso que vamos a
seguir aqu. Amartya Sen iniciaba su anlisis de la relacin entre justicia y mrito poniendo
igualmente de relieve la falta de claridad que rodea a estos trminos: la idea del
meritocracia puede tener muchas virtudes, pero la claridad no es una de ellas173.
Para Amartya Sen, la carencia de claridad puede relacionarse con el hecho, de que el
concepto de mrito sea profundamente contingente en nuestras opiniones sobre lo que es
una buena sociedad.
Para Sen, de hecho, la nocin del mrito es fundamentalmente derivada, y no puede
sino ser calificada de contingente. Segn este autor, hay una cierta tensin elemental entre
(1) la inclinacin de ver mrito en trminos fijos y absolutos, y (2) el carcter en ltima
instancia instrumental del mrito, esto es, con Sen, su dependencia del concepto de bien o
de lo bueno (good) en la sociedad.
Este contraste bsico se hara de hecho ms intenso por la tendencia, en la prctica, a
caracterizar el "mrito" en las formas inflexibles que reflejan valores y las prioridades del
pasado, a menudo en conflicto agudo con los conceptos que seran necesarios para
considerar el mrito en el contexto de objetivos y de preocupaciones contemporneas.
173

SEN. A., Merit and Justice, op. cit., p. 5.

70

Captulo I
Los usos del mrito

Asimismo, algunas de las dificultades principales en relacin con el trmino


meritocracia vistas en los usos sealados se presentaran a partir de este conflicto dentro
del concepto de mrito. Para Sen no podemos estar seguros de su contenido y no se define
sobre el contenido que ste adopta - y as tampoco sobre las demandas con respecto a su
"justicia", al menos hasta que se hacen algunas otras especificaciones -con respecto a los
objetivos que se perseguirn, en trminos de los cuales puede ser juzgada en ltima
instancia-.
Otro apunte para nuestra propuesta de uso es que la idea de mrito y su correspondencia
con la justicia existe y ha existido a lo largo de la historia, siendo la constante ms una
cuestin de forma que de fondo, segn la cual hay por lo menos dos diversas maneras de
usar el mrito y los sistemas de recompensarlo.
1. Incentivos: Las acciones se pueden recompensar en tanto que se presume que su
recompensa genera buenas consecuencias para la sociedad. La meritocracia sera un sistema
de remunerar el mrito y las actividades meritorias, estas se definiran por los resultados,
esto es, como aquella que generan buenas consecuencias. Se presume que la recompensa del
mrito, tiende a producir una sociedad mejor.
El anlisis razonado de las estructuras incentivas puede ser ms complejo que esta
declaracin simple sugiere, pero la idea de mritos en esta perspectiva instrumental se
relaciona con la motivacin de producir resultados mejores. En esta visin, las acciones son
meritorias de una manera derivada y contingente, dependiendo de lo que se considera
bueno, y ms particularmente el bien que puede causarse recompensndolo.
2. Propiedad de la accin: Las acciones se pueden juzgar por su propiedad -- no por sus
resultados- y pueden ser recompensadas segn la calidad de tales acciones, juzgada de una
manera independiente del resultado. Desde una tica deontolgica, esto es, aquella que
valora el mrito, e incluso, la bondad de su alabanza y emulacin independientemente de la
calidad de las consecuencias generadas174.
Antes iniciar la gnesis de la relacin que nos ocupa, debemos insistir algo ms en esta
propuesta: El paso que hemos dado arriba, -el de no distinguir taxativamente mrito y
merecimiento (de merecer) resulta menos dificultoso en la tradicin anglosajona que, tal y
como indicbamos en el epgrafe correspondiente, distingue y a la vez utiliza
invariablemente los trminos merit y desert. Y habla del mrito al tratar el problema en la
base de la expresin a cada cual segn lo que se merece. Segn vimos atrs, las palabras
inglesas Desert y Merit se usan a menudo indistintamente. Pero como sealan diferentes
autores desde una perspectiva filosfico jurdica es posible que los conceptos de desert y
merit se distingan a su vez uno del otro175. Un punto de vista seala que mrito (merit) es
una forma especfica de merecimiento o de (lo merecido) (desert):
174

Para A. Sen, en una u otra forma ambos acercamientos se han invocado y se invocan en las discusiones
acerca del mrito, pero es justo decir que el acercamiento de los incentivos es actualmente el dominante en la
economa, por lo menos en teora (aunque en la prctica traiciona a menudo el inters en las otras categoras)
Aunque la bondad de las acciones "apropiadas" no se niega en el razonamiento econmico, la justificacin
econmica del mrito de la recompensa tiende a centrarse en sus consecuencias. SEN, A., Merit And
Justice, op. cit. La manera en que el mrito como la bsqueda del propio inters a partir de la canalizacin en
el mercado o en el comercio de la iniciativa particular, el ingenio o el esfuerzo, as como la coincidencia de los
valores con las seas de identidad del hombre burgus ser objeto de anlisis en el captulo dedicado a la
Ilustracin econmica y a la influencia de las tesis de John Locke, Adam Smith, as como en general la gran
transformacin de la que hablara Karl Polany, o la convocatoria del dulce e inocuo inters para acabar con
las pasiones destructivas, por utilizar la grfica expresin de A. O. Hirschman. Vid., Captulo VIII EL
MRITO: PIEDRA ANGULAR DEL LIBERALISMO ECONMICO.
175
NORMAN DANIELS distingue entre el tipo individualista (individualistic) y corporativo (corporate) de
mrito en relacin con la micro y la macroproductividad, en relacin tambin con la distincin merit / desert

71

Captulo I
Los usos del mrito

A merece x si y slo si x es una posicin y A hubiera actuado meritoriamente para /en x.


El punto de vista opuesto seala que lo merecido (desert) es una especie de mrito
(merit.) Por ejemplo, para Louis P. Pojman, segn esta concepcin merito (merit) estara
basado en cualquier cualidad que supone una base apropiada para distribuir beneficios,
recompensas, premios o cargas (burdens en el caso del demrito demerit-) a partir de un
merecimiento basado en aquellas caractersticas. Desert (lo merecido) estara basado en una
accin voluntaria mientras que el mrito (merit) podra estar basado en atributos (o incluso
acciones) obtenidas sobre la base de una propiedad, en la mayora de los casos, o una
cualidad, o una actuacin (performance) no enteramente voluntaria. As, es posible merecer
(merit) un premio en un concurso de belleza en virtud de la apariencia fsica, aunque el
sujeto no sea responsable de tenerla. Segn este punto de vista, todo merecimiento (desert)
es un caso de mrito (merit) pero no todo mrito (merit) es merecido (desert o deserved).176
El debate actual entorno al mrito en una tradicin (la anglosajona) ms copiosa en los
anlisis de la relacin entre las nociones de meritocracia, de mrito y de justicia, habr
dado el paso de la clarificacin del concepto quizs con mayor facilidad, pero no por ello
habr dejado de presentar determinadas y muy importantes aporas, las ms de las cuales, al
tratarse de juicios de valor dejaremos para ms adelante. En cualquier caso nuestro uso
tratar de distinguir ambas nociones desde nuestra propia tradicin.
Por otra parte tambin sealbamos que desde antiguo, la nocin de mrito ha estado
estrechamente relacionada con el aspecto distributivo presente en las teoras de la justicia, y
en concreto con los criterios de justicia. En relacin con esto, creemos que tambin existe
una tendencia a simplificar los criterios de distribucin que nuestro uso lograr eludir.
Un buen ejemplo de la simplificacin a la que nos referimos puede ser el siguiente
fragmento de Barbara Goodwin. Dice la autora: por lo general, se presentan tres principales
criterios, la igualdad, el mrito y la necesidad. Ante esto cabe preguntar: Qu hay, qu
queda de aquellos otros principios, que por ejemplo recoga Bobbio el rango, la capacidad,
etc.? Debemos admitir capacidad como sinnimo de mrito? Entonces porque la
distincin ab initio de tales contenidos como criterios de justicia? Consideraba el noble no
merecer los bienes y los cargos? O, por el contrario no justific estos segn el mismo
principio de mrito como aptitud, como capacidad para el kratos y la administracin? En
relacin con la meritocracia No hablaba el mismo Constant de la propiedad como requisito
de elegibilidad por encima de la inteligencia? Qu papel deba cumplir el talento, el
ingenio en los regmenes totalitarios que precisamente encumbraban la fuerza, la
obediencia, el vigor y la adhesin al mejor, a la vez que sospechaban de la figura del
intelectual o del sabio? Qu ocurre con la expresin meritocracia? Segn nuestra hiptesis
inicial debe ocurrir bsicamente lo mismo. En el sentido anterior, el mrito aparece ya
claramente conectado con la segunda expresin que ahora nos interesa, la meritocracia sera
DANIELS, N., Merit and Meritocracy, POJMAN, L. P., MCLEOD, O., What Do We Deserve? A Reader on
Justice and Desert, op. cit., p. 224- 233.
176
En definitiva, la literatura contempornea en el mbito anglosajn y desde la perspectiva de la filosofa
jurdica, moral y poltica, parece de acuerdo en sealar que mrito (desert) es una propiedad (property).
Como veremos ms adelante, lo que tratan la mayora de las propuestas que en la actualidad abordan la
relacin entre la idea de merecer algo, el concepto de mrito -como su concrecin particular- y la justicia es de
determinar qu tipo de nocin es la de merecer, qu significa mrito en relacin con la nocin de anterior y qu
funcin ocupan o pueden ocupar en relacin con la justicia. En este sentido suelen distinguir entre: 1. Un
sujeto (subject) 2. Algo merecido (deserved) por el sujeto. 3. La base en virtud de la cual el sujeto lo merece
(deserves it) Cfr. SADURSKI, W. Giving Desert Its Due: Social Justice and Legal Theory, op. cit., o
SADURSKI, W., Distributive Justice and the Theory of Punishment, Oxford Journal of Legal Studies 5,
1985, pp. 47-59.

72

Captulo I
Los usos del mrito

una extensin de un sistema general de recompensar el mrito en tanto que recompensa


funcional a un propsito determinado poltica y culturalmente.
Podemos convenir, a pesar de los diferentes usos, que la meritocracia es justamente una
extensin del ms general sistema de recompensar el mrito, estando presentes los
elementos de tal sistema, de una u otra forma a travs de la historia. Como tal lo
usaremos. As pues, desde el principio de esta investigacin, el concepto de meritocracia,
debe aparecer tanto en su sentido etimolgico, esto es, como el estricto gobierno del o por el
mrito, y en su sentido ms hospitalario, bien como distribucin de recompensas sociales
segn el mrito, bien como la legitimidad del estatus y de la situacin personal y subjetiva
en la estratificacin social, bien como justificacin del poder, asimismo en sentido
amplio, o del premio que se alcanza en el desarrollo de las propias aptitudes, capacidades
o talentos. 177
Nuestra propuesta de uso del mrito pasa pues por los parmetros anteriores:
a) No identificar mrito como suma de esfuerzo e ingenio, no dotar al mrito de un
contenido concreto, ni referirnos a l como un concepto jurdico indeterminado pero
objetivable como lo hace la Constitucin en el artculo 103. Partir de la idea de que el
mrito no es un concepto absoluto, sino relativo, no usarlo como nocin substantiva u
ontolgica. La falta de un contenido concreto, no funcional al sistema y su posible
carcter relativo y contingente no permite suponer ab initio la universalidad, ni la
objetividad del contenido del mrito como accin digna de premio o de castigo. Una
hiptesis muy plausible es que lo meritorio es relativo a la sociedad que lo valoriza.
Incluso si se trata del talento o de la aptitud o de la capacidad, o del saber, ste y estos
variarn histrica y culturalmente, pero tambin, y esto habr de verse, variarn y deben
estar variando, ahora en relacin con el papel que cada sociedad otorga al mrito, a la
defensa de la funcionalidad del sistema, pero tambin en la defensa de un tipo concreto
de sujeto.
b) Intentar poner de relieve su carcter instrumental, esto es, su dependencia de lo que en
cada momento una sociedad considera como digno de recompensa y como afecta al
Derecho. Se trata de acudir a las apelaciones a la nocin de mrito para justificar
sistemas y situaciones de desigualdad o de exclusin.
c) Analizar su presencia normativa pero tambin cuestionar su necesidad normativa.
d) Identificar la forma en que el olvido de 1) y 2) afecta a las actuales teoras de la justicia,
bsicamente al referirse a su relacin con el valor igualdad.
e) Sugerir como hiptesis inicial en un juego gnosolgico la mayor proximidad al mythos
que al logos, en las peculiaridades que ofrece como explicacin de la realidad social. Y
en este sentido su xito explicado por determinado tipo de religiosidad al parecer
inherente en la filosofa que lo enmarca.
177

Creemos que Amartya Sen tiene razn al definir meritocracia como una extensin de un sistema general de
recompensar el mrito y sobre todo al sealar que un sistema de ese tipo ha estado presente claramente de una
u otra forma a lo largo de la historia de la humanidad, aunque deberemos sealar, que en nuestra opinin sigue
habiendo un principio que atasca por as decir, las conclusiones en relacin con la justicia. SEN, A., Merit
and Justice, en Meritocracy and Economic Inequality, op. cit., p. 8

73

Captulo I
Los usos del mrito

f) Trazar una tipologa de las bases en tanto que concepto relativo.


g) Respecto al sujeto, a lo largo de la historia, se han sucedido diversos etnocentrismos
culturales as como interpretaciones ms o menos conocidas de las teoras de raigambre
aristotlica de la desigualdad natural (por ejemplo en la forma en que son retomadas por
Gins de Seplveda para justificar el dominio, la esclavitud y la conquista, o ms tarde
para teorizar en el darwinismo social) y es posible ver en ellos el reflejo de la mxima
anterior a cada cual segn su capacidad. Asimismo, se ha teorizado sobre las
caractersticas del gnero, de la edad, de la etnia y del grupo en relacin con la
capacidad. Habr que sealar la influencia del agn hasta sus formas ms extremas: la
apelacin a la mejor aptitud de un grupo de sujetos o de una nacin en particular es
sostenida recurridamente desde la colonizacin hasta la eugenesia racista en el
totalitarismo con argumentos meritocrticos en sentido etimolgico.
En todo caso a lo largo de la historia apenas hay un periodo de tiempo donde no se
haya argumentado acerca de la mejor aptitud y capacidad de un grupo humano, o de una
cultura determinada, de una lite, para ostentar cargos y poderes por encima de aquellos que
no renen tales requisitos: la historia muestra sobrados ejemplos de cmo se legitim y se
legitima hoy el dominio atendiendo a tales argumentos en detrimento de una raza, un gnero
o una cultura determinada, o ms en general, en la superioridad de un tipo de saber, as
como en la aptitud y mayor capacidad o talento en forma esttica, natural u orgnica de un
grupo de sujetos (a veces de uno solo) para ser acreedor de la recompensa cualquiera sea la
forma que sta adopte.
Una vez que ha quedado de manifiesto la necesidad de abordar su anlisis a partir de
esa distincin entre el mrito de la accin (mrito dinmico) y el mrito del sujeto, o del
grupo de sujetos (las ms de las veces como mrito esttico u orgnico178) y que la
justificacin ltima de este trabajo es la relevancia jurdica del concepto contingente de
mrito (merito/ desert) como accin que hace al hombre digno de premio o de castigo, en su
relacin con la exclusin, y la distribucin general de recursos en funcin del contenido por
el cual el mrito culturalmente es caracterizado, el siguiente paso debe ser profundizar en
esa relacin del mrito tanto la igualdad y la posible exclusin del sujeto en la medida en
que esa aproximacin pueda resultar an fructfera en nuestro contexto cultural y en el
mbito jurdico, moral y poltico, partiendo desde su gnesis.

178

Lo que nosotros llamamos mrito esttico, coincide con lo que Nagel denomina mrito orgnico en
NAGEL, Thomas, Igualdad y parcialidad, Barcelona, Paids, 1996, trad. Jos Francisco lvarez lvarez.

74

Captulo I
Los usos del mrito

TIPOLOGA
PNOS, SANGRE, SEXO, TERRUO, TALENTO, DINERO, INTELIGENCIA HAZAAS.
MRITO, AXA, AXASIS,
SUJETO INCLUIDO
SUJETO
FOCUS, HITOS Y
VIRTUD
EXCLUIDO
GENERALIDADES
Pnos: El mrito del
esfuerzo

El trabajador
La hormiga
Animal Laborans
El obrero rbitro del
arte

El vago
La cigarra
El intil,
El genio

Euptridas
El noble
La buena familia
La raza

El plebeyo
El advenedizo
El Gran Gatsby

Sexo: El mrito en el
gnero

El hombre

La mujer

El mrito geogrfico

El tico
El ciudadano
El europeo
El conquistador
La Colonia
El Imperio
El talentoso
El burgus
El comerciante
emprendedor
La lite
El hroe

El extranjero
El meteco
El nativo
El salvaje
Tercer Mundo

Sangre: El mrito
eugensico

Talento: El mrito del


ingenio

Hazaas: El mrito
heroico

El mrito del hombre


fuerte

El mrito de la posesin
de riqueza.

El hombre fuerte

El rico

El intil
El trabajado no
cualificado
La masa
El saber inutil
Tersites
El vencido
El esclavizado
El cobarde / el
escptico
La mujer
El dbil
El incapaz
La masa
El pueblo
El pobre

75

Hesodo
Cristianismo
Burguesa
Fbrica
Distincin y valoracin
de la prestacin
contributiva
Lrica Gnmica
Estamentos
El discurso de la sangre.
El poder divino.
La colonia
La herencia
Etiqueta gentica (?)
De
Grecia
a
La
Ilustracin, Kant, etc.
Las virtudes propias
de cada gnero: los
defectos propios: Los
de la mujer: impulsiva;
irracional, irreflexiva etc
fragilitas, imbecilitas...
El Racismo
La Conquista
La interpreatcin de
Aristteles en Gins de
Seplveda
La ciudadana
Sturm und Drag
I + Q El ndice de
inteligencia
Testocracia
Homero
La contienda blica
La II Guerra Mundial
Calicles Trasmaco
Nietzsche
Darwinismo social
Futurismo
III Reich
Plutocracia
Sufragio Censitario
La clase
La cultura del master

Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

PRIMERA PARTE
GENEALOGA Y DESARROLLO (1)
AXA, AXASIS Y ARET
Es un hecho fundamental de la historia de la cultura que toda alta cultura surge de la
diferenciacin de las clases sociales, la cual se origina, a su vez, en la diferencia de valor
espiritual y corporal de los individuos.
Werner Jaeger, Paideia
Segn el crdito que cada cual consiga en una actividad, no se le prefiere por la riqueza
ms que por sus mritos.
Oracin fnebre de Pericles a los cados en el primer ao de la Guerra del Peloponeso
Tucdides

INTRODUCCIN A LA GNESIS DEL MRITO Y A LAS FRMULAS DE


CONCILIACIN

I AXIA, AXASIS, ARET


Se ha propuesto atrs el carcter contingente del mrito en la secuencia de los diferentes
usos a los que el trmino se presta, sobre todo en el mbito de la filosofa moral, poltica y
jurdica.
De un lado la mltiple variedad de tales usos apareca relacionada con la propia
ambigedad del trmino mrito y de algunos de sus derivativos (meritocracia), pero sobre
todo de expresiones afines o matrices (merecimiento).
Por otro lado, la utilidad de la nocin (su fertilidad a la hora de analizar problemas en
relacin con la desigualdad y la exclusin) se presuma relacionada precisamente con esa
flexibilidad, y segn nuestra hiptesis inicial, con la posibilidad de que la complejidad de
algunos de los problemas que se plantean alrededor de la igualdad se deriven del olvido del
carcter relativo y contingente de la nocin de mrito.
Una segunda aproximacin a las ideas centrada en el primer hito igualitario, no significa
ya una aproximacin lingstica. La palabra mrito era, como sealbamos en el captulo
primero, de origen latino (meritum).
Se deber partir aqu de la importancia de detectar el momento de la emergencia de las
ideas, de mrito 1 en un sentido amplio, como merecimiento (ligado a la idea de merecer),
1

Respecto a las diferencias lxicas entre axasis y axoma como mrito en sentido esttico, vid. MUSTI, D.,
Demokrata, Orgenes de una idea, Madrid, Alianza, 2000, pp. 118-122. Tambin ADKINS, A. W. H., Merit
and Responsability: A Study in Greek Ethics, University of Chicago, 1960. ALLISON, J. W., Axosis, the
New Arete: A Periclean Metaphor for Friendship, The Classical Quaterly, Oxford, Vol. 51, Issue 1, July
2001, pp. 53 64. Sobre esta dificultad terminolgica, vid. FINLEY M. I., Politics in the Ancient World,
Cambridge University Press, 1983. Sobre el uso del trmino, en Aristteles, vid. TOULOUMAKOS, J., Die
theoretische Begrndung der Demokratie in der klassischen Zeit Griechlands. Die demokratische
Argumentation in der Politik des Aristoteles, Ekdoseis Papazisis, Atenas, 1985. La importancia del

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Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

y de meritocracia2 en los dos hitos de auto creacin de nuestra cultura filosfica y jurdica
en los cuales la igualdad se reconoce como valor, independientemente de la cuestin
filolgica, y en ese sentido debemos buscar si no un equivalente, s un antecedente, un
germen de la nocin, de la idea.
En esta parte del trabajo dedicada a la gnesis y al desarrollo de la nocin de
merecimiento/ mrito en el primero de los hitos igualitarios debe aparecer la expresa
voluntad de una comprensin constructiva del origen, constante y diferentes caminos que
toma la relacin del mrito con la igualdad, y con la exclusin por un patrn de inclusin
meritorio. Pero tambin debe definirse esta relacin en cada uno de los trminos que la
componen.
Acerca de la tensin entre los componentes, su comprensin pasa ineludiblemente por
una bsqueda de tipo genealgico que rastree histricamente las primeras manifestaciones
de cierta oposicin ideolgica que apele a los mritos frente a medidas redistributivas o
igualitarias de las que se tiene constancia. En lo que atae a los conceptos deberemos,
asimismo, identificar lo que cabe entender tanto por igualdad, como por mrito, en el
planteamiento del problema en cada uno de los hitos democrticos, y sobre todo, en relacin
con los presupuestos morales y jurdicos en los que se insertan estos conceptos.
Es evidente que consideraciones puramente prcticas aconsejan no ir demasiado lejos en
la bsqueda del estado embrionario del tema que nos ocupa. Pero si se trata de bosquejar,
aunque a grandes rasgos, en esta primera parte, la genealoga de aquella constante de la
relacin que informa el tipo de argumento a la contra como reaccin meritocrtica frente a
la ampliacin igualitaria del crculo de beneficiarios de un determinado estatus econmico,
incluso cuando hace referencia a aspectos polticos, es preciso remontarse a Grecia.
Por qu este primer hito? Aunque no fuera suficiente el carcter paradigmtico del
ideal igualitario que preside la democracia clsica, el carcter germinal de la cultura greco
latina debe avalar nuestra idea de recurrir a este momento. Ha sido Cornelius Castoriadis
quien ms ha insistido, desde el anlisis social y la filosofa poltica, en que el retorno a las
fuentes de nuestra tradicin grecooccidental resulta ineludible para la crtica del orden de
las cosas.
El cuestionamiento crtico de nuestra propia tradicin debe pues remontarse a Grecia.
Grecia es el locus histrico-social donde se cre la democracia y la filosofa y donde, por
consiguiente, estn nuestros propios orgenes. Grecia no es un modelo, ni un ejemplar entre
otros, sino un germen.3 Es pues, importante para ver su desarrollo.
En la evolucin de la relacin que nos ocupa, cabe adems acreditar la presencia de las
ideas de mrito, meritocracia e igualdad en ese momento.

reconocimiento del mrito es defendida de forma explcita, tambin por SINCLAIR, R. K., Democracia y
participacin en Atenas, Madrid, Alianza, 1999, p. 302.
2
Sobre la posibilidad del uso de tal concepto en este primer momento, en su Historia de la filosofa griega, W.
K. C. Guthrie utiliza tambin explcitamente el trmino meritocracia, as: Este debate reflejaba el conflicto
entre los viejos ideales aristocrticos y las nuevas clases que empezaban entonces a destacarse bajo el sistema
democrtico de gobierno en Atenas y que pretendan establecer lo que hoy se llamara una meritocracia
(cursiva nuestra) aunque al mismo tiempo duda sobre la conveniencia de reemplazar este trmino por el de
axiocracia. W. K. C. GUTHRIE Historia de la filosofa griega Tomo III Siglo V. Ilustracin, Madrid,
Gredos, p. 39 trad. Joaqun Rodrguez. Sobre el trmino axosis y sus derivados en Tucdides, vid., GOMME,
A. W., A Historical Commentary on Thucydides, The Ten Years War, II, Oxford, 1956, p. 110. En relacin
con la idea de mrito y sobre el mismo pasaje, vid. MUSTI, D., Quaderni Ist. Archeologia Universidad di
Chieti.
3
CASTORIADIS, Cornelius, Los dominios del hombre, Barcelona, Gedisa, 1986, pp. 97 y ss.

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Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

II LA MERITOCRACIA NO ES UN CONCEPTO LIBERAL4


Exceptuando los trabajos de Allison, Adkins, las apelaciones puntuales a tal concepto en
la historiografa contempornea, los trabajos ya citados de Havelock o Strauss o las
recientes observaciones de Domenico Musti a la meritocracia al hilo de la teora de la
demokrata, no existe, hasta donde hemos alcanzado, bibliografa que aborde directa y
principalmente la forma que la idea de mrito o el ideal meritocrtico tom en la antigedad.
Las referencias al concepto de meritocracia, o al de mrito a ste vinculado, aparecen
muy rara vez de forma explcita en los estudios clsicos sobre la antigedad poltica griega.
A su vez, en la poca en la que la idea de mrito cobr una importancia capital, esto es, en
la gnesis del liberalismo econmico, los ensayos ilustrados sobre la historia antigua miran
ms a Roma que a Grecia5, a pesar de que tienen ante s de nuevo las condiciones auto
constitutivas que permiten consolidar la idea de un sistema de igualdad cuyo antecedente se
remonta, como es bien sabido, a la antigedad griega.
La recepcin ilustrada del precedente democrtico griego, a menudo tras este filtro
latino, sirve a Montesquieu, o Rousseau6 para retomar las distinciones clsicas entre
4

En realidad, el concepto de meritocracia, como gobierno de los mejores, es lo suficientemente ambiguo como
para afirmar que se trate de un concepto liberal. La tradicin liberal s se destaca por la afirmacin de que el
talento, el esfuerzo, el riesgo, la iniciativa y la competencia son los fundamentos legtimos de la desigualdad
social. Para Jean - Pierre Dupuy, todas las concepciones de la justicia son por regla general suavemente
meritocrticas.La subordinacin de la eficacia econmica a la justicia social en la teora de Rawls, la relacin
de la idea de mrito con la de expectativas legtimas y en general el tratamiento del talento en diversos autores
liberales, desde Smith a Nozick, sirve a este autor para matizar esta afirmacin, que aqu tambin se ir
desarrollando. En DUPUY, J. P. , El sacrificio y la envidia. El liberalismo frente a la justicia social,
Barcelona Gedisa, 1998, trad Juan Gutirrez y Carlos Alberto Martins, p. 195
5
Sobre el predominio de citas procedentes del mundo latino en las obras de los revolucionarios franceses, vid.,
PARKER, H. T., The Cult of Antiquity and the French Revolution, op. cit. La mirada retrospectiva hacia
Roma, fue observada y criticada por MARX, en El 18 de Brumario, e incluy tanto una tergiversacin, o
falsificacin de la historia, como un enfoque subjetivo de ciertas situaciones sociales presentes en el
antecedente griego, por ejemplo, en relacin con la esclavitud, que como pone de relieve FINLEY, tampoco
cont con una hostilidad incondicional. FINLEY, M. I., Esclavitud antigua e ideologa moderna, Barcelona,
Crtica, 1982, pp. 22-23.
6
En lo aqu interesa, s durante la Ilustracin, el pensamiento filosfico jurdico atendi a la forma en que el
antecedente griego articul en democracia, el libre desarrollo de la capacidad, la aptitud, o el talento, la
desigualdad de talentos, con las medidas igualitarias que satisfacan necesidades pblicas con fondos pblicos
procedentes de bienes privados, Rousseau, sin aludir, explcitamente a la cuestin, s desarrolla en numerosos
pasajes de su Discurso sobre el origen de la desigualdad, abandonando el tono de conjetura antropolgica, la
forma en que la desigualdad de talentos, surge, en un estado natural, y el modo en que es considerada en el
nacimiento de las principales formas polticas: monarqua, aristocracia, democracia, lo cual remite a este
precedente. En sntesis, para Rousseau, el mrito como desarrollo de las aptitudes, los talentos y las
capacidades se da en el hombre en su estado natural, y aunque es en s mismo un primer paso hacia la
desigualdad, el problema slo existe en tanto ste sirve al hombre en sociedad para poner el primer mojn al
establecimiento de la ley y del derecho de propiedad. La opinin de Starobinski es que se deduce que la
desigualdad civil sea proporcional a la desigualdad natural de los talentos. Para Rousseau, el mrito,
entendido en un sentido amplio, como accin que conduce a la recompensa social, se halla en el hombre en
estado natural, en aquel estado de vecindad permanente donde jvenes de diferentes sexos habitan cabaas
vecinas, el pasajero trato que exige la naturaleza les lleva a otro no menos dulce y ms permanente por la
frecuentacin mutua. Se acostumbran a considerar diferentes objetos y a hacer comparaciones; adquieren
insensiblemente ideas de mrito y de belleza que producen sentimientos de preferencia. ROUSSEAU, J.J.,
Sobre el origen de la desigualdad, Madrid, Alianza, 1994, trad, Mauro Armio, pp. 255-256. El desarrollo del
hombre conduce a la extensin de esas relaciones y vnculos, pero tambin a que dichos mritos se constituyan
en un primer paso hacia la desigualdad. Aquel que cantaba o danzaba el mejor; el ms bello, el ms fuerte, el
ms diestro, el ms elocuente se convirti en el ms considerado, y ste fue el primer paso hacia la
desigualdad, y hacia el vicio al mismo tiempo: de estas primeras preferencias nacieron, por un lado, la vanidad
y el desprecio, por otro la vergenza y la envidia, las cualidades naturales (...) el mrito y los talentos, (...)

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Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

diferentes sistemas de gobierno y arremeter, siguiendo la tradicin democrtica antigua,


contra el despotismo y los privilegios de tipo aristocrtico y los argumentos de una
desigualdad natural que los legitima.
Siguiendo los primeros escritos de Nietzsche, la interpretacin romntica tarda alemana
de la Antigedad griega subray el reconocimiento del elemento burgus ilustrado7 en
Homero, que luego Adorno y Horkheimer desarrollaran en relacin con el mito en la
Dialctica de la Ilustracin.
En el anlisis que los autores de la Escuela de Frankfurt hicieron del origen y naturaleza
de la razn instrumental, defendan que las lneas de la razn, la liberalidad y el espritu
burgus se extendan ms all de la concepcin histrica que data el origen del concepto
burgus slo a partir del feudalismo medieval.8
La referencia a una Atenas burguesa est presente y ocupa un lugar central en los
estudios clsicos de P. Vidal-Naquet, o M. I. Finley y es en el seno de lo que llaman
burguesa ateniense, donde cabe encontrar referencias, siempre indirectas a la idea de
mrito en sentido moderno.
Otra forma prxima a sta, de abordar el antecedente del ideal meritocrtico, que habra
de erigirse como piedra angular del liberalismo decimonnico, se puede plantear sobre las
perspectivas de comparacin con la democracia moderna, en las que el clebre texto de
Benjamn Constant, De la libert des anciens compare celle des modernes es referencia
obligada.
A pesar de los esfuerzos de autores como Havelock o Strauss ya reseados, la bsqueda
de una presencia liberal en la antigedad griega, resulta nicamente comprensible, y en
nuestra opinin muy forzadamente, atendiendo a una visin extensa y flexible del trmino
liberalismo como aquella teora que da mayor importancia a la libertad que a la
cualidades nicas que podan conseguir la consideracin, pronto hubo que tenerlas o afectarlas en provecho
propio... Ibid. 262. Recuerda que en un principio las magistraturas fueron electivas, y cuando la riqueza no
prevaleca, daban preferencia al mrito que confiere un ascendiente natural (...) los hebreos, los gerontes de
Esparta, el Senado de Roma.... As tambin, aquellos cuya fortuna y talento eran menos desproporcionados
(que en monarqua o aristocracia) y que se haban alejado menos del estado de naturaleza, conservaron la
administracin suprema y formaron una democracia. Ibid., p. 277.Atrs ya considera que la invencin
sucesiva de las artes, las lenguas, conduce a la prueba y el empleo de los talentos y estos a la desigualdad de
fortunas. Rousseau entendi que incluso las aptitudes naturales y en general, la desigualdad natural aumentan
en la especie humana por la desigualdad de institucin, as, un temperamento robusto o delicado, la fuerza o
la debilidad que de l dependen, proceden a menudo ms de la manera dura o afeminada en que ha sido
educado que de la constitucin primitiva de los cuerpos. Ibid., p. 245.
7
Dentro de las concepciones postrevolucionarias, el libro cannico de la historiografa liberal sobre la Atenas
clsica sera la visin de la historia griega de George GROTTE, que celebra la democracia clsica como
ejemplo de democracia liberal. La bsqueda de expresiones liberales en el modelo democrtico de la poca
clsica llega hasta nuestros das, en este sentido, vid. , HAVELOCK, E. A., The Liberal Temper in Greek
Politics, New Haven, 1957.
8
Este es el punto de partida del Excursus I Odiseo, o Mito e Ilustracin, de su Dialektik der Aufklrung,
Como la historia de las sirenas encierra en s el nexo inextricable entre mito y trabajo racional, la Odisea en
su conjunto da testimonio de la dialctica de la Ilustracin. (...) El poema homrico (...) disuelve el orden
jerrquico de la sociedad mediante la forma exotrica de su representacin incluso all, y justamente all,
donde se exalta (...) el hroe de aventuras se revela como prototipo del individuo burgus, cuyo concepto se
origina en aquella autoafirmacin unitaria de la cual el hroe peregrino proporciona el modelo prehistrico.
Es la ambivalente relacin de la Ilustracin con el dominio uno de los puntos que separan las diferentes formas
de acceso a la epopeya, como los propios Adorno y Horkheimer se ocuparon de sealar, al parecer este
carcter dual de la Ilustracin como motivo histrico fundamental, su concepto, es ampliado hasta el comienzo
de la historia narrada. Pero mientras que la relacin de Nietzsche con la Ilustracin, y por tanto con Homero,
permaneci ambivalente, mientras que l vio en ella tanto el movimiento universal del espritu soberano del
que l mismo se senta realizador consumado, como el poder nihilista, hostil a la vida, en sus descendientes
prefascistas ha quedado slo este segundo momento, pervertido en ideologa. HORKHEIMER, M.,
ADORNO, T. W., Dialctica de la Ilustracin, Barcelona, Pennsula, trad. Juan Jos Snchez, 1998.

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Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

autoridad.9 Los autores que han destacado el aspecto liberal en determinados momentos
histricos de la antigedad griega o en determinadas ideas expuestas por filsofos antiguos,
han partido de esa defensa de la libertad frente a la autoridad, y ms concretamente en la
teora democrtica en oposicin a visiones holistas de la polis y de la sociedad en su
conjunto. Interesa ver si ese componente liberal, opuesto a la autoridad, se enfrent, y cmo,
a una visin esttica u orgnica del mrito entendido como mejor aptitud, o capacidad
natural de un grupo privilegiado para ocupar puestos polticos y jurdicos en detrimento de
un concepto dinmico del mrito.
En la bibliografa contempornea sobre la poltica y la sociedad en la antigedad griega
las referencias a estos dos trminos, mrito e igualdad sin ser su articulacin una idea
central en ellas, aparecen en aquellas lneas de investigacin o actitudes interpretativas
centradas en la historia socio econmica o filosfico poltica 10, de nuevo en la comparacin
entre la democracia antigua y la moderna11, o la impronta liberal de la democracia
ateniense. En este ltimo sentido, recientes estudios desde y sobre la Historia griega, frente
a la tradicional concepcin holista de la antigedad, resaltan otro rasgo indisolublemente
unido al pensamiento liberal: la corriente individualista12 paradigmticamente expresado en
9

En relacin con el estudio de HAVELOCK The Liberal Temper in Greek Politics ya citado, Leo
STRAUSS pone de relieve la importancia en la comparativa de la adopcin de este punto de partida:La
visione che ha Havelock del liberalismo difeferesci di poco nella sostanza e nella forma da quella che ora la
visione comunemente difusa. Il liberalismo, como egli (Havelock) lo intende, d maggior importanza alla
libert che allutorit; considera l`autorita derivata unicamente dalla societ, mentre la societ sarabbe
spontanea ed autigena anzich stabilita dalluomo (...) La visione che ha Havelock del liberalismo differisce de
quella comuni in due punti. In primo luogo, egli considera necesario ricercare le redicistoriche del liberalismo
nella antichit greca. (...) Havelock sostiene che un liberalismo puro essieve nel pensamiento pre-platonico e
pre-socrtico. STRAUSS, L. Liberalismo antico e Moderno, Milano, Giueffr editore, 1968
10
Tambin y quizs excesivamente influido por los acontecimientos del siglo XX, el famoso libro de Karl
POPPER, The Open Society and its enemies, que valoraba, en clave antitotalitaria, y segn su interpretacin,
antiplatnica, la concepcin democrtica clsica y su conciliacin de individualismo e igualdad.
11
Entre otros, vid. , BOBBIO, N., El futuro de la democracia, Mxico, FCE, 1986, La teora de las formas de
gobierno en la historia del pensamiento econmico, Estado, gobierno y sociedad. Por una teora general de la
poltica, Mxico FCE, 1994, sobre la relacin entre igualdad y democracia, vid. Igualdad y libertad,
Barcelona, Paids, 1993. Trad. Pedro Aragn Rincn o el ensayo Izquierda y derecha, Madrid, Taurus, 1998,
trad. Alessandra Piccone.
12
A pesar de que parece extemporneo el uso del adjetivo individual, desde diferentes posiciones se defiende
la idea de una continuidad en el individualismo entendido como corriente del pensamiento. Segn Salvador
GINER, puede entenderse el individualismo como una de las corrientes predominantes dentro de la filosofa
occidental. En este sentido, tambin otros autores desde el punto de vista de la sociologa, as, se trata de la
corriente que arranca en la antigedad griega, est presente en la visin poltica de Pericles, la concepcin
cristiana del hombre, la actitud renacentista y la teora maquiaveliana del poder, y se caracteriza por la
centralidad, independencia y autonoma del individuo en su manera de concebir la dinmica y la estructura de
la sociedad. Desde la perspectiva aqu utilizada tal individualismo habra tenido en la actualidad un carcter
excluyente y profundamente unido a la concepcin agonal de mrito. La singularidad y la irrepetibilidad
personal tuvo una defensa ideolgica vinculada a la idea de mrito, era la posibilidad formalmente abierta al
grupo de iguales, de destacar por sus habilidades, sus talentos o sus capacidades en una sociedad competitiva
que no es individual porque la recompensa a ese mrito es social, y no individual. Para mayor gloria de los
hechos que se realizan para todos los hombres, el individualismo griego tena sus propios mrtires en la
tragedia, es el destino de Prometeo, pero tambin de aquellos que se revelan contra su destino, o que como
Edipo, luchan estrilmente contra l. Como es sabido, la nocin de la singularidad de cada individuo y el
respeto que su irrepetibilidad merece pese a la oposicin del cuerpo social o del poder se fue abriendo camino
hasta que a fines del siglo XVIII encuentra una formulacin precisa y explcita. Sobre el individualismo como
corriente ideolgica, vid. GINER, S., Historia del pensamiento social, Barcelona, Ariel, 1994, p. 293. En el
estudio comparativo de Luis DUMONT, el individualismo aparece como contraposicin al holismo, y como
excepcin dentro de las grandes civilizaciones que el mundo ha conocido. Si en el plano lgico, el holismo
implica la jerarqua, el individualismo implica igualdad, aunque ni todas las sociedades holistas acentan la
jerarqua en idntico grado, ni todas las sociedades individualistas. En el segundo caso se ha visto la forma en
que el individualismo concreta la igualdad bajo el principio de igualdad ante la ley, sobre todo como abolicin

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Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

la concepcin democrtica de la poca de Pericles13. Todo esto apoya explcita o


implcitamente la existencia de un modelo meritocrtico en el componte individual,
liberal, o mejor, simplemente democrtico, de la antigedad griega.
Menos complicado resultar indagar sobre la vinculacin de la defensa del desarrollo
del cuerpo ciudadano con las medidas asistenciales14 que la democracia antigua consider
como funcin implcita en su ideario, y en la que el principio de igualdad ocupaba, como es
sabido, un lugar fundamental15. Pero, el propsito aqu, no es simplemente rastrear las
nociones de mrito y las medidas igualitarias separadamente, sino analizar la forma en que
la idea original de democracia concili ambas. Para ello es necesario acudir a la literatura
original, ver el mrito en esa literatura, en la filosofa y en general en la historia griega en
tanto que fundadora de la idea de democracia y presentar los rasgos que configuran el
modelo antiguo de relacin entre igualdad y mrito.
III. SOBRE EL MRITO EN EL PRIMER HITO IGUALITARIO
El carcter ambiguo de la nocin de mrito no es exclusivo de nuestra poca,
precisamente la propia riqueza del lxico griego aumenta la dificultad de encontrar un
equivalente que facilite el tema que ocupa en gran medida esta primera parte: la forma en
que el modelo antiguo de democracia concili, tras cuestionar los valores heternomamente
recibidos, el componente agonal del mrito y la igualdad de la colectividad. Hemos
adelantado algunas expresiones: axasis, axa16, y aret y la impresin de que la dificultad
de hallar un equivalente de la nocin meritoria se acenta merced a la existencia de todo un
de los privilegios basados en el mrito eugensico. En un sentido muy amplio, igualdad y jerarqua se hallan
necesariamente combinadas en todo sistema social. Ejemplo de esta combinacin entre jerarqua e igualdad,
en el sentido de que la segunda viene implicada en toda gradacin de estatus, fue la sociedad democrtica
griega, la cual como se vio en la primera parte, acento la igualdad sin implicar individualismo y combin la
defensa del mrito con una poltica igualitaria. Para Dumont la mayor parte de las sociedades valorizan en
primer lugar el orden, por consiguiente la conformidad de cada elemento a su papel en el conjunto, en una
palabra, la sociedad como un todo; a esta orientacin general de valores la llamo holismo (...) otras sociedades
como la nuestra valoran en primer ligar al ser humano en individual: a nuestros ojos cada hombre es una
encarnacin de la humanidad entera, y como tal es igual a cualquier otro hombre, y libre. Esto es lo que yo
llamo individualismo. En la concepcin holista, las necesidades del hombre son ignoradas o subordinadas,
mientras que por el contrario la concepcin individualista ignora o subordina las necesidades de la sociedad.
DUMONT, L., Homo aequalis. Gnesis y apogeo de la ideologa econmica, Madrid, Taurus, 1999, p. 14.
13
As, Domenico MUSTI, quien entre otras conclusiones acerca de la democracia como ideologa, extrae que a
la ciudad (y especialmente a la democracia) antigua no le faltan ni una cierta dosis de individualismo, distinto
en cada poca pero siempre presente, al menos en el plano de las formulaciones tericas, en la democracia
perclea, ni el pluralismo. Pero en la democracia de Pericles tienen una menor presencia esos cuerpos
intermedios que, en las sociedades modernas, se sitan entre el individuo y el Estado, incluso a escala
nacional: el individuo parece ms dbil en la sociedad democrtica antigua por estar menos estructurado y
menos mediatizado por esas realidades. MUSTI, D., Demokrata, Orgenes de una idea, op. cit., p. 342.
14
Concretamente con la expresin asistencia social como ttulo, pueden verse los trabajos de BOLKSTEIN,
H., Wohlttigkeit und Arnenplege im vorchristlichen Altertum,, HANDS, A. F., Charities and Social Aid in
Greece and Rome, otras obras que inciden en la idea de la asistencia social como forma de distinguir entre
diferentes regmenes y sistemas poltica de la antigedad griega, son sin nimo de exhaustividad FINLEY, M.
I., Clases y luchas de clases en la Grecia Antigua, Akal, Madrid, 1979, GSCHNITZER, F., Historia Social de
Grecia. Desde el Perodo Micnico hasta el final de la poca clsica, Akal, Madrid, 1987. STRUVE, V.,
Historia de la antigua Grecia, Akal, Madrid, 1976.
15
Sobre la interpretacin aludida, es interesante comprobar cmo se valoraban incluso desde pensamientos
cercanos a la filosofa kantiana, las medidas sociales en nombre de la libertad, en esta lnea, SCHILLER,
J.C.F., Escritos de la Filosofa de la Historia, Universidad de Murcia, 1991 pp. 59-91.
16
Para la distincin de las diferentes expresiones en Tucdides, vid, adems de las obras ya reseadas,
ALLISON, J. W., Word and Concept in Thucydides, American Classical Studies, N 41, 1997, especialmente
el captulo quinto Thucydides on lenguaje: Words on words

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Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

conjunto de teoras, que en la antigedad, y alrededor de la idea de desigualdad natural,


intentan legitimar el poder y el dominio de un grupo sobre otros, recurriendo a la mejor
aptitud o capacidad de los primeros, y que incluyen la idea de mrito en un sentido amplio.
En primer lugar y al hilo de su relacin con un contexto agonal, ya hemos apuntado
cmo la idea de mrito no aparece originariamente en la gnesis del liberalismo poltico y
econmico, asociado al modelo de sujeto burgus como talento o suma de ingenio y
esfuerzo, sino que como idea que refiere los actos que, realizados por un sujeto, son dignos
de premio o de castigo, es un concepto perteneciente al mbito de la justicia, de la moral, y
de lo jurdico, en relacin con el sujeto y quizs por ello intemporal. En efecto, el
nacimiento del concepto de mrito es inescindible del nacimiento del concepto de sujeto.
Junto con el concepto de sujeto nace tanto el ideal de la excelencia (aret), segn el cual
cada persona deber ser capaz de alcanzar el dominio de s misma sobre la base de sus
propias destrezas y capacidades, como las diferentes valoraciones de los actos, en sus
formas esttica y dinmica, esto es, como axa y axasis desde el mbito de lo pblico.
Con el objetivo de profundizar en el contenido de tal idea no cabe sino intentar trazar
una genealoga del contenido del mrito desde la antigedad.
El camino elegido ha sido atender a las bases que el mrito adapta, y que no se
circunscriben al reconocimiento de acciones, ingenios, esfuerzos, talentos o virtudes
individuales ajenas al nacimiento, la procedencia geogrfica o cualquier otra caracterstica
contingente del sujeto, sino comprobar cmo precisamente stas han concretado en algn
momento anticipando la forma, los problemas y los lmites del fondo del sujeto que quiere
ser acreedor de premio o tenerse como acreedor de castigo.
En segundo lugar, tambin debe insistirse en la nocin ms estricta de mrito. En este
sentido, como es sabido, la nocin de mrito suele definirse por su desvinculacin a
accidentes de origen y su condicin de posibilidad es el reconocimiento de virtudes
individuales, en su forma dinmica como axasis, que si bien segn determinadas creencias
pueden ser suscitadas por un dios, no dependen del linaje ni al menos en forma declaradade la riqueza.
Unidos mrito y meritocracia se califica de meritocrtica toda retrica que apela a la
nocin de mrito en el sentido el sujeto S rene o ha hecho mritos para el reconocimiento
de B, los bienes B deben distribuirse en proporcin a tales mritos y con ese sentido
valorizar identidades, con el fin de defender que esa gran transformacin que pudo
suponer la modernidad, no habra afectado a la naturaleza excluyente de la nocin de mrito
cuyo nacimiento coincide con la gnesis de la reflexin acerca de la justicia y la legitimidad
del poder en la antigedad griega, de la que an reverbera entre las pginas que en la
actualidad se dedican a ella, como un eco de una retrica ms general, la conocida
definicin de Simnides: justicia es dar a cada uno lo suyo.
En Aristteles, el ideal de justicia como dar a cada uno segn su mrito aparece, como
es sabido, en el libro VIII de la tica a Nicmaco frente al ideal de la amistad que es, por el
contrario, devolver igual cantidad de afecto y servicio. As, la justicia puede ser
distributiva (proporcin geomtrica) o reguladora (proporcin aritmtica) la amistad puede
ser igualdad o proporcin (en caso de superioridad de una de las partes)17.
Dar a cada uno segn su mrito, significa tambin, jurdicamente asignar (reconocer)
derechos sobre la base de distintos mritos. Asimismo, sobre la idea de mrito, cuando
Aristteles hable de las formas de regmenes polticos y establezca aquella graduacin segn
un orden moral, esto es, aquel que habla en trminos de buenos y malos, y as ordene:
realeza, aristocracia, timocracia, democracia, oligarqua y tirana, dir que en la oligarqua
se distribuyen los bienes de la ciudad en contra del mrito18.
17
18

ARISTTELES, tica a Nicmaco, 1158b 15-30,


ARISTTELES, tica a Nicmaco, 1160b 10-15

82

Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

En cuanto al mrito en sentido amplio. Si mrito es la accin o el estado que hace al


hombre digno de premio o de castigo, o tambin, hablando de cosas, lo que hace que tengan
valor, mientras que el poder que se le asigna al mrito y su legitimidad conduce a la nocin
de meritocracia, tratemos de distinguir la figura del desigual y ver de donde procede,
bien su exclusin concretada en su falta del mrito predominante en una sociedad, bien la
limitacin de su estatus jurdico.
Respecto a la distribucin del poder segn la mxima a cada cual segn su
mrito(cargos, derechos y privilegios), el ideal aristocrtico ver en la eugeneia un mrito e
igualar segn su rango con segn su mrito. El ideal timocrtico identificar segn su
mrito con segn la posesin de riqueza, etc.
Si la forma de comprender la nocin de mrito pasa por el anlisis de los dos
parmetros sobre los que se desarrolla la idea de lo justo y el trasfondo agonal- el fondo, el
contenido del ideal meritorio viene determinado por el contexto cultural, y de esta forma
vara, se transforma, muchas veces a partir de la sedimentacin de valores anteriores, pero
siempre segn las hiptesis iniciales- como un concepto contingente, histrico y cultural,
cuyo contenido es derivado de lo que en cada momento se considera meritorio. Si hubiera
que sintetizar los principales contenidos que adopta el ideal meritorio tendramos que
hacerlo aproximndonos a las expresiones mencionadas atrs, esto es, aret, en tanto que
excelencia, as como a los trminos cercanos a la idea de valor, bsicamente, con Musti,
axia y axasis.
Podramos clasificar el contenido del ideal meritorio en dos grandes tipos que pueden
aparecer unidos o por separado:
(1) el mrito en relacin con el ingenio, la hazaa la destreza o el valor;
(2) el mrito en relacin con el esfuerzo y el trabajo que se deposita en la accin.
Encarnaciones de (1) en la antigedad griega sern la aret heroica cuyo precedente
mejor conocido es Homero.
Imgenes de (2), sera la corriente que valora el esfuerzo de los Erga, el pons, en
relacin con el universo del trabajo desde que lo poetizara Hesodo. A su vez, dentro del
primero hay una subdivisin en funcin del criterio del mayor o menor dinamismo en el
sujeto, en la capacidad de la sociedad de incorporar nuevos sujetos, o en su capacidad de
mantener en un grupo reducido la posibilidad de una recompensa a su aptitud.
IV INTRODUCCIN A LA MERITOCRACIA COMO IDEA
A su vez, la idea de mrito interesa en relacin con el concepto de meritocracia. Desde
el principio de esta investigacin, el concepto de meritocracia debe aparecer en su sentido
etimolgico, esto es, como el estricto gobierno del o por el mrito, y en su sentido ms
amplio, como distribucin de recompensas sociales segn el mrito. Pero ese concepto
amplio de la nocin de meritocracia, obliga paradjicamente a hacer a menudo un uso
restringido de la nocin de mrito en lo que ataa, directa o indirectamente, a la
configuracin del ideal meritocrtico en relacin con la igualdad.
Iniciar un trabajo vinculando meritocracia y antigedad griega parece caer en uno de los
errores, al menos uno de los riesgos, caractersticos de trabajos de naturaleza semejante, esto
es, la extrapolacin o trasferencia de nuestras propias categoras conceptuales a un periodo
histrico y un pensamiento diferente. 19
19

Este tipo de error o de riesgo se habra hecho ms patente de haber intentado analizar un fenmeno actual,
(la exclusin interna por motivos econmicos), como consecuencia del desarrollo de un tipo determinado de
retrica cifrado a partir del momento fundacional de la reflexin acerca de la justicia y la poltica en occidente.
Como quiera que el propsito de estas lneas es ms modesto, en la medida en que no trata de hacer derivar,
defender, inventar, ni siquiera tomar partido a favor de valores atemporales, naturales, o necesarios, (no

83

Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

En efecto, lo que hoy se entiende por meritocracia, la idea de que la posicin social, en
puridad, el poder, (kratos) no se alcanza por accidentes de origen, sino por la
demostracin del mrito por parte de individuos en virtud del desarrollo de sus
capacidades y talentos, parece surgir como piedra angular de la teora burguesa del
liberalismo democrtico que acompa al nacimiento del Estado moderno, y en este sentido,
ser una de las caractersticas de la gran transformacin que analizara K. Polanyi.
Como ejemplo de la diferenciacin de contextos se dice que la ideologa meritocrtica
hoy en da, esto es, en el seno de las democracias liberales occidentales no justifica las
diferencias sociales a un nivel ms profundo, esto es, en la fundamentacin de diferencias
naturales radicales, sino, precisamente, en la ausencia de diferencias sustanciales ab initio, a
raz del paradigma constitucional como evolucin de las primeras declaraciones de derechos
que establece el reconocimiento formal de la igualdad deduciendo la legitimidad del mrito,
sobre todo de tipo propietario, como logro individual conseguido a partir de sta. Pero la
idea de mrito conduce a la de meritocracia en sentido etimolgico como gobierno de los
mejores sobre los peores.
En las Leyes Platn enuncia el sexto axioma por el que los mejores deben gobernar
sobre los peores.20
Respecto al trmino meritocracia, se ha dicho ya que la expresin parece ser un
neologismo popularizado por Michael Young en la stira The rise of Meritocracy,
obviamente desconocido como tal tanto en Roma como en Grecia, de cuyas lenguas tomaba
respectivamente cada uno de los componentes de la palabra: meritum / kratos. Cabe
detenerse por un momento en el segundo componente de la expresin: el krtos.
Krtos que en griego actual significa Estado, evolucion desde su ambigedad hasta
adquirir ese valor positivo o legtimo. En el lxico griego antiguo, krtos, en abstracto puede
indicar, segn los casos, tanto la fuerza ilegtima y violenta, como la fuerza y el poder
plenamente legtimos. Pero en el lxico poltico griego, el significado de krtos aparece
suficientemente arraigado en su sentido poltico y legtimo. En Herdoto, tenemos la
isokrata, -un rgimen poltico que an no es demokrata, pero que realiza el istes contra la
tirana.21 Para D. Musti la palabra isokrata prueba la absoluta compatibilidad de krtos con
son, es decir, el potencial legal e incluso igualitario de krtos.22 Pero a su vez deja entrever
un acepcin de ndole meritocrtica, como si no fuera posible un poder sin mrito que lo
justifique. En efecto, el superlativo indica no slo la fuerza, o el poder sino el tipo de sujeto
que lo ejerce sobre los otros, el trmino griego significa: el ms fuerte, el
ms poderoso, el mejor, el ms hbil pero tambin el aristcrata, el noble.
Para W. Jaeger, el origen aristocrtico de la paidea explica la coincidencia en la raz de
las palabras aret y arists (el superlativo de selecto y distinguido), en una sociedad que
contingentes), sino sencillamente, constatar la inalterabilidad de un discurso determinado, hacia la actualidad,
no parece necesario violentar un legado que, descontextualizado, pierde sus mejores virtudes. Entre aquellas,
un tpico, al que desde nuestros escasos conocimientos filolgicos, suscribirnos, es el de la tremenda apertura,
altura, profundidad, pero sobre todo intemporalidad del pensamiento griego y en concreto del tipo de debate
que en un momento determinado se produjo y que hace referencia directa al objeto de este captulo: la
constante en la argumentacin que se opone al establecimiento, extensin o garanta de derechos vinculados
con los recursos, o ms en general, con la economa. Creemos que ms que limitando el objeto de estudio, ser
disminuyendo al mnimo las pretensiones de ste como podremos eludir los riesgos que hemos sealado. Nos
limitaremos a rastrear el origen, de la constante excluyente del desigual derivada de aquel tipo de moral de un
sujeto, o mejor, de un grupo de sujetos que ya incorporan psicolgicamente, a travs de la educacin y de la
mimesis, la nocin de mrito como propiedad intrnseca.
20
PLATN, Leyes, 690c. En adelante si no se indica otra edicin, seguimos la edicin de la editorial Gredos
de los Dilogos.
21
En HERODOTO, V, 92.
22
En relacin con la etimologa de la expresin demokrata, en MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una
idea, op. cit., p. 42.

84

Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

trataba de valorar al hombre segn sus aptitudes23. Dada la ntima correspondencia entre el
rango aristocrtico y el sentido de ser mejor, ms apto o ms capaz, en determinados
momentos la afirmacin a cada uno segn sus mritos y la afirmacin a cada uno segn su
rango llegaron a proponerse como equivalentes.
La confusa nocin de meritocracia, muchas veces polidrica en sus sentidos y
significados aconseja no partir de nuestras propias ideas -las de nuestra poca- acerca del
sentido de lo meritorio.
Segn Tucdides, Percicles intent que la democracia aspirara a ser un modelo que
favoreciera el desarrollo de las aptitudes personales y donde se recompensara
dinmicamente a los mejores con cargos, puestos y responsabilidades. Pero evidentemente
la valoracin de la inteligencia y del esfuerzo en trminos meritocrticos es completamente
diferente en la Atenas del siglo IV que en la Europa de la Ilustracin, al mismo tiempo la
disimilitud del contenido de lo que llamamos inteligencia a lo largo de la historia impide
la aplicacin de nociones contemporneas. El problema no debe plantearse en esos trminos.
nicamente una visin amplia de la idea de mrito, ms prxima a la de merecimiento,
o en general a la de recompensa permitir encontrar el germen de la nocin de meritocracia
en unos parmetros temporales y vitales muy diferentes.
V. SOBRE EL PROPSITO DE LA PRIMERA PARTE: GENEALOGA Y
DESARROLLO (1)
El propsito de esta primera parte es, desde esta perspectiva, ofrecer una descripcin de
la gnesis y de los parmetros sobre los que se articula la relacin entre mrito e igualdad en
el primer hito igualitario de nuestra tradicin cultural. Desde el punto de vista metodolgico,
el anlisis que se sigue adopta una perspectiva temtica que incide en que la valoracin
jurdica de determinadas identidades, an cuando se encuentra ligada a las condiciones
histricas, supone una constante sobre la revisin del concepto de sujeto de derechos
edificado a partir de la retrica del mrito dominante en un momento dado.
La atencin se concentra al final en la justificacin de la conciliacin en el seno de la
democracia de la defensa del mrito y del principio agonal con la igualdad, trazando un
puente ideolgico hacia los procesos de formacin y desarrollo de la democracia moderna
en conexin con los cambios de estructuras, la mutacin de las actitudes colectivas y su
reflejo en el Derecho y su filosofa, as como los obstculos ideolgicos que perviven de
cara a la formacin de conciliacin igualitaria. Se distingue entre dos cuestiones: (1) la
gnesis de lo meritorio y los tipos de mrito que tienden a legitimar ideolgicamente los
privilegios de la identidad que detenta el poder, (a) el mrito heroico o de la hazaa, (b) el
mrito esttico de la mejor aptitud por el linaje o el nacimiento, (c) El mrito racial o
geogrfico de la pertenencia a un territorio concreto, y el mrito de los ms fuertes
desarrollado en algn momento por sofistas como Trasmaco o Calcles.24 (d) El mrito de
23

JAEGER, W., Paidea. Los ideales de la cultura griega, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, trad.
Joaqun Xirau y Wenceslao Roces, 1996, p. 21 y ss.
24
Aunque en relacin con la educacin, los griegos consideraron la destreza y la fuerza sobresalientes como el
supuesto evidente de toda posicin dominante. En JAEGER, W., Paidea, op. cit. , p. 21.Tambin en la
medida en que es posible entender su pensamiento como apologa del derecho del ms fuerte, sobre todo, a
travs de Platn (Gorgias), Calicles es de los dos quin sostendra posiciones ms audaces: la denigracin de
la justicia como hipocresa y prtesis artificial de los naturalmente dbiles. Por otro lado se distingue entre la
avaricia que subyace al mrito de la riqueza, de la ambicin que subyace al mrito de los ms fuertes y sera
en el segundo sentido la contestacin de Scrates cuando recordando la sociabilidad, la justicia y la igualdad
geomtrica dice a Calicles ...crees que debemos cultivar las prcticas propias de la ambicin en PLATN,
Gorgias, 508. Se analiza la aplicacin de la idea de mrito en la prctica judicial o poltica y su relacin con
las dos formas de proporcin matemtica. Es preciso recordar como los griegos, con un consenso suficiente,

85

Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

los mejor dotados (el mrito del hombre sabio o del filsofo - rey) cuyo paradigma podra
ser el pensamiento poltico de Platn; y (2) Su relacin con las justificaciones de los
distintos regmenes polticos y en concreto, su relacin con el modelo de la democracia
clsica.
En la ordenacin de las ideas se desarrolla una primera premisa implcita segn la cual
en la organizacin de cada colectividad subyace una escala de mritos y una escala de
valores que determina formal o implcitamente una asignacin de derechos y de privilegios
pero tambin una asignacin de sanciones y un sistema de exclusin. La premisa implcita
en la disposicin de las ideas sugiere la idea de una continuidad formal, como es sabido, en
la antigedad las desigualdades se expresaron sobre todo a travs de la negacin de la
misma identidad de persona, pero tambin sabemos como ms tarde las diversas
inhabilitaciones habran sido impuestas con mayor crueldad a herejes, apstatas, o judos
con argumentos de la misma naturaleza y que incluso con posterioridad a 1789 y durante
largo tiempo slo los sujetos blancos, adultos, ciudadanos y propietarios tuvieron la
consideracin formal de sujetos optimo iure. Esta premisa indica, pues, que la retrica
excluyente que justifica desigualdades evoluciona desde formas crueles en la antigedad
(necesidad de tortura previa para la confesin del pobre) hacia formas cada vez ms sutiles y
permanentes por las que quienes detentan cualquier tipo de poder administran el dolor de los
ms desfavorecidos tratando de persuadirles o al menos de persuadirse a s mismos de que
este dominio es por su propio bien (morales de descubrimiento y colonialismo de los
siglos XIX y XX) o al menos est perfectamente justificado (concepcin moderna de la
meritocracia). Como es natural, el argumento meritcrata que se analiza educara
moralmente a los gobernados en la idea de qu es lo justo y lo bueno, esto es, la justicia
sera inculcada como moral, y tratara de educar a los desfavorecidos en la idea de que
reciben exactamente lo que se merecen.
La complejidad de la relacin entre el mrito de la accin y el mrito del sujeto en el
mbito de la justicia distributiva, en la ms general necesidad de distinguir entre la accin
meritoria y el sujeto meritorio, obligan a recordar una serie de matizaciones:
1. El carcter contingente del mrito no permite presuponer la coincidencia de lo que
hoy entendemos por mrito en el contexto de la Antigedad griega donde apareci la nocin
de demokrata.
2. En todo caso a lo largo de la historia, apenas hay un periodo de tiempo donde no se
haya teorizado acerca de la mejor aptitud y capacidad de un grupo humano para ostentar
cargos y poderes por encima de aquellos que no renen tales requisitos. Es este el fenmeno
que Weber estudiara como teodicea del propio privilegio en su conocido anlisis de la
dominacin y lalegitimidad25. Grecia como focus histrico social del que heredamos las
consideraron la justicia en un sentido mucho ms general que el que se ve en el resto de este trabajo: algo se
tiene como justo en la medida en que su existencia no interfiere con el orden al cual pertenece. En este sentido,
la justicia es similar al orden o a la medida y en cuanto se refiere a las matemticas, stas no son, o no son slo
(Becker), construcciones abstractas de la mente humana, sino relaciones que revelan la existencia de un orden
csmico. Se har referencia a la vulneracin de ese orden como hybris, en concreto como usurpacin del lugar
en ese orden por otra cosa que no se ha mantenido, o confinado en el que le corresponde sino que por darse en
demasa o en exceso ha provocado injusticia.
25
En sentido general, esto es, de acuerdo con Weber en que la ms sencilla observacin muestra que en todos
los contrastes notables que se manifiestan en el destino y en la situacin de dos hombres, tanto en lo que se
refiere a su salud y a su situacin econmica o social como en cualquier otro respecto, y por evidente que sea
el motivo puramente accidental de la diferencia, el que est mejor situado siente la urgente necesidad de
considerar como legtima su posicin privilegiada, de considerar su propia situacin como resultado de un
mrito y la ajena como producto de una culpa. WEBER, M., Economa y sociedad, op. cit., p. 705

86

Primera parte: Genealoga y desarrollo (1) Axasis, axa y aret


Introduccin

primeras nociones filosfico polticas tambin manifestara cmo se legitim el dominio de


un grupo sobre otros en detrimento de una raza, un sexo, o una cultura sobre la base de la
mejor capacidad en forma esttica (axa), natural u orgnica de un grupo dominante para ser
acreedor de la recompensa cualquiera sea la forma que sta adopte
3. Una vez que ha quedado de manifiesto la necesidad de abordar su anlisis a partir de
esa distincin entre el mrito de la accin (mrito dinmico) y el mrito del sujeto, o del
grupo de sujetos (mrito esttico u orgnico) y que la justificacin ltima de este trabajo es
la relevancia jurdica del concepto contingente de mrito, en su relacin con la exclusin y
la distribucin desigual de recursos o cargos escasos, en funcin del contenido por el cual es
caracterizado, el siguiente paso debe ser profundizar en esa relacin en la medida en que esa
aproximacin pueda resultar an fructfera en el mbito jurdico, moral y poltico. Para ello,
hemos acordado que parece ms apropiado metodolgicamente trazar una imagen, una
imagen de la manera en que cabe entender el concepto de mrito y de meritocracia en los
principales momentos histricos en los cuales se ha producido lo que Castoriadis llama la
creacin imaginaria, la institucin autnoma de la sociedad. En efecto, Castoriadis con
quien compartimos el anlisis de las diferencias entre la Demokrata y la democracia
moderna ha sido quien, tomando como hilo conductor la institucin imaginaria de la
sociedad, ha puesto mejor de manifiesto la importancia de estos dos momentos de ruptura.
Se trata ahora de la gnesis de los usos en la cuna de la reflexin acerca de la justicia,
en nuestro contexto cultural y en la depositaria del primer momento, en que se cuestiona el
origen heternomo de las normas, y de los valores, y se asiste, al primer intento de
conciliacin de la autonoma colectiva e individual alrededor de la poltica, en un momento
en el que la institucin de la sociedad abandona parte de sus presupuestos, sino sagrados si
tradicionales, y cuando la cuestin de la justicia es la cuestin de la poltica26.
Finalmente, el propsito de esta primera parte ser la bsqueda genealgica de las
constantes ideolgicas que en clave filosfica, moral y jurdica, y en nombre del mrito se
oponen a la pretensin de una justicia concretada en el valor igualdad, y que perviven en un
debate irresuelto, con el fin de encontrar una continuidad.

26

CASTORIADIS, C., La democracia como procedimiento y como rgimen, en El ascenso de la


insignificancia, op. cit., p. 231. Lo haremos centrndonos en la nocin de mrito, sin dejar de atender a su
fuerza excluyente en relacin con el sujeto en tanto que carente o depositario de mrito y en tanto que agente o
sujeto pasivo de la accin meritoria, dada la complejidad de esta relacin.

87

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

CAPTULO II
GNESIS Y ENSEANZA DE LOS MRITOS
(Zeus)... a quin ms mritos posee le concede mayores distinciones y honores, y lo
mismo en lo que corresponde por virtud y educacin. Y yo creo que para nosotros la
poltica es precisamente esto, la justicia en s misma.
Platn, Leyes
En este captulo se definen las primeras representaciones de la nocin de mrito
(merecimiento pero tambin mrito en un sentido ms estricto como concrecin de un
merecimiento-) como virtud o mejor como excelencia, como aret, en la medida en que
lleven asociada una propuesta de legitimidad de la desigualdad, o en todo caso, al menos
una imagen de la estratificacin de cargos o de la forma en que el mrito debe ser pblica y
justamente recompensado (como funcin, nombramiento o cargo).
Centraremos nuestra atencin tanto en las identidades, las seas del sujeto o las acciones
dignas de premio, como en el origen de aquellos modelos tericos que habran de justificar
el trato que las identidades excluidas deban recibir en atencin al mrito dominante1.
Seguiremos trazando una divisin de los mritos (de las bases de los mritos) ante los
que reaccionar la creacin de la Demokrata en tanto que autoinstitucin implcita, a decir
de Castoriadis, creacin, por primera vez en la historia registrada en el seno de una
historicidad fuerte2 que cuestiona el poder que se deriva de las diferencias -en tanto que
jerarquas previas en las posiciones respectivas de los sujetos- lo cual es tambin
cuestionamiento de los valores heternomamente recibidos, as como surgimiento de la
pregunta por la justicia y su respuesta en la tensin entre mritos (individuales o del sujetoagente de laaccin) e igualdad.
Entre estos mritos nos referiremos a la accin y la hazaa heroica, al esfuerzo, a la
sangre y a la sabidura paradigmticamente expuestos o defendidos en la gesta homrica, el
pnos de Hesodo, la lrica gnmica y el gobierno platnico de los ms sabios,
respectivamente; esto es aquellos argumentos que retomados en la retrica de la hazaa, la
controvertida sancin cristiana del sufrimiento, el discurso nobiliario, eugensico y
etnocntrico, y la definicin ilustrada del talento, son necesarios para que el uso propuesto

En la bsqueda de la no muy abundante literatura crtica del tema aqu tratado hay estudios breves pero que
se refieren explcitamente a estas cuestiones, ADKINS, A. W. H., Merit and Responsability: A Study in Greek
Ethics, op. cit. En ella se insina que la sociedad griega desde Homero habra valorado el mrito (merit)
vinculado a los resultados de la accin, sobre el merecimiento o lo merecido (desert) y en todo caso sobre la
igualdad (equality) a partir de un anlisis de las actitudes valorativas en relacin con el mrito y la
responsabilidad, que lamentablemente para nuestros intereses no enlaza con los aspectos filosfico morales, o
relacionados con la igualdad o la exclusin que aqu tratamos. Otro estudio oportuno es ALLISON, J. W.,
Axosis, the New Arete: A Periclean Metaphor for Friendship, The Classical Quaterly, Oxford, Vol. 51,
Issue 1, July 2001, pp. 53 64. No obstante, lo que sigue, con las referencias bibliogrficas oportunamente
sealadas, es un estudio realizado sobre todo a partir de nuestra consulta directa de las obras del periodo
apoyada en los estudios de diferentes historiadores que sin centrar su atencin en los aspectos morales,
filosfico jurdicos o polticos que aqu interesan si incluyen autorizados comentarios en relacin con la
educacin, la estratificacin social del periodo, el Derecho, la visin de la justicia o la idea amplia de
excelencia (aret), as como, ms explcitamente de mrito, como axa o en su aspecto dinmico como axasis.
Se trata de acudir al primer momento de la autopoiesis referida atrs como momento auroral de la tensin
mrito e igualdad en democracia.
2
CASTORIADIS, C., La democracia ateniense: falsas y verdaderas cuestiones en El ascenso de la
insignificancia, op. cit., p. 184-185.

88

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

atrs resulte una clave interpretativa vlida para la comprensin de la relacin moderna
entre mrito e igualdad.
I. GNESIS DE LA IDEA DE MRITO: LA RELACIN DEL MRITO CON LA
JUSTICIA Y CON EL PRINCIPIO AGONAL
El mrito en la antigedad griega (como primer momento constitutivo de una
conciliacin entre mrito e igualdad cuando la igualdad se convierte en valor) aparece
vertebrado por dos parmetros formales fundamentales, y en cierta medida formalmente
constantes, que remiten al concepto de meritocracia3: la idea de lo justo desigual y la
competencia, en este caso, el carcter agonal de la sociedad en la que se desarrolla.
I. 1. Idea de lo justo desigual: la relacin del mrito con la justicia
Respecto a la justicia de la desigualdad, como lo justo desigual, este remite a los
criterios de justicia. Como advertimos en el captulo introductorio, relativo a los usos y
siguiendo a Norberto Bobbio, no hay teora de justicia que no analice y discuta alguno de
los ms comunes criterios de la justicia, que por lo comn se presentan como
especificaciones de la mxima general y vaca: A cada uno lo suyo,4 que a su vez remiten
de forma circular al sentido de lo justo.
La idea del mrito debe entonces formar parte de la dikaiosyne, esto es, no de la justicia
como norma, sino del sentido de lo justo, como algo previo a su realizacin. En este
primer momento, puede decirse que las convenciones legales descansan tanto sobre la dke,
esto es, justicia como norma, como sobre ese sentido de lo justo.
Las acciones que realiza el sujeto son celebradas (o castigadas) bajo ese sentido de lo
justo que luego se traduce en norma. Las acciones son observadas desde este doble punto de
vista. La accin que H. Arendt estudiara como lo genuinamente humano5, como
instrumento de inteleccin y de transformacin de la realidad, mantiene una estrecha
relacin con el discurso que, siguiendo a esta autora, constituye una forma de accin. A su
vez, si el mrito tiene que ver con las acciones que se realizan, stas tienen que remitir a un
3

Estas dos ideas remiten a su vez a la de desigualdad legtima y al principio de igualdad de oportunidades
concepto vinculado a la meritocracia pero aqu claramente extemporneo en relacin con la tambin moderna
idea de competicin expresada en la metfora del campo de carreras. Como habr de verse, tanto el concepto
de mrito como el de meritocracia atraviesan sucesivas etapas, en las que ms que de diferencias sustanciales
debe hablarse de desplazamientos del centro de gravedad del elemento definitorio del mrito y de su alcance
poltico, social, o jurdico, en la premodernidad el concepto de mrito es asociado fundamentalmente a la
esfera tica y en la modernidad al universo del trabajo y de la profesionalidad, pero la tensin entre accin y
conocimiento ya est presente en la antigedad clsica. Si bien el ideal de la aret estar conformado por un
conjunto de cualidades morales, intelectuales, fsicas y prcticas-, la tensin entre la esfera intelectual y la
esfera prctica no es ajena a los escritos filosficos. La exaltacin de los valores intelectuales en desmedro de
las capacidades asociadas al trabajo manual dejar profundas huellas en la restriccin que hace la modernidad
del concepto de mrito al universo del conocimiento en estricta correspondencia con la esfera del trabajo. Por
otra parte, y como ponamos de relieve con Roxana Kreimer, a raz de la genealoga meritocrtica del examen,
los mecanismos modernos de seleccin meritocrtica -exmenes y concursos basados en la destreza individualencuentran su prehistoria en el carcter individual de la accin heroica, que pas en buena medida a ser el
prototipo de accin tutelar de la antigedad clsica. La prctica del certamen de mritos individuales
deportivos, retricos o artsticos-, el espritu agonal de mostrar al propio yo en una pugna permanente por
revelarse superior a los dems, un modelo evidentemente heredado del contexto guerrero, fue habitual en una
cultura que posibilit la recontextualizacin moderna de este mecanismo en la esfera del trabajo y de la
profesionalidad, donde el reconocimiento del mrito aspirar a ser la condicin de posibilidad del acceso a los
puestos de trabajo.
4
BOBBIO, N., Igualdad y libertad, op. cit., p. 63.
5
Vid. ARENDT, H., La condicin humana, Barcelona, Paids, 1993, trad. Ramn Gil Novales.

89

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

sujeto que lleva a cabo las acciones en un doble mbito: el pblico y el privado. En este
sentido, resulta de capital importancia atender a la forma en que se relacionan ambos
mbitos en su origen, donde correspondera a la esfera privada tanto la atencin a las
necesidades como la ocasin de apropiarse el sujeto de lo que es suyo.6 Este apropiarse el
sujeto de lo que es suyo permitir un acercamiento en la investigacin del papel de la idea
y de la accin de mrito, y de merecer como ttulo justificativo de la adquisicin desigual.
Jean Paul Vernant recuerda que el nacimiento del concepto de mrito es inescindible del
nacimiento del concepto de sujeto7.
Vernant se refiere aqu al moderno concepto de mrito y por eso dice que su condicin
de posibilidad es el reconocimiento de virtudes individuales que si bien pueden ser
suscitadas por un dios, no dependen del linaje ni al menos en forma declarada- de la
riqueza econmica. Pero el contenido y el alcance del mrito en la antigedad no es el
mismo que en la modernidad. En realidad, como el mismo autor ha explicado antes, solo
puede, y acaso debe decirse, que junto al sujeto nace el ideal de la excelencia8 (aret), que
presenta, como ya se ha indicado, una acepcin segn el cual cada persona deber ser capaz
de alcanzar el dominio de s misma sobre la base de sus propias destrezas y capacidades.
La aproximacin a la accin (o al estado) digno de recompensa debe ser general y muy
amplia. Asimismo, se ha indicado atrs el papel fundamental de las expresiones axasis y
axa, que mantienen una relacin ms estrecha con el concepto de mrito9. La legitimidad
del apropiarse el sujeto (S) de lo que es suyo (P, como propiedad o posesin) puede o no
responder a la frmula S merece P, la cual como se ha indicado, puede o no ser es
equivalente a la expresin moderna A s segn sus mritos, como la expresin a cada cual
segn lo que se merece, puede o no ser equivalente a la de a cada cual segn su mritos,
dependiendo todo esto del grado en que es aceptado y singularizado el ms general principio
a cada cual segn lo que se merece y su mayor o menor proximidad con la expresin a
cada cual segn sus mritos como criterio de justicia.
Pero ni lo poltico, como gran mbito, ni tampoco lo jurdico son indiferentes en la
antigedad griega a la validez de estas afirmaciones. Al contrario, extendiendo la afirmacin
de Vernant, puede decirse que la filosofa poltica y jurdica en este primer momento que
abordamos, recurri al sentido de lo justo para incorporar ambas nociones, la del mrito y la
de merecimiento, en la norma.
Singularizando el estudio de Vernant al precedente griego de la actual nocin de mrito
en tanto que axasis, podemos rastrear el modelo de recompensa del mrito y el criterio de
justicia, a cada cual segn su mrito porque, como seala este autor, la relacin entre
6

Sobre la historia de la constitucin de la dicotoma pblico privado, as como de su crtica y descripcin, en


relacin tambin con la antigedad griega vid. AGUIRRE DE LA HOZ, J.J., La Dicotoma Pblico Privado:
Descripcin y Crtica. Ideologa e Historia de su Constitucin, Tesis Doctoral, Universidad de Valencia, 1993.
7
VERNANT, J. P. El individuo en la ciudad, en VVAA, Sobre el individuo, otros, Barcelona, Paids, 1990,
trad. Irene Agoff, p.36. Sobre las transformaciones en una forma de vida social, la del hombre griego y sus
actitudes psicolgicas, vid. VERNANT, J. P., Los orgenes del pensamiento griego, Barcelona, Paids, 1992,
trad. Marino Ayerra.
8
Desde luego no parece an posible hablar de virtud. Para una mayor explicacin remitimos a la introduccin
a la segunda parte de este trabajo dedicada al trnsito del mrito desde la perspectiva catlica a la ilustrada. El
mrito pre-moderno, o a la didctica explicacin de N. ABAGGNANO, antes reseada.
9
En este sentido recordamos el error de algunas interpretaciones contemporneas para las cuales el
correspondiente de la palabra mrito es el trmino griego axia, as Merit is a broader notion, corresponding to
the greek word axia and referring to any quality or value that is the basis for differential behavior, such as
praise, rewards, and income. POJMAN, L. P. / OWEN McLEOD, Historical Interpretations of Desert, en
What Do We Deserve? op. cit., p. 6 y ss. En realidad, como demuestra Domenico Musti, axia denota un valor o
mrito meramente esttico, los autores ingleses que parten de la correspondencia fuerte entre merit y desert,
deberan hablar de axasis que implica un sentido dinmico del mrito como accin digna de recompensa,
justamente lo que para Pojman es axia.. Vid. MUSTI, D., Demokratia Orgenes de una idea, op. cit.,

90

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

individuo y mrito forma parte de la contrapartida moral que acompaa los avances del
Derecho10 en el seno de las instituciones pblicas. La historia jurdica griega a la vez que
revela el surgimiento del individuo, introduce las nociones de responsabilidad, culpabilidad
personal y mrito. 11 La pertenencia de un haber a cada ser resulta decisiva en relacin con
la relevancia del mrito.
Pero como advertamos en el captulo anterior, es cierto que hay un vastsimo periodo
de tiempo anterior a las primeras polis democrticas en el cual los sujetos no se entendan a
s mismos como hmoioi, semejantes, iguales. Esto es, un tiempo antes del trmino soi, y
de aquella ruptura, en relacin con lo Castoriadis llama las significaciones imaginarias que
las instituciones encarnan e impulsan. Hay un tiempo en el cual todava no puede decirse
que Ulises sea el hmoios de Tersites12.
Tal y como habr de verse en relacin con la hazaa, como concrecin del mrito
heroico, cuando Tersites se presenta como la voz disonante y cuestiona el reparto de bienes
en la expedicin que nos transmite Homero, cuestiona tambin ese sentido de lo justo, y la
burla general puede estar reflejando una forma cultural e histrica de entender lo que el
hroe merece, lo que un Agamenn, un principiante de la accin, como lo estudiara H:
Arendt, merece. 13
Precisamente las transformaciones culturales habidas desde el contexto de los
personajes homricos hasta la polis de siglo V y los filsofos de IV a. C., significan tambin
una transformacin de los modelos de referencia de la expresin a cada cual segn lo que
se merece en tanto que gnesis de la nocin de mrito, por ejemplo, tal y como la expresar
Pericles en su famosa Oracin Fnebre a nadie se le prefiere por su pobreza o riqueza
sino segn sus mritos.
En relacin con esa acepcin ms estricta del mrito centrada en la accin, a partir del
sentido de lo justo el avance del Derecho crea el entorno sobre el que repercute el mrito y
la recompensa asociada. Pero la disponibilidad de aquello alcanzado por el esfuerzo o el
desarrollo de los talentos, capacidades y aptitudes como fruto de tal avance requiere la
valoracin de la accin por la que han sido obtenidos. Es la legitimidad de aquello que es
10

En la medida de lo posible iremos matizando la viabilidad de esta expresin. En Homero no existen an


leyes donde todo est regulado, y mucho menos un derecho codificado. Existe una vieja polmica, de la que
nosotros slo vamos a recordar un pequeo eco, sobre las diferencias entre dik y themis, fundamentalmente en
cuanto a significado. Para Glotz y otros autores la themis va ntimamente ligada al genos, en cambio, cuando
empiezan a aparecer las divisiones en fratrias y tribus, es cuando cree que aparece la dik. Por ejemplo Frisch,
que es partidario de la corriente contraria, cree que estas diferencias entre dik y themis no tienen nada que ver
con la familia, sino que la diferencia consiste en que themis es lo recto y legal, mientras que dik es lo recto y
lo apropiado, separndose ambas porque la primera tendra ms rasgos de veneracin religiosa y la segunda se
aproximara ms a la propia idea jurdica. GLOTZ, G., Histoire Grecque, I, 1925, p. 118 citado por FRISH, H.,
Might and Right in Antiquity, from Homer to the Persian Wars, Kobenhaun 1949, p. 38.
11
Cursiva nuestra. La pertenencia de un haber a cada ser, resulta decisiva en relacin con la relevancia del
mrito. Segn J. P. Vernant, el testamento es otra prueba de la promocin social del individuo a travs del
derecho. La prctica del testamento a partir del siglo III significa la relevancia de una circunstancia
estrictamente individual que posibilita la libre transmisin de los bienes con arreglo a la voluntad de un sujeto
particular dueo de su decisin en lo referente a sus posesiones. Entre el individuo y su riqueza, cualquiera que
sea la forma de sta, bienes propios o gananciales, muebles o inmuebles, el lazo es en lo sucesivo directo y
exclusivo: a cada ser pertenece un haber. VERNANT, J. P. El individuo en la ciudad, en Sobre el individuo,
op. cit., p 46 y ss.
12
CASTORIADIS, C., El ascenso de la insignificancia, op. cit., p. 121.
13
Respecto a las nociones de justicia y Derecho en Homero hay que matizar que ste no utiliza nunca ni
thesmos ni nomos para decir ley (y que por supuesto, sta no estaba escrita, sino que es el peso de la
costumbre la que la ha elevado al carcter de ley) tambin se puede ver perfectamente la estrecha relacin que
existe entre el derecho como "lo justo" y Zeus; lo cual es adems muy interesante porque pone de manifiesto la
conviccin de los hombres de este tiempo de atribuir fuerza vital a los objetos (y no slo en la norma del
derecho criminal), lo cual se aprecia en ciertas fiestas y ritos, concretamente en las posteriores Bufonas
atenienses donde tras buscar al culpable del sacrifio del toro, atribuan la culpa al hacha y la arrojaban al mar.

91

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

alcanzado, y de la recompensa social obtenida como consecuencia de la accin en el mbito


de la promocin social del individuo a travs del Derecho.
Siguiendo con la idea de lo justo, el mrito como desarrollo de una accin puede verse
como la otra cara del demrito de la inaccin, de no haber aprovechado el kairs, la
oportunidad, o el haberse excedido en ella, como la individualizacin del mrito es la otra
cara de la individualizacin de la culpa.14
El hroe de las tragedias griegas sufre el destino como una castigo, y aunque este
destino escapa totalmente a su voluntad, acaba entendiendo el castigo como merecido
pues gracias a sus acciones ha alterado el orden natural del cosmos.15 Desde entonces la
accin y el efecto de merecer parecen traspasar el terreno de lo religioso y lo poltico.
Pronto el desarrollo del comercio y el empuje de instituciones econmicas vinculadas
con la esfera privada del individuo, bancos, empresas, o negocios privados muestran como
la accin emprendida como bsqueda del xito econmico defendida por Pericles, cuenta
con una estructura social, econmica y jurdica que proporcionar la base para desarrollar la
capacidad de aprovechar esa oportunidad que el tiempo ofrece. Y la ofrece, no slo ni
principalmente en el terreno del dion, sino en una estrecha vinculacin del proyecto de una
polis donde se pudieran conciliar autonomas individuales y colectivas.
Una polis donde la igualdad (para los considerados previamente como iguales)
aparecer relacionada tanto con el desarrollo de las capacidades como con la posibilidad de
que el gobierno y la administracin de lo pblico resida en un democrtico gobierno de los
mejores pero donde tambin se incorporen, precisamente en el mbito de lo que se considera
justo, el azar, y el sujeto meritocrticamente fungible, esto es, un sujeto igualmente capaz de
gobernar y de ser gobernado.
I.2. La relacin del mrito con el agn
Comenzamos diciendo que la nocin de mrito apareca relacionada con la idea de lo
justo y con la nota competitiva o agonal de la sociedad donde se valora.
Respecto a la sociedad donde se desarrolla el mrito, los testimonios del periodo
clsico, tanto discursos como piezas teatrales, obras literarias o documentos epigrficos
herederos de periodos anteriores, dejan pocas dudas acerca del inters y la importancia del
deseo de sobresalir o ser el primero, y de ese modo adquirir y mantener el honor, tim, y
hacerse acreedor de la recompensa social, en una sociedad altamente competitiva y que
considerar como de primordial importancia el reconocimiento del mrito.
La idea de mrito remite tanto a la oportunidad (kairs) 16 como a la de competencia.

14

Sobre la culpa y como recuerda Walzer en su reflexin sobre el castigo como resultado de un veredicto es un
ataque al honor pblico o individual. En Atenas se hizo -a travs de grandes luchas- la distincin entre
ostracismo y castigo, entre la opinin del pueblo (ostracismo) y la sancin o veredicto de un jurado, o entre el
desaire poltico y el castigo penal: El ostracismo equivale al exilio comn o el sacar a un miembro de la
comunidad a la que pertenece como forma de sancin sin afectarle otros bienes, derechos o intereses; a
diferencia del castigo que puede conllevar prdida de las libertades, los bienes o de la vida misma. "Si el
descrdito social ha de ser distribuido justamente, tiene que seguirse de un veredicto, tiene que ser indicativo
de merecimiento". WALZER, M., Las esferas de la justicia, op. cit., p. 281. En otro sentido la leyenda de
los privilegiados acerca de la suerte merecida, WEBER, M., Economa y sociedad, op. cit. pp. 704 y ss
15
PIULATS, O., Antgona y Platn en el joven Hegel, Barcelona, Integral, 1985. Sobre la individualizacin de
la culpa, la relacin entre mito y monotesmo en el origen de la igualdad, vid. , REYES MATE, M., Sobre el
origen de la igualdad y la responsabilidad que de ello se deriva, en Pensar la igualdad y la diferencia. Una
reflexin filosfica, Manuel-Reyes Mate (ed), 1995, p. 77-91
16
Con la importante diferencia que habr de verse en relacin con la concepcin del tiempo griego, harto
diferente a la moderna: el primero cclico y el segundo como una flecha apuntando a la Edad de Oro, sto es,
incorporando la idea de progreso lineal.

92

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Como recordbamos, uno de los rasgos que caracterizan a la antigedad griega desde el
principio es su carcter agonal. La moral agonstica convierte la rivalidad en un impulso
poderoso configurador del comportamiento17. El ideal heroico en la aurora del tiempo de la
conciliacin entre mrito e igualdad con el que comenzamos este trabajo refleja los valores
de una sociedad en la que la habilidad fsica, el coraje y el liderazgo fueron los atributos ms
preciados en un ambiente de competicin por el prestigio, dentro de un contexto rgido y
proscrito de obligaciones.
El trmino aret no connota slo excelencia sino tambin capacidad para sobresalir.
Mediante su influjo el agaths (bueno) se convierte en arists (el mejor). Pero el kalos
kagaths griego revela desde el origen la intrincada unin entre el modelo de hombre y la
forma en que tanto ste como sus capacidades son valoradas. Se trata de la imagen del
hombre tal como debe ser.
Los preceptos transmitidos desde la educacin (paideia), la falta de distincin entre
moral y Derecho, el hecho fundamental de la historia de la cultura por el cual, segn Werner
Jaeger, toda alta cultura surge de la diferenciacin de las clases sociales, la cual se origina,
a su vez, en la diferencia de valor espiritual y corporal de los individuos,18 ponen de relieve
el alcance que en el origen de nuestra cultura filosfica cobra la distincin del sujeto desde
la educacin.19
La prctica general del concurso presupone una nocin de mrito individual. Tal como
subrayan, entre otros, voces tan dispares como Adorno y Horkheimer en Dialctica de la
Ilustracin y Rodolfo Mondolfo en La comprensin del sujeto humano en la cultura
antigua,20 la proeza individual de la pica articula la prehistoria del sujeto moderno,
mostrando al yo enfrentado y compitiendo permanentemente con los dems.
Por otra parte, los dioses griegos no favorecen a los "hombres insignificantes" sino a
quien consideran que est por encima de la vulgaridad. El hecho de que Aquiles deba su
fuerza a alguna divinidad no disminuye en lo ms mnimo su grandeza.
El dios ayuda a quien ya ha sido favorecido por alguna excelencia.
Si atrs anticipbamos que la nocin de mrito es contingente y relativa a lo que en
cada momento la sociedad considera valioso o digno de premio, los estudiosos de este
periodo coinciden en sealar la conexin entre la aret y los valores culturales del periodo.
Esto es, conectado con el trasfondo agonal o competitivo en que se recompensa el mrito
hallamos el contenido que ste comienza adoptando. Siguiendo con Werner Jaeger, en el
desarrollo histrico del concepto de aret sta es eminentemente agonal y aristocrtica.
Seoro y aret se hallaban indisolublemente unidos. 21
La raz de la palabra aret remite al superlativo de distinguido y selecto, el cual en
plural era constantemente usado para designar a la nobleza. Asimismo, parece lcito vincular
el ideal de la aret con la valoracin social de las aptitudes, o si se quiere del ideal
meritocrtico en su germen y en sentido amplio.
Era natural para el griego, que valoraba al hombre por sus aptitudes, considerar al
mundo en general desde el mismo punto de vista. En ello se funda el empleo de la palabra
en el reino de las cosas no humanas, as como el enriquecimiento y la ampliacin del sentido
del concepto en el curso del desarrollo posterior.22 El nacimiento bueno o noble (eugeneia)
es considerado sinnimo de aptitud.

17

ESCOBAR, H., Historia social del libro. Grecia I.- De Cnossos a Atenas, Madrid 1975, p. 130
JAEGER, W., Paidea, op. cit., p. 19-20
19
Sobre el papel de la necesidad de distincin en diversos mbitos, vid. BOURDIEU, P. La distincin, op. cit.
20
Cfr. MONDOLFO, R., La comprensin del sujeto humano en la cultura antigua, op. cit.
21
JAEGER, W., Paidea, op. cit., p. 21.
22
JAEGER, W., Paidea, op. cit., p. 24.
18

93

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Desde Homero los griegos siempre consideraron la destreza y la fuerza sobresalientes


como el supuesto evidente de toda posicin dominante.
El poeta exalta la verdadera aret sobre cualesquiera otros bienes que pudieran otorgar
un valor y una consideracin al hombre:23 No quisiera mantener la memoria de un hombre
ni hablar de l por la virtud de sus pies ni por la destreza en la lucha, aun cuando tuviera la
grandeza y la fuerza de los cclopes y venciera en velocidad al tracio Boreas.
Para Jaeger, estos son ejemplos eminentes de la aret agonal, que los caballeros desde
los tiempos de Homero, estimaban por encima de todo y que, en la ltima centuria, a
consecuencia de los juegos olmpicos, haban sido considerados, aun para los luchadores
ajenos a la nobleza, como la ms alta medida de la realizacin humana.24
Profundizando en el origen agonal de nuestra cultura, en La condicin humana Hannah
Arendt recuerda que la polis asumi la idea de combate como modalidad no solo legtima
sino necesaria para su propia organizacin.
En consonancia con el anlisis de Adorno y Horkheimer en Dialctica de la Ilustracin
la autora afirma que el carcter individual de la accin heroica pas a ser el prototipo de
accin en la antigedad griega e influy, bajo la forma del llamado espritu agonal, en el
apasionado impulso de mostrar al propio yo midindolo en pugna con otro, perspectiva que
sustenta el concepto de poltica prevaleciente en las ciudades-Estado.25
En Qu es la poltica, Arendt agrega que en el concepto de aristeein se ve la aspiracin
del ciudadano a mostrar lo mejor en cada ocasin: Esta competencia todava tena su
modelo en la lucha escribe-, que es completamente independiente de la victoria o la derrota
y que dio a Hctor y a Aquiles la oportunidad de mostrarse tal como eran, de manifestarse
realmente, o sea, de ser plenamente reales.26
En Imaginario poltico griego y moderno Castoriadis responde a la pregunta sobre la
conciliacin entre agn e igualdad. La conciliacin griega del gusto por la lucha, el
combate, la competicin, el agn, donde slo gana el mejor, con el principio de igualdad
sobre el que reposa la democracia- dice este autor- descansa en la idea griega de que el
derecho slo existe entre iguales, y en la posibilidad de que en el contexto de los iguales (los
varones libres) el papel de los ms fuertes pueda ocupar un lugar en todos los mbitos,
incluso en la poltica, en tanto que institucin27.
El estado auroral de los mritos se produce, pues, en una cultura en la que el elemento
agonal ocupa un lugar central pero donde el agn toma la forma abierta de concursos de
tragedias, de competicin entre poetas, de discursos sobre la justicia abiertos a todos los
reconocidos como iguales.
Adam Ferguson subrayar este fenmeno cuando escriba en Un ensayo sobre la historia
de la sociedad civil:
Los atenienses dieron un sentido de refinamiento a cada objeto de reflexin o de pasin
mediante recompensas que consistan en beneficios u honores con los que premiaban todo
esfuerzo de ingenio empleado en conseguir el placer, el adorno o las comodidades de la
vida; mediante la variedad de situaciones en que se encontraban los ciudadanos, mediante
las diferencias de fortuna y por sus diversas empresas en la guerra, en la poltica, en el
comercio y las artes lucrativas, los griegos despertaron cuanto hay de bueno y de malo en
23

JAEGER, W., Paidea, op. cit., p. 95- 96.


JAEGER, W., Paidea, op. cit., p. 96.
25
ARENDT, H., La condicin humana, op. cit. p. 282.
26
ARENDT, H., Qu es la poltica?, Barcelona, Paids, 1997, p. 110. ADORNO, HORKHEIMER,
Dialctica de la Ilustracin, como apuntamos Adorno y Horkheimer en Dialctica de la Ilustracin recuerdan
que la proeza de la pica articula la prehistoria del sujeto moderno mostrando al yo compitiendo con los dems
para desigualarse , p. 198Sobre el modelo de lucha y su relacin con la prctica educativa segn principios
meritocrticos y en particular con el examen, vid., KREIMER, R., Historia del mrito, op. cit.
27
CASTORIADIS, C., Imaginario poltico griego y moderno, op. cit., p. 179.
24

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Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

las aptitudes naturales de los hombres. Se abri camino hacia la perfeccin, la elocuencia, la
fortaleza y el arte militar, la envidia, la calumnia, la parcialidad y la traicin, incluso la
misma poesa fue cultivada para procurar dar importancia a un pueblo activo, ingenioso y
turbulento.28
Como habr de verse la propuesta hedonista de Pericles de acuerdo con el ideal original
de Demokrata, ofrecer un modelo peculiar de conciliacin entre igualdad y mrito en un
trasfondo agonal.
Por ltimo, el principio agonal remite a la idea de competicin deportiva, pero no slo
en el sentido estricto, atltico y olmpico que nos lega Pndaro sino en un sentido que
alcanza a encumbrar la procedencia, y a atribuir el xito a la procedencia familiar y
geogrfica , extendiendo as el mrito de la victoria, a la buena sangre heredada del bien
nacido (eugeneia) y a la raza.
En definitiva, la importancia del reconocimiento, y de lo que, en su uso psicolgico,
entendemos por mrito es clara. El reconocimiento, y el ser acreedor de la recompensa,
forman parte de la cultura y conforman el agn.
Los resultados de la competicin agonal ofrecen un cuadro, no slo de diferencias en las
recompensas materiales sino tambin en las diferencias en el prestigio social29. En relacin
con el segundo momento que habremos de abordar, cabe retener que la concepcin dinmica
del mrito, entendida hoy como cualificacin adquirida a travs de la educacin formal
plantea tantas diferencias como analogas, las diferencias ms notorias pertenecen a la
concepcin del tiempo y tambin a la forma en que el mbito de lo pblico tradujo la
existencia de diferentes mritos y aptitudes, y que cabr adelantar en esta aproximacin al
concepto de mrito en la antigedad.
Se ha visto la forma pero debemos anticipar la otra cara del mrito: sus contenidos.
II LOS MRITOS: LA HAZAA, LA DESTREZA, EL ESFUERZO, LA
SANGRE, LA SABIDURA, LA RAZA Y LA VIRTUD DEL TRMINO MEDIO.
Arriba hemos sealado como constantes formales la idea de lo justo y el trasfondo
agonal donde se recompensa el mrito, en lo que hemos tomado tanto como nuestro focus
histrico y cultural, como el primer momento auto constituyente.
Interesan ahora los contenidos, la definicin y la redefinicin, la concrecin, el
relleno, el fondo de lo que se considera meritorio; qu lugar ocupa en la reflexin sobre la
justicia y el Derecho, y cmo se concilia con el resto de los valores sobre todo con la
igualdad- en ese movimiento de la colectividad que es la instauracin de los valores y de los
fines polticos y jurdicos, entre los que se encuentra bajo la ms amplia consideracin de
dar a cada cual lo que se merece, la posibilidad de recompensar las acciones y los sujetos.
La democracia debi suponer, al decir de los comentaristas de la poca clsica, un
cambio en la mentalidad y un cambio en la jerarqua de los valores.
Antes de abordar la forma de conciliacin entre la defensa del mrito y el valor
igualdad, nos concierne la respuesta a la cuestin cules son los mritos que hereda la
instauracin de la Demokrata?
Cul es el contenido que el mrito ha adoptado con anterioridad a la demokrata como
rgimen de la igualdad y que sta ha recibido heternomamente?
Cmo la redefine?

28

FERGUSON, A., Un ensayo sobre la historia de la sociedad civil, Madrid, Instituto de Estudios Polticos,
1974.
29
Otra vez, la importancia del reconocimiento del mrito es defendida de forma explcita, en estos mismo
trminos por SINCLAIR, R. K., Democracia y participacin en Atenas, op. cit, p. 302 y ss.

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Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Retomando la tipologa y la justificacin hechas atrs y adaptndola a este momento


proponemos la siguiente clasificacin:
1.
El mrito de la accin heroica, la destreza, el ingenio en la aret homrica como
excelencia.
2.
El mrito del esfuerzo pnos en el trabajo los Erga desde Hesodo.
3.
El mrito orgnico, esttico o heredado de la mejor aptitud aristocrtica frente
al pobre y frente al sbitamente enriquecido (bsicamente por el comercio), basada en la
sangre y la eugeneia por la cual el bien nacido es titular de un mrito: El imaginario
aristocrtico.
4.
El mrito de la posesin de riqueza frente al pobre impelido por la necesidad que
hace al primero ms apto para el kratos.30
5.
Otros mritos estticos: la procedencia geogrfica, la raza, la fuerza natural y el
gnero: frente al extranjero (meteco), el dbil y la mujer.
6.
El mrito del sujeto frente al esclavo (al que Zeus ha despojado de parte de su
aret) 31
Esta es una clasificacin sinttica, pero dada la hospitalidad de los trminos tambin
exhaustiva y que creemos nos permite indagar en la presencia del mrito como factor de
exclusin. La valoracin histrica de lo meritorio no puede entenderse como una sucesin
de compartimentos estancos que se sustituyen de forma radical conforme se suceden
tambin las formas polticas o jurdicas.
No resulta posible establecer un mrito dominante, por ejemplo, en cada una de las once
mtabolai, o cambios de rgimen de los que hablara Aristteles, tampoco es ese el objeto de
esta primera parte. Existe siempre una sedimentacin, una herencia, una modificacin
30

No se trata de un poder econmico o una situacin econmica que pueda en esta poca ser valorado por s
mismo. Se trata ms bien, del momento en que la situacin econmica ha llevado a cierto honor social
mediante acciones a favor de la autoridad constituida (en un principio como aportaciones a las campaas del
basileus), bien a favor de la comunidad, que son recompensadas y que ms tarde se esgrime como solvencia y
posibilidad de dedicarse a los asuntos pblicos sin el impedimento de la necesidad. Por otra parte, creemos que
como viera Weber, todo ordenamiento jurdico influye directamente, en virtud de su estructura, sobre la
distribucin de poder dentro de la comunidad respectiva (...) como es natural, el poder condicionado
econmicamente no se identifica con poder en general. Ms bien ocurre lo inverso: el origen del poder
econmico puede ser la consecuencia de un poder ya existente por otros motivos. Por su parte, el poder no es
ambicionado slo para fines de enriquecimiento econmico. Pues el poder, inclusive el econmico, puede ser
valorado por s mismo, y con gran frecuencia la aspiracin a causa de l es motivada tambin por el honor
social que produce, (...) a la inversa: el honor social (prestigio) puede constituir, y ha constituido con gran
frecuencia, la base hasta del mismo poder econmico. WEBER, M., Economa y sociedad, op. cit., p. 682683
31
Aunque consideremos que la esclavitud, sub specie aeternitatis, constituye unos de los hechos ms funestos
y constantes de la historia, y aunque no pueda decirse que haya desaparecido an hoy en da donde coexiste de
diferentes modos (desde la prostitucin de carretera al entramado comercial internacional, hasta la vida que de
facto llevan muchas mujeres en el propio hogar) lo cierto es que existe una amplia condena formal, esto, ms
que el hecho de que prcticamente no se le puso la menor objecin en cuanto institucin por parte de las
principales fuentes ideolgicas durante toda la antigedad es lo que obliga de alguna forma a separarla en gran
medida del tema de este trabajo, esto es, de la exclusin mediante la apelacin al mrito. Sintticamente podra
decirse que lo ms relevante para nuestra tesis de ese esclavismo antiguo es que tras la aceptacin de manera
ms o menos incuestionable, por todos, de la esclavitud como parte del orden natural haba tambin una
justificacin que apelaba a la justicia y que ser retomada en diversas ocasiones a lo largo de la historia,
bsicamente en la conquista, y en la colonizacin europeas. Sobre la conexin entre esclavitud antigua e
ideologa moderna, vid., FINLEY, M., Esclavitud antigua e ideologa moderna, Barcelona, Crtica, 1982, trad.
Antonio-Prometeo Moya. Sobre el demrito del esclavo recordamos la cita de Gschnitzer: ...porque Zeus
toma la mitad de la aret cuando le sobreviene al esclavo el da de la sujecin... Ante la ausencia formal de
esta libertad existe algn ingrediente que empuja hacia abajo a un hombre -en s mismo capaz- de forma que
ya slo conserva la mitad de todo sus mritos. Ante esta idea no hace falta un gran salto para pasar a la opinin
posteriormente reinante, que ve a los esclavos a individuos que, sin ms, desmerecen. GSCHNITZER, F., ,
Historia social de Grecia, op. cit.

96

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

paulatina en el concepto contingente e histrico de mrito, as como en el sentido de lo justo


que llega hasta la modernidad. La creacin de la Demokrata no es una excepcin. Incluso
en el momento de mayor esplendor, en lo que W. K. C. Guthrie llama la Ilustracin del
siglo V, cuando se sostiene la posibilidad de cada ciudadano de desarrollar su aret y ocupar
una posicin sin que sea un condicionamiento la situacin econmica o el origen (aristcrata
o no) se halla presente la herencia de la primera enseanza en los valores, tal como la
propusiera el primer educador de Grecia, esto es, Homero, as como una enorme herencia
mitolgica, y una cierta jerarqua segn valores aristocrticos.32
Respecto a esto ltimo, cabe realizar otras matizaciones.
Siguiendo a J. P. Vernant, la sociedad en la Grecia clsica en la medida en que reservar
el trato igual para los que previamente considera iguales, no ser de tipo jerrquico, sino
igualitario. La ciudad definir el grupo de quienes la componen situndolos en un mismo
plano horizontal. Cualquiera que no tenga acceso a este plano queda fuera de la ciudad,
fuera de la sociedad, en ltima instancia fuera de la humanidad, como el esclavo33. En este
sentido, ms que como el homo hierarchicus de L. Dumont, el ciudadano de la polis clsica
se emparentara con el homo aequalis. Homo aequalis, pero establecida la igualdad como
determinado tipo de relacin entre entes de una totalidad, siendo la nica caracterstica
comn de estos entes el hecho de ser libres. Igualdad, pues, del ente en tanto que
perteneciente a una determinada clase, en este caso los iguales, de la cual son excluidos otro
tipo de sujetos.
Las diferentes formas de exclusin en la participacin en lo pblico, por ejemplo, desde
la consideracin de D. Lotze del meteco como ciudadano pasivo (Pasivbrger)34, hasta las
diversas excepciones en funcin del gnero o de la procedencia geogrfica, obligaran a
separarse del objeto de este trabajo.
De esta exclusin interesa slo la apelacin a los mritos a partir de los contenidos que
veremos a continuacin. Pero en relacin con la forma igualitaria de la polis, debemos
matizar, ya que ms que de jerarquas, cabr hablar de reconocimiento de iguales o de su
ausencia, y que incluso en la poca de esplendor de la democracia, esto es, la poca de
Pericles, la situacin es de exclusin no slo para los esclavos, sino tambin para los
metecos o extranjeros residentes.35 Lo cual confirma la radicalidad griega de ese concepto
de justicia como principio de accin, segn el cual a los miembros de una misma categora
esencial se les debe tratar del mismo modo.
Hemos advertido en diferentes ocasiones que el objeto de este trabajo no es histrico ni
historiogrfico, pero para identificar tanto las primeras representaciones de las ideas de
merecimiento, mrito, virtud y excelencia asociadas a la forma de ser stas social o
pblicamente recompensadas, como el origen de un modelo terico, que hubiera de
32

Por ejemplo en relacin con la idea de sorteo, vid., CASTORIADIS, C.., La democracia ateniense: falsas y
verdaderas cuestiones en El ascenso de la insignificancia, op. cit. 182.
33
VERNANT, J. P., El individuo en la ciudad, en Sobre el individuo, op. cit., p. 27.
34
LOTZE, D.:, Zwischen Politien und Metoken, Klio, 63, 1981, pp. 159 y ss.
35
Obras generales sobre el derecho de ciudadana y la condicin de extranjero en la antigedad griega,
algunas de ellas ya clsicas son: SZANTO, E., Das griechichche Brgerrecht, 1892. GAUTHIER, Ph.,
Symbola. Les trangers et la justice dans les cits grecques, 1972. GAWANTKA, W., Isopolitie. Ein Betrag
zur Geschichte der zxwischenstaatlichen Beziehung in der griechichen Antike, 1975. BRAVO, B.,
Reprsailles et justice prive contra les trangers dans les cits greques ASNP, ser. III, vol. X, 3, 1980, pp.
675 y ss. MOSS Mteques et trangers Athenes aux IV-III sicles av J.C, en Symposion 1971. Vortrge
zur griechischen und hellenitstichen Rechtsgesuschte, Wolf, ed., 1975, pp. 205. Son muy intersesantes las
consideraciones de Ste Croix acerca del papel econmico y la situacin social de los extranjeros en la ya
citada STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, tambin seguimos la obra de
referencia F. RODRIGUEZ ANDRADOS, La democracia ateniense, Madrid, Alianza, 1995, as como
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit, o las obras de MSSE, GUTRHEI, y W. JAEGER, ya
citadas en lo que vienen a coincidir.

97

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

justificar el trato jurdico que los peor situados deban recibir en la sociedad en atencin al
mrito predominante en nuestra herencia, es necesario al menos adaptar este tratamiento a la
habitual periodizacin de la Historia de Grecia36.
Con el fin de simplificar las lneas centrales de los mritos dominantes, en lo que sigue
aludiremos grosso modo nicamente a los tres periodos principales (poca homrica, poca
arcaica y poca clsica) en cuanto marcos de los diversos modelos tericos de relacin.
Bsicamente interesa el trnsito de la justificacin esttica y/ o heternoma en la
justificacin ltima de la recompensa a lo meritorio, hasta la ms o menos democrtica y
dinamizada sociedad de la poca clsica (la institucin autnoma de la sociedad en palabras
de Castoriadis) a travs de una continua lucha por el reconocimiento en determinados
grupos, as como un continuo preguntarse por la justicia, que se referir final y
explcitamente, a la necesidad de conciliar la bsqueda privada del inters personal y el
desarrollo de las capacidades, las aptitudes y los talentos37 con una progresiva igualacin,
no slo en la cobertura de ciertas necesidades bsicas, sino tambin, en la posibilidad de que
aquel desarrollo de las aptitudes sea una oportunidad real para todos vinculada a la nocin
de autonoma cvico constitutiva.
Esquemticamente, el ideal democrtico supondr un desafo a lo que hoy Dupuy por
ejemplo llama mrito orgnico, o Amartya Sen mrito del sujeto y que podramos
incluir en el conjunto de los mritos estticos algunos heternomos y otros como mritos
del sujeto esgrimidos por los grupos dominantes (teodiceas del privilegio propio con
Weber): El mrito eugensico frente al plebeyo y el nuevo rico, el mrito plutocrtico
frente al pobre, el mrito del hombre fuerte frente a la mujer, el mrito geogrfico frente al
extranjero, y que se desarrollan y propagan en la antigedad en ntima conexin con la
educacin Paideia-.
Centrndonos lo que llamamos el primer y en el segundo modelo, hay que decir que las
diferencias en el tratamiento del pobre, (que se definir en el siguiente captulo) como
paradigma de la desigualdad econmica en funcin del mrito dominante en cada poca
histrica, hacen difcil adelantar una visin general o de conjunto, una serie de rasgos que
apenas hayan variado de un momento histrico a otro. Comenzaremos el anlisis del
contenido del mrito en las pocas homrica y arcaica con un tipo de excepcin de lo
general, que constituira a su vez una lnea de pensamiento que atraviesa el cristianismo y
llega hasta nuestra contemporaneidad. Lo haremos antes de analizar en el siguiente captulo
36

En este sentido, los estudios de la Historia Antigua, han convenido en dividir la Antigedad griega, (segn
las fuentes), en tres, cuatro, o hasta cinco etapas, la clasificacin ms extensa distingue entre: (1) La poca
micnica, (2) la poca homrica, (3) la poca arcaica, (4) la poca clsica, y (5) la poca helenstica.
37
Sobre el talento visto desde diferentes posiciones: Marx destaca que mientras Platn fundamenta la divisin
del trabajo en el talento que cada ciudadano posee para desarrollar una actividad en particular, en el
capitalismo esta justificacin se funda (al menos en los tericos de la economa poltica) en el abaratamiento
de los productos que demanda el proceso de acumulacin de capital. Mientras en Platn predomina un
argumento cualitativo (se acenta la necesidad de elaborar un producto de calidad), que destaca el valor de
uso, en el capitalismo se destaca un argumento cuantitativo, que destaca el valor de cambio. Marx cita La
Odisea (XVI 228): "Cada hombre se regocija en trabajos diferentes", y a Arquloco, en Sexto Emprico: "Cada
cual recrea sus sentidos en otro trabajo". En estos casos, puntualiza Marx, "no se dedica una sola slaba al valor
de cambio, al abaratamiento de las mercancas". "Para Platn -agrega- la divisin del trabajo dentro de la
entidad comunitaria deriva de la multilateralidad de las dotes del individuo. Jenofonte observa que en las
grandes ciudades hay comidas regias, ya que en las pequeas un mismo hombre fabrica camas, puertas, arados
y mesas, de modo que es imposible que uno solo realice bien todas estas tareas. Jenofonte se atiene a un
argumento vinculado exclusivamente con el valor de uso que se desea alcanzar". Mientras para Platn la
diferencia de talentos es causa de la divisin del trabajo, para Adam Smith, tal como puntualiza Marx, "la
diferencia de talentos naturales entre los individuos no es tanto la causa como el efecto de la divisin del
trabajo", que se originara por la propensin del hombre al intercambio y al comercio. Smith discuta la
relacin entre talento y divisin del trabajo con Ferguson, para quien la habilidad es el desarrollo de un talento
que se posea desde el principio.

98

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

el desarrollo de aquel tipo de ideologa dominante que con Hannah Arendt vea en la
necesidad un obstculo traducible en algunos casos en falta de aptitud y de capacidad; y la
justificacin de un estatus limitado, teniendo en cuenta la dificultad que supone la conocida
extensin geogrfica y temporal de lo que entenderamos por antigedad griega a la hora de
generalizar en la visin del pobre como desigual, o su tratamiento en relacin con el mrito.
38

II. 1. El mrito heroico


Tomar a Homero como el precedente educador de toda Grecia, incluso en lo que atae a
lo que venimos llamando con cierta flexibilidad mritos o meritocracia antigua, no es
una cuestin balad. Se halla profundamente relacionada con el alcance posterior del origen
agonal y aristocrtico de la aret, y en general con aquellos valores que para el educador
deben ser pblicamente recompensados.
Siguiendo a W. Jaeger, Homero debe ser considerado el primero y ms grande creador y
formador de la humanidad griega.39 Segn el historiador alemn, la pintura ideal de la
poesa homrica, incluso tras la desaparicin de la forma de vida de la que daba testimonio,
lleg a convertirse en el fundamento viviente de toda la cultura helnica.40 Se trata no slo
de la perduracin de la obra de los poetas de la que hablara Hlderlin, sino de la unin entre
tica y esttica la justificacin lrica en Clifford Geertz- y su fuerza como poder ilimitado
de conversin, lo que los griegos denominaban psicagogia y que trasciende la mera
interiorizacin de las nociones de mrito y de merecimiento.41
Como es sabido, la poca homrica, no es una poca de convenciones legales reflejadas
en escritos, ni de sistemas filosficos, es una poca de tradicin donde resulta
38

Este legado habra permanecido incluso entre los principios fundamentales que desde la paideia haban
constituido el contenido de ese derecho ontologizado que busca para l y para la poltica una base tica, desde
la fides y la humanitas a la pietas, a la nocin de oikts como piedad, antecedente de la versin secularizada de
solidaridad en los albores del siglo XVIII. Respecto a una visin general, los historiadores consultados que se
han dedicado al estudio de las clases desfavorecidas lamentan los pocos testimonios de los que se dispone
acerca de la expresin manifiesta de los puntos de vista de las clases oprimidas. Junto a esta limitacin
creemos que para nuestras propias hiptesis, las ms de las veces las ulteriores teorizaciones acerca de cul
deba ser el tratamiento apropiado para las capas ms desfavorecidas de la sociedad habran estado
acompaadas por anlisis y planteamientos metodolgicos que estableceran respecto al sujeto una distancia
que lo reducira al estado de curiosidad entomolgica.Como sabemos, en la era arcaica, antes de que
aparecieran las principales obras filosficas, la lrica sera la forma literaria por excelencia, como lo fue la
pica para la edad anterior o la tragedia en el comienzo de la edad clsica. De esta forma, siguiendo el orden
cronolgico, la literatura que refleja el tipo de mentalidad que podra haber justificado desde un principio
cierto trato diferenciado para los peor situados ser aquella que conservamos de la poca homrica anterior a la
arcaica, a saber, primero Homero y luego Hesodo, los Himnos homricos, la poesa de Teognis y los cantos de
Pndaro donde es posible ver diversos ejemplos en los que se recurre al talento, la capacidad o la superioridad
natural. Estos dos ltimos nos servirn para ilustrar el primer apartado en el que sintticamente veremos una
defensa de lo que llamamos el mrito eugensico, no tanto en la medida en que encarnan el despertar de la
conciencia aristocrtica, excluyente de los peor situados, como porque la defensa de este mrito aparece
sublimada y, por tanto, ms fcilmente analizable por el hecho de darse en un periodo de decadencia de los
valores de los que hace apologa. Informada por un cierto resentimiento, la lrica conservar un fuerte poder
educacional, que se convertir en lo que llamamos sustrato ideolgico, esto es, aquel conjunto de ideas
mantenidas durante un tiempo en cuyo transcurso se habra extinguido, implantado otro, pero legado algunos
rasgos a ste ltimo.
39
JAEGER, W., Paidea. Los ideales de la cultura griega, op, cit., p. 49.
40
JAEGER, W., Paidea. Los ideales de la cultura griega, op, cit., p. 52.
41
Como recuerda Jaeger, hasta Platn (Repblica, 606e) cuenta cmo en su tiempo era una opinin muy
extendida la de que Homero haba sido educador de toda la Grecia y cmo la valoracin de las aptitudes de los
sujetos heredaba de ste el contexto agonal y aristocrtico. As pues, la concepcin del poeta como educador
de su pueblo fue familiar desde su origen, en el sentido ms amplio y ms profundo, y mantuvo
constantemente su importancia. JAEGER, W., Paideia. Los ideales de la cultura griega op, cit., p. 48 y ss.

99

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

extremadamente complicada la disociacin entre moral y derecho. A su vez, el poeta,


Homero, parte de la unin necesaria e inseparable de toda poesa con el mito- el
conocimiento de los grandes hechos del pasado- y de ah deriva su funcin social y
educadora.42 Como se ha indicado, en esta poca, ninguna fuente arroja un testimonio sobre
las situaciones de los hombres43 como las grandes epopeyas que figuran bajo el nombre de
Homero. Es all pues, donde se puede rastrear la visin dominante del mrito, los
valores que desde la moral y la justicia deben ser recompensados, las aptitudes valoradas y
su conexin con los peor situados.
II. 1. 1. La significacin : la valoracin del ingenio y la destreza. La hazaa heroica.
El hroe homrico es bueno (agaths), posee la aret, por cuanto tiene capacidad
para perseguir objetivos especficos con su valor y audacia personal.
Mientras la aret del caballo de carrera es la velocidad y la del caballo de tiro la fuerza,
la del guerrero es su valenta, su capacidad de soportar el dolor y salvar dificultades en
cualquier circunstancia, vencer a un joven en el lanzamiento del disco, despedazar y cocinar
un buey y conmoverse hasta las lgrimas por una cancin... Para Jaeger, el pathos del alto
destino heroico del hombre es el aliento espiritual de la Ilada. El ethos de la cultura y de la
moral aristocrticas halla el poema de su vida en la Iliada y en la Odisea.
La sociedad que produjo aquella forma de vida tuvo que desaparecer sin dejar
testimonio alguno de su conocimiento histrico. Pero su pintura ideal, incorporada a la
poesa homrica, lleg a convertirse en el fundamento viviente de toda la cultura
helnica.44
En los siguientes versos Hctor implora por el reconocimiento de la superioridad de su
hijo frente a los dems guerreros. No ruega para que su hijo obtenga el botn sino para que
mediante su valenta y su esfuerzo promueva el reconocimiento indirecto de su propia
excelencia: Zeus y dems dioses. Concededme que este hijo mo sea, como yo, ilustre
entre los teucros y muy esforzado; que reine poderosamente en Ilin; que digan de l cuando
vuelva de la batalla: es mucho ms valiente que su padre!; y que, cargado de cruentos
despojos del enemigo a quien haya muerto, regocije de su madre el alma.
La hazaa del guerrero nunca es completamente individual: precisa del reconocimiento
del otro en tanto que aquella recompensa explcita en la etimologa del mrito, la
recompensa bien puede ser que alguien sepa de su excelencia y la promueva.
No quisiera morir cobardemente y sin gloria sino realizando algo grande.45
El reconocimiento de la accin sobrevive al propio sujeto. El hroe que sucumbe en el
combate obtiene honor supremo y la gloria posterior o kleos. Dado que nos movemos en un
sistema de valores propios de una sociedad de guerreros que conecta perfectamente con la
eterna juventud que sealaba Moss, la peor injuria que se puede cometer contra un
enemigo es la de mutilar su cadver. Adems, esta gloria como renombre adquirido en el
medio calificado de los valientes, es la medida, el reconocimiento objetivo del valor. De
aqu viene ese deseo apasionado de gloria, de ser proclamado el mejor, que es el impulso
fundamental de esta moral caballeresca: El hroe homrico no es realmente feliz si no se
siente, si no se afirma como el primero, distinto y superior, dentro de su categora.46
42

JAEGER, W., Paideia, op, cit., p. 53.


Sobre la cuestin del sujeto en este momento, vid., LLINARES J. B. "Son verdaderos 'sujetos' los seres
humanos de la Grecia arcaica? Notas en torno a la interpretacin de la Antropologa homrica". Sanflix
Vidarte, Vicente (Ed.): Las identidades del sujeto. Valencia, Pre-Textos, 1997, 23-57.
44
JAEGER, W., Paideia, op, cit., p. 52.
45
HOMERO, Ilada, 476, versos similares en 304- 305, 221 245.
46
MOSSE, C., La Grce archaique dhomre Eschyle, Paris 1984.
43

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Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

La riqueza de los poemas de Homero permite encontrar en ellos desde la defensa del
mrito del esfuerzo: en el episodio de los latfagos donde los perezosos son ahuyentados y
llevados a galeras47, hasta el mrito del ms fuerte donde el xito se justifica por la propia
fortaleza. En todo ello el dato principal sigue siendo la ntima conexin del mrito con el
principio competitivo o agonal y el nexo moral o de justicia que une accin y recompensa.
Recordemos lo dicho atrs: El trmino aret no connota solo excelencia sino tambin
capacidad para sobresalir. Mediante su influjo el agaths (bueno) se convierte en arists (el
mejor), el hroe homrico no es realmente feliz si no se siente, si no se afirma como el
primero.
Los personajes del universo homrico no se conforman con desarrollar una accin o una
tarea con entusiasmo y eficacia: el arquetipo agnico, el modelo del guerrero que compite
por el botn, deja una impronta en la cultura esencialmente aristocrtica en el concepto de
aret: recordmoslo otra vez: de lo que se trata efectivamente no es de ser bueno sino de ser
el mejor. En el Canto XI de la Ilada Nstor cuenta cmo Peleo aconseja a su hijo: ser
siempre el mejor (aristeuein) y estar por encima de los otros.48
Como deca Adkins, el guerrero no es virtuoso o meritorio por sus intenciones, sus
acciones deben ser juzgadas por sus resultados: si carece de aret puede morir o ser
capturado como esclavo. En Homero lograr algo significa sobresalir, pero tambin significa
ganar. El agn es el concurso formal y reglamentado que articula esta relacin propia del
contexto guerrero.
La pica en la que se educa el ciudadano antiguo refleja a la existencia como una
justicia deportiva en la que lo importante es sobresalir. Cada cual debe ser permanentemente
comparado con los otros. El hroe no est conforme si no se siente superior a los dems. Ser
superior implica gozar del favor de los dioses para el desarrollo de un mrito particular, y
tambin decidir sobre la vida o sobre los actos de los dems, como cuando Hctor dice a
Aquiles: Tu eres poderoso pues tu madre es una diosa, pero Agamenn es ms valioso
porque domina sobre los dems.49
El trasfondo agonal representa el espacio de accin donde se reconoce el mrito del
hombre fuerte(Aquiles) o de gran ingenio (Ulises). La epopeya presenta un cuadro en el
que las figuras mticas representan la fuerza y donde impera el derecho del ms fuerte que
representan los cclopes, Escila y Caribdis que tienen derecho a devorar lo que cae entre sus
garras, Circe que tiene derecho a transformar al que no est inmunizado, Polifemo que
devora a sus huspedes, las sirenas...
Frente a la fuerza Ulises representa el talento y la astucia.
II. 1. 2. Los Aristoi. La estima pblica y el honor.
Hemos dicho que Homero, como el estadio ms remoto de la cultura griega, como
representante por antonomasia de la poca permite tambin a grandes rasgos, indagar en el
tipo de mrito como accin digna de recompensa en el contexto aristocrtico de los
griegos primigenios y que la distincin aristocrtica seguir presente en el intento de
conciliacin entre el mrito agonal y el valor igualdad propio del primer momento de la
demokrata.
47

HOMERO, Odisea, IX, 229.


HOMERO, Ilada, IX, 784 Como seala Roxana Kreimer, existe una profunda relacin entre ambos tipos de
competitividad y su reflejo en la lgica blica y en el desarrollo del examen desde la antigedad: Ser el mejor
es un imperativo de la lgica blica. Matar o morir, tal el dilema del guerrero, y el de la vida entendida como
combate. En el contexto homrico la aret aparece planteada como una cuestin de supervivencia. KREIMER,
R., Historia del Examen, op. cit.
49
HOMERO, Ilada, Cantos, 280 y 281.
48

101

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

La recompensa cobra la forma de estima pblica, de honor debido.50 La estima pblica,


proviene de los hechos que se realizan. A su vez estima pblica, honor y recompensa se
hallan fuertemente intrincados en la mentalidad de la poca y pueden encontrarse an,
varios siglos ms tarde, en el momento fundacional de la democracia. Siguiendo a Jaeger,
ntimamente vinculado con la aret se halla el honor. En los primeros tiempos era
inseparable de la habilidad y el mrito51.
A. W. C. Adkins recuerda acerca de los valores de este momento y la relacin entre
responsabilidad y mrito que lo realmente importante de los hechos realizados por el hroe
homrico es el xito y no las intenciones.52
ntimamente vinculado con la aret se halla el honor, que en los primeros tiempos era
inseparable de la habilidad y el mrito -con lo que se aprecia que el hombre homrico
adquiera exclusivamente conciencia de su valor por el reconocimiento de la sociedad a la
que pertenece, siendo el elogio y la reprobacin (epanoslfoghos), las dos fuentes del honor
y el deshonor-, y que es considerado todava como el premio de esta aret. Tambin Jaeger
en la Paidea recuerda que entre los griegos no hay concepto alguno parecido a nuestra
conciencia personal en la indagacin sobre nuestra verdadera responsabilidad, slo cabe
entender que el elogio y la reprobacin son la fuente del honor y del deshonor.
El contexto agonal lo abarca todo.
Nadie teme en la Antigedad reclamar el honor debido a un servicio prestado, pero la
exigencia de recompensa es para ellos un punto de vista subalterno y en modo alguno
decisivo.53Mientras el pensamiento filosfico posterior sita la medida en la propia
intimidad y en el espejo de la estimacin social y ensea a considerar el honor como el
reflejo del valor interno en el espejo de la estimacin social, como subraya R. Kreimer, el
hombre homrico adquiere exclusivamente conciencia de su valor por el reconocimiento de
la sociedad a que pertenece. Era un producto de su clase y mide su propia aret por la
opinin que merece a sus semejantes.54 Otra vez, la perspectiva en la que aparece la justicia
como dke o como themis, en cualquier caso como normas que rigen las conductas debidas
es un orden regido por el principio agonal, y el sentido de lo justo, dikaiosyne, por la
sumisin a la excelencia del mejor o del grupo de los mejores.
Cul es aqu la relacin con la exclusin?
Con J. P. Vernant, el ideal de la poca homrica, al igual que el de la arcaica es un hroe
de tipo aristocrtico donde no cabe el pobre, ni el esclavo ni el extranjero. El concepto del
aristcrata vara en ambos perodos, pero tiene rasgos comunes.

50

Por cierto, esta consideracin, la de recompensar el mrito con honores pero sin una clara traduccin
econmica o socioeconmica, esto es en relacin con el aspecto puramente material de la recompensa se
hallar de forma parecida en el argumento rousseauniano por el cual, los ciudadanos meritorios ante la patria
debern ser recompensados con honores y nunca con privilegios e incluso si bien de otra forma, en la
denuncia de que la retribucin econmica acorde al mrito del sujeto entendido de la forma anterior, dara a los
magistrados un medio de aplicar arbitrariamente la ley. ROUSSEAU, J. J., Discurso sobre la Economa
Poltica, Madrid, Tecnos, Trad. Jos E. Candela, 1985, p. 23 y ss.
51
JAEGER, W., Paideia. op, cit., p. 25. Cursiva nuestra.
52
Success is so imperative that only results have any value; intentions are unimportant. En ADKINS, A. W.
H., Merit and Responsibility: A Study of Greek Values, op. cit., p. 35 y ss.
53
JAEGER, W., Paideia, op, cit., p. 25.
54
El hombre filosfico de los tiempos posteriores puede prescindir del reconocimiento exterior, aunque de
acuerdo con Aristteles- no puede serle del todo indiferente. Para Homero y el mundo de la nobleza de su
tiempo la negacin del honor era, en cambio, la mayor tragedia humana. Los hroes se trataban entre s con
constante respeto y honra. En ello descansaba su orden social entero. La sed de honor era en ellos
simplemente insaciable, sin que ello fuera una peculiaridad moral caracterstica de los individuos. Es natural y
se da por supuesto que los ms grandes hroes y los prncipes ms poderosos demandan tal recompensa.
KREIMER, R., Historia el mrito, op. cit..

102

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

En la disyuntiva homrica agaths-kaks, el carcter tico que desprenden estos


trminos se reduce en este contexto a las virtudes heroicas que demuestren los guerreros.
Los vocablos registrados para designar lo mejor son los siguientes: aret, agaths, esthlos,
chrestos, ameinon, beltion, adstos y heltistos; por el contrario, los trminos ms importantes
para designar lo peor o ms denigrante, son: kakotes, kakos, deilos, ponemos, kakion,
kakistos, aischron y elencheie.
Respecto del primer campo todos ellos designan en Homero las cualidades humanas
ms altamente estimadas, as por ejemplo, agaths es el guerrero capacitado y valiente que
en tiempos de guerra obtiene el xito, y en tiempos de paz goza de las ventajas sociales
inherentes a su condicin. Mientras que en el segundo caso es todo lo contrario y expresan
la idea de carencia y un juicio negativo.
El grupo de los mejores a los que se debe sumisin, los dirigentes guerreros de la accin
que cuenta poseen entre los rasgos definitorios bien el linaje, bien la solvencia en el terreno
material, la propiedad de bienes, bien, en ltimo caso, la procedencia geogrfica. Se trata
aqu de la conexin entre la posesin de riquezas o estatus econmico y la estima pblica
tenida como mrito. Las relaciones sociales y jurdicas vienen determinadas tambin por ese
espritu de sumisin a los mejores: El espritu de agn, que anima a los genes nobiliarios,
se manifiesta en todos los terrenos, la imagen del caballero asocia el valor en el combate, el
lustre del nacimiento, la riqueza en bienes races y la participacin de derechos en la vida
poltica. 55
A. W. H. Adkins subraya que la posicin de Agamenon como rey homrico no descansa
en la fuerza ni en la habilidad en la lucha56 sino que se debe a la riqueza heredada
(inherits wealth) que incluye las armas, los escudos como proteccin y los carros para la
lucha. La relacin de los prncipes con sus sbditos y entre s nos es conocida a lo largo de
estas dos epopeyas. Intrprete de la visin clsica de la situacin poltica que Homero poda
ofrecer, Hegel dir: Era una relacin de confianza pero todava ms de temor (...) el
derecho de reinar descansaba en parte en el nacimiento, pero principalmente en la
superioridad personal. La autoridad no era estable ni estaba fundada por s misma, sino que
tena por condicin esencial el valor, la resolucin, la inteligencia (...) Los reyes
pertenecientes a esta estirpe de hroes tienen el hbito de mandar; son los que ordenan. La
necesidad de orden es la que los eleva por encima de los dems. 57
Por ltimo, una extraordinaria luz sobre el mrito dominante lo ofrece el famoso juicio
de las armas de Aquiles que los aqueos deciden entregar al mejor de los hroes. Aquel
donde, como recuerda Garca Gual, cada uno de los dos caudillos expone sus mritos y
critica la otro58
Quin merece las armas de Aquiles?
Ayax refleja el paladn de corte arcaico, el guerrero impvido fiado en su fuerza y su
coraje, inflexible y firme Ulises es el combatiente astuto, aquel que ide el caballo de
55

JEAN-PIERRE VERNANT, Los orgenes del pensamiento griego, op. cit. p. 58.
The Homeric king does not gain his position on the grounds of strength and fighting ability. He belongs to
a yoal house, and inherits wealth derived from the favoured treatment given to his ancestors, wich provides full
armor, a chariot and leisure. ADKINS, A. W. H., Merit and Responsibility: A Study of Greek Values, op. cit.,
p. 35. En otro lugar el mismo autor destaca que la posicin del basileus debe mucho a su capacidad para
conseguir adeptos y seguidores en las causas que promueve. En, ADKINS, A. W. H., Moral Values and
Political Behaviour in Ancient Greece, Chatto & Windus, London, 1972.
57
HEGEL, G.W.F., Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, Madrid, Alianza, 1997, trad. Jos
Gaos, p. 411. Griffin seala tambin que -el honor heroico es en los poemas homricos inseparable de la
posesin, y llamamos la atencin sobre el hecho de que tanto la clera de Aquiles como la venganza de Ulises
fueron provocadas por privar a un hroe de algo que fue posesin suya. En GRIFFIN, F., Homero, Madrid
1984, p. 84.
58
As lo expone, al hilo del modelo de hroe que para Antstenes, precursor del cinismo, encarna Ulises, en
GARCIA GUAL, C., La secta del perro, Madrid, Alianza, 1998, p. 39.
56

103

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

madera. Ulises habla como un hroe polytropos (de muchos recursos), luchador
independiente y sabio Ayax acaba obteniendo el premio como digno heredero de Aquiles.
La poca posterior seguir prefiriendo la figura monoltica de Ayax, pero desde
Antstenes, el carcter autrquico de Ulises frente a la inmovilidad aristocrtica significar
la simpata de aquellos, que de entre todos los griegos, ms se rieron de los mritos: la
secta del perro. Pero los cnicos, como insiste Garca Gual no formaron un sistema ni una
escuela filosfica, y en este sentido, no son ms que una interesante excepcin al modelo de
vida dominante59.
La recepcin de la epopeya permitiendo ofrecer diferentes modelos de lectura permite
en todo momento educar en el mrito.
Utilizada como la principal fuente educacional del perodo posterior, los educadores
tuvieron que elegir entre los hroes aquellos que representaban el mrito dominante, a aquel
que se adaptaba a lo que en ese momento se tuviera como digno de ser recompensado.
II. 2. Hesodo. Pnos el mrito del esfuerzo.
No resulta forzado proponer a Hesodo como el ms antiguo difusor del mrito del
esfuerzo canalizado en el trabajo y en relacin con la justicia cuyo eco an resuena en
nuestro contexto cultural, con todas sus variantes desde el cristianismo pasando por Locke,
la tica puritana, las ideologas surgidas con el trasfondo de la revolucin industrial hasta
nuestros das.
Forma de legitimar moralmente el derecho a ver recompensados los frutos obtenidos
por el pnos, el esfuerzo del sujeto60 se configura en la lrica de Hesodo como una forma
de excelencia, de aret, como una manera de desarrollar las aptitudes, que son para el poeta,
las verdaderamente humanas, y en la que el derecho debe hallarse en el centro de la vida en
un momento, sin embargo, en el que de acuerdo con W. Jaeger, sta es an
predominantemente heroica, agonal y aristocrtica.61
III. 2. 1. El contexto
La poca entre Homero y las Guerras Mdicas, desde la segunda mitad del siglo VIII
hasta el comienzo del siglo V, aquella que nos es dada a conocer por el historiador ms
antiguo, Herodoto, presenta como lneas ms esenciales en relacin con el trasfondo que
conforma el contenido del mrito y el demrito del sujeto: La decadencia y el fin de la
realeza, el aumento demogrfico, la amonedacin, y en lo que nos interesa, profundos
cambios jurdicos, sociales y culturales que allanarn el camino de la democracia, a travs
de una lucha social en y por el derecho y un cuestionamiento de la justificacin heternoma
y esttica de la desigualdad.
En estrecha conexin con el desarrollo cultural figura el perfeccionamiento de los
conceptos morales y del derecho. A finales del siglo VII invade el mundo griego una intensa
ola de codificacin de normas jurdicas, arrancada a la clase dominante. Los historiadores de
este periodo coinciden en sealarlo como momento de crisis62. Desde la filosofa poltica,
59

GARCIA GUAL, C., La secta del perro, op. cit., p. 40.


En este sentido, vid, GERNET, L., Antropologa de la Grecia Antigua, Madrid, Taurus, 1981. De igual
forma la introduccin en MARTINEZ DEZ, A., Hesodo, obras y fragmentos, Madrid, Gredos, 1978.
Tambin inciden en las diferencias en el ideal de la aret como excelencia VERNANT, J. P., Mito y sociedad
en la Grecia antigua, Madrid, Siglo XXI, 1982.
61
JAEGER, W., Paideia, op. cit., pp. 67-83
62
H. Chaeffer y Chr. Meier, ponen de manifiesto la idea de descontento generalizado en la poca, en la base de
las confrontaciones poltico- sociales, Gschnitzer habla de luchas estamentales, es Ste Croix quin habla
directamente de una lucha de clases.
60

104

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Castoriadis seala en ese arrancar las normas a la clase dominante, el poner en cuestin el
origen heternomo tanto de las normas como de los valores en el inicio del primer intento de
ligar la nocin democrtica con el proyecto de autonoma del sujeto63. En cualquier caso,
parece que a partir del siglo VII, se produce un desligamiento de los vnculos y tradiciones
locales por las que hasta entonces se haban regido la sociedad y afectan tambin a los
valores, y dentro de ellos a la contingente nocin de lo meritorio.
Lo que antes se haba presentado como natural y lgico, el hecho de que mandaran los
mejores -por ricos, nobles o mejor nacidos- en tanto sujetos depositarios de mayor
capacidad y aptitud, se pone en tela de juicio. Numerosas situaciones en las que el derecho
interviene deben ser forzosamente remodeladas. Si se permite la comparacin, podra
decirse que el descontento social de la tradicin heredada habra facilitado la recepcin de
un tipo de ideas racionalistas cuyos efectos guardaran enormes semejanzas con los que
provoc el Humanismo en la Reforma o la Ilustracin en la Revolucin Francesa64. A juicio
de los historiadores del periodo las nuevas potencialidades de produccin generaron una
mayor vivacidad de las relaciones de propiedad y de movilidad como consecuencia del
paulatino trnsito de la economa tradicional a la monetaria, esto es, una sera de rasgos
caros al espritu de la meritocracia.
En relacin con la exclusin, nos referiremos en el captulo siguiente al impedimento de
la pobreza y a algunos condicionantes histricos en las formas polticas y jurdicas y en las
circunstancias econmicas: el incremento de poblacin supuso, de un lado, emigracin,
mengua de tierras y extensin de la miseria, de otro, auge en el comercio terrestre y
martimo, creacin de nuevas fortunas que coincidi con prdida del predominio nobiliario
en muchos casos, lo que provoc mayor movilidad social que en la poca precedente.
La adquisicin de suelo, bienes races, como preferencia de esas nuevas fortunas, se
tradujo as en peligro para la estabilidad social y la antigua estratificacin ms o menos
esttica y ligada a la mejor aptitud que habra de justificar los privilegios jurdicos de los
grupos ms aventajados. Esto coincidi con una radicalizacin de las tesis eugensicas de la
aristocracia acerca del mrito orgnico, por utilizar la expresin de Dupuy65, y que se
repleg en una defensa de su estatus privilegiado, a travs de una retrica que a la vez que
ensalzaba las virtudes del linaje y el abolengo, se mostraba contraria, tanto al poder
desacralizador del dinero, como a las pretensiones sociales del pueblo66.
No obstante, antes debe verse, dado que entronca con la relacin mrito / igualdad, la
lucha inicial contra la pretensin aristocrtica de aumentar sus privilegios, aquella que
condenaba tanto al pueblo como a los nuevos ricos, esto es, siguiendo nuestra terminologa,
aquella que planteaba de un lado el demrito del trabajo propio de los ms pobres, de otro,
la ascensin de nuevas clases que enarbolaban el mrito de la posesin de riqueza. Frente a
los derechos de los ms fuertes y a favor de la justicia, la situacin general del pueblo, de los
estamentos inferiores, era de descontento, desconfianza contra el derecho ideado por los
aristcratas.
Otra vez junto a la batalla por el escalonamiento social se sita la lucha por el derecho.
Un testimonio de ese descontento, a la vez que reivindicacin de los mritos que pueden
alcanzar los estratos ms bajos, lo proporciona, pues, Hesodo.
63

CASTORIADIS, C., El ascenso de la insignificancia, op. cit.


De hecho el historiador W. K. C. GUTHRIE, se referir al siglo V griego como el de la Ilustracin, vid.
Tambin W. K. C. GUTHRIE, Los filsofos griegos, Mxico, FCE, 1981, trad. F. M. Torner.
65
DUPUY, P., El sacrificio y la envidia, op. cit.
66
Los historiadores destacan el aumento en la ambicin de la aristocracia, su aspiracin de extender las
haciendas y obligar a trabajar en su provecho a los pequeos campesinos, la creciente estrechez de los ms
desaventajados, as como el inmenso contraste entre pobreza y riqueza. La nobleza se asla en su presuncin
estamental cuyas pretensiones refleja, de la forma que se ver ms adelante, la lrica gnmica, o programtica.
64

105

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

II. 2. 2. Pnos: el esfuerzo. El mrito del esfuerzo en el trabajo. El mrito de los pobres
frente a la riqueza o el linaje: Hesodo. El derecho y el lenguaje moral.
Hesodo de Ascra, contemporneo de las primeras colonizaciones griegas de la poca
arcaica y de la consolidacin del estado aristocrtico se sita, de alguna manera, en el inicio
de dos lneas de pensamiento relacionadas con el sentido de lo justo.
a) Respecto al mrito, se le puede considerar como el ms antiguo defensor del mrito
del esfuerzo, pnos. Segn esta idea, el hombre merece los resultados obtenidos sobre la
base de su esfuerzo en el trabajo. Lo resume perfectamente W. Jaeger: El trabajo es
ensalzado como el nico, aunque difcil camino para llegar a la aret. El concepto abraza al
mismo tiempo la destreza personal y lo que de ella deriva bienestar, xito, consideracin.67
b) Al mismo tiempo, Hesodo subray que la justicia era lo que defina el mbito de lo
humano. En lo que aqu nos interesa, podramos decir que Hesodo muestra una sensibilidad
frente al mrito y frente a la pobreza de una forma distinta a cmo aparecer en la lrica y en
general en el pensamiento aristocrtico. Para Jaeger, Hesodo se distancia de la visin
predominante de los valores en las fuentes educacionales de la poca arcaica: ya no se trata
de la aret guerrera de la antigua nobleza, ni de la clase propietaria, fundada en la riqueza,
sino la del hombre trabajador que halla su expresin en una posesin moderada. Es la
palabra central de la segunda parte, los Erga propiamente dichos. Su fin es la aret, tal
como la entiende el hombre del pueblo. Quiere hacer algo con ella y prestarle una figura.68
Parece que el contexto agonal desaparece, pero resulta que ms bien se transforma: En
lugar de los ambiciosos torneos caballerescos, exigidos por la tica aristocrtica, aparece la
silenciosa y tenaz rivalidad del trabajo. Con el sudor de la frente debe ganar el hombre su
pan. Pero esto no es una maldicin, sino una bendicin. Slo a este precio puede alcanzar la
aret.69 Tras el Proemio, Hesodo plantea en Las Dos rides, el agn del esfuerzo para
sobresalir en trasfondo del agn.
A la otra primognita la engendr la tenebrosa noche y Zeus Crnida, de alto asiento,
que habita en el ter, la coloc en las races de la tierra y es ms provechosa para los
hombres; ella despierta para el trabajo incluso al muy holgazn, pues est ansioso de trabajo
cualquiera viendo a otro rico que se apresura a cultivar, plantar y disponer la casa; el vecino
envidia al vecino, que se apresura a la fortuna, pues sta es provechosa Eris para los
mortales; el ceramista est celoso del ceramista, el artista del artista, el pobre envidia al
pobre y el aedo al aedo.70
Para Jaeger resulta perfectamente claro que Hesodo, con plena conciencia, quiere poner
al lado de la educacin de los nobles, tal como se reflejaba en la epopeya homrica vista
atrs, una educacin popular, una doctrina de la aret del hombre sencillo. La justicia y el
trabajo son los pilares en que descansa.71
Respecto a lo anterior puede verse como forma de dinamizar el mrito. Respecto a la
pobreza, su conocimiento directo de la forma en que la penuria condiciona las opciones
vitales, le tuvo que conducir a proclamar que lo peor de la pobreza es la incomprensin del

67

JAEGER, W., Paideia, op. cit., p. 78.


JAEGER, W., Paideia, op. cit., p. 78-79.
69
JAEGER, W., Paideia, op. cit., p. 79.
70
HESODO, Trabajos y das, Madrid, Alianza,1998, trad. Mara ngeles Martn Snchez, p.70 y pp. 17
27.
71
JAEGER, W., Paideia, op. cit., p. 79.
68

106

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

que la padece: Es la pobreza lo que es malo y no el que la sufre72. El mismo padre de


Hesodo, segn nos cuenta ste, habra sentido directamente la urgencia de la escasez en
oposicin a la tranquilidad que proporciona la riqueza. 73
Se ha dicho ya que en la poca que Hesodo escribe Trabajos y das, esto es, a finales
del siglo VIII o comienzos del VII a. de C. el acceso al poder poltico era disfrutado por un
tipo de aristocracia hereditaria a la que define como prncipes devoradores de regalos que
se burlan de la justicia y emiten sentencias torcidas. Hesodo apela a la proteccin de Dke
en su lucha contra la avaricia de su hermano. Hesodo ofrece un panorama en el que el
pueblo vive pobremente de su trabajo con la agricultura y mientras sufre las consecuencias
de las sentencias arbitrarias por parte de los nobles que les apabullan con acciones del
pasado.
Esto es, el mrito del linaje por el cual el dominio se justifica sobre la base del
nacimiento y los hechos de los antepasados. Pero los Trabajos y das trazan un cuadro de
total corrupcin moral. Incluso los lazos de sangre en los que descansaba el antiguo dominio
de los nobles ya no tiene vigencia; cada individuo busca sin reparo su propio provecho y la
fuerza priva sobre la justicia y la fidelidad. En tales tiempos, el duro trabajo del campesino
prudente, que gana al suelo la propia existencia, adquiere una nueva significacin y
dignidad. Dependiendo slo de s mismo, tambin puede mantenerse solo cuando todo se
desploma74.
El derecho del ms fuerte no slo es presentado como puro despotismo, tambin planea
la idea de la ilegitimidad de los mritos de los que el aristcrata presume y sobre los que se
apoya para gobernar.
Alrededor de la justicia y del trabajo y dedicada a su hermano Perses con el que
mantiene un conflicto de herencia, Trabajos y das, defiende la posibilidad de mejora y
reconocimiento cosmolgico dentro de una existencia trabajosa endurecida por la
primigenia envidia entre hombres y dioses.
En la apelacin a la idea de justicia aplicable a la disputa, Eris, consecuencia de la
avaricia de su hermano, aparece recurridamente la idea de moderacin clave que media
entre la justicia y el xito. Si para Adam Smith, ser consustancial al hombre el mejorar su
propia condicin,75 para Hesodo la buena disputa, es tambin Eris, hermana mayor de la
que informa a la miseria, hija de Zeus y de la Noche, la buena disputa como superacin,
incita al trabajo, y a la superacin, por ella incluso el mendigo desea ser ms que mendigo..
Tambin en relacin con el agn Hesodo hace notar como toda rivalidad, toda eris,
disputa, supone relaciones de igualdad: la concurrencia no puede darse jams si no es entre
iguales. Este espritu igualitario, en el seno mismo de una concepcin agonstica de la vida
social, es uno de los rasgos que caracterizan la mentalidad de la aristocracia guerrera de
Grecia y contribuye a dar a la nocin de poder un nuevo contenido.76
Trabajos y das aparece, segn se deducir ms adelante en la visin griega del trabajo
necesario como demrito, como exponente de una lnea de pensamiento que defiende el
72

HESODO, Trabajos y das, 633-637.


Como mi padre y el tuyo, gran insensato Perses, se haca a la mar en las naves, por estar necesitado de buen
sustento en el que en otro tiempo lleg aqu (...) no escapando a abundancia, riqueza y felicidad, sino a la
malvada pobreza que Zeus da a los hombres. HESODO, Trabajos y das, 633-637.
74
FRNKEL, H., Poesa y Filosofa de la Grecia Arcaica, Madrid, Visor, 1993, trad. Ricardo Snchez Ortiz
de Urbina, p. 120
75
El esfuerzo natural de cada individuo por mejorar su propia condicin cuando se ayuda de la libertad y la
seguridad, es un principio tan poderoso por si mismo, y sin ninguna ayuda, es capaz no solo de conducir la
sociedad hacia la riqueza y la prosperidad, sino de superar cien obstculos impertinentes con que la locura de
las leyes humanas demasiado a menudo dificulta sus operaciones. SMITH, A., Investigacin sobre la
naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, op. cit. , p. 460.
76
VERNANT, J. P. Los orgenes del pensamiento griego, op. cit., p.59.
73

107

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

esfuerzo como digno de recompensa, en la medida en que, junto a secuencias diversas como
el mito de Pandora y las edades del mundo existe toda una reflexin en torno a la idea de
justicia y de exaltacin del trabajo y una denuncia de las imposiciones que sufran los
campesinos de Beocia. Es, en contraste con la pica homrica el inicio de la lnea de
pensamiento que vea en el trabajo un demrito,
Hesodo condena la ociosidad: trabaja para que hambre te odie y la venerable Demter,
de hermosa corona, te sea grata y llene tu granero de riqueza, pues hambre siempre es
compaa adecuada del hombre inactivo, semejante en su inactividad a los znganos sin
aguijn, que, comiendo, sin trabajar, esquilman el fruto del trabajo de las abejas.77
Al mismo tiempo hay un distanciamiento del tipo de moral aristocrtica que defenda a
ultranza los lazos que establece el linaje como consecuencia del tipo de lazo de tipo
comunitario que la proximidad instituye. El apoyo familiar acostumbrado en la nobleza,
cede ante la vecindad: invita principalmente al que vive cerca de ti, ya que, si se presenta
alguna dificultad local, los vecinos acuden sin ceirse, pero los parientes han de ceirse. 78
En efecto, aunque los dioses, la naturaleza y los hombres poseen los elementos para el
buen funcionamiento de un mundo ordenado por Zeus: Eris (emulacin), aret (virtud, o
mejor excelencia en un mbito prctico) y aids (respeto), tambin tienen junto a estos
bienes algunos males, entre los que destaca, el ocio, que aparece como el mayor delito
social, por lo que, cuando ste perturba el orden, debe actuar Zeus, garante de la justicia, y
restablecer el equilibrio.
La corriente que inicia o en todo caso refleja Hesodo significa la valoracin del
esfuerzo frente al ocio, el pnos, debe valorarse y es defendido como accin digna de
recompensa.
Nada reprochable es el trabajo, muy reprochable es la inactividad. Pero si trabajas
rpidamente, el hombre inactivo te envidiar a ti que te enriqueces, pues xito y prestigio
acompaan a la riqueza.79
A la valoracin del trabajo se une el hecho de que la nmesis como desprecio y
violacin de las normas de conducta se dirige tambin contra los holgazanes. De la misma
forma, tampoco encontramos en Hesodo la condena moral del pobre que para el argumento
meritcrata esttico legitimar el maltrato jurdico o la limitacin de su status poltico. As:
no reproches al hombre la funesta pobreza que devora el corazn, ddiva de los siempre
Bienaventurados. 80
Frente al mrito del ms fuerte propio del mundo animal, y que aparecer para el mundo
humano articulado en las tesis del darwinismo social, aquel por el que el pjaro cantor,
atrapado en las garras del ave rapaz, sabe, que dispondr de l a su antojo, Hesodo opone el
lenguaje moral de la prescripcin. Esto no debe ser as. La bsqueda de justicia como
caracterstica del mundo humano. Descriptivamente necio es quien pretende oponerse a los
ms fuertes, es despojado de la victoria y, sobre los ultrajes sufre los daos. Homero canta
lo que los nobles quieren or pero al mismo tiempo les muestra que no todo es como ellos
suponen.
En el canto IX de la Ilada, Aquiles dice que le resulta indiferente pelear en una guerra
inventada por dioses malvados, que preferira morir pobre y en su tierra natal. Por
momentos parece aconsejar a los nobles que dejen de piratear y conquistar otros pueblos y
se dediquen al comercio.

77

HESODO, Trabajos y das, 300-305.


HESODO, Trabajos y das 342-345.
79
HESODO, Trabajos y das, 310-315.
80
HESODO, Trabajos y das 715-720.
78

108

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Por otra parte, tal como seala Simone Weil, Homero unifica en una misma dignidad a
vencedores y vencidos. Apenas si se nota que el poeta es griego y no troyano, escribe.81
De este modo el mrito se torna ms importante que el xito obtenido en el campo de
batalla. Aqu nace otra tradicin que an no ha sido acallada en Occidente: aquella que
separa victoria y justicia, razn y xito.
En contraposicin a Homero, que exalta las virtudes de la clase guerrera en decadencia,
Hesodo privilegia las virtudes vinculadas con el trabajo del campesino que debe obtener el
sustento en una tierra inhspita. Para que sea posible dedicarse a la guerra, sugiere Hesodo,
es necesario que exista una clase ociosa. Al hombre que trabaja apenas le queda tiempo
para litigios y arengas.82
La guerra trae insidiosa discordia; el trabajo, en cambio, representa una lucha que s
es buena para los hombres. Poseer aret todo aquello que demande un considerable
esfuerzo, ya que delante del mrito pusieron los dioses mortales el sudor. Moralmente
existe un cambio y acaso una diferencia esencial: las relaciones humanas quedan sometidas
a la justicia (dke), protegidas al amparo de Zeus garante. El mrito del ms fuerte y su
estetizacin como mrito atltico, es propio de los animales, es ba.
Pero la lrica y con ella su poder educacional por el que ofreciendo de la realidad una
imagen convierte lo obligatorio en deseable se hace a partir de finales del siglo VII cada
vez ms aristocrtica. En contraste con Teognis, al que veremos dirigiendo sus consejos a la
clase superior, el hombre de Hesodo se mantiene dentro del horizonte del hombre que lucha
por el sustento cotidiano, observando la necesidad. Para l el trabajo no es un demrito, al
mismo tiempo, contra la avaricia, el mximo objetivo de la capacidad humana es un tipo de
riqueza moderada, la comida asegurada de cada da que proporciona aret y prestigio al que
triunfa por su aplicacin, rectitud y respetabilidad.
En definitiva, Hesodo habra pedido no reprochar a nadie su pobreza, no dar menos a lo
menos, no agravar un estado contingente con un trato gravoso, o dicho con otras palabras:
desvincular la recompensa pblica (bajo la forma de proteccin normativa) del linaje o de la
riqueza previa. Tambin Eurpides dice en Las Suplicantes que ya a nadie se le puede
reprochar la pobreza. 83 En esta lnea, ms tarde y como veremos, legislar Soln
recordando las mismas imgenes y la necesidad de igualdad e intentar Pericles presentar a
esa igualdad como caracterstica de la democracia ateniense.
II.3.El mrito eugensico.
81

WEIL, S., La fuente griega, Madrid Trotta, 1961, p. 39. Traduccin de Jos Luis Escartn, Mara Teresa
Escartn, Mara Tabuyo y Agustn Lpez En los ltimos aos de su vida Simone Weil se consagr de manera
especial a la tarea de desvelar el centro mismo de todo el pensamiento griego, estudiando y traduciendo los
textos de filsofos y poetas. A estos trabajos pertenece el ensayo La Ilada o el poema de la fuerza.
82
HESODO, Trabajos y das. Op. cit. Homero y Hesodo comparten sin embargo la matriz analtica del
tandem superioridad-inferioridad. Hesodo entiende que poseer aret el hombre superior: aquel que por si
solo, mediante la reflexin, de todas las cosas se percata y ve lo que en adelante y hasta el fin ha de ser lo
mejor. Esta superioridad y aqu aparece otro rasgo comn con Homero- deber ser premiada: la aret no se
agota en la accin sino que la trasciende en la exigencia de un reconocimiento simblico o material por parte
de la comunidad. A la riqueza obtenida con justicia la acompaa siempre el mrito y la gloria. Hesodo
participa gustoso de los torneos deportivos. Puedo recordar escriba- que all un himno me dio la victoria y
que gan un trpode de dos asas que dediqu a las musas de Helicn. La jerarqua que Homero refiere al
universo de la guerra ser aplicada por Hesodo a las acciones de un campesino que, si bien trabaja, no carece
de esclavos y sustrae a la mujer de la jerarqua de la virtud Quien se fa de una mujer se fa de ladrones.
83
TUCDIDES, II, 40, EURPIDES, Las Suplicantes 176 ss. Para JAEGER, tambin Soln funda su fe
poltica en la fuerza de Dke, y la imagen que traza de ella conserva visiblemente los colores de Hesodo. Es
de creer que la fe inquebrantable de Hesodo en el ideal del derecho haya jugado ya un papel en la lucha de
clases de las ciudades jnicas y haya sido para la clase en lucha por sus derechos una fuente de ntima
resistencia. En JAEGER W., Paideia, op. cit. p. 141.

109

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Si el contenido del mrito en la poca homrica significa el triunfo de la aret herica,


(como excelencia) a partir de la cual lo que se recompensa son los hechos individuales que
se realizan (el mrito de la accin que merece ser contada), y el hroe homrico es bueno
(agaths) por su capacidad para perseguir objetivos especficos con su valor y audacia
personal, la poca arcaica, bsicamente aristocrtica, insiste ante todo en el mrito del sujeto
como depositario de una mejor aptitud y capacidad para el kratos derivada de su estirpe, de
su sangra, del nacimiento bueno. Nos encontramos, pues, ante un mrito tpicamente
excluyente.
El mrito eugensico se refiere al nacimiento noble, a la eugeneia, a los euptridas. Su
representacin paradigmtica es la lrica de Pndaro, de Teognis de Mgara, y, en general,
aquellos poetas transmisores de la educacin en el mrito de la noble cuna o de la buen
familia. A sensu contrario: la educacin segn la cual los pobres carecen de cualquier
valor.
La sublimacin del mrito eugensico, su expresin lrica ms elaborada, coincide con
el inicio de la democratizacin de las polis y de la sociedad, el fin de la realeza, la reduccin
del basileus a la categora de magistratura anual por eleccin, y junto a ello, el alza de la
aristocracia que apela al linaje frente al pueblo y frente a las nuevas fortunas generadas por
el comercio como reaccin ante la nueva movilidad social.
En efecto, la nobleza desborda la posicin que haban ocupado los poderosos de la
poca homrica y se defiende apelando a su mejor aptitud y educacin y a los hechos del
pasado que merecen ser recompensados tambin a los descendientes que comparten la
misma sangre. Ese alza de lo que llamamos mrito eugensico aparece como un fenmeno
que muestra en primer plano la tendencia a separarse rigurosamente del pueblo ms pobre
enfrentado el tipo de vida del noble, y a oponerse al acceso a los derechos polticos de
quienes pretendan hacerlo en trminos de igualdad.
Los aristcratas han disfrutado en nombre del mrito eugensico de numerosos
privilegios en el sistema jurdico pblico: los ms aptos por linaje y por la educacin
(asociada al linaje) merecen los principales cargos y las mejores prerrogativas. Ante el inicio
de frmulas ms o menos democrticas, los linajes englobados bajo el nombre de euptridas
(los que descienden de padres ilustres) ven peligrar incluso sus prerrogativas polticas. Es
entonces cuando se enfatiza el demrito del trabajo como sujecin a las necesidades: el
trabajo se presenta lricamente como algo que degrada y envilece.
La sujecin al trabajo significa una menor aptitud para el kratos, sino su falta absoluta,
y se propone desde las fuentes aristocrticas como un factor excluyente para ostentar cargos
pblicos.
II. 3. 1. Superioridad natural: mximas morales en apoyo de la supremaca de la clase
alta y de su especial condicin para la excelencia (aret). El mrito eugensico frente al
criterio de la riqueza: Aristocracia frente a plutocracia. Nobles y advenedizos. Ricos y
pobres, buenos y malos: Teognis.
Como apuntbamos atrs, podemos relacionar la propuesta de la moral aristocrtica que
propone el linaje eugensico como sinnimo de mejor aptitud como una forma histrica
de concretar el criterio de justicia a cada cual segn lo que se merece. En relacin con el
lenguaje lrico de la moral aristocrtica podramos coincidir tambin con esa visin
antropolgica que insiste en la idea de que todo poder poltico requiere para existir y darse a
creer no slo una mecnica, sino sobre todo una potica, una retrica capaz de hacer

110

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

conmovedora la desigualdad en que se funda y de convertir a su vez lo obligatorio en


deseable.84
En efecto, a partir del momento en que la norma excluyente es desalojada, la
subordinacin debe ser explicada como el resultado mecnico de un tipo de poltica
inculcada como moral.
Los aristcratas pretenden que el requisito fundamental para gobernar sea el linaje, la
posicin noble que ha sido merecida por acciones pretritas. Los descendientes esgrimen
la procedencia de la buena familia acompaada (en su origen) de la propiedad de riqueza.
El mantenimiento de esta riqueza y de las prerrogativas pblicas es alcanzada por fuentes
polticas, econmicas y jurdicas distintas del enriquecimiento comercical o sobrevenido y
tambin por una educacin en la virtud.
Los eupatridas, los descendientes de buenas familias, dicen merecer los cargos en
funcin de su origen y de las aptitudes heredadas como grupo. Aunque la posicin
preponderante de la nobleza depende positivamente de su riqueza y de su experiencia en el
gobierno, el noble se eleva frente al pueblo tambin por otros mritos, su conocimiento del
derecho, su capacidad cultural, deportiva y musical. El aristcrata quiere que el pueblo le
tenga como interlocutor natural: quiere presentar una cosmovisin conmovedora de su
propio poder, quiere distinguirse por su educacin y por su origen superior, quiere educar al
pueblo en una lrica que hace esa desigualdad como deseable.
El mrito de la buena cuna y el abolengo defendido como tal por medio bien de los
propios interesados, bien por sujetos cercanos y afines al crculo social del que extraen
ventajas sociales, se expresa en un lenguaje normalmente polarizado eugeneis y gennaioi
frente a la turba (okhlos), los inferiores (poneroi) o los peores (kheirous).85
Mientras la aristocracia haba hecho prevalecer el linaje y la ostentacin de la riqueza
para asegurar la dominacin sobre los rivales, con el advenimiento de la ciudad se consagra
una forma de mrito que se encontraba en ciernes en el contexto homrico.
Esta forma democratizada aparece sustentada por el grado de excelencia que cada
ciudadano sea capaz de alcanzar por sus propias destrezas, el cuidado y el dominio de s
mismo. Tal es la condicin de posibilidad para sumarse a sus iguales en la totalidad de la
polis. Como expresa Roxana Kreimer, la aret de un ciudadano ser su cualidad moral,

84

Como decamos atrs, sobre la idea de poder como estrategia discursiva ha insistido FOUCAULT, M, en
Las palabras y las cosas, Barcelona, Seix Barral, 1968. Son conocidas las tesis de Luhman sobre la reduccin
del poder a estructura de comunicacin. La poderosa fuerza de la educacin moral cobra mayor relevancia si
atendemos a la premisa biolgica analizada antropolgicamente por A. GEHLEN, segn la cual la
caracterstica del hombre es la carencia: el hombre sera un ser carente, privado de un cdigo de
comportamiento que le permita comportarse con todos los otros animales vivos, aquellos a los que segn el
mito, Epimeteo distribuy diferentes dones para la supervivencia. Sobre la relacin entre poltica y potica
GEERTZ,C., adems de su obra terica mayor, La interpretacin de las culturas, Negara, El estado-teatro en
el Bali del siglo XIX, Barcelona, Paids, 2000, trad. Albert Roca. Sobre la perspectiva negativa de Gehlen,
GEHLEN, El hombre. Su naturaleza y su lugar en el mundo, Salamanca, Sgueme, 1987. Por ltimo, sobre la
suerte del hombre domesticado, entre otros, LORENZ, K, La decadencia de lo humano, Plaza & Jans,
Barcelona, 1985.
85
Los historiadores de las diferentes constituciones griegas, y en particular la politea ms partidista,
reflejaran perfectamente la oposicin superiores/ inferiores, calificando el rgimen ateniense como aquel
donde el nmero gobierna sobre el mrito, donde el texto sigue ejemplificando la posicin oligrquica o
aristocrtica, que apoyndose en el mrito eugensico o de la posesin de riqueza, subraya la mejor aptitud de
un grupo frente al pueblo, e insiste que todo lo contrario es una democracia: el predominio del nmero sobre la
virtud. Yo afirmo, en efecto, que el pueblo de los Atenienses conoce que ciudadanos son superiores y
quines inferiores; y, al conocerlo, aprecian a los que son propiamente partidarios y seguidores suyos, aunque
sean inferiores, y odien especialmente a los superiores pues, no creen que la virtud de stos contribuya a su
propio bien, sino a su mal. Y contrario a esto es, el que algunos, que son verdaderamente del pueblo, no lo son
por naturaleza. PSEUDO- JENOFONTE, La Repblica de los Atenienses, 2, 9-11

111

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

intelectual, fsica y prctica: todas estas virtudes en conjunto harn de l un hombre


completo86.
La lrica gnmica y la recepcin en crculos privilegiados del mrito como distincin
frente al pobre o el plebeyo es la ms clara exposicin de la ideologa meritocrtica en su
versin aristocrtica, para la cual la aret, excelencia, o virtud es cosa heredada,
inenseable, propia slo del hombre noble distinguido por el mrito eugensico del linaje,
que es el bueno (agaths), mientras que el hombre del pueblo como hombre pobre es el
malo (kaks) y sin mrito reconocible. Pero, adems, el primero es justo (dkaios), el
segundo tiene hybris. Y ello porque pretende abolir las diferencias que en la ideologa
aristocrtica se definen como naturales, naturales como sinnimo de irremediables, pretende
enriquecerse, emular, imitar la imagen del poder que proporciona a su vez ms poder.
Ante la movilidad que procura el nuevo comercio, los lmites entre estamentos se
desdibujan. Cuando cierto tipo de procedencia, el origen noble como eugeneia, deja de ser
una garanta frente a la pobreza, encontramos en diversos momentos de la lrica de la poca
aquella mentalidad de la antigua aristocracia para la cual nobleza, aret, virtud (excelencia)
y riqueza eran inseparables.
La posesin del mrito del linaje es esgrimida para denunciar lo injusto de la extensin
a los mejores, del riesgo de una pobreza hermanada con la desesperacin que durante
mucho tiempo haba sido reservada para las clases peor situadas.
En numerosos lugares es posible encontrar una reaccin ante los cambios que el dinero
introduce en la valoracin social. De la lrica de Lesbos de la que proceda tambin Safo,
Alceo, aunque perteneciente a una familia noble y quiz por ello.
Alceo (...) recomienda sumisin al destino que a cada uno le es concedido en su
nacimiento, cant informando de la pobreza sobre los duros trabajos del mar, del exilio y
de la guerra.
Tambin en l encontramos lo que es una constante en el pensamiento aristocrtico, esto
es, la defensa del linaje frente a la mera riqueza, pero tambin su visin de la pobreza, ese
nuevo riesgo, la pobreza es afn al desamparo:
La pobreza es un mal miserable: aliada / con su hermana desamparo, domina / incluso
a un pueblo orgulloso. Otra vez deplora Alceo que los hombres cifran el valor de alguien
no en su persona sino en sus bienes: ...Una vez en Esparta Aristodemo dijo algo agudo: / El
hombre es el dinero. Ningn necesitado es respetado y digno... 44
La pobreza es un obstculo al desarrollo del mrito. En Teognis encontramos uno de los
poemas ms citados donde se abomina de la pobreza: la pobreza condiciona incluso la
posibilidad de comprenderla y la libertad de expresin:
A un hombre virtuoso es la pobreza lo que ms le somete a su poder, ms que la cana
vejez y que la fiebre, oh Cirno; por huir de la cual hay que arrojarse al mar, poblado de
grandes monstruos, o tirarse de lo alto de escarpadas rocas; pues un hombre que est en
poder de la pobreza, no puede decir ni hacer nada: su lengua est encadenada.

86

KREIMER, R., La excelencia, en Historia del mrito, op. cit.


ALCEO, Fr. 142.
Tambin Herodoto las pone una junto a otra p. 192 Adrados seala como el tema de las calamidades a que
obliga la pobreza est entre otros, tambin en Odisea XIV 157, Teognis 650 ss, Eurpides Electra 376 ss.
RODRIGUEZ ADRADOS, Lricos griegos. Elegacos y yambgrafos arcaicos. II, Madrid, Alma Mater, 1990.
44
De la burguesa jonia Hiponacte se queja de su pobreza: Nunca lleg la Riqueza que es ciega, / a
decirme: Hiponacte, / te traigo treinta minas de plata, tmalas. Otras veces, la peticin es ms modesta.
Hiponacte, o una de sus figuras, pide a alguien que le enve urgentemente una fanega de cebada para clamar su
hambre. En caso contrario, sucumbir a la miseria. RODRIGUEZ ADRADOS, Lricos griegos. Elegacos y
yambgrafos arcaicos. II, op. cit
87

112

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Hay que buscar, oh Cirno, la liberacin de la cruel pobreza lo mismo sobre la tierra que
en las anchas espaldas de la mar. Para un pobre, Cirno querido, es preferible estar muerto
que vivir maltratado por la cruel pobreza 88.
Por otra parte, sobre una clase inferior en la poesa arcaica, los yambos de Hiponacte
buscan sus hroes grotescos entre la gente ordinaria, los advenedizos son ridiculizados por
Arquiloco, Anacreonte, pero sobre todo Pndaro y Teognis defienden la nobleza frente al
mrito de la posesin de riqueza, con Jaeger ambos se hallan penetrados de una profunda
conciencia de clase, en opinin de Frnkel, los dichos de la coleccin de Teognis estn
dirigidos a la clase superior, pero su sentimiento es ms burgus que aristocrtico. 89
Dentro del juego de opuestos polarizados, algo constitutivo del pensamiento primitivo
griego y especialmente en el periodo arcaico90, Teognis de Mgara el poeta que escribi
entre mediados del siglo VII y mediados del VI a. de C. describe una sociedad dividida en
dos grupos denominados segn esa terminologa que era ya una mezcla inseparable de
conceptos morales y sociales: los buenos (agathoi o esthloi) y los malos (kakoi o deiloi).
Los buenos deben gobernar sobre los mejores, los primeros renen unas aptitudes y
ciertas destrezas que los hacen ms aptos para decidir sobre las cuestiones comunes, entre
ellas se halla el recibir la herencia de antepasados ilustres que lograron notoriedad gracias a
las hazaas o a las aportaciones al bien comn. Los euptridas temen que las reformas
polticas olviden estos hechos y entre otras consecuencias les hagan perder su estatus
econmico.
En un perodo de decadencia de la aristocracia, Teognis aristcrata desterrado, centra su
temor ante la pobreza. Es el lamento del aristcrata privado de sus riquezas y de su
calidad (su mrito) de hombre superior que comprueba los efectos exteriores de la
pobreza e incluso puede asomarse, entre estos efectos, a la imposibilidad que tiene el pobre
de expresarse.91 Lo que est en peligro es el olvido de las desigualdades de talento.
Teognis al igual que Pndaro educan a travs de mximas morales en apoyo de la
amenazada supremaca de la clase alta. Para ellos no slo no deba predicarse de los
hombres la igualdad, sino en lo que nos interesa la pretensin del pueblo, de una mayor
igualdad jurdica y poltica, era hybris, contrario a la justicia. Previendo la tirana, para
Teognis la nica posibilidad de salvacin es la vuelta a la justa desigualdad y al dominio de
los nobles.92

88

TEOGNIS, I. 173-182 Para Rodriguez Adrados, la influencia de los acontecimientos exteriores sobre el alma
humana, que es modelada por ellos, es proclamada por toda la lrica griega desde Arquiloco. RODRGUEZ
ADRADOS, Lricos griegos. Elegacos y yambgrafos arcaicos. II, Madrid, Alma Mater, 1990. p. 180, nota.
1
89
Jaeger insiste en el ideal de educacin aristocrtica de tipo excluyente en JAEGER, W., Paideia, op. cit. p.
181 y ss.; H. FRNKEL, op. cit. p. 492 La razn para mostrar algunos fragmentos de la lrica de Pndaro es
ilustrar la relacin que este pensamiento noble mantiene entre aristocracia, valor y riqueza como imagen que
legitima la valorizacin jurdica y poltica de la identidad y que subyacera en general a la lrica. Si con
Frnkel la poesa de Pndaro est orientada a lo noble, grande, bello y divino; en una palabra, a lo valioso; y
de modo tan exclusivo que ignora todo lo que no tenga una relacin positiva o negativa con los valores, su
visin de los pobres vendra descrita, como suele decirse, por omisin. En particular sobre las odas puede
verse FENNELL, C. M., Pindar. The Olympian and Pythian Odes, Cambridge, 1893. FENELLl, C. M.,
Pindar. The Nemean and Isthmian Odes, Cambridge 1893.
90
Sigo aqu parte de la exposicin de la ya citada, RODRGUEZ ADRADOS, F., Democracia y literatura en
la Atenas clsica Sobre la concepcin de valores y cualidades concebidas en relacin con sus opuestos en la
poesa griega arcaica ver la ya citada H. FRNKEL, Poesa y Filosofa de la Grecia Arcaica.
91
Sobre el poder social del dinero, Rodriguez Adrados seala la mxima el dinero es el hombre atribuida a
Aristodemo y recogida por ALCEO 50 y PNDARO en las Istmicas, 2, 11, en RODRIGUEZ ADRADOS,
Elegacos y yambgrafos arcaicos (Siglos VII-V a. c.), op. cit., p. 178, n.4, y 180-181 n. 3.
92
JAEGER, W., Paideia, op. cit. p. 190. Para Jaeger la poesa de Teognis presupone tambin la lucha de
clases.

113

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Teognis describir a la clase baja que haba conseguido los derechos de ciudadana,
trabajadores agricultores y granjeros, artesanos y pescadores, como pastores vestidos de
pieles de cabra y seres animalescos sin idea del derecho y la ley.
Como personas que no poseen medida, injustos, ignoran las reglas de los intercambios
tal como estaban en vigor en los crculos que controlaban en ese momento la vida poltica y
social pero que buscan sacar las mayores ventajas.
El consejo a Cirno es evitar todo contacto con la chusma para no contagiarse, en
opinin de Frnkel, Teognis abandona en cierto momento su convencimiento aristcrata
para convertirse en un oportunista. 93
La clase alta para Teognis, quien puede presentarse como como paradigma de este tipo
de pensamiento meritocrtico, es alta tanto por su talento como por su origen noble, y
ambos estn asociados: antdoto vitalicio contra la inseguridad a que la vida convulsionada
entrega a los pobres, la nobleza aparece otra vez como el principal mrito.
El mrito nobiliario viene caracterizado por la tenencia, entre otros, de los siguientes
rasgos: valor, aids o respeto, superior inteligencia y sobre todo la excelencia o aret.
Bsicamente el argumento persuasivo es reducible a lo siguiente: por encima de la riqueza
y, a fortiori, de los pobres sin linaje, debe estar la aret la excelencia en cuestiones prcticas
intransferible propia de los nobles.
Hay muchos malvados que son ricos mientras los buenos son pobres; pero nosotros no
les cambiaremos nuestra virtud por su riqueza, porque la primera dura mientras que los
bienes de fortuna los posee ora uno, ora otro. 94
En el debate sobre si esta aret era una cuestin de talento natural o poda adquirirse por
la enseanza Teognis tipifica la idea de un talento natural solo predicable de una clase en
particular que pretende hacer de los trminos bueno y noble o de la clase alta
sinnimos.95
Bebe y come con aquellos, renete con aquellos y s grato a aquellos cuyo podero es
grande. De los buenos aprenders cosas buenas; pero si te juntas con los malos, estropears
incluso tu buen natural.96
Rodriguez Adrados hace notar como se exige la posesin de un buen natural: No es
posible la educacin de la clase inferior, pero s la perfeccin o corrupcin de la superior.97
El mismo pensamiento se repite ms adelante:
Es bueno ser invitado a un banquete y sentarse junto a un hombre de calidad. 98
Contrario a la potencial capacidad de confusin (y, sobre todo, a la visin de esa
confusin como algo negativo) de la mera riqueza sin linaje, en una ingenuidad
comprensible por la poca depositada en la creencia, o en el temor, de que el dinero tendra
efectos democratizadores, Teognis aparece como uno de los primeros crticos de los
nouveaux riches.
Incluso su odio a los tiranos puede comprenderse en este sentido: permiten el ascenso
social de nuevas clases enriquecidas que de otra forma, esto es por el buen linaje no lo
hubieran conseguido99 .
93

FRNKEL, H., Poesa y filosofa de la Grecia Arcaica, op. cit. p. 380.


TEOGNIS I, 315-319.
95
W. K. C. GUTHRIE, Los filsofos griegos, op. cit. p. 40.
96
TEOGNIS, I, 31-37
97
RODRIGUEZ ADRADOS, Elegacos y yambgrafos arcaicos (Siglos VII-V a. c.), op. cit. Para Rodriguez
Adrados frente a esta idea de Soln que se repite en varios pasajes del poeta, Teognis no se resigna a la
separacin entre riqueza y aret.
98
TEOGNIS, I, 564-565.
99
Para R. Adrados, Teognis tambin previene de los nobles que acaudillan al pueblo para lograr la ganancia
propia, as, puede decirse que se sentira incmodo como testigo de la situacin social y espiritual que
desencaden la reforma de Clstenes y que no lograra alcanzar la necesaria objetividad para explicar la
94

114

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

No se trata tan slo de una ideologa: tambin de circunstancias que envuelven al poeta.
Este odia al pueblo insensato, como rechaza tambin la tirana. Pero lo que ms le duele
son los hombres enriquecidos, que se casan con mujeres de la aristocracia, mientras que los
nobles y el propio Teognis son pobres. 100
Bsicamente el mrito eugensico traducido en justificacin de la desigual importancia
e influencia social, poltica y jurdica se basa en la medida del valer de un sujeto, de su aret
como desarrollo de las capacidades cuando viene acompaada de la herencia de los padres.
El mrito eugensico es un mrito del sujeto o del grupo de sujetos, es un mrito
cerrado, inaccesible y antidemocrtico. Quiz por todo ello las pretensiones aristocrticas
estaban destinadas a fracasar en un primer momento frente al mrito de la posesin de
riqueza que se presentaba ms abierto, accesible a otras capas de la poblacin que carecan
de linaje.
Las reformas democrticas con el apoyo de grupos humanos cada vez ms numerosos se
abran camino pese a la oposicin aristocrtica que no hubo de cesar101. De forma anloga a
la Europa del siglo XVIII frente a los estamentos, y ese es uno de los motivos por lo que los
historiadores de la antiguedad califican a la poca clsica de Ilustracin102, el mrito
eugensico es racionalmente criticable. Cuando el gobierno y la constitucin de un Estado
dejan de ser algo inmutable, cerrado, legitimado por la voluntad de los dioses, estos
privilegios justificados en nombre de un mrito ancestral, decaen.
No obstante, cabe preguntarse si se trata de un fracaso absoluto o relativo.
La lucha emprendida por individuos y grupos adversos entre s es la lucha de sujetos
que merecen el poder, es tambin la lucha entre diferentes mritos. La historia anterior
muestra simplemente una ampliacin del crculo de beneficiarios de la idea de mrito.
Mientras el mrito aristocrtico es una cualidad vinculada al lustre de nacimiento que se
pone de manifiesto en el valor en el combate y en la riqueza econmica, el ideal de mrito
de la polis comienza en una epimleia, es decir, en un control vigilante sobre s mismo que
rechaza a la riqueza como fuente de acceso al poder, ya que la riqueza termina
convirtindose en un fin en s misma, generando rivalidad con los dems, engendrando
opresin, injusticia y desmesura.
II. 3. 2. Algunos apuntes sobre los roles estticos: gneros, estados y profesiones.
La hybris del rico ser contrapuesta a la sophrosyne, la templanza, el dominio de las
pasiones, el justo medio que augurar una distribucin equilibrada de bienes materiales y
simblicos. Se trata, no obstante, de una igualdad jerrquica, de un cosmos que ser
armonioso si cada cual cumple con un rol previamente asignado en la estructura.
Lo bueno (agaths) ser conocer y respetar el lugar de cada uno. En la polis cada cosa,
casa y persona tienen un rol (ergon) determinado. As como el alma tiene una funcin que le

anterior reforma de Soln. RODRIGUEZ ADRADOS, F., Historia de la democracia, de Soln a nuestros das,
Madrid, Temas de Hoy, 1996, p. 77.
100
F. RODRIGUEZ ADRADOS, Historia de la democracia, de Soln a nuestros das, op. cit. p. 78 Para una
comparativa con el modelo moderno, vid, la ya citada, RUSELL, B., History of western philosophy and its
connection with political and social circumstances from the earliest times to the present day.
101
Ocuparan puestos de privilegio, pero sabiendo en el fondo que el tipo de mrito basado en la riqueza, en la
propiedad, tendra frente a ellos el argumento eugensico de la noble procedencia y que esa inaccesibilidad
ser la que permita a stos recordarles su falta de alcurnia, (como a Clen), tildarles despectivamente de
nouveaux riches, obviamente mucho tiempo despus y en otro lugar, considerarles como advenedizos, desear
su ruina o aceptarles pero aceptarles como invitados; y todo esto que describiera admirablemente Scott
Fitzgerald para la sociedad norteamericana de los aos 20, puede observarse ya en nuestro antecedente griego.
102
Paradigmticamente W. C. GUTHRIE, Los filsofos griegos, op. cit.

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Gnesis y enseanza de los mritos

es propia (mandar, gobernar, deliberar)103 aquello que puede hacer mejor, as como la
funcin del ojo es ver, cada ser humano tiene una funcin particular que puede cumplir
mejor que cualquier otro.
Platn har decir a Menn que hay una virtud propia de los nios de uno y otro sexo y
otra propia de los ancianos, una que conviene al hombre libre y otra al esclavo; en una
palabra, existen virtudes diversas en nmero infinito.104
Cada profesin, cada edad y cada accin tiene su virtud propia. La polis heredar de este
modo un fuerte sesgo del organicismo propio del contexto homrico. Ulises, se jactaba de
saber combatir y confesaba su aversin por el trabajo manual al afirmar:
Yo era hbil en la guerra; el trabajo, en cambio, no me agradaba. 105
Homero distingue el ergon del artesano, del sacerdote, del adivino, del intrprete de
sueos y del labrador. Cuando el consejero militar Polidamas procura que Hctor adopte su
estrategia dice:
A unos Dios les ha asignado un ergon blico, a otros la danza y a otros la lira y el
canto; a otros, en fin, les ha puesto Zeus en el pecho una comprensin o una percepcin
sensata.106
Si bien en el contexto posterior de la polis todos los ciudadanos pueden formar parte de
los tribunales y de la asamblea, respondiendo a leyes escritas que reemplazan a la prueba de
la fuerza, las ms altas magistraturas slo estn disponibles en esta poca preclsica para
quienes son considerados mejores por su linaje y por su riqueza, en un momento en el que la
propiedad territorial como subrayaba Ste Croix estaba distribuida en forma desigual.107
Por otra parte y como es sabido, el permetro de los iguales excluye al esclavo y a la
mujer de la dignidad ciudadana. La principal virtud de ambos ser la de obedecer. La mujer
deber administrar bien su casa, obedecer a su marido, ser bella, casta, fiel y tejer con
habilidad en el telar. Sus virtudes sern silenciosas.
Es a los hombres a quienes corresponde hablar. Homero haba destacado esta virtud
cuando en el canto primero de Odisea Telmaco le deca a su madre:
Sube a tu habitacin, y cuida solo; de cosas mujeriles, de la rueca; del telar, que a las
labores acudan las criadas. A los hombres les corresponde hablar, y ms que a todos, a m,
que soy el dueo del palacio.
El mrito del hombre frente a la mujer sigue esgrimindose desde Homero a Platn en
el Menn. Ser dueo de palacio remite al mrito propietario que pierde fuerza conforme
avanza la corriente democrtica. El mrito ms abierto se abre camino: qu condiciones ha
de reunir un sujeto para acceder por eleccin al poder? En principio son elegidos los
poderosos, ms tarde son las caractersticas del cargo las que delimitan el sujeto que lo
puede ocupar. Ya que las magistraturas son funciones honorficas no remuneradas, quien se
dedique un ao a su cargo no puede trabajar de forma permanente en su hacienda o en su
taller, ni tampoco puede emprender viajes comerciales. No puede ser un trabajador, un
artesano. Slo las personas acomodadas pueden desempear las magistraturas.
Las reformas jurdicas en nombre de la igualdad buscarn mejorar la situacin de los
ciudadanos ms desaventajados, en este sentido, se ver cmo el objetivo inicial de las leyes
democratizadoras no slo se basaban en la proteccin y garanta de las normas que
103

PLATN, Repblica, 352 e.


PLATN, Menn, 71e.
105
HOMERO, Odisea, Canto XIV, 222.
106
HOMERO, Ilada, Canto XIII, 730 Esta legitimacin divina de la divisin del trabajo encontrar eco en la
tradicin cristiana medieval y se extender a la modernidad con el ideal de vocacin, que etimolgicamente
remite al llamado de Dios para el desempeo de una determinada tarea, de una determinada misin.
KREIMER, R., La excelencia, Historia del mrito, op. cit, p. 34.
107
STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit. En este aspecto insiste tambin
VERNANT, J.P., Los orgenes del pensamiento griego, op. cit., p. 73.
104

116

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

protegen al dbil sino en la posibilidad real de qu este desarrolle sus capacidades, sus
talentos y sus aptitudes. El derecho tiene intervendr en las libertades de todas y cada una de
las capas que forman la sociedad.108
II. 4. El mrito deportivo
En una de sus odas a las victorias de los atletas, escribe Pndaro:
Quien obtiene de pronto un noble premio; En los fecundos aos de juventud; Se eleva
lleno de esperanza; su hombra adquiere alas; Posee en su corazn algo superior a la
riqueza; Pero breve es la duracin del deleite humano; Pronto se derrumba; alguna horrible
decisin lo quita de raz Flor de un da! Esto es el hombre, una sombra en un sueo. 109
Pndaro no piensa simplemente en la victoria deportiva, sino en la aret demostrada por
el vencedor. La victoria es comprendida en el contexto ms amplio del ideal de excelencia.
No obstante, los vencedores olmpicos tambin sern duramente criticados por mostrar slo
fuerza muscular y carecer de inteligencia para el universo terico. A diferencia del ideal
caballeresco de la tica homrica, en el contexto democrtico la educacin no puede ser
concebida como un medio para obtener poder y riqueza sino para, llegado el caso, renunciar
a ellos en favor de la paideia filosfica.
Hemos destacado ya cmo el trasfondo agonal de la cultura griega permite encontrar
sublimado el mrito que se adjudica al resultado de la accin. La idea de competicin se
halla an ms exaltada en el certamen deportivo. Y es que como se ha puesto de manifiesto,
el griego concibe al torneo como una ofrenda a los dioses articulada para estimular y
desarrollar la aret humana.
El mrito deportivo apoya lo que llamamos el mrito geogrfico (la mejor aptitud de los
nacidos en determinado lugar). Tambin la ya mencionada relacin entre propiedad y aret
est presente desde la historia de los guerreros que como Aquiles llevan una vida cortesana
en la que permanentemente organizan y arbitran juegos.
En Estadios sin Dioses Eherenberg recuerda que las competiciones deportivas slo
han podido darse bajo condiciones histricas particulares, en contextos de sociedades
construidas sobre los ideales democrticos y meritocrticos como la Grecia antigua y las
sociedades modernas110. El vencedor en los grandes juegos es considerado un hroe y como
tal recibe el homenaje de sus conciudadanos. Por otra parte, desde el inicio, lo pblico
articula el premio de la accin meritoria. Los honores pblicos que se le tributan pueden
incluir el privilegio de comer a costa del erario pblico por el resto de sus das.
El certamen del perodo aristocrtico, que ser bsicamente fsico, representa una de las
primeras formas de la prueba deportiva aparecidas en Occidente. En la etapa de la polis las
pruebas se tornan espirituales: la palabra adquiere otro status: se convierte en instrumento
108

Poda incluirse para terminar este epgrafe con la relacin de mritos vinculados a profesiones que posicin
del basileus debe mucho a su capacidad para conseguir adeptos en las causas que promueve. En, ADKINS, A.
W. H., Moral Values and Political Behaviour in Ancient Greece, op. cit.
109
VVAA, Antologa de la poesa lrica griega, Mxico, UNAM, 1988, p. 87.
110
EHRENBERG, A., Estadios sin dioses en Revista de Occidente, 134 135, Madrid, 1992. Diversos
autores han visto esta conexin del mrito deportivo con la poltica. Para Clifford Geertz los juegos deportivos
se desarrollan en una dimensin simblica, la cual, justamente por ello, permite escenificar la lucha de
poderes. GEERTZ, C., La interpretacin de las culturas, Mxico, Gedisa, 1987. Con Hobsbawn, el
surgimiento del deporte moderno (tal como lo conocemos hoy) es contemporneo a la construccin de lo
nacional. Su desarrollo no slo se constituy en un vehculo ideal a travs del cual las naciones pudieron
organizar sus comunidades internamente sino que adems sirvi para exponer al resto de las naciones las
propias proezas y superioridad en el terreno de las disputas simblicas. HOBSBWAN, E., Industry and
Empire, Penguin, Harmondsworth, 1968.

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Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

legtimo para la lucha poltica, da nacimiento a la filosofa y propugna el conocimiento de s


mediante la compleja estructura de los argumentos.
Al igual que la guerra, el deporte es planteado en trminos de lucha; se desafa a la
competencia deportiva como se desafa al enemigo en el campo de batalla. Laodamas, hijo
del rey, se acerca a Odiseo para invitarlo a competir en una prueba de atletismo:
Ea, padre husped! Ven t tambin a probarte en los juegos, si aprendiste alguno; y
debes conocerlos, que no hay gloria ms ilustre para el varn en esta vida, que la de
campear por las obras de sus pies o de sus manos.
La competencia deportiva pone en juego una destreza personal que aparece en las
antpodas del lucro econmico. Odiseo no acepta competir en la prueba a la que lo desafa
Laodamas, actitud por la que es increpado severamente:
Husped! No creo, en verdad, que seas un varn instruido en los muchos juegos que
se usan entre los hombres; antes pareces un capitn de marineros traficantes, que
permaneciera asiduamente en la nave de muchos barcos para acordarse de la carga y vigilar
las mercancas y el lucro debido a las rapias.111
Henri Irene Marrou recuerda que el modelo del examen disciplinario moderno
guardar una fuerte impronta de aquel esquema agonstico y deportivo de vencedores y
vencidos. La tica homrica articul el fervor del griego por los concursos, por juegos en los
que si bien no se libra una lucha cuerpo a cuerpo, permanentemente se plantean instancias
de rivalidad en las que se trata de comparar permanentemente a cada cual con el resto,
estableciendo quien es el mejor y quien el peor112. Como recuerda R. Kreimer, la
meritocracia de los talentos remite esta idea de competicin, los alumnos no rinden
exmenes pero participan en forma asidua de los concursos: los hay de caligrafa, de lectura,
de poesa, de msica, de atletismo y se conservan numerosas listas que dan cuenta de la
distribucin de premios en Prgamo, Teos o Quos.113
Siguiendo a esta autora, durante el siglo I AC en Atenas se torna habitual el concurso de
elogios, un discurso literario caracterstico del arte de la retrica que consiste en elogiar a
una persona viva o muerta (muchos se tornan oraciones fnebres) segn parmetros
determinados tales como la educacin recibida, los amigos, la gloria conquistada, la agudeza
de sensibilidad, las acciones altruistas y desinteresadas, el inters por la cosa pblica, los
sentimientos virtuosos (sabidura, templanza, coraje, justicia, piedad, nobleza y sentimientos
de grandeza) y la capacidad de hacer ms que los otros. 114
Al ejercicio y a la prctica del elogio se agrega su anttesis, la invectiva, la comparacin,
la descripcin y la etopeya (por ejemplo, las lamentaciones de Nobe ante los cadveres de
sus hijos). Este antecedente tambin ejercer una enorme influencia en la prctica del
examen y el concurso como procedimientos modernos de seleccin meritocrtica. Aunque al
no existir exmenes tampoco se produca el castigo espiritual del suspenso, el nexo entre
la educacin y los castigos corporales era estrecho para un griego del perodo helenstico.
El agn es general y la competicin de ndole deportiva se extiende a la educacin. El
castigo es el reverso natural del premio. Herondas da cuenta de los lamentos de un alumno
que pide clemencia cuando lo azotan con un ltigo de cola de buey:

111

Es Kreimer quien recurre a HOMERO, Odisea, VIII, 145-164, en KREIMER, R. La Exelencia, op. cit
HENRI- IRENEE MARROU, Historia de la educacin en la antigedad, Buenos Aires, Eudeba, 1976, p.
192.
113
KREIMER, R., Historia del mrito, op. cit., p. 7
114
Para un estudio de los antecedentes del sistema del examen y el concurso como procedimientos modernos
de seleccin meritocrtica, vid., la ya citada, KREIMER, R., Historia del examen.
112

118

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Te lo suplico, Lamprisco, por las musas y por la vida de tu pequea Cutis, no me des
con el duro! Aztame con el otro!115 .
La repercusin pblica en forma de honores y privilegios del premio del que resulta
digna la accin deportiva es bien visible en las Olmpicas de Pndaro. Rodrguez Adrados
subraya esa repercusin poltica al hilo de las exigencias aristocrticas del periodo en el que
aparecen los Epiniceos y toda la lrica de Pndaro.116 As, Pndaro, quien representara para
la lrica una cima anloga a la de Homero para la pica, tambin habra hecho desde sus
primeros pasos poticos una postrera apologa de los valores de la clase aristocrtica propios
de un rgimen poltico oligrquico.
El poeta de Cinoscfalas, prximo a Tebas, pertenece a una familia aristocrtica
adinerada, la de los Egeidas, su juventud coincide con la decadencia del sistema
aristocrtico en vsperas del crecimiento del podero de Atenas al calor del nuevo rgimen
democrtico. Su relacin con los crculos selectos y el clima de abundancia y ostentacin de
las cortes de Siracusa o Acragante contribuye al entramado ideolgico de Pndaro.117
Encontramos en la Olmpica II el deseo del autor de que el poder sea conservado por los
descendientes de Tern, tirano de Acragante, con argumentos que apelan a la relacin entre
riqueza y mrito, las virtudes generadoras de riqueza:
... es a Tern a quin debemos celebrar por su cuadriga victoriosa, hombre justo por la
observancia de la hospitalidad, (...) flor de lustres mayores, quienes, despus de templar su
nimo en mltiples fatigas, se asentaron en la sacra morada del ro y fueron el orgullo de
Sicilia. La vida que el destino les marc les fue propicia y les ofreci riqueza y esplendor en
premio a sus legtimas virtudes. 118
Tambin y ms explcitamente (desde el punto de vista esttico, brillantemente) una
crtica a las corrientes democrticas en nombre de la justicia: que cuestionaran la
legitimidad del tirano:
...en cien aos la ciudad no ha engendrado hombre de espritu ms benfico ni mano
ms dadivosa para sus amigos que Tern. Sin embargo, intenta empaar el elogio la
desmesura, no acompaada de justicia sino fruto de insolentes, en su deseo de murmurar y
de mantener soterradas las hermosas hazaas de los nobles. Igual que la arena escapa a todo
clculo, quin podra decir cuantas alegras procur Tern a otros?
Los participantes activos en las pruebas solan pertenecer a las clases ms poderosas,
que eran en realidad las que podan correr con los costosos gastos del entrenamiento, las
cuadras, los carros, etc. . Prueba de ello son los destinatarios de los poemas, con frecuencia
los poderosos seores de las cortes de Sicilia y la Magna Grecia, que consideraban rentable
polticamente, en relacin con sus sbditos, la inversin que supona participar y triunfar en
115

HENRI- IRENEE MARROU, Historia de la educacin en la antigedad, op. cit., p. 193 y ss.
RODRGUEZ ADRADOS, F., Democracia y literatura en la Atenas clsica, Madrid, Alianza, 1997. De su
estudio, lo que nos interesa aqu son las implicaciones ideolgicas que se hallan tras los juegos deportivos de la
antigua Grecia, unas competiciones nacidas, como se ha dicho, de una sociedad aristocrtica y vinculadas al
culto de los dioses locales, en el primer sentido, el de su procedencia aristocrtica, la poesa de Pndaro puede
verse como la ms deslumbrante apologa de los valores y sentimientos aristocrticos amenazados por el
cambio de los tiempos. Seguimos en este punto la traduccin e introduccin a los Epinicios de Pndaro de
Pedro Bdenas y Alberto Bernab, PINDARO, Epinicios, Madrid, Alianza, 1984. Sobre aspectos generales o
concretos de la obra pindrica M. RICO, Ensayo de Bibliografa Pindrica, Madrid, C.S.I.C., 1969; sobre los
aspectos ticos las actitudes y comportamientos de diferentes poetas ARQUILOCO, TEOGNIS, SIMNIDES,
o la posicin poltica en ANACREONTE, ALCEO, TIRTERO o SOLN, reflejada en sus poemas, la pequea
recopilacin de Jos Luis NAVARRO y Jos M RODRIGUEZ, Antologa temtica de la poesa lrica griega,
Madrid, Akal, 1990, pp. 131-133 y 144-153 respectivamente. Tambin la edicin de ADRADOS, R., Lricos
griegos, Elegacos y yambgrafos arcaicos I-II, Madrid, 1981, otras traducciones, GARCA GUAL, C.,
Antologa de la poesa lrica griega, Alianza, Madrid, 1980.
117
PINDARO, Epinicios, op. cit., p. 10.
118
PNDARO, Olmpica II, 8-14 (Cursiva nuestra).
116

119

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

los juegos (...) Los beneficios derivados de una victoria eran considerables, no slo desde el
punto de vista poltico, sino tambin por los privilegios econmicos y sociales con que la
ciudad sola recompensar a los ganadores. 119
Igualmente la profesionalizacin deportiva, tal como la entendemos hoy, no se daba en
poca de Pndaro. Incluso en los casos de atletas de familias muy vinculadas a esta actividad
o de famosos entrenadores (...) procedan de familias aristocrticas o con una posicin social
importante120. Ms tarde, ya, en poca helenstica y romana, s surge un tipo de atleta de
origen social muy dispar y absolutamente profesionalizado. 121
Pndaro compartir con los atletas a los que canta, un mismo ideario, un ideario
aristocrtico ya en decadencia en su poca. Se trata de esa moral agonal, en la que lo
fundamental es el triunfo, guerrero o deportivo, poe el cual se demuestra la superioridad
natural y heredada del aristcrata. Esa superioridad debe conducirle al xito, que no slo se
demuestra en ese tipo de triunfos, sino en el poder poltico y en una posicin econmica
acaudalada para permitir el dispendio y la esplendidez. 122 Para R. Kreimer, la lgica de
los certmenes deportivos hace que el rgimen de premios (ms que el de castigos)
desarrollado por el dogma catlico se encuentre en ciernes en la tradicin clsica griega123.
El poeta expresa un conjunto de ideas (una meditacin sobre lo que narra o las
consecuencias que desea extraer de los hechos), que incluye junto a la exaltacin del mrito
deportivo, la exaltacin paralela del mrito eugensico y geogrfico unido a una
determinada situacin econmica que excluye al pobre, por ejemplo en la mencin del
nombre del vencedor, de su patria, de su familia, su estirpe.
El poeta lleva a la oda a un plano temporal distinto, al pasado mtico, que sirve de
paradigma de la accin presente y que relaciona al atleta con las gestas de la saga, como
demostracin de la continuidad de la gloria o del mrito eugensico propio de las familias
aristocrticas que son objeto del canto. Es fcil, entonces, ver en esa lrica la persuasin
ideolgica por la que se educa a los que estn abajo en la idea de una superioridad natural de
los gobernantes, la superioridad aristocrtica fruto de un determinada gentica. El poeta,
que se considera a s mismo como un educador, se refiere en las mximas a la condicin
humana a (...) todo un repertorio que constituan las preocupaciones esenciales de la
poca. 124

119

En la introduccin de BDENAS, P. - Bernab, A., Pndaro. Epinicios, Madrid, Alianza Editorial, 1984, p.
11 otras introducciones consultadas en espaol Ortega , A., Pndaro. Odas y fragmentos, Madrid, Gredos,
1984.Surez de la Torre, E., Pndaro. Obra completa, Madrid, Ctedra, 1988.Alsina, J., Pndaro. Epinicios,
Barcelona, PPU, 1988.
120
Puede decirse que el deporte tiene gran nivel de convergencia con la matriz constitutiva del capitalismo:
maximizacin del esfuerzo, espectculo, racionalizacin, competencia. El modelo del deporte es
intrnsecamente correcto desde el punto de vista poltico: hay hombres que se enfrentan en condiciones de
igualdad y que en un juego limpio pueden vencer a otros hombres sobre la base de sus virtudes y habilidades.
El individuo moderno traslada a la esfera econmica y simblica la actitud que el guerrero aristcrata muestra
en el campo de batalla: matar o morir, dominar para no ser dominado, tal el esquema de una guerra de todos
contra todos que, lejos de mostrar una naturaleza humana esencial, revela el prototipo de conducta que la
modernidad heredar de la pica griega.
121
PNDARO, Epincios, p. 18.
122
PNDARO, Epincios. Cursiva nuestra. No entraremos en otros aspectos de la competitividad deportiva,
salvo para sealar que el agn (que tena validez en el momento en que se desarrollaba, esto es, frente al
contrario) tena fuertes ramificaciones de prestigio social y poltico para la patria del ganador. As, los
epinicios, odas destinadas a celebrar el triunfo de los vencedores de los juegos atlticos casaban a la perfeccin
con el ideario aristocrtico, de la forma en que lo estamos viendo, fundamentando la exaltacin de los valores
competitivos, por lo que quizs entrara en declive o por lo menos en competencia con las nuevas formas de
pensamiento nacidas de la democracia ateniense. Ibid. p. 23.
123
KREIMER, R., Historia del examen, op. cit
124
PNDARO, Epincios, op. cit., p. 25.

120

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Qu aspectos de esta educacin en la superioridad natural cabe considerar aqu


relevantes?
Sobre todo la defensa de la nobleza, unida siempre a la hermosura natural, es
hereditaria; forma parte indisoluble de la estirpe aristocrtica, si bien debe demostrarse. Es
difcil entender por qu si el noble se caracteriza por la accin que es individual, cada
triunfo confirma la grandeza de su estirpe esto es, de su procedencia. Es indudable que un
triunfo confirma, al menos en el plano formal, el mrito del ganador y que su prestigio
puede utilizarse por la descendencia, incluso por la patria entera (sic) para presumir de
grandeza, pero vemos como el triunfo se utilizara tambin, o mayormente, para confirmar
la autora indirecta de su procedencia, la grandeza y el prestigio de su estirpe, de su
eugeneia.
Para terminar con la conexin del argumento eugensico y el geogrfico y su
inconsistencia, tomemos la siguiente cita de Frnkel:
Pndaro concluye, en una ocasin a partir de las cualidades innatas de las especies
animales que las cualidades de una nacin son uniformes (...) mientras que por el contrario,
en otro lugar, de la experiencia de que las mismas tierras y rboles en el curso de los aos
unas veces producen buenas cosechas y otras escasas induce, en paralelo, la aparicin y
ausencia de nobles disposiciones en el curso de las generaciones de la misma familia.125
En la prctica los cargos de mayor influencia habran sido ocupados por sujetos
beneficiados de la asociacin del talento o la destreza con el renombre dado por su
ascendencia pero tambin por su procedencia. 126
El mrito que se ostentaba para pertenecer a la primera categora era el del nacimiento
en una familia que apela a la recompensa merecida por su talento demostrado. La riqueza
por s misma aun no es ningn mrito si no va acompaada de la pertenencia a una familia
que siempre ha disfrutado de una privilegiada posicin en la sociedad.
La mera riqueza cuando no va acompaada de una noble cuna, no es para Teognis ms
que una cualidad sin importancia; y se muestra sarcstico cuando apostrofa a la riqueza
(Pluto) llamndola el ms amable y deseado de los dioses... contigo el hombre se convierte
en bueno aunque en realidad sea malo.
En cuanto al demos, las clases bajas, la inmensa mayora de la poblacin, Teognis
expresa la opinin firmemente aceptada en esa poca por parte de la aristocracia de que la
mejor manera de tratarlo es a patadas, azuzarlo con un afilado aguijn, e imponer a su
cuello un pesado yugo: as no encontrar uno en ningn sitio un demos ms philodespotos,
es decir, uno que ame ms a sus amos 127.
Frente a ello, cabe plantear para el siguiente captulo de que manera la creacin en un
sistema poltico nuevo (un sistema que cuestionara las jerarquas previamente recibidas)
poda ayudar a los ms desfavorecidos a mejorar su situacin en estos tres mbitos?
Correlativamente la aristocracia deja de instrumentalizar la organizacin jurdica y
poltica.
Los cargos pblicos se abren a crculos cada vez ms amplios en una constante
apelacin a la axasis como mrito dinmico. Igualdad y defensa de mrito parecen ir
unidos.
El robustecimiento de la Asamblea popular significa mayores garantas para la
proteccin de los dbiles frente al dinero o el linaje. El Derecho abandona paulatinamente la
125

H. FRNKEL, Poesa y Filosofa de la Grecia Arcaica, op. cit. p. 487.


Es fcil pensar que incluso la ampliacin del grupo social con posibilidades de llegar a ocupar un puesto
polticamente influyente se habra logrado a travs de un acercamiento de tipo material en el perfil del sujeto,
bien enriquecindose y logrando una clase de poder, bien a travs de lazos familiares de tipo matrimonial, esto
es, por asimilacin, a los rasgos que deba tener un dirigente.
127
Citado por G. STE. CROIX, La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit. p. 479.
126

121

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

aceptacin heternoma de los valores, los mritos legados por la tradicin y por la
representacin lrica del dominio sobre la base de la mejor aptitud del gobernante.
El Derecho y la norma dejarn de ser eternos e inmutables y avanzarn mediante
nuevas leyes como creacin de la voluntad del poder que lo conforman segn intereses y
voluntades que antes eran minusvalorados. La Demokrata como forma de gobierno
comienza como un desafo a la valoracin del sujeto esttica y permanente y a la
consideracin de la axa como valor definitivo as como a la jerarqua esttica en relacin
con el kratos. Los que son iguales pueden tanto gobernar como ser gobernados.
Pero esta idea tendr a su vez una reaccin y una defensa del mrito y una suerte de
meritocracia que es posible rastrear con todas las precauciones en Platn y en Aristteles.
II. 5. Platn: el gobierno de los mejores: el gobierno de los mas sabios
Sealamos al principio de este trabajo cmo la difcil sistematizacin del pensamiento
platnico nos aconsejaba no buscar una respuesta o una posicin determinada en Platn que
confirmara o rechazara nuestra hiptesis acerca de la visin del mrito en el inicio de la
filosofa poltica.
Aludimos al acabado aportico de gran parte de su obra y sobre todo a la
preponderancia de la actitud platnica como predominio del cmo, antes que de las mismas
tesis o ideas, sobre las que, como es sabido, Platn habra de volver a lo largo de su vida.
Si recordamos que la idea de sistematizacin es ms bien propia del siglo XIX no
deberamos buscar una coherencia estricta de su pensamiento en el amplio legado platnico
para culpabilizar, refutar o avalar nuestra propia experiencia histrica, nuestras propias
teoras u opiniones, sino ms bien, agradecer esa coherencia en la forma que adopta, como
es la forma en que se abordan los problemas bsicos, esto es, en la dialctica como la
ciencia que permite progresar en el dilogo hacia el conocimiento y la verdad.
La riqueza del legado de Platn permite, no obstante, ilustrar algunas de las relaciones
antes entre mrito e igualdad expuestas.
Cfalo sostendr en la Repblica que la riqueza puede ayudar al hombre sensato a ser
justo (I, 328c), Trasmaco identificar justicia con lo que conviene al ms fuerte (I, 338c y
348c), en el libro III de la Rebblica ese encuentra el mito de las diferentes clases y su
relacin con los metales, pero tambin que todos los ciudadanos han sido educados y
criados por la tierra que es su madre, quedando por tanto, hermanado, y ms adelante, el
Libro IV cmo no debe haber gente rica ni pobre, ya que si es rica no se ocupar de su
trabajo, y si es pobre, no podr realizarlo bien. 128
En Las Leyes, Platn, enumera las reglas axiomticas que indican el mandato por
naturaleza129:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

los padres deben gobernar a los hijos


los nobles a los innobles
los viejos a los jvenes
los seores a los esclavos
los mejores a los peores
los hombres cultos a los incultos
el elegido por suerte a aquel en quien no ha recado la eleccin

128

Por otra parte, la mayora de las aproximaciones al concepto de mrito y de meritocracia, no dejan de aludir
al gobierno del rey filsofo y la propuesta poltica y educativaa platnica, en este sentido, POJMAN, L, Justice
as Desert, op. cit., p. 1 3.
129
PLATN, Leyes, 691 a, 690 e.

122

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Y ms adelante:
(Zeus)... a quin ms mritos posee le concede mayores distinciones y honores, y lo
mismo en lo que corresponde por virtud y educacin. Y yo creo que para nosotros la poltica
es precisamente esto, la justicia en s misma130.
En lo que sigue abordaremos la presencia de la nocin de mrito, en Platn, con todas
las cautelas que supone la difcil sistematizacin de la riqueza de este filsofo.
II. 5. 1. Meritocracia de los ms sabios
Convencido de vivir en una poca de decadencia, pensador que anticipa una denuncia a
la idea de progreso semejante a la que Nietzsche tuviera como la suya propia, Platn
manifiesta a los 24 aos, una temprana simpata por el partido aristocrtico y por el mrito
del linaje esgrimido por ste y esas reminiscencias de corte aristocrtico estarn presentes en
toda su obra131.
El corte aristocrtico es bien visible en la enumeracin de los regmenes polticos en la
forma descrita en la Repblica- estos se suceden en una evolucin continua.
La Timocracia, gobierno de unos hombres fuertes, ambiciosos, hbiles y de talento
prctico, pero tericamente, poco reflexivos, prcticamente dbiles, ms inclinados a la
accin que a la reflexin y ms atentos a su inters que al de la comunidad, estando
dominados por la parte irascible del alma; habindose enriquecido la clase de los
trabajadores y teniendo que ser reprimida su ambicin por la fuerza militar, los guerreros se
aprovechan, repartindose las riquezas y oprimiendo a quienes primitivamente deban
proteger. En este rgimen el amor creciente por las riquezas tropieza con restos de sana
filosofa, mezclndose el bien y el mal.
El principal mvil del hombre timocrtico es la bsqueda de honores y la ambicin.
La Timocracia degenera en la oligarqua cuando el rico gobierna y el pobre no participa
en el gobierno. Gobiernan unos pocos adinerados, postergando a los ms pobres. Les
domina el alma concupiscible y la codicia y el afn de dinero son los mviles de su
administracin. Al convertirse la riqueza en el nico ttulo, el desorden se introduce en todas
las clases y los oligarcas se convierten en hombres divididos entre s.
Cuando la presin de los descontentos se hace demasiado fuerte se instala la
Democracia que sustituye a los ricos. Gobierno de la masa que, segn Platn, no tiene los
ojos del alma claros para contemplar la verdad. Es aparentemente un estado ideal, en el que
todos son iguales, pero realmente en l se da una consideracin de los vicios como virtudes,
el libertinaje se considera libertad y la insolencia grandeza de alma. Rgimen deplorable a
decir de Platn, ya que la inclinacin desenfrenada por la libertad conduce a eliminar del
poder, como peligrosos a los especialistas, a autorizar todo gnero de existencias (por eso la

130

PLATN, Leyes, 757 a y ss.


La muerte de Scrates pas a la historia como un estigma indeleble para la democracia ateniense. Para
Platn, su discpulo, este hecho lamentable fue signo inequvoco de la decadencia de Atenas y confirmacin de
que la educacin democrtica invariablemente desemboca en la demagogia. Aunque tendremos ocasin para
sealarlo ms adelante, es necesario advertir, la ambivalencia de la democracia en este momento. Para la
mayora de los actuales defensores de la democracia fortalecida tras los totalitarismos del siglo XX, sta
connotara libertad personal y todo un conjunto de garantas a su alrededor en una medida que no poda
concebir, por ejemplo Platn. Platn tendra en mente un gobierno voluble, proclive a la irreflexin y al
vrtigo que lleva consigo. Posiblemente el mismo mrito del linaje, se habra visto favorecido en su obra por
sus intrnsecas condiciones de perdurabilidad en el tiempo frente a la riqueza que fundamentalmente
cambiante. Volveremos sobre esto con el fin de no caer en el mismo reduccionismo que traza una equivalencia
de tipo moral entre justicia, solidaridad y democracia.
131

123

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

democracia como una feria de constituciones) y a despreciar por ltimo las leyes escritas y
no escritas; de manera que se produce una reaccin radical en forma de Tirana.
La tirana es la extrema degeneracin de las formas de gobierno. Es, para Platn la
consecuencia de la democracia, puesto que en un estado de libertinaje el pueblo necesita un
caudillo para dirimir sus disensiones y encumbra a uno al que hace omnipotente. De la
extrema libertad sale la mayor y ms ruda esclavitud132 .
A su vez el tirano, como nada se levanta en su camino para detenerle, se convierte en
esclavo de la locura, dirigindose su reino hacia la catstrofe. La gnesis de la tirana se
produce cuando el que tiene la fuerza y la confianza del pueblo lo endereza todo hacia su
propio inters, se vuelve odioso a los ciudadanos y, por tanto, se hunde cada vez ms en la
tirana.
Todos los males de los hombres acabarn cuando llegue al poder la raza de los puros y
autnticos filsofos o los gobernantes, lleguen a ser filsofos.
Para Platn el gobierno debera constituir, pues, la prerrogativa de quienes poseen
determinadas condiciones (una phisis extraordinaria), unas condiciones intelectuales
apropiadas (autodominio, prudencia, sensatez o armona como sinfona con uno mismo),
habiendo recibido, adems, una educacin filosfica adecuada, el modo de vida ms noble y
excelente133.
Junto a esto habra que recordar la antropologa de la diferencia que se halla presente en
el pensamiento de Platn, segn esta visin antropolgica de la que tambin nos habla el
Fedro, cada individuo debera ser instruido para aquello para lo que est ms dotado.134
Las referencias a la educacin forman parte de su propuesta poltica. Fue, quizs, en
sentido estricto, el primer filsofo que formul una teora sobre la organizacin del cuerpo
poltico el estado - y concibi una educacin compatible con esa organizacin. Sus ideas
reunidas en Repblica, son polticas y pedaggicas. La Repblica describe un proyecto de
organizacin poltica sustentado en la teora platnica de las ideas. Segn esta teora, el
mundo sensible (es decir, el mundo que percibimos por los sentidos), no es sino una ilusin
y el verdadero mundo - el mundo de las ideas - se halla en una esfera superior, trascendente.
Los entes sensibles slo pueden reflejar parcialmente, de manera imperfecta, a las ideas. Por
lo mismo, la reflexin de Platn sobre la comunidad cristaliza en una repblica ideal que
coincide poco con la democracia de Atenas y evoca el orden poltico autoritario de Esparta.
Seala, por ejemplo, el problema que representa para la convivencia colectiva la existencia
de lo que hoy llamaramos caracteres desviados o patolgicos135.
En otras palabras, le preocupa la administracin y el control de las conductas y esa
preocupacin lo lleva a proponer un modelo de organizacin poltica cuyo acento es el
orden y el control social. En ella existen tres grupos sociales: los gobernantes, los
132

PLATN, Repblica, 564.


Sobre el carcter dado por la prctica filosfica PLATN, Carta VII, 326c. Sobre otras implicaciones en
relacin con la enseanza en la Carta VII, vid., BARES, Juan de Dios, Sabidura y enseanza en la Carta VII
de Platn, 4, 1992, pp. 19 40.
134
Esto llevar a Ste. Croix a defender una visin clasista y propietaria del pensamiento de Platn que no
compartiremos. Pero como ya sealamos debemos limitarnos a las referencias, siempre laterales de la posesin
de riqueza como posible mrito legitimador de la exclusin del pobre en un pensamiento ajeno a la nocin de
sistema. Veremos sintticamente la opinin de Ste. Croix en este punto aunque adelantamos que nos parece
difcilmente sostenible. Creemos, que aqu Ste. Croix, al igual que Popper, si bien desde otro tipo de
planteamiento ideolgico, dara ms importancia a este hecho, del que parece desprenderse de las propias
consideraciones de Platn.
135
Sobre esta caracterizacin, vid., GUEVARA NIEBLA, G., Democracia y Educacin, op.cit. p. 7. Cfr.
.REALE, G. (a cura di), Verso una nuova immagine di Platone, Mil, Vita e Pensiero, 1994. ROSS, W. D.:
Teora de las ideas de Platn, Madrid, Ctedra, 1993. SZLEZK, T. A.: Leer a Platn, Madrid, Alianza,
1997.
133

124

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

guardianes y los ciudadanos. Se trata de un orden jerrquico en donde los guardianes


mandan y los ciudadanos obedecen. No hay en ella propiedad privada. Las mujeres y los
hijos son comunes, es decir, pertenecen a todos los hombres. En esa comunidad utpica, la
virtud capital, la justicia, consiste en que cada sujeto cumpla con la misin que tiene
asignada dentro de su estamento social.
Hay un paralelismo en su divisin del alma humana y de la sociedad: los magistrados
son el elemento racional de la ciudad, y por ello son los encargados de dirigir la actividad
social. Su virtud es, igual que en el caso del individuo, la prudencia. Los guerreros son el
elemento emocional. Su virtud, el valor, ha de ser puesta al servicio del bien comn, cuya
interpretacin corresponde a los magistrados gobernantes. Los productores constituyen el
elemento apetitivo del estado, y su misin es la de producir los bienes materiales.
La virtud que ha de caracterizarlos, es la moderacin, que consiste en someterse a los
dictados de la clase gobernante, que representa la razn. Platn establece, pues, una virtud
especfica para cada grupo social: la virtud de los gobernantes es la sabidura; la de los
guardianes, la fortaleza; la de los ciudadanos, la templanza. La sabidura o filosofa es
atributo exclusivo de los gobernantes: debe seleccionarse a los jefes en funcin de
cualidades como la prudencia, la energa y, sobre todo, su fidelidad al bien pblico. 136
Qu es la templanza? Es orden personal, freno a las pasiones, continencia,
predisposicin a la sumisin y a la obediencia, rasgos todos ellos que deben ser atributos del
pueblo. A este orden social le corresponde todo un programa educativo, que Platn expone
con detalle137:
Para Platn la funcin educadora implica seleccin y formacin con un profundo
sentido tico-poltico. No prescribe ninguna educacin especial para la clase inferior, pero s
prescribe minuciosamente la que se debe dar a los encargados de las funciones defensivas y
rectoras (recordemos que a l le interesa sobre todo evitar las causas de la desunin de la
clase gobernante, que es el factor fundamental en la degeneracin de los regmenes
polticos). Los guardianes deben quedar exentos de cualquier oficio manual, para poder
dedicarse plenamente a su preparacin en las funciones de defensa y gobierno. El objetivo
ltimo de la educacin no es simplemente el conocimiento, sino tambin la prctica de esos
conocimientos. El sistema educativo, tal como lo proyecta Platn, constara de tres ciclos,
durante el desarrollo de los cuales se va seleccionando a los individuos hasta llegar a la
formacin de una lite. Dichos ciclos son:
1.
(Del nacimiento a los 20 aos). Es comn a todos los nios, exceptuando a los
que han nacido deformes, que son eliminados. Es un rgimen de estudio combinado, es
decir, fsico e intelectual, educndose a los nios como si jugaran. Educacin fsica para el
cuerpo e intelectual para el alma.

136

Tambin es posible ver en algunos pasajes de Platn la defensa si no del mrito geogrfico, la superioridad
moral y cultural de la aptitud y la capacidad en virtud del origen geogrfico, s la crtica a los derechos de los
extranjeros frente al rechazo percleo de la xenalasa (expulsiones de extranjeros). Por ejemplo en PLATN,
Repblica, II, 39, 1, donde se rechaza que en democracia se considere al meteco, es decir, al extranjero
residente, igual al ciudadano.
137
La educacin en La Repblica no es universal, se circunscribe a los guerreros y los gobernantes, pero s es
pblica, es decir, debe estar en manos del Estado. El nio, al nacer, debe pasar una prueba de seleccin
eugensica: slo sern dignos de vivir los que posean una constitucin fsica sin defectos. La base curricular de
la educacin platnica la representan la gimnasia y la msica. El objeto de la gimnasia no es slo la perfeccin
del cuerpo, tambin contribuye a la perfeccin moral del hombre. Los jvenes destinados a ser gobernantes
estudiaran, adems, los nmeros, geometra, astronoma, fsica y filosofa. En la educacin de los futuros
gobernantes, el Estado debe procurar evitar que los nios se expongan a malos ejemplos y censurar las obras
que les muestran acciones de pusilanimidad o cobarda.

125

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

2.
(De los 20 a los 30 aos). Los que no han pasado la seleccin quedan como
guerreros o auxiliares. Los mejor dotados fsica e intelectualmente prosiguen su formacin
otros diez aos, estudiando de modo ms profundo y sistemtico Aritmtica, Lgica,
Geometra plana, Astronoma y Msica. Los ms aptos pasarn al ciclo superior.
3.
(De los 30 a los 50 aos). Los que han superado el ciclo medio dedicarn otros
cinco aos al estudio de la Dialctica, al tiempo que se ejercitan en cargos administrativos
secundarios. Pero todava tendrn que esperar a los cincuenta aos antes de llegar a la
categora de "arcontes perfectos". Estos gobernarn la ciudad por turnos.
Aqu se ve la gran importancia que Platn atribua a la funcin de gobernar,
considerndola como la ms excelsa y aristocrtica. Slo conocen el acceso a ella una
minora selecta.
Siguiendo el anlisis de Ste. Croix, a pesar de que Platn posea la conviccin de que la
tensa atmsfera poltica y la lucha civil aguda que haba en su poca eran consecuencia
directa de lo crecientes contrastes entre riqueza y pobreza, Platn habra confiado todos los
poderes pblicos a los hombres que, en su opinin, se hallaban intelectualmente cualificados
para gobernar y hubieran recibido una educacin filosfica completa. Esta sera, pues, la
esencia de la prescripcin de Platn, consecuente con su teora de la naturaleza humana.138
Los diferentes individuos que por si solos no son autosuficientes. Tienen diferentes
aptitudes e intereses, siendo cada uno apto por naturaleza, educacin o experiencia para
especializarse en un tipo de tareas. Si existe una cosa tal como la verdad puede ser
conocida por aquellos que tienen capacidad y voluntad para aprender, entonces aquellos que
posean este conocimiento son las nicas personas que estn propiamente cualificadas para
dirigir el curso de la sociedad humana.139
La meritocracia de Platn sera pues, el gobierno de los mejores, siendo los mejores
aquellos hombres que administran a los gobernados por su inteligencia y por su pericia.
Bobbio ve en la afirmacin de Platn, un precedente del problema de la relacin entre el
gobierno de los hombres y el gobierno de las leyes.
El filsofo griego habra resuelto esta eleccin a favor del primero que gobierna por esa
aptitud, talento o capacidad sin acogerse a textos escritos, a las leyes, en un concepto
(predominio de los principios de inteligencia la sabidura sobre la ley) con el que
polemizara Aristteles en La poltica arguyendo que las leyes son menos desapasionadas
que los hombres y que los principios generales y la capacidad de esos hombres no son
suficientes para gobernar con justicia .140
Sobre la desigualdad y segn Ste Croix, esos hombres habran tenido que pertenecer
necesariamente a la clase de los propietarios. 141 Para Platn, cualquier tipo de trabajo que
interfiriera en el tiempo libre imprescindible para la prctica del arte de gobernar constitua
una descalificacin para la pertenencia a la clase gobernante. Ello valdra tanto para el
estado ideal de la Repblica como para el segundo mejor estado que presenta en las Leyes,
as como para la discusin ms terica del arte de gobernar que aparece en el Poltico.
Platn desarrolla esa concepcin expuesta en el Econmico de Jenofonte segn la cual el
trabajo manual degrada activamente la mente, describiendo las terribles consecuencias

138

De la forma en que la resume Leslei Stevenson en STEVENSON, L., Siete teoras sobre la naturaleza
humana, Madrid, Ctedra, 2001, pp. 41. 57.
139
STEVENSON, L., Siete teoras sobre la naturaleza humana, op. cit., 48- 49. Cfr. GRUBE, G.M.A., El
pensamiento de Platn, Madrid, Gredos, 1973. MELLING, D., Introduccin a Platn, Madrid, Alianza, 1991.
140
BOBBIO, N., El futuro de la democracia, Mxico, FCE, 1986.
141
STE CROIX, G. La lucha de clases en el mundo antiguo, op. cit. p.480, Cfr. p. 90 y ss.

126

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

que se derivaran del hecho de que esos intrusos sin vala, eso es, sin mrito, se
inmiscuyeran en unos asuntos tan importantes como la filosofa, y, por ende, el gobierno. 142

II. 5. 2. Platn y el mrito de la posesin de riqueza frente al pobre


Acerca de las virtudes dice Cornelius Castoriadis que en la teora Platn intent
reconciliar el principio poltico y el principio tico pero lo hizo no jerarquizndolos de una u
otra forma, sino confundiendo ontolgicamente ambos dominios 143.
Para Platn existe un alma sustancial pero sus virtudes son las mismas que las
virtudes del buen rgimen de la ciudad. En uno y otro caso, la virtud, el buen orden es la
relacin correcta entre las partes del alma o las partes de la ciudad esta es la definicin que
Platn ofrece de la justicia-, relacin situada siempre bajo la hegemona de la parte superior
y ms digna- la parte pensante del alma y los filsofos en el caso de la ciudad.
Para ver el contenido de las virtudes del poltico que Platn expone en diferentes lugares
hay que observar ciertas precauciones cuyo olvido supondra coincidir con Popper en la
inclusin de este filsofo dentro de su conocida relacin de enemigos de una sociedad
abierta. Pero, si seguimos nuestras hiptesis iniciales debemos plantear al menos, dos
interrogantes: qu relevancia otorgara Platn a la posesin de riqueza? Y, sobre todo:
cmo afectara esto a los desiguales en tanto que a los peor situados?
Entendida como garanta frente a la pasin o al afn de lucro la posesin de riqueza
aparece en el mejor de los casos como un mrito ms, un mrito accesorio a reunir por el
tipo de gobernante en el que piensa Platn. Su opuesto, la pobreza, es sinnimo de potencial
afn de lucro o de riqueza. El prejuicio platnico contra la pobreza tienen consecuencia
polticas: hacen al pobre menos apto para el kratos por su potencial adhesin al discurso de
oradores poco escrupulosos capaces de excitar la pasin del pobre por alcanzar la riqueza.
El mrito tambin es definido de forma negativa: frente a la virtud del sujeto con
medios sensible y receptivo a los mejores gobiernos, el hombre ansioso de bienes
materiales y pobre de espritu no escucha estas doctrinas, y si las escucha, las ridiculiza.144
Hallamos algunas alusiones a un requisito del gobernante en este tiempo, un capital
social, esto es, amigos influyentes, conocimiento y participacin mediante parentesco y
otras relaciones sociales privilegiadas; y una abierta descalificacin a la juventud
relacionada tambin con su metabofobia o vrtigo frente a los cambios en la medida en
que sta arrastrara con mayor facilidad hacia las pasiones, siendo irreconciliable con la idea
de autocontrol o sinfona entendida como armona con uno mismo:
En esa edad los deseos son fugaces y dan mil vueltas sobre s mismos. 145
142

Respecto a su visin sociolgica de la poltica griega, Platn se habra dado cuenta de que una oligarqua
en el sentido de una constitucin basada en la restriccin de los derechos determinada por la propiedad, en la
que los ricos mandan y los pobres se ven excluidos del gobierno significara en realidad dos ciudades, una para
los pobres y otra para los ricos. Una realidad caracterizada por extremos de riqueza y pobreza, con todos o casi
todos los que se encontraban fuera del crculo dirigente convertidos en pobres (ptchoi). Segn Ste. Croix
tanto el estado mejor de Platn como su segundo mejor seran realmente oligarquas frreas, que tendran
la finalidad de evitar cualquier cambio o desarrollo de cualquier tipo, y que permanentemente excluiran de
todo derecho poltico a cualquier individuo que tuviera realmente que trabajar para vivir. El arrogante
desprecio que muestra Platn ante todos los obreros manuales queda bien patente en el pasaje de la Repblica
(VI, 495c-496a) que trata del caldero calvo y bajito. Estas son bsicamente las principales lneas que dedica
Ste. Croix al posible clasismo de Platn. De esta forma, se abordar, la presencia, siempre secundaria, del
tipo de argumento que se refera a la posesin de linaje o de riqueza y a la sumisin de los peores a los mejores
como mrito. STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo antiguo, op. cit p. 92.
143
CASTORIADIS, C., La tica como encubrimiento, en El ascenso de la insignificancia, op. cit., p. 213
144
PLATN, Carta VII, 335b.

127

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Respecto a la primera cuestin, el capital social, aquellos que en la antigedad griega


se preocuparon de pensar una sociedad justa tuvieron como una cuestin de hecho que la
mayor fuente de diferencias en las oportunidades de acceso a posiciones de privilegio era,
en gran medida, el producto de las relaciones entre los sujetos: de un lado la pertenencia a
un grupo social en particular, de otro, la interaccin con otros miembros de la sociedad bajo
prcticas que comnmente daban acceso preferente a determinados miembros.
Respecto a la cuestin del demrito del pobre, si puede hablarse de un prejuicio
platnico frente a la pobreza, sera una consecuencia lateral del prejuicio general hacia el
cambio, entendido tambin como metabofobia, y as cuando hable de los males de la
riqueza, dir que produce el libertinaje, la pereza y el afn de novedades pero cuando
hable de los males que genera la pobreza, incluir junto al servilismo y la vileza, el afn
de cambios.146
Otros lugares de la misma Repblica contienen expresiones que contradicen la tesis de
Ste Croix. Si la Repblica presenta, en realidad, dos utopas: el Estado sano y el Estado
lujoso o afiebrado, segn se atienda slo a las necesidades elementales del hombre, o se
busque el placer ms all de stas, Platn excluye en su proyecto poltico que haya ricos o
pobres:
Tanto la pobreza como la riqueza son ambas causas de malas obras artesanales y de
malos artesanos. 147
Platn tambin descarta en su proyecto poltico que exista una clase privilegiada en
trminos econmicos: no fundamos el Estado con la mirada puesta en que una sola clase
fuera excepcionalmente feliz,148 y, ms delante cuando se refiere a quienes no pueden
gobernar adecuadamente el Estado, descalificar a una clase privilegiada tambin
materialmente: aquellos a los que se permita pasar todo su tiempo en el estudio.149
Asimismo, a travs de toda la obra, se hace valer el principio de que los gobernantes
deben gobernar no en beneficio propio sino en el de los gobernados. Si bien es cierto que
ese principio tuvo como objeto al dmos, porque en democracia el pueblo es quien gobierna,
mal podra sostenerse la tesis excluyente de Ste, Croix en este punto150.
La preocupacin de Platn tiene que ver ms con el riesgo de que en la democracia una
mayora gobierne en inters propio frente a las minora. Pero esa preocupacin la advierte
tambin sobre la oligarqua, en la que el grupo en el poder es menos numeroso pero
igualmente puede gobernar en provecho propio, lo que es, por el mismo motivo, injusto.
La antidemocracia de Platn no se traduce en un pensamiento tpicamente oligrquico
en funcin del mrito del linaje o de la riqueza de la forma en que lo estamos viendo, (dado
que no justificaba que gobernaran los bien nacidos frente a los que carecan de linaje o los
ricos frente a los pobres) pero algunos argumentos que reaccionan151 frente a la igualdad
145

PLATN, Carta VII. 328b.


PLATN, Repblica, IV, 421e.
147
PLATN, Repblica, IV, 421.
148
PLATN, Repblica VI, 420b.
149
PLATN, Repblica, VII, 519c.
150
Creemos que la conocida rplica de LEVINSON In defense of Plato, a la ya aludida obra de Popper La
sociedad abierta y sus enemigos, es aplicable aqu a la acusacin de Ste. Croix, de una tesis platnica clasista y
excluyente en trminos econmicos.
151
Como el trmino reaccin y sus derivados habrn de aparecer sucesivamente en el siguiente apartado,
resulta siempre una ventaja contar con la claridad expositiva caracterstica de los trabajos de Norberto Bobbio
y a una Op. cita integra suya nos remitimos; Desde el momento en que las sociedades hasta ahora existentes
son de hecho sociedades desiguales, las doctrinas inigualitarias representan habitualmente la tendencia a
conservar las cosas tal como estn, son doctrinas conservadoras; las doctrinas igualitarias por el contrario,
representan habitualmente la tendencia a modificar lo que hay hecho, son doctrinas reformadoras. Cuando
adems la apreciacin de las desigualdades llega hasta el punto de hacer desear y promover el restablecimiento
de desigualdades hoy en da canceladas, el inigualitarismo deviene reaccionario; el igualitarismo deviene en
146

128

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

como su visin de la participacin de los pobres como miembros del jurado, o el aliciente
econmico para la asistencia a la asamblea152, justificaran su inclusin dentro del conjunto
del pensamiento conservador enfrentado con las reivindicaciones de los peor situados.
La crtica mejor fundada a la posicin platnica parece ser la que destaca la uniformidad
moral en el proyecto platnico del mejor gobierno, a partir de su defensa de la relacin entre
politea y eths, esto es, entre forma poltica y hbito moral. La justicia platnica, heredera
de la pitagrica y de la aristocrtica y basada en la igualdad geomtrica consistira en el
respeto de ciertas jerarquas y principios tradicionales y estos valores son los que Platn no
encuentra en el hombre isonmico, o democrtico.
Platn caracteriza la democracia como el sistema de los pnetes,153 los pobres vidos de
cambio y de comportarse como quieren154, beneficiados por la ausencia de mritos que
ejemplifica en la obtencin de cargos por sorteo propia de la democracia. A partir de ah, la
crtica de Platn a la democracia alcanza a aquellos valores que quera instaurar la
democracia, posiblemente tambin su aspiracin a dinamizar el mrito y universalizar el
acceso a su base y a la aret, al menos en la poca de Pericles: la libertad de
comportamiento y la posibilidad de crear un modo de vida personal en el mbito del dion.
Si, como se ver, Pericles celebr la ocasin, el libre acceso a la oportunidad, kairs, que la
polis democrtica ofrece para desarrollar las aptitudes, y la libre expresin de las
capacidades en el mbito privado, incluyendo la persecucin del propio inters y la
bsqueda del xito personal155, (con el lmite de las leyes y los derechos del otro), Platn
buscar una uniformizacin aristocrtica del comportamiento moral, quizs, tambin una
meritocracia, pero de unos valores que se abren slo a unos pocos, una meritocracia de la
sabidura, criticando la libertad en el mbito privado, como un hacer lo que a cada cual le
da la gana156. En este sentido cabe entender la crtica a los aspectos asistenciales de la
polis. Platn considerar un abuso los sueldos de los jurados y magistrados y en general toda
la ayuda dada al demos como la masa pobre opuesta a los ricos proveniente de stos ltimos.
La tensin entre igualdad y mrito se resuelve en su exposicin poltica a favor del segundo
de los trminos.
II. 6. La virtud del trmino medio. La meritocracia de Aristteles: la
constitucin mixta.
Hemos sostenido desde un principio que el trmino mrito, concretamente, los
diversos vocablos con los que ste puede ser identificado en la antigedad griega axa,
axasis-, denota nicamente un juicio contingente referido a un contenido que se especifica
en cada momento y que an en cada poca su especificacin es objeto de un debate en el
amplio mbito de la filosofa, de la moral y del Derecho. Desde nuestro planteamiento es la
cambio revolucionario cuando proyecta el salto cualitativo desde una sociedad de desiguales, la hasta ahora
existente, a una sociedad futura de iguales. BOBBIO, Norberto, Igualdad y libertad, Barcelona, Paids, 1993.
Trad. Pedro Aragn Rincn, p.89.
152
PLATN, Repblica, 565.
153
PLATN, Repblica, VIII, 557a.
154
PLATN, Repblica, VIII, 557b.
155
Para Musti, la libertad de los comportamientos y la libre expresin de las capacidades personales entre
ejercicio intelectual y ejercicio fsico y militar, entre persecucin del inters propio y los negocios privados e
inters y atencin por las cuestiones pblicas (...) es un idea-eje de la doctrina democrtica y perclea. Sobre
todo este sistema de ideas, este conjunto de reflexiones, estos topoi de los hombres de la democracia
fomentada por Pericles, se abate la irona de Platn. MUSTI, D., Demokrata, op. cit., p. 279.
156
PLATN, Repblica, VIII 561 c. Es posible que quin analizara las tendencias destructivas de la avaricia
y la ambicin, sobre todo en el libro VIII de Repblica tuviera en mente al referirse a las clases pobres un
conjunto compuesto esencialmente por nuevos pobres, esto es, antiguos oligarcas que habran perdido su
dinero a causa de la vida libertina que l condena?

129

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

cultura predominante en cada periodo la que dota de un contenido a la accin o de un perfil


al sujeto que se tiene como digno de premio o de castigo. A menudo, es posible hallar en un
mismo autor, diversos usos del concepto de mrito, que no hacen sino confirmar algunos de
los presupuestos acerca de la ambigedad del trmino que adelantbamos en el inicio. Este
era el caso del epgrafe dedicado a Platn, y ha de serlo necesariamente en el anlisis de la
virtud aristotlica y sus implicaciones polticas y de justicia.
En lo que sigue se sintetiza la presencia del mrito en la propuesta poltica aristotlica,
bsicamente la forma en que en la Poltica, se plantea la relacin entre trabajo, ocio, pobreza
y educacin y desarrollo de las capacidades y cmo concilia sus conclusiones con su
preferencia por la clase media, y su opcin por el derecho de propiedad y el requisito o
mrito de la condicin econmica para el desempeo de funciones cvicas y el ejercicio de
los derechos vinculados a la gestin poltica.157
En la Poltica, al referirse a la libertad (eleuthera) como la base de la constitucin
democrtica enuncia como el primero de sus signos o lmites, el que se en ella se gobierna y
se deja de gobernar por turnos, y concretamente el pueblo quiere tener derechos por el
nmero y no por los mritos.158
La peculiar forma del legado aristotlico obliga a una referencia constante a la tica y en
particular, a su relacin con la poltica, circunscribindonos a la relacin entre el mrito y su
reflejo en una parte de lo que Aristteles estudi bajo el nombre de Poltica. Esta sntesis
debe, finalmente, referirse, a su enorme influencia posterior si queremos seguir abordando
la configuracin actual de lo entendemos tanto por mrito como por meritocracia y los
problemas que plantean.
II. 6. 1. El trmino medio. La moderacin.
Las clases medias Puede decirse que la concepcin aristotlica del mrito se halla
articulada por dos notas: de un lado su traduccin eminentemente prctica, de otro, por su
defensa del trmino medio o de la moderacin159.
La crtica a la falta de mrito de los ciudadanos pobres atiende a la perspectiva realista y
descriptiva desde la que son observados. Aristteles constata que a aquellos a quienes les
falta lo necesario para vivir se dedican al trabajo. Prefieren las ganancias a los honores.160
Acerca de esta perspectiva, dice W. Jaeger que con ella Aristteles se distancia
progresivamente de la fusin platnica de tica y conocimiento161.
Para Castoriadis, Aristteles rechaza con razn la equiparacin del alma y la ciudad y la
forma en que Platn abordaba la relacin entre la poltica y la virtud. Aunque para
Aristteles la virtud cardinal es una virtud esencialmente poltica, la justicia (tica a
Nicmaco, libro V), y aunque la mayor parte de las virtudes que l examina se refieren a las

157

Sobre la reduccin del motor de cambio social a la idea de avaricia, a la lucha por el dinero o por el
poder, trminos que hoy podran ser considerados como intercambiables, viene al caso la siguiente cita de W.
Jaeger, quin dir a propsito de la visin poltica aristotlica no hay ningn individualismo tico abstracto en
Aristteles (...) pero su Poltica muestra con crudo realismo que la sociedad misma slo es un pequeo grupo
de personas favorecidas arrastradas de aqu para all y llevando una existencia precaria en mitad de la lucha
universal por el dinero y el poder JAEGER, W., Aristteles, op. cit. p. 456.
158
ARISTTELES, Poltica, VI, 1317 a 1318 a.
159
Por otra parte, en poco afecta a la reforma de la polis, o a su posicin en relacin con las medidas
democrticas. Aristteles no es un reformador. En la medida en que Aristteles abogue por un gobierno
moderado de las clases medias puede seguir condenando la democracia como despotismo de los pobres.
ARISTTELES, Poltica. IV 1290a.
160
ARISTTELES, Poltica. VI, 1318b.
161
JAEGER, W. Aristteles, Mxico, F.C.E., 1997, trad. Jos Gaos, p. 275 ss., y p. 483 ss.

130

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

relaciones del individuo con los dems, no hay ni identidad ni analoga entre lo individual y
lo colectivo162.
Tampoco hay una respuesta categrica al problema que surge en el tiempo en que la
disolucin de la polis parece inminente, esto es, al de si es mejor ser un hombre bueno o un
buen ciudadano. A decir de Jaeger, Aristteles vacila entre la idea clsica de que la poltica
es la ocupacin ms elevada y ms digna, la ms arquitectnica, y la idea, que anuncia los
tiempos venideros de que el bien supremo del hombre es la contemplacin, el bios
theoretiks, nico bien capaz de realizar nuestra finalidad natural, nuestro tlos:
comportarse en lo posible como inmortales.163
La traduccin poltica de la virtud tica socrtica puede dar pie a una interpretacin
segn la cual se debe excluir a los pobres del gobierno de la ciudad.
La crtica aristotlica desde una perspectiva sociolgica atiende tambin, o sobre todo, a
la psicologa de ambos componentes de la polis, y esa psicologa se relaciona con la idea de
mrito que es tratado, prcticamente sin juicios de valor, con soluciones presentadas como
mejoras y con un rigor que no abandona nunca la realidad.
En la Poltica, al referirse a la libertad (eleuthera) como la base de la constitucin
democrtica, aquella de la que abominaba Teognis, enuncia como el primero de sus signos o
lmites, el que se en ella se gobierna y se deja de gobernar por turnos, y concretamente que
el pueblo quiere tener derechos por el nmero y no por la riqueza o por los mritos.164
La obra de Aristteles abarca todo lo mencionado anteriormente: desde la virtud, al
sujeto y a las formas poltica. El anlisis de las formas polticas conduce al examen de los
sujetos que las componen. Aparece aqu el anlisis de sus motivaciones, pero tambin de
aquello que las condicionan. As, la condicin econmica resulta decisiva en la prctica de
los derechos y los deberes que la poltica comporta. El factor econmico interfiere en la
eleuthera, como estatus de la condicin libre del ciudadano. El desarrollo de la virtud y de
lo que el hombre libre es capaz est relacionado con los bienes y con el sistema poltico.
Los bienes que promueve y asegura la poltica van a ser necesarios para todo proyecto
individual hacia lo que constituye la felicidad eudaimona, que, como es sabido, opera como
argumento principal del discurso tico de Aristteles. Esos bienes exteriores, entre los que
se encuentran las leyes, condicionan el propio recorrido moral del sujeto:
Es claro, no obstante, que necesita adems de los bienes exteriores... pues es imposible
o no es fcil hacer el bien cuando se est desprovisto de recursos. Muchas cosas, en efecto,
se hacen, como por medio de instrumentos, mediante los amigos y la riqueza y el poder
poltico; y la falta de algunas cosas empaa la ventura, y as la nobleza de linaje, buenos
hijos y belleza: no podra ser feliz del todo aquel cuyo aspecto fuera completamente
repulsivo, o mal nacido....
Y ms adelante:
nadie estima feliz al que (...) ha acabado miserablemente. 165
Pero a la vez que el elemento democrtico para participar en la direccin de lo poltico,
significa delinear la simetra que se produce entre la desigualdad de derechos y la
desigualdad de bienes, el elemento oligrquico debe cumplir una funcin meritocrtica: la
direccin del componente aristocrtico de la politea.
162

CASTORIADIS, C., La tica como encubrimiento, en El ascenso de la insignificancia, op. cit., p. 213.
Comportarse, pues, como dios, porque el dios de Aristteles es pensamiento puro que se piensa a s
mismo, que no puede, sin degradarse, ocuparse del mundo, objeto indigno de l. La actividad contemplativa es
la nica que nos aproxima al ideal de la autarqua. Ciertamente, esta vida contemplativa es una vida humana, y
por tanto presupone la ciudad. Pero aqu la ciudad aparece como instrumento para la realizacin de la vida
contemplativa. CASTORIADIS, C., La tica como encubrimiento, en El ascenso de la insignificancia, op.
cit., p. 213-214.
164
ARISTTELES, Poltica, VI, 1317 a 1318 a.
165
ARISTTELES, tica a Nicmaco, 1099b y 1100.
163

131

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Incluso la eugeneia, la noble cuna, significa para l la riqueza hereditaria como


elemento esencial. A partir de ah y sobre todo en la Poltica encontramos una defensa de la
equidistancia o del trmino medio entre la aristocracia de los ricos y la democracia del
pueblo, en el sistema de la constitucin mixta que debera tener como protagonista la figura
de los hoi mesoi. En toda polis, lo que reduce su estudio de la poblacin a la poblacin
ciudadana, habra tres partes: los ricos (euporio), los pobres (aporoi, que no tienen por qu
ser totales desheredados, sin ninguna propiedad166), y los mesoi (lo que hoy entenderamos
hoy por clase media).
Para Aristteles ninguna de las dos partes extremas, ricos y desheredados querra prestar
odos a la persuasin y a la razn, se sentiran despreciativos y envidiosos unos de otros, de
modo que o la minora de ricos impondra una oligarqua pura y simple o la mayora de los
pobres impondra una democracia extrema.167
II. 6. 2. El magnnimo
El anlisis aristotlico de la figura del magnnimo echa una luz sobre el tratamiento de
la idea de mrito.
Como pone de relieve Roxana Kreimer, el divorcio entre accin y mrito, la
consideracin de que la buena accin no constituye un fin en s misma sino que es acreedora
a un premio ulterior material o simblico es particularmente evidente en la caracterizacin
que hace Aristteles de la figura del magnnimo168.
En efecto, el magnnimo es un hombre que:
siendo digno de grandes cosas, se considera merecedor de ello, pues el que no acta de
acuerdo a su mrito es necio y ningn hombre excelente es necio ni insensato.169
Su ideal es el de la kalokagata, que es la excelencia que resulta del compendio de todas
las virtudes.170 El magnnimo es aquel cuya pretensin de reconocimiento est en relacin
con sus virtudes, que son fundamentalmente la de no cometer injusticias ni huir
alocadamente del peligro, comportarse con moderacin respecto a la riqueza, no ser
rencoroso, apresurado ni impetuoso, otorgar beneficios pero avergonzarse de recibirlos,
evitar ir hacia los objetos que todos estiman o hacia los puestos de poder codiciados y
preferir las cosas hermosas e improductivas a las productivas y tiles. Por un lado siguiendo
el anlisis de Kreimer, esto evidencia que la figura que rene las virtudes mximas no es
digna de mrito slo por poseer conocimiento o por ejercer con excelencia un oficio. La
magnanimidad refiere estrictamente a las acciones ticas.
La aret es para Aristteles la capacidad de mantener una relacin de equilibrio frente al
placer y al dolor171.
El dominio de las pasiones se aprende en la prctica y busca adaptarse a la situacin
particular de cada persona. Ser bueno no es saber en qu consiste la aret sino actuar en
consecuencia. La magnanimidad constituye el trmino medio entre la vanidad (querer ms
reconocimiento de lo que se vale) y la pusilanimidad (valorarse menos de lo que se merece).
El mrito aparece de este modo como el premio que se otorga a las acciones gloriosas.
Vanidoso no es quien se jacta de sus virtudes generando rechazo en los dems sino quien se
jacta de virtudes que no posee. De modo que si la persona que hoy el sentido comn
166

Segn STE. CROIX, La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit. p. 92.
Su opinin expresada en la Poltica circunscribible a la realizacin de un philodespotos habra sido que los
pobres aunque no participen en los puestos de honor, se estarn quietos si no se les trata con arrogancia ni se
les quita nada de su herencia. ARISTTELES, Poltica. IV. 13 1297b6-8; VI.4, 1318b11-24.
168
KREIMER, R., Historia del mrito, op. cit.
169
ARISTTELES, tica a Nicmaco, II, 1103.
170
ARISTTELES, tica a Nicmaco, VIII, 3. 1248.
171
ARISTTELES, tica a Nicmaco, II, 1103.
167

132

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

consagra como vanidosa poseyera las virtudes de las que se jacta, desde la perspectiva de
Aristteles no estaramos en presencia de un vanidoso sino de alguien supremo, esplndido,
magnnimo. El modelo aristocrtico es aplicado en el contexto tico a la lgica de lo
superior y lo inferior, de lo mejor y lo peor. Quien es mejor que todos es siempre digno de
cosas mayores, escribe Aristteles. Sin embargo, aunque el magnnimo se define por estar
en correspondencia con la expectativa debida de reconocimiento, es imprescindible que
disimule pblicamente su sed de gloria y se comporte como si no se tratara de lo ms
importante172.
Ningn honor es digno de su virtud perfecta.
II. 6. 3. La educacin: el mrito y la poltica
Aristteles comparte con Platn la idea de una ntima relacin entre la educacin en
valores morales y el ejercicio de la poltica, y la idea de que el individuo no es por s mismo
autosuficiente para la realizacin de todas las capacidades que le son propias. Comparte con
Pericles, la idea de una meritocracia si por ella seguimos entendiendo un gobierno, un
poder, un kratos, cuyas funciones deben recaer sobre los mejor capacitados o los ms
virtuosos.
Las diferencias sustanciales con la teora democrtica radican en el carcter de dicho
mrito, ms abierto en la teora democrtica de Pericles, y ms cerrado o excluyente en la
de Aristteles.
La teora de la servidumbre natural, el demrito del artesano, del trabajador manual y en
general la exclusin de la gestin poltica y del ejercicio de funciones cvicas del hombre
sujeto a las necesidades, son todos ellos argumentos que definen este carcter excluyente.
La segunda gran aportacin terica a la organizacin poltica y educativa de la sociedad
la representa la Poltica. Esta obra, como la Repblica, es simultneamente un tratado de
organizacin del Estado y un tratado de pedagoga. En ella se ofrece una descripcin de las
diversas constituciones y modelos de gobierno que existieron en el siglo de oro de la Grecia
antigua y, asimismo, se presenta un bosquejo del Estado menos imperfecto en trminos de
poblacin, territorio, acceso al mar, carcter de los habitantes y clases sociales lo cual cabe
encuadrar en lo que llamamos mrito geogrfico.
Aristteles no defenda la democracia y la defini como el sistema en el que el nmero
predominaba sobre el mrito, pero se ocup de ella e hizo una taxonoma de los regmenes
polticos (monarqua, aristocracia, repblica y sus correspondientes formas degeneradas:
tirana, oligarqua y democracia), relativizando el valor de cada uno. Se preocup, de
manera especial, de las relaciones entre educacin y sistema de gobierno en una sociedad
integrada por hombres libres173.
La educacin debe adaptarse a cada rgimen. En todas las facultades y artes se requiere
educar y habituar previamente con vistas al ejercicio de cada una de ellas, de modo que es
evidente que esto tambin se requiere para la prctica de la virtud. La educacin de los
jvenes debe ser pblica, comn para todos, en correspondencia con el hecho de que la
172

ARISTTELES, tica a Nicmaco, II, 1124.


El principal objetivo de la educacin, para Aristteles, es formar buenos ciudadanos. Aristteles se anticip
a su poca cuando juzg, desde las pginas de su Poltica, como indispensable la accin educativa del Estado.
Literalmente dijo: Como el Estado slo tiene un solo fin, la educacin debe ser necesariamente una e idntica
para todos sus miembros, de donde se sigue que la educacin debe ser objeto de la vigilancia pblica y no
particular, por ms que esta ltima haya prevalecido y que hoy cada cual educa a sus hijos en su casa segn el
mtodo que le parece y aquello que le place. Sin embargo, lo que es comn debe aprenderse en comn y es un
error grave creer que cada ciudadano sea dueo de s mismo, cuando en realidad todos pertenecen al Estado
puesto que constituyen sus elementos, ya que los cuidados de que son objeto las partes deben concordar con
aquellos de que es objeto el conjunto.
173

133

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

ciudad tiene un fin nico: No es el azar el que asegura la virtud del Estado, sino la voluntad
inteligente del hombre. Es verdad que hay diferencia entre la virtud privada y la virtud
ciudadana, y que no puede haber identidad entre ellas. Sin embargo, en la repblica perfecta
todos deben participar de la virtud cvica174.
Con R. Kreimer, el cultivo de la virtud en sus ciudadanos es la primera obligacin del
Estado. La suprema virtud se resume en este doble imperativo: saber obedecer y saber
mandar. El ser que obedece y el que manda no deben saber las mismas cosas. Sin embargo,
el ciudadano tiene ambas cualidades. Qu rasgo distingue al ciudadano? El hecho de que
est revestido de poder, de que puede actuar como juez, como elector o como magistrado175.
La educacin, el sistema poltico ms apropiado y la justicia forman parte de un
conjunto en el mbito de la praxis. Si la justicia es un cierto equilibrio, como trmino medio,
el mejor gobierno debe ser un equilibrio entre tipos de gobierno, en particular, una
constitucin mixta entre democracia y aristocracia. Tras estudiar las mejores condiciones
para la estabilidad de la ciudad y analizar las magistraturas, insiste en la educacin de los
ciudadanos y aboga por la orientacin de la ciudad hacia la virtud. Rechaza los extremos de
las tres formas de constitucin y propone una combinacin de los principios de la
aristocracia y la democracia. El justo medio en poltica vendra a ser una constitucin mixta,
en la que prevalezca la voluntad de la mayora, pero donde las funciones de gobierno
correspondan a los mejor capacitados.176 En el perfil de los mejores capacitados sobresale,
su defensa del trmino medio, la visin de la sujecin a las necesidades como un demrito.
II. 6. 4. Aristteles: Los pobres como sujetos de la necesidad
A pesar del nmero de categoras a la que la labor sociolgica de Aristteles empuja a
distinguir dentro de la polis, subraya que slo hay una distincin que cualquiera puede
comprobar, a saber: nadie puede ser rico y pobre a la vez. En la Poltica dice enfticamente
que la polis esta formada por dos mere: los ricos y los pobres (plousioi y penetes)177.
Tenemos as otra vez la distincin fundamental entre ricos y pobres, hacendados y
desheredados: euporoi y aporoi, para lo cual habra dos formas bsicas de constitucin:
oligarqua y democracia, que presentan problemas relacionados con los deberes, derechos y
objetivos a cuya conciliacin dedica diferentas pasajes de la Poltica.
Tcnicamente, la oligarqua sera, ese gobierno de los Pocos (los oligoi), y la
democracia el gobierno del dmos, (donde el nmero predomina sobre el mrito).

174

El ciudadano, como el marinero, es miembro de una asociacin. A bordo, aunque cada cual tenga un
empleo diferente, siendo uno remero, otro piloto, ste segundo, aqul encargado de tal o cual funcin, es claro
que a pesar de las funciones o deberes que constituyen propiamente hablando una virtud especial para cada
uno de ellos, todos, sin embargo, concurren a un fin comn, es decir, a la salvacin de la tripulacin, que todos
tratan de asegurar. Los miembros de la ciudad se parecen exactamente a los marineros; no obstante las
diferencias de sus destinos, la prosperidad de la asociacin es su obra comn y la asociacin en este caso es el
Estado.
175
El punto de partida de la educacin ciudadana debe ser reconocer que el hombre es un ser moral, que en la
escala animal slo l percibe el bien y el mal. El alma del hombre tiene dos partes: una parte irracional y otra
racional. El verdadero fin de la naturaleza es la inteligencia y, por lo tanto, la educacin debe subordinar el
instinto (parte irracional). La educacin debe darse en el siguiente orden: primero el cuerpo, enseguida el
instinto y luego la inteligencia. El currculum bsico del ciudadano comprender letras, gimnasia, msica y
dibujo.
176
De esta forma, plena de resonancias meritocrticas (nfasis en la educacin, en su libre acceso y orientacin
hacia la virtud, capacidad, etc), inicia GARCA GUAL, su sntesis sobre el pensamiento aristotlico a este
respecto. En GARCA GUAL, C., La Grecia Antigua, en Historia de la teora poltica, (I), Alianza, Madrid
Fernando Vallespn (comp.), p. 162
177
ARISTTELES, Poltica, VI. 3, 1.318a 30-3.

134

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Dmos trmino que como se ha dijo unas veces significa el pueblo en su totalidad, y
otras, especficamente, las clases bajas, insistiendo en que el fundamento real de la
diferencia entre democracia y oligarqua estriba en la pobreza y la riqueza.
La democracia es el gobierno de la mayora, y la mayora es, efectivamente pobre: por
tanto, la democracia se califica como el gobierno de los pobres, y por consiguiente se
supone que stos eligirn la democracia. Tambin entiende que aquellos que consiguieran el
poder gobernarm intencionadamente en provecho propio y en lo que nos interesa, subraya
ya que los que posean mayor riqueza que los dems tendern a considerarse a s mismos
superiores a los otros, esto es, poseedores de mrito o de un mrito mayor, as tiene por
lgica la conclusin de que quienes tengan grandes posesiones pensarn que es
verdaderamente injusto que hombres carentes de propiedad puedan ponerse polticamente en
pie de igualdad con ellos,178 (aunque lo haga admitiendo que todas las constituciones
aristocrticas son tan oligrquicas que los gobernantes son excesivamente opresivos 179).
En definitiva, la asimetra conduce a dos desviaciones igualmente problemticas. Los
pobres tratan de avanzar desde la igualdad poltica a la igualdad en la condicin econmica.
Mientras que los ricos tratan de avanzar desde la desigualdad econmica hacia la
desigualdad poltica. Por este motivo, Aristteles rechaza la desviacin de la democracia
porque acta nicamente en direccin hacia los pobres y desva a la aristocracia en una
oligarqua que viene a ser una aristocracia sin mritos
La crtica aristotlica a la democracia, en particular a las medidas igualitarias de la
democracia que veremos a continuacin y la defensa de un sujeto y mrito especfico puede
entenderse de dos formas.
De un lado, (a) forma parte de la crtica general a las reformas radicales, en relacin con
la defensa del trmino medio, del sistema, la constitucin mixta y del sujeto que lo forma.
Por otro lado, (b) la crtica a la democracia, puede entenderse en clave meritocrtica y
deducirse de la relacin aristotlica entre tica y poltica, y ms concretamente en la relacin
que propone entre la justicia y el bienestar de la ciudad con la virtud de sus ciudadanos.
a) La constitucin mixta y el mrito de la condicin econmica frente a las medidas
asistenciales. Respecto a la primera conclusin, la defensa del trmino medio y la
Constitucin mixta, frente a los excesos socialesde la democracia, Aristteles parte de
la realidad que le ha tocado vivir.
La presencia de un elemento fuertemente aristocrtico se traduce en una crtica del
concepto de mrito tal como plantea la teora democrtica de Pericles, esto es un mrito en
sentido dinmico, abierto a todos, como lo est la bsqueda del xito en el mbito privado, y
cuya apertura exige la eliminacin progresiva del obstculo que la pobreza supone.
En relacin con las medidas polticas que acaban con la sujecin a la necesidad y
posibilitan la apertura del mrito en su sentido dinmico, la solucin de Pericles pasa por
conciliar, la defensa del mrito con la instauracin de una subvencin a la ciudadana como
remocin de ese obstculo: el pago con fondos pblicos de las funciones cvicas. Aristteles
califica las medidas asistenciales como predominio de una de las partes de la polis y por
tanto como desviacin de la democracia. Para Aristteles, el problema se all en la realidad
de la polis democrtica y en el comportamiento de los sujetos que la componen.

178

ARISTTELES, Poltica, V. 12, 1316b1-3.


En el anlisis de Ste. Croix se enfatiza como ya Aristteles ve que el principal factor que determina el
comportamiento poltico de la mayora de los individuos es la clase econmica. Naturalmente Aristteles se
dio cuenta, lo mismo que Marx, de que podra haber excepciones a esta regla, pero saba que no eran lo
suficientemente numerosas para privarle de su valor de generalizacin. STE. CROIX, La lucha de clases en el
mundo griego antiguo, op. cit. p. 95
179

135

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

Aristteles recuerda que el primero en proponer una real distribucin de la riqueza sobre
una base igualitaria habra sido Faleas de Calcedonia180. Aristteles lo tiene como el primero
en afirmar que las posesiones de los ciudadanos de un estado deben ser iguales. Al abolir la
necesidad, esperaba abolir la delincuencia, pero Aristteles afirma que el fro y el hambre no
son los nicos incentivos para delinquir, y que, de hecho, los mayores delitos estn
provocados por el exceso y no por la necesidad: no son tanto las posesiones de los hombres,
sino sus deseos y ambiciones lo que debe igualarse y esto precisa de una educacin
conveniente. Faleas haba pensado tambin en esto, y fue lo suficientemente moderno como
para proponer que no solamente los bienes, sino tambin la educacin, debera proveerlos
por igual el Estado.181
En relacin con las medidas asistenciales, Aristteles reconoce que el hecho de que el
pueblo reciba una asistencia econmica interesa tanto a los pobres, como a los ricos, desde
el punto de vista de la reconciliacin social, pero propone que sea partir de los ingresos o de
los intereses que generan los ricos, que lo harn discrecionalmente. Los propios ricos,
privadamente, deben hacerse cargo de la asistencia a los pobres, lo hacen instrumental y
directamente para que gocen de la oportunidad de escapar de la pobreza que tiene tan
peligrosas para la virtud. Elogia la fundacin de colonias y la donacin. En todo esto parece
haber la defensa de un tipo de asistencia ms prximo a la liberalidad privada y discrecional,
liberal que a la asistencia estatal, esto es, un modelo de satisfaccin de las necesidades del
ciudadano que precisamente no lo remunera en cuanto tal, sino slo en cuanto indigente o
necesitado.182 La pretensin democrtica de dedicar los fondos pblicos a la asistencia y
subvencin de los pobres significa ese defecto de un rgimen poltico como desviacin
hacia los intereses de una parte.
II. 6. 5. La sujecin a las necesidades como demrito
Como pone de relieve M J. An, en la actualidad hay todo un grupo de posiciones que
describen la idea de necesidades a partir de un paradigma antropolgico de carcter
teleolgico de claras races aristotlicas183.
En relacin con los mritos y las capacidades de los ciudadanos, se ha recordado la
valoracin hecha de la condicin econmica como requisito para la gestin poltica. Frente a
la defensa de un salario mnimo y el sistema de pagos y gratificaciones pblicas para liberar
de la necesidad, y abrir el desarrollo de las capacidades subvencionando la funcin cvica de
todos los ciudadanos, Aristteles defendi la limitacin de la gestin poltica segn las
diferencias econmicas. Los trabajadores manuales, los banausoi, aquellos sin tiempo libre,
deban ser excluidos de la gestin poltica, porque no podran dedicarse a tales funciones.
Se debe a Aristteles adems el intento explcito de legitimar no slo esa exclusin, sino
tambin, la del esclavo, para lo que recurre a las nociones anteriores: la cobertura de
180

Segn W. K. C. GUTHRIE op. cit. p. 155. Tambin W. K. C. GUTRHIE, Los filsofos griegos, Mxico, F.
C. E., 1981, Trad. F. M. Torner, pp. 129-139.
181
Ibidem. Sobre la fusin entre hecho y valor, su relacin con el concepto de necesidades, y el anlisis y
crtica de la descripcin de la idea de necesidades a partir de un paradigma antropolgico de carcter
teleolgico y raz aristotlica ver AON, M J., Necesidades y derechos. Un ensayo de fundamentacin,
Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1994, p. 203 y ss.
182
Aunque paradjicamente muchas de las propuestas del hoy en proceso de debate ingreso universal o salario
de la ciudadana, recurren a Aristteles, directa o frontispiciamente para avalar un modelo que ste no slo
propuso, sino por analoga, prcticamente su opuesto. Sobre la propuesta de ordern aristotlica es difcil, al
menos aqu, desligar ideas y descripcin, en cualquier caso para una perfecta introduccin a estas, vid.,
BARNES, J.:, Aristteles, Madrid, Ctedra, 1987.BARNES, J. (ed.): The Cambridge Companion to Aristotle,
Cambridge U. P., 1995. LEAR, J.: Aristteles, Madrid, Alianza, 1994.
183
AN, M, J., Necesidades y derechos. Un ensayo de fundamentacin, op. cit., p. 203 y ss.

136

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

necesidades, su relacin con la virtud y las capacidades, y el mrito de la condicin


econmica y la disponibilidad del ocio. Con claras analogas, pero tambin diferencias, del
esclavo por naturaleza dir Aristteles que lo mejor es que se halle sometido a un amo
dado que para esa herramienta animada la esclavitud no slo es beneficiosa, sino, adems,
justa. 184
Esquemticamente, el mrito aparece en un razonamiento de este tipo: la cobertura de
las necesidades es necesaria para el desarrollo de los talentos, las aptitudes y las funciones
cvicas, la polis est encaminada a esa realizacin del ciudadano, a su bienestar y a su vida
feliz. El cuidado de esas necesidades requiere un esfuerzo corporal y la privacin del tiempo
libre. Ese cuidado est reservado a los esclavos, que son por naturaleza, incapaces de
realizar esa vida superior que es el fin especfico de los hombre libres. Por tanto, estos
ltimos, los esclavos se reducen a un instrumento185 al servicio de los dems, con el fin de
que estos ltimos puedan desarrollar sus capacidades y su funciones cvicas.
La legitimacin de la esclavitud tambin puede entenderse desde la ptica estrictamente
meritocrtica. La esclavitud es el precio que la civilizacin tiene que pagar para que los
mejor dotados por la naturaleza puedan conseguir el vivir bien, esto es, vivir liberados de
la necesidad. El desarrollo intelectual del ciudadano libre y en general, el desarrollo de su
talentos, sus aptitudes y sus capacidades es posible por el trabajo desempeado por los
siervos.
El hombre liberado frente a la necesidad y la pobreza es el nico capaz de dedicarse a
la poltica y de cumplir con las funciones cvicas. Aristteles defiende la limitacin de la
gestin poltica basada en las diferencias econmicas segn la reivindicacin aristocrtica
que postula la restriccin de la misma a los que disponen de tiempo o educacin adecuada.
Este principio aristocrtico es consecuente con la idea de una meritocracia: los puestos de
poder son reservados a los ms aptos, a los mejores en trminos de educacin. Estos rasgos
son mritos para ocupar los cargos, el tiempo libre que le caracteriza, su ocio, su schol,
es la base de la verdadera libertad, requisito para la ciudadana ms autntica. De sta, pues
quedan excluidos aquellos hombres que deben ocuparse en los trabajos urgentes de
subsistencia, as como los que, por afanes econmicos de lucro, se embrutecen en un trabajo
demasiado absorbente y embrutecedor.186
La crtica a la democracia, puede entenderse en clave meritocrtica y deducirse de la
relacin aristotlica entre tica y poltica, y ms concretamente en la relacin que propone
entre la justicia y el bienestar de la ciudad con la virtud de sus ciudadanos. Si la justicia es
un cierto equilibrio, como trmino medio, el mejor gobierno debe ser un equilibrio entre
tipos de gobierno, en particular, una constitucin mixta entre democracia y aristocracia.
democracia se caracteriza por su desatencin a los mritos, particularmente en el sistema de
sorteo para la eleccin de cargos, y en la exclusin de valores del censo.
En democracia todos tienen electorado activo y pasivo, todos gobiernan sobre cada cual,
y cada cual gobierna por turnos y normalmente los cargos se sortean, con la excepcin de
aquellos que requieren una competencia y una experiencia especial, al mismo tiempo,
prcticamente ningn cargo se asigna en funcin del censo. El sistema de eleccin por
sorteo se enfrenta abiertamente a toda nocin de mritos, mientras que la segunda
184

ARISTTELES, en la Poltica, mantiene dos concepciones diferentes acerca de la esclavitud, de un lado, la


autoridad ejercida sobre los esclavos constituye un caso particular normal impuesto por los superiores a los
inferiores, de otro lado, la naturaleza no reconoce distincin entre amo y esclavo siendo sta un producto de la
convencin contraria y por tanto injusta ARISTTELES, Poltica, I, 3-7, 4. Respecto a la relevancia de la
esclavitud en relacin a las clases ms bajas remitimos al trabajo de STE. CROIX ya citado. Sobre la posicin
aristotlica, cfr. CALVO MARTNEZ, T., Aristteles y el aristotelismo, Madrid, Akal, 1996. DRING, I..,
Aristteles, Mxic, UNAM, 1990. GOMEZ PIN, V.: El orden aristotlico, Barcelona , Ariel, 1984.
185
ARTISTTELES, Poltica, 3, 1253b.
186
En GARCA GUAL, C., La Grecia Antigua, en Historia de la teora poltica, (I), op. cit., p. 156.

137

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

caracterstica de la democracia significa la invalidez de los mritos eugensico y


plutocrtico, y en general significa el fin de las barreras asociadas a la condicin econmica.
Aristteles, refiere el comentario propio de la posicin eugensica o aristocrtica,
(aunque no manifiesta con claridad compartirlo), segn el cual el pago con fondos pblicos
de algunas funciones judiciales significaba que el sistema era peor que antes porque para
juzgar cualquiera poda entrar en el sorteo, y no slo la gente de bien.187
En definitiva, Aristteles observa la relacin entre la cobertura o liberacin de las
necesidades y el ejercicio efectivo de los derechos, analizando profundamente el
impedimento de la sujecin a la necesidad y en general, la importancia de lo econmico en
la poltica, y en concreto la vinculacin de la condicin econmica con el desarrollo de las
aptitudes, las capacidades y los talentos. Sin embargo en relacin con la gestin poltica y el
ejercicio de funciones cvicas, es conocida su solucin, de un lado, la polis no puede, ni
debe, liberar a todos los miembros desde la poltica, de otro, como resume Garca Gual:
admitir que en realidad hay ciertos hombres que son por naturaleza incapaces de realizar
esa vida superior que es el fin especfico de los hombres libres.188 Con su talante realista y
conservador, Aristteles intenta justificar las instituciones tradicionales y la esclavitud
entre ellas, recomendar la constitucin mixta, abogar por un gobierno democrtico de
centro apoyado en la clase media y fundar en una tica humanista su perspectiva poltica; las
crticas democrticas significan las ms de las veces, desde tal perspectiva realista, la
defensa de una suerte de meritocracia (en el sentido de un gobierno de los ms aptos, o si se
quiere, de los ms virtuosos; con semejanzas y diferencias de aquel gobierno de los ms
sabios que defendiera Plat
En nombre de la axasis y de la apertura de la aret se producir una crisis de los
valores de la sangre, de la procedencia geogrfica, del dinero o de la fuerza. As podemos
entender la dinamizacin de los actos merecedores de recompensa, y la ampliacin del
crculo de los sujetos meritorios, como otra razn que favorecer esa lnea de reformas, y
que tendern a mejorar la posicin de los ms dbiles, e incluso explcitamente, el hacer al
187

ARISTTELES, Constitucin de Atenas, 27, 4.


En GARCA GUAL, C., La Grecia Antigua, en Historia de la teora poltica, (I), op. cit., p. 160. Acerca
de cmo se aborda el problema, y las consecuencias del uso extemporneo de lo visto atrs, sirva este curioso
ejemplo de examen en un Departamento de Filosofa del Derecho norteamericano: What do you make of
Aristotles discussion of natural slavery in Chapters 4-5? Think of where Aristotle would be placed on our
diagram from two weeks ago, which went from (1) Aristocracy, to (2) Libertarianism, (3) Meritocracy, (4)
Effort-rewarding Democratic Equality and (5) Rawlsian Democratic Equality, especially with regard to his
discussion at (1254b (Ch. 5). In his account of slavery, Aristotle is drawing on Platos conception of a
tripartite soul, in which the faculty of reason (the Rational) must rule over the lower faculties (the appetites
(the Appetitive) and the emotions (the Affective)). Aristotle believed that a human who did not have this
capacity for self-government was a natural slave. The relationship between a slave and a master is thus, for
Aristotle, natural and mutually-complimentary. Why does Aristotle think that those who assert slavery to be
against nature are in certain manner correct (start of I., 6)? Whilst this might seem to be an encouraging
admission, look carefully at its justification especially at (1255a25-28): and no one would assert that
someone not meriting enslavement ought never to be a slave. Otherwise, the result will be that those held to be
the best born will become slaves and the offspring of slaves if they happen to be captured and sold. What is
Aristotles-argument-here? Aristotle claims that slavery is both advantageous and just. Weve seen his
argument for why it is just. Presumably, it is hard to defend this position. What stands behind his claim that
slavery is advantageous? Is there any way in which these sorts of advantages could be promoted by some
other means? Aristotles treatment of gender relations is absolutely lamentable. Look, especially, at (I. 5,
1254b10-b15), where he says that the relation of male to female is by nature a relation of superior to inferior
and ruler to ruled.. Also, there is some particularly awful material at (III. 4, 1277b20-b30).Overall, do these
more ridiculous opinions of Aristotles about women and natural slaves disfigure his whole theory? If not,
how ought we now best to use Aristotles work?

188

138

Captulo II
Gnesis y enseanza de los mritos

cuerpo ciudadano igualmente capaz de ocupar cargos pblicos, en nombre de la democracia,


de la forma en que se ver en el siguiente captulo.

139

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

CAPTULO III
DEMOKRATA: AXOSIS E IGUALDAD
LA EXCLUSIN DETRS DEL MRITO: POBRES,
ESCLAVOS, EXTRANJEROS Y MUJERES
Segn el crdito que cada cual consiga en una actividad, no se le prefiere por la riqueza
ms que por sus mritos.
Tucdides,
Oracin fnebre de Pericles a los cados en el primer ao de la Guerra del Peloponeso
En el captulo anterior propusimos las constantes formales como parmetros que
permiten el desarrollo del mrito desde su gnesis: la idea de lo justo y el carcter agonal de
la sociedad que lo recompensa.
Inmediatamente despus abordamos, desde su raz, el fondo (la base meritoria) el
contenido, del merecimiento mrito en sentido amplio-, en definitiva, la accin digna de
recompensa, y en este caso no pudimos hablar de constantes, sino de una esquemtica
variedad de contenidos, ms o menos recurrentes, y que habrn de estar presentes en la
accin (por la igualdad) y en la reaccin democrtica entorno al mrito.
Al incidir en el contenido del mrito vimos, apoyndonos en los estudios acerca de la
cultura de los valores de la poca, que la idea amplia de merecimiento como axa o de virtud
como excelencia aret- mantena una estrecha relacin con la que cada sujeto hegemnico
o en situacin de alcanzar el dominio, entiende como relevante o digno de recompensa, y
que esto vena a coincidir con sus propias seas de identidad. La aret, encarnada en un ser,
haca de ste un tipo ideal o paradigma que, al ser propuesto para su imitacin, tena un
carcter normativo, pero tambin justificativo del dominio. Porque, en efecto, con Werner
Jaeger la educacin no es posible sin que se ofrezca al espritu una imagen del hombre tal
como debe ser (...), mediante la creacin de un tipo ideal claramente determinado1. Ms
grfica es la afirmacin de Eric A. Havelock en su Prefacio a Platn: la Ilada fue la
enciclopedia en la que aprendieron su cultura los griegos.2
La riqueza y amplitud del tiempo anterior a la instauracin de la Demokrata permitan
sealar como contenido del mrito, en primer lugar la hazaa heroica, la valenta, la
prudencia, bsicamente, con Arendt, los hechos que se realizan. Junto a la enseanza en la
aret heroica, Werner Jaeger, Henri Marrou y otros autores destacan otras lneas de
educacin en los valores, entre ellos, por su trascendencia, sealbamos el esfuerzo, pnos,
que desde Hesodo se propone como titulo y nexo causal entre el accin y el premio de los
frutos de ese esfuerzo3.

JAEGER, W., Paideia, Los ideales de la cultura griega, op. cit., p. 19 y ss.
HAVELOCK, E. A., Prefacio a Platn, Madrid, Visor, 1994.
3
Sobre las distintas consecuencias de tales enseanzas homricas, vid., entre otros, ARENDT, H., La
condicin humana, op. cit., MARROU, H.-I. Historia de la educacin en la Antigedad, Buenos Aires,
Eudeba, 1965, p. 4-5. FINLEY, M. I. El mundo de Ulises. Barcelona, Grijalbo, 1989; LESKI, A., Historia de
la literatura griega., Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1968. RODRGUEZ ADRADOS, F.,
Introduccin a Homero. Madrid, Editorial Gredos, 1984. COLLI, G., La sabidura griega, Madrid, Trotta,
1995.
2

140

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

En esta gnesis tambin sealamos la educacin liricizada4 en la desigualdad de


capacidades y aptitudes en relacin con el kratos, donde la sangre, el nacimiento noble o el
linaje devenan en ttulos legitimadores de desiguales cargos y posiciones. La teora de la
demokrata que anticipbamos, a la vez que sealaba el fin de los mritos adscriptivos (o
dicho en boca de Pericles, el que la polis no prefiriera a nadie por su riqueza o familia sino
por su axosis) se converta en blanco de los ataques aristocrticos de la Repblica platnica
donde se propona la mejor disposicin para el krats del filsofo: el mrito del hombre
sabio. Finalmente Aristteles afirmaba que la democracia significaba el predominio del
nmero sobre el mrito.
Tanto si atendamos con Jaeger a la finalidad de los valores propugnados desde la
Paideia, como si aplicbamos la observacin intemporal de Weber segn la cual todo
contraste notable en el destino y en la situacin de los hombres, por evidente que fuera el
motivo accidental de la diferencia, significaba una tendencia a considerar como legtima
la posicin privilegiada en tanto que recompensa a un mrito, es fcil adelantar la otra cara
de tal afirmacin: la consideracin de la desventaja ajena bien como culpa, bien como
demrito. Esto es, cuando el papel del mrito responde a la pretensin de justificar la
desigualdad o la preponderancia en virtud de un ascendente natural, de una mejor aptitud, se
pueden reconducir sus efectos al uso poltico. moral y jurdico, por el cual el mrito aparece
como la otra cara de la culpa o del destino inferior. Esta funcin5 es, pues, doble: de un lado
busca legitimar la distribucin hacia los mejores de las mayores recompensas, las
prerrogativas, las administraciones o los cargos, de otro lado, trata de educar a un gran
nmero de sujetos en la situacin permanente de gobernados o administrados por los ms
capaces.
En la primera parte de este tercer captulo debemos ocuparnos de esa otra cara del
mrito, esto es, tanto el demrito (la falta de aptitud o de vala para el cargo) como la culpa,
y la desigualdad atribuida al sujeto por sus acciones o por su herencia. Se trata de analizar
la otra cara del dominio, en el reverso de la retrica dirigida a destacar la vala y la superior
capacidad del sujeto para la recompensa y para el kratos, pero tambin en la exclusin
implcita en el tipo de contenido del mrito cuando este se concretaba en la hazaa, en la
fuerza, en la procedencia geogrfica, o en la inteligencia superior y en la sangre.
En este sentido, ya tuvimos ocasin de resear cmo desde las crnicas antiguas de los
primeros poemas picos atribuidos a Homero, pasando por la lrica educadora en valores
aristocrticos, hasta el pensamiento filosfico y las primeras sistematizaciones filosficos
4

Partiendo de los efectos fsicamente placenteros del ritmo, de la capacidad del odo para establecer
secuencias mtricas, de los mecanismos internos de llamada que la rima supone, de las repeticiones
formularias que transitan en el interior del poema o de unos poemas a otros, la poesa se habra convertido en
el gran eje cultural del mundo oral antiguo. Como seala Havelock, "las sociedades orales asignaban
comnmente la responsabilidad del habla conservada a una asociacin entre poesa, msica y danza". Esta
forma compleja, rota posteriormente por la especializacin de las artes, determinaba igualmente el papel de los
"poetas" en esas sociedades. Codificadores y mantenedores de la memoria colectiva, los poetas posean una
posicin central que se vio progresivamente reducida por la aparicin de los nuevos dispositivos de
almacenamiento de informacin. El trnsito de la cultura oral al mundo de la escritura lo es tambin de la
poesa a la prosa. La poesa -el verso- juega un papel fundamental en estas sociedades orales. Sus condiciones
rtmicas posibilitan la retencin de la informacin y esto es esencial en unas sociedades que no disponen de
dispositivos de almacenamiento. La memoria se ve ayudada en su papel de almacn bsico del conocimiento
gracias a las caractersticas propias del verso: As tuvo lugar el nacimiento de lo que llamamos poesa, una
actuacin que ahora, bajo el dominio de la escritura, ha quedado relegada a la condicin de un pasatiempo,
pero que era originariamente el instrumento funcional de almacenamiento de informacin cultural para uso
ulterior o, dicho en lenguaje ms familiar, el instrumento que serva para establecer una tradicin cultural
HAVELOCK, E. A., La musa aprende a escribir. Reflexiones sobre oralidad y escritura desde la Antigedad
hasta el presente, Prlogo de Antonio Alegre Gorri. Barcelona, Paids, 1996, p. 105.
5
Si utilizamos este trmino sin las connotaciones funcionalistas presentes por ejemplo en Weber en relacin
con el Estado legislativo para el funcionamiento del capitalismo y la expansin del dominio racional.

141

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

jurdicas de la antigedad se insisti, con mayor o menor virulencia, en la ausencia de valor


de los plebeyos, de la mujer, del esclavo, de los ms pobres o de los extranjeros (metecos),
frente a las cualidades y valores propios del linaje, la riqueza, la condicin sexual o corporal
o la procedencia geogrfica privilegiada6. Era acudiendo a las fuentes directas del periodo
cmo comprobbamos que, en relacin con el sentido de lo justo, tales cualidades, valas o
excelencias (aret) constituan la base que justificaba, bien la posicin prevaleciente, bien el
cargo, y en ese sentido las asimilbamos a la nocin de mrito (merit / axa), cuando no
utilizaban expresamente el trmino.
Algunas de las consecuencias excluyentes se vieron atrs en el epgrafe dedicado a la
accin y al hroe en Homero, como primer educador, y afectaban a extranjeros, esclavos,
mujeres y pobres. Se record que incluso el extranjero residente fue tenido en un principio
como un simple conviviente, una persona que (como extranjero) vive en medio de los
nativos. En los pasajes de Homero se hablaba de no distinguidos, de ah que Aquiles
clamara contra Agamenn porque le haba dispensado el mismo trato que a cualquier
conviviente privado de distinciones. El extranjero como no distinguido estaba poco
considerado y peor protegido en sus derechos que los ciudadanos.
En cuanto a los esclavos, en la Odisea podemos ver la minusvala del esclavo desde que
cae en servidumbre: Zeus toma la mitad de su aret cuando le sobreviene el da de la
sujecin. En esa ausencia formal exista algn ingrediente que empujaba hacia abajo a un
hombre (en s mismo capaz), de forma que ya slo conservaba la mitad de todo su valor.
Como expresa F. Gschnitzer ante esta idea no hace falta un gran salto para pasar a la
opinin posteriormente reinante, que ve a los esclavos a individuos que, sin ms,
desmerecen.7
En relacin con la falta de aptitud del pobre como desigual, se seal la sujecin a la
necesidad. Centrndonos en sta -la sujecin a la necesidad- y dado el caracterstico juego
de opuestos del lenguaje griego antiguo, la pobreza tambin apareci como la otra cara del
valor y del mrito. De un lado, como mecanismo psicolgico que crea en el sujeto al que se
le asignan posiciones, posesiones o propiedades la sensacin de merecer aquello de lo que el
pobre carece. De otro lado, explicitamente, porque se seala la falta de aptitud, de talento o
de capacidad a un sujeto en funcin de su situacin econmica y de las acciones que le han
llevado a ella, bajo el juego de opuestos: ricos pobres, mejores peores. Tal lrica puede
resumirse en la mxima gnmica: los pobres carecen de cualquier valor.
Se trata otra vez de la remisin a un estado auroral en el cual aquella moral aristocrtica
y propietaria que en nombre del mrito del linaje o de la riqueza ya poseda se opona a las
reformas democrticas, significar la primera muestra del constante enfrentamiento y
tensin entre "herederos" y "desheredados", y por el cual podremos comenzar a entender lo
"nuevo" desde lo ms antiguo, el pretendido "ocaso" desde la a menudo idealizada
aurora.8 Por ello, y con el fin de rastrear constantes en la oposicin ideolgica al
6

No tenemos, sin embargo, ninguna crnica, ninguna imagen particularmente lograda de la experiencia
dolorosa que pudieran tener de la realidad social aquellos que ocuparan una posicin inferior y oscura en el
seno de un universo prestigioso y privilegiado situado tan arriba de su espacio vital global que no les
permitiera un tipo de participacin suficiente salvo para sentir su descenso relativo. Hay que atender al origen
de los dos principales mritos estticos enarbolados para alcanzar, y, paralelamente justificar, el poder, en dos
momentos histricos que se solapan hacia el siglo V a saber: el mrito del nacimiento y el mrito propietario o
de la riqueza en la antigedad griega. Haremos hincapi en los principales momentos a partir de aquel en el
que la supremaca del poderoso sobre el dbil no se impone ya por la fuerza de un prestigio personal o
religioso sino cuando el primero tiene que demostrar su rectitud mediante procedimientos de orden dialctico.
7
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., p.50.
8
La ntima relacin con el tema de nuestro trabajo y su carcter introductorio se ver ms claramente al final
del captulo cuando aparezca un tipo de argumento de sobra conocido. Se trata de la reaccin que sigue, desde
determinados crculos del poder, a la pretensin de instaurar medidas, que con cargo a impuestos, van
destinadas a mejorar la situacin econmica y social de las clases desfavorecidas: programas de obras pblicas

142

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

contenido social de la norma, volvemos ahora a las primeras fuentes educacionales de una
cultura base del pensamiento poltico y moral europeo, y que desde una primigenia moral
aristocrtica de origen micnico, avanz, como es sabido con todas sus peculiaridades y
contradicciones, hacia formas polticas informadas por la idea de justicia como igualdad.
As se dijo que se abordara la relacin entre el mrito y la igualdad en la Antigedad
griega y el contexto poltico como antecedente de la democracia moderna, analizando la
forma en que el pensamiento filosfico y poltico griego trat de articular el concepto de
mrito y el problema de la exclusin y de la pobreza en dos momentos diferenciados: (a) la
antigedad homrica y arcaica, principalmente aristocrtica como momento de poetizacin
de la desigualdad, y (b) la antigedad clsica en tanto que momento constitutivo,
fundacional de valores autnomos, en tanto que portadora de un modelo democrtico y
dentro de l, de un sistema allegado a la libre participacin econmica9.
Para ver posteriormente la forma en que la democracia griega articul la defensa del
mrito y las polticas igualitarias, cabe detenerse tanto en los beneficiarios de stas ltimas,
como en la evolucin de la concepcin predominante del mrito a lo largo del desarrollo de
una cultura filosfica y poltica presidida por las ideas de ruptura y de continuidad. El
modelo de conciliacin entre el mrito dinmico (axosis) y la poltica igualitaria tuvo que
enfrentarse a la herencia aristocrtica, y dado que en ese enfrentamiento resulto derrotada,
cabe analizar la fuerza de los argumentos contrarios.
La teora democrtica y en particular el modelo de conciliacin de la meritocracia con la
lgica igualitaria, tuvo que hacer frente a la oposicin antidemocrtica que recurri tanto a
la idea de desigualdad natural como a la falta de aptitud de los pobres para el ejercicio de los
derechos polticos10. Es preciso anticipar los interrogantes relacionados con la primera
cuestin. Quines eran los pobres de Grecia? Cul fue el trato jurdico que Grecia reserv
para los pobres? Qu deba significar la instauracin de la democracia, no slo para los
estratos sociales econmicamente desaventajados, sino tambin para los excluidos de una u
otra forma del mrito: mujeres, metecos y esclavos? Cules fueron los presupuestos
meritocrticos y cual la reaccin, ante las medidas sociales dirigidas a una mejora de su
situacin?
La mayora de estos interrogantes se irn respondiendo conforme se avance en el
anlisis de la forma en que el trnsito hacia el perodo democrtico modifica la visin
general de la desigualdad.

llevadas a cabo a la luz de la idea de iktos como piedad, antecedente de la moderna nocin de solidaridad. Y
el argumento apelar a los riesgos respecto a la administracin de justicia, al fomento de la vagancia, la
proclividad al ocio bajo el prisma de una condena moral del pobre, la incompatibilidad con la libertad y la
democracia tan cara a Hayek, etctera, argumentos en fin, relativos al riesgo, a la perversidad o a la futilidad
de las medidas, esto es, aquellos que sirvieron a A.O. Hirschman para catalogar lo que denomin "retricas de
la reaccin" a partir del siglo XVII. Se analiza la reaccin frente al tipo de medidas sociales encaminadas a una
mejora de la situacin de los pobres (cleruquas, instauracin de pago a hurfanos, invlidos y heridos de
guerra, pago de jueces y jurados y dems magistrados). Respecto al segundo, se asigna a la educacin (desde
la primera pica a la filosofa dialgica) un papel preponderante en la formacin tica y jurdica de un espritu
que, depositario de una larga herencia moral y poltica, lograra no slo concretar en la prctica judicial y
poltica los valores recibidos, sino tambin, conformar en el sujeto que padecera la exclusin por motivos
econmicos, su propia aquiescencia.
9

GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., p. 189.


Utilizamos aqu una expresin extempornea a cuya justificacin remitimos al captulo 1, cobre esta
cuestin, vid., adems de los ya citados, HANSEN, M., Athenian democracy: institutions and ideology en
Classical Philology, N 84, pp. 137-148, 1989. HARVEY, F. D., Literacy in the Athenian democracy en:
Revue des tudes Grecques, N 79, pp. 585-635, 1966.

10

143

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

En lo que sigue se insistir en la herencia del mrito excluyente en lo que afecta a los
desiguales en relacin con el sujeto meritorio y la base meritoria antes y durante el primer
momento de constitucin heternoma de la sociedad como demokrata.
Bajo el ttulo La exclusin detrs del mrito: pobres, esclavos, extranjeros y mujeres
veremos (1) El demrito poetizado (2) El demrito de la sujecin a la necesidad de la mujer,
el esclavo y en general el necesitado (como demrito del sujeto) e introduciremos (3) La
pobreza frente al prestigio y la aret.
Para acabar esta primera parte analizaremos la interaccin entre las teoras polticas de
los regmenes polticos y la relacin mrito e igualdad. Se trata de verificar la presencia
efectiva de una tensin entre la fuerza excluyente del mrito y el ideal igualitario que hubo
de informar la demokrata, como rgimen y como teora. Es preciso describir la variabilidad
y la influencia del grupo dominante para definir el contenido del mrito como criterio
distributivo pero tambin en relacin con el kratos, esto es, como meritocracia y los
problemas que hubieron de surgir en la vinculacin del nomos con el mrito como axa y
como axosis.
Se debe entonces apuntar los usos del mrito en la cuna de la reflexin filosfica
acerca de la justicia en nuestro contexto cultural, y como depositaria del primer momento,
en que siguiendo con los trminos de Castoriadis, se cuestiona el origen heternomo de las
normas y de los valores, y se asiste, entorno a Atenas y alrededor del siglo V al primer
intento de conciliacin de la autonoma colectiva e individual alrededor de la poltica, en un
momento en el que la institucin de la sociedad parece abandonar parte de sus presupuestos,
sino sagrados si tradicionales, cuando la cuestin de la justicia es la cuestin de la poltica11.
Lo haremos centrndonos en la nocin de mrito, sin dejar de atender a su fuerza excluyente
en relacin con el sujeto en tanto que carente o depositario de mrito y en tanto que agente o
sujeto pasivo de la accin meritoria, dada la complejidad de esta relacin.
Finalmente, en este captulo haremos hincapi en la manera en que la nocin de mrito
cuando adquiere una posicin culturalmente dominante sigue condicionando las formas
polticas desde las aristocracias justificadas por la eugeneia hasta la Demokrata original la
cual se plante el problema de la conciliacin entre la desigualdad que implica el
reconocimiento del mrito y su proyecto igualitario, en tanto que rgimen poltico, cuya
culminacin, siguiendo a Musti, es la teora perclea de la democracia.
I. LA EXCLUSIN DETRS
EXTRANJEROS Y MUJERES

DEL

MRITO:

POBRES,

ESCLAVOS,

I. 1. Homero: el demrito poetizado


Desde Homero pueden rastrearse en las enseanzas de la literatura griega las ideas
referidas al demrito. Por ejemplo, la de que el esclavo carece de la aptitud y de la
capacidad que tiene el hombre libre. Por otro lado, la presencia en Homero del mrito
geogrfico, y del hombre fuerte puede buscarse tanto en presuposiciones en el seno de la
cultura aristocrtica, las ms, como en alusiones y argumentos directos, las menos algunas
de las cuales inciden tambin en la posesin material12. Acerca de esta ltima, la posesin,
11

CASTORIADIS, C., La democracia como procedimiento y como rgimen, en El ascenso de la


insignificancia, op. cit., p. 231
12
"Henri-Irne Marrou habla de una 'edad media homrica' (...): Grecia dividida en seoros o 'feudos'
gobernados por un rey en medio de una corte, verdadera aristocracia constituida por los ancianos (hombres de
valor y de experiencia que aportan al gobierno, a travs del consejo y de la asamblea) y por los jvenes
guerreros (que constituyen la clase noble y conviven con el rey en la corte). (...) La otra parte de la poblacin
era el pueblo, los campesinos, artesanos o comerciantes. En este contexto la cultura -y la educacin por tantofue un privilegio de la nobleza: se trata de una cultura, y una educacin, caballerescas. Pero hay diferencias -

144

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

la propiedad o la ausencia de pobreza como presupuestos del hroe, Werner Jaeger advierte
su presencia, sobre todo en la Odisea, aunque seala la ausencia de una investigacin
especial sobre el desarrollo de la relacin entre propiedad y aret.
I. 1. 1. El demrito orgnico del brbaro y del esclavo desde la primera fuente
educacional
Acerca del primero, el demrito del esclavo, la aret es fundamentalmente una cualidad
del hombre libre. Eumaeus lamenta que los esclavos no hayan cuidado como es debido al
perro de Odiseo y saca la conclusin de que los esclavos nunca se portan bien cuando sus
amos estn ausentes porque Zeus sustrae la mitad de la aret a un hombre cuando es
esclavizado.
El cuadro que resulta de la organizacin social de la poca homrica presenta una
divisin fundamental de categoras sociales entre libres y no libres. Asimismo, en el caso de
los libres rige adems la diferenciacin en funcin de la procedencia. Frente a los nativos
del pas o ciudadanos se sitan los extranjeros o huspedes. La desigualdad respecto a
la situacin social y jurdica de los extranjeros vendr justificada por la superioridad cultural
y moral de la procedencia jonia. La mayora de los estudiosos de la poca coinciden en
sealar que el desarrollo de la agricultura jonia estara detrs de la acusacin de barbarie de
otros pueblos menos desarrollados y quizs en la fiereza que la epopeya atribuye a algunas
de las figuras mticas que se enfrentan a Ulises.13 Como vimos atrs, la epopeya refleja tanto
la poca como sus valores: el mrito del hroe, su valor, su prudencia, su ingenio, su
destreza y cmo estas son gratas a los dioses y deben recibir los honores de sus semejantes,
pero tambin refleja el demrito del brbaro.
Siguiendo a F. Gschnitzer, pertenecer al grupo de los extranjeros no es una simple
cuestin de residencia. Incluso aqul que llegado de fuera acaba con el tiempo instalndose,
no es por ello un ciudadano, es un simple conviviente, una persona que (como extranjero)
vive en medio de los nativos. En los pasajes de Homero en los que alude a estos sujetos se
habla de no distinguidos, de ah que Aquiles clame contra Agamenn porque le ha
dispensado el mismo trato que a cualquier conviviente privado de distinciones. El
extranjero como no distinguido est poco considerado y peor protegido en sus derechos que
los ciudadanos y de ellos se destaca a menudo una menor aptitud.
Como pone de relieve Gschnitzer, no se trata de que el extranjero est desprovisto de
derechos. En la epopeya el extranjero posee, como el resto de personas su estatuto legal,
cuya violacin despierta la clera de los dioses. Lo que ocurre en este momento es que tiene
ms dificultades que los ciudadanos para hacer valer estos derechos, su demrito es la
ausencia del sostn del linaje y de la comunidad, en la que radicaba entonces la ms firme
garanta de cualquier derecho. Necesita los preceptos del derecho de hospitalidad para
contrarrestar este demrito.
En cuanto a los esclavos, en la Odisea es fcil encontrar ejemplos que educan al oyente
en la idea de que los esclavos son gente desprovista de mritos, gente de muy poco valor,
carecen de la suficiente aptitud como para optar a un cambio en su situacin, aunque no
desde la cuna (mrito eugensico), sino desde que cayeron en servidumbre: Zeus toma la
mitad de su aret cuando le sobreviene el da de la sujecin. En la ausencia formal de
porque son diferentes los tiempos histricos- en el modo como se plantean en la Ilada y la Odisea.",
MARROU, H.-I. Historia de la educacin en la Antigedad , op. cit., p. 23.
13
As, los cclopes que no conocen el nomos y no labran la tierra. HOMERO, Odisea, IX, 107. Tambin el
canibalismo, tan caro mucho ms tarde a las tesis de Gins de Seplveda y en general al apoyo antropolgico
de la superioridad occidental en la conquista y el colonialismo respectivamente, est presente en la fiereza de
algunas figuras mticas frente a la astucia, el talento, la razn o el logos del hroe homrico.

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Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

libertad existe algn ingrediente que empuja hacia abajo a un hombre (en s mismo capaz),
de forma que ya slo conserva la mitad de todo sus mritos.
Para Gschnitzer, ante esta idea no hace falta un gran salto para pasar a la opinin
posteriormente reinante, que ve a los esclavos a individuos que, sin ms, desmerecen.14
I. 1. 2. El mrito de la posesin de riqueza. Reivindicacin primigenia del pobre frente a
los valores del hombre fuerte segn la idea de lo justo.
La obra clsica de Ste Croix La lucha de clases en el mundo griego antiguo15centrada,
como su ttulo indica, en la aplicacin del anlisis dialctico a la antigedad griega, y en
general, la mayora de los estudios historiogrficos sobre esa sociedad, ponen de manifiesto
los conflictos sociales de la poca, los ms de ellos debidos a las profundas diferencias
materiales existentes entre sus miembros. Interesan de ellos la legitimacin ideolgica de
tales desigualdades y si existi en ella la apelacin a la nocin amplia de merecimientos.
Acerca de cmo la posesin de riqueza afecta al reconocimiento, o concretamente cmo
la posesin de riqueza adquiere relevancia y jerarqua social, hemos adelantado
sintticamente que quien alcanza riqueza, tambin goza de realce. Los ricos propietarios en
poca homrica no slo son socialmente influyentes, sino tambin poseen un efecto
absolutamente dominante en la vida estatal y jurdica y en lo que nos interesa son
socialmente considerados ms aptos que los pobres para ocupar el kratos. De forma parecida
a como la procedencia geogrfica se articula en tanto que razn para el dominio, tambin la
epopeya homrica refleja la forma en que los poseedores de riqueza se erigen como
moralmente superiores a los que no tienen nada.
Pero no slo la autoridad personal, como ponen de relieve Ste Croix, P. Walcot o F.
Gschnitzer16, la poltica, el gobierno y la administracin de las comunidades en este tiempo
es competencia de propietarios acomodados cuya habilidad inicial no significa adentrarse
en el mundo comercial o hacer carrera en l,17 sino una riqueza ya poseda.
Otro aspecto que resalta la importancia de la posesin de riqueza para ocupar cargos y
magistraturas es que en la prctica jurdica, generalmente consuetudinaria, son los nobles
con tierras quienes disponen de conocimientos que les permiten aplicar las normas como
rbitros o como jueces en sentido estricto. Aunque la administracin de justicia se lleva a
cabo con absoluta publicidad en la plaza destinada a las asambleas, el gora, el pueblo
participa slo formalmente. Por regla general, los asuntos jurdicos y polticos figuran como
cuestin de nobles y ricos, aunque en rigor no les corresponda ese tipo de privilegios. En la
14

Cursiva nuestra, GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., p.50.
DE STE. CROIX G.E.M. La Lucha de Clases en el mundo Griego Antigo. Barcelona: Crtica, 1988. En lo
que sigue seguimos muchos de los puntos de esta obra, especialmente el Capitulo Quinto: denominado "la
lucha de clases en el mundo griego en el plano poltico" donde se muestra cmo la aplicacin a la historia de
Grecia de un anlisis de clase puede dar a luz a los procesos de cambio poltico y social y el Capitulo Sptimo,
una discusin sobre "la lucha de clases en el plano ideolgico" otras obras consultadas son AUSTIN, M. y
VIDAL-NAQUET, Economa y sociedad en la Grecia antigua, Paids, Barcelona, 1986. VIDAL-NAQUET,
P. La democracia griega, una nueva visin: ensayos de historiografa antigua y moderna, Akal, Madrid,
1992. PLCIDO, D. La sociedad ateniense : la evolucin social en Atenas durante la guerra del Peloponeso,
Crtica, Barcelona, 1997. ROSTOVTZEFF, M., Historia social y econmica del Mundo Helenstico, EspasaCalpe, Madrid, 1967, y la ya citada GSCHNITZER, F. Historia social de Grecia. Desde el periodo micnico
hasta el final de la poca clsica.
16
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit. , p.56 y ss.
17
Siendo la riqueza en el mundo griego durante el perodo arcaico fundamentalmente riqueza en tierras poco
dada a cambiar de manos. Las clases gobernantes de todos los estados, siguiendo el anlisis de Ste Croix
habran sido principalmente terratenientes, incluso un ciudadano comerciante que llegara a hacer fortuna y
aspirara a llevar la vida de un noble habra tenido que retirarse y comprar tierra habra tenido que retirarse y
comprar tierras. STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit. p. 456
15

146

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

prctica slo toman la palabra aquellos que sobresalen por su linaje, su ascendencia o su
patrimonio, los miembros del Consejo (gerontes), la Asamblea delibera y el pueblo escucha.
Acerca de la conexin de la riqueza con lo que llamamos mrito eugensico, cabe
decir que las circunstancias econmicas imperantes ponen de manifiesto, de un lado la
escasa movilidad social, de otro y en conexin con esto, el hecho de que la mayor parte de
las fortunas constituyen riqueza heredada procedente de la ilustre alcurnia. En caso de
movilidad econmica y social, el rico empobrecido y el noble depauperado pierden junto al
patrimonio su privilegiada posicin y su influencia poltica y jurdica. En este caso llegan a
pasar a la condicin de mendigos itinerantes, a los que se les seala, siguiendo a Ste Croix,
como poco capaces para encomendarles tareas en el mbito pblico18. Aunque, poco a poco
son principalmente las circunstancias de la hacienda, no el abolengo, las que fijan la
posicin social, el estrato de los ricos y poderosos resulta sencillamente una nobleza
hereditaria, cuyos miembros remontan con orgullo su rbol genealgico hasta los dioses,
que aluden a la recompensa merecida por compartir la sangre de aquellos que hicieron
grandes acciones.19 Esta unin de riqueza y relevancia social es la que permite la
conveniente holganza para entregarse a las ocupaciones pblicas, al cultivo de influencias e
incluso a ayudas econmicas a los desfavorecidos, lo que sirve para imponer respeto a los
dems. La conexin entre riqueza y lustre acompaa desde la poca homrica, pues, no slo
un aprecio econmico, sino tambin una acumulacin de prestigio que legitima para dictar e
interpretar el derecho, las normas20.
En la Ilada se ve como aunque en las asambleas populares pueden participar de
derecho todos los hombres, lo cierto es que la intervencin del pueblo es ms bien escasa.
Las epopeyas reflejan grandes diferencias de posesin. Hay propiedades en comn como la
que aparece reflejada en la famosa descripcin del escudo de Aquiles21, y peleas por la
posesin de tierras. Riqueza es riqueza en tierras y en ganado que puede ser trasmitido
libremente y enajenado.
Tambin en la Odisea, Ulises, propietario acomodado hace apacentar su numeroso
ganado por esclavos, su estancia es un aposento espacioso con cofres repletos de bienes, que
le esperan en el regreso al hogar. En cambio, los no propietarios tienen que deambular sin
descanso para ganar su sustento. Dada la exigidad de los estados de entonces, ello
significaba, segn Ste Croix, que por regla general eran forneos en aquellos puntos en los
que acertaban a detenerse, y como tales carecan de derechos polticos. 22
Es aqu donde aparece la conexin entre la pobreza como demrito y los otros
impedimentos para el reconocimiento de derechos: Los derechos o prerrogativas polticas
eran ya, en poca homrica, inherentes a la filiacin, bien de una estirpe vlida para siempre
como depositaria de distincin trasmitida por los genes (mrito eugensico), bien entre
pobladores de una ciudad que se considera privilegiada por su clima o ubicacin (mrito
geogrfico) y los extranjeros itinerantes por la carencia de recursos, en general pobres, no
pertenecan a ninguna de stas. Como escribe Gschnitzer, las circunstancias determinaban
pues que los derechos polticos estuvieran en substancia reducidos a los propietarios.23
Qued dicho al principio que se debe a la interpretacin romntica tarda alemana de la
Antigedad clsica el reconocimiento de un antecedente del elemento burgus en Homero.
Segn esta interpretacin, continuada por Adorno y Horkheimer, Ulises se presenta cmo
prototipo del hroe que encarna el mrito burgus.
18

STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit.
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit, p. 61
20
AUSTIN, M. y VIDAL-NAQUET, Economa y sociedad en la Grecia antigua, p. 56 y ss. Cfr.
21
HOMERO, Ilada, 18, 541
22
STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit. p. 456 y ss
23
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., p.55.
19

147

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

Para estos autores, Odiseo representa en muchos aspectos el ideal burgus que a travs
del esfuerzo, la sobriedad, el sentido de los hechos y la justa valoracin de las relaciones de
fuerza24, lucha por el xito a partir del intercambio de bienes contra la Naturaleza, donde el
derecho del ms fuerte obliga a la bsqueda del inters propio. Las aventuras de Odiseo son
la exposicin de los riesgos que componen el camino del xito de un homo economicus
que busca su propio inters, desarrolla el intercambio econmico en su peregrinaje y en la
que aparece la astucia como medio de intercambio (...), donde se cumple el contrato, (...)
remite a un tipo de economa que aparece, si no en la prehistoria mtica, al menos en la
antigedad arcaica: el antiqusimo intercambio ocasional entre economas domsticas
cerradas.25 Horkheimer y Adorno: Abandonado al azar de las olas, (...) su mismo
aislamiento obligaba a perseguir, como el industrial solitario Robinson, su propio inters
aislado Odiseo vive segn el principio originario que una vez constituy la sociedad
burguesa. 26
Sin compartir explcitamente estas tesis, para W. Jaeger el componente econmico no es
un rasgo superfluo en la personalidad del hroe homrico. Adems de los rasgos implcitos
en la perspectiva burguesa del hroe homrico, se pueden ver en Homero, ms ejemplos que
confirmaran que sus hroes pueden desarrollar su capacidad, su talento, su valenta, en
parte gracias a que parecen tener cubiertas sus necesidades. Se debe tambin a Homero la
primera muestra escrita del argumento contra lo que hoy llamaramos reivindicacin
social27 y anlogamente de la hostilidad hacia el pobre.
Se trata del agitador popular Tersites quien se atreve a hablar en contra del rey
Agamenn en la asamblea del ejrcito griego que sitia Troya, tal como nos cuenta el libro II
de la Ilada (versos 211-278). Tersites se queja de que no se valora el esfuerzo del grueso
de la tropa. Ante la desigualdad del reparto de bienes y beneficios, Tersites est a favor de
levar anclas y volver a casa, proponiendo que sean ellos y no Agamenn, quienes descubran
el botn en oro, bronce y mujeres que habr de hacerles ricos. Tersites cuestiona que sea

24

HORKHEIMER, M., ADORNO, T. W., Dialctica de la Ilustracin, op. cit., p. 109 y ss.
Sobre la relacin entre el talento, la astucia, la razn y la fuerza, el episodio donde Odiseo burla las relaciones
de fuerza sirve para el planteamiento de lo que aqu llamamos mrito eugensico frente al mrito plutocrtico
El poder del sistema solar es reconocido, pero al modo como un feudal reconoce el poder de la riqueza
burguesa mientras en secreto contina considerndose el mejor, sin ver que la injusticia que se le hizo es de la
misma ndole que la que l representa. HORKHEIMER, M., ADORNO, T. W., Dialctica de la Ilustracin,
op. cit., p. 116
25
HORKHEIMER, M., ADORNO, T. W., Dialctica de la Ilustracin, op. cit., p. 116 y ss.
26
Ante la alternativa de engaar o perecer ante el ms fuerte, Ulises emplea la astucia y la norma jurdica, la
sobriedad y el esfuerzo, en un anticipo del hroe robinsoniano que est slo frente a la adversidad. En la
relacin entre el mito y el pensamiento burgus, Horkheimer y Adorno llevan su interpretacin al problema de
la ambivalencia de la Ilustracin, el dominio y la mimesis. El esquema de la astucia homrica es el dominio
de la naturaleza mediante semejante asimilacin. En la valoracin de las relaciones de fuerza, que hace
depender la supervivencia, por as decirlo, del reconocimiento previo de la propia derrota, virtualmente de la
muerte, radica ya en germen el principio del escepticismo burgus, el esquema externo de la internalizacin
del sacrificio, la renuncia. HORKHEIMER, M., ADORNO, T. W., Dialctica de la Ilustracin, op. cit., p.
109
27
Con la primera forma condicional nos referimos a la opinin de Jaeger segn la cual la escena de Tersites
sera uno de los pocos rasgos realistas y polticos que revelan el tiempo relativamente tardo del nacimiento
de la Iliada en su forma actual. JAEGER, W., Paideia, op. cit., p. 34. Evidentemente, empleamos el trmino
social con el fin de dibujar una lnea de evolucin en la hostilidad al pobre sin aplicarlo a una poca en la que
no se conoca un equivalente en el lenguaje. La primitiva traduccin del zoon politikon aristotlico por animal
socialis ya se encuentra en Sneca y luego se convirti en la traduccin modelo a travs de Santo Toms:
homo est naturalier politicus, id est, socialis. La palabra social sera de origen romano y su uso se limitaba en
un principio a un significado poltico. En todo caso, para la justificacin de la aplicacin de este tipo de
categoras nos parecen suficientes las pginas que al respecto dedica STE. CROIX en la introduccin de la ya
citada La lucha de clases en el mundo griego antiguo.

148

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

Agamenn y los aristoi los que merezcan disfrutar privilegiadamente de los resultados, y
dice:
Atrida! De que te quejas y de que careces?
Llenas estn tus tiendas de bronce, y muchas mujeres
hay en tus tiendas para ti reservadas, que los aqueos
te damos antes que a nadie cuando una ciudadela saqueamos.
Es que an necesitas tambin el oro que te traiga alguno de los troyanos, domadores de
caballos (...)?
No est bien que quien es el jefe arruine a los hijos de los aqueos (...)
A casa, s, regresemos con las naves y dejemos a ste
aqu mismo en Troya digerir el botn, para que as se vea
si nosotros contribuimos o no en algo con nuestra ayuda. 28
Homero presenta al grueso del ejrcito desaprobando enrgicamente su sedicioso
discurso, aplaudiendo y riendo cuando el gran Odiseo le golpea en la espalda y en los
hombros con su ureo cetro, obligndole a sentarse otra vez, entre lamentos, en su asiento.29
Homero caricaturiza al discurso reivindicativo de Tersites ese parlanchn sin juicio
como propio de un hombre irrefrenable a quien, si le vena en ganas acosar a sus reales
amos, no le faltaba nunca cualquier chiste vulgar, vano y verdaderamente procaz, pero bien
calculado para hacer rer a la tropa. Y tambin como el hombre ms indigno llegado al pie
de Troya; era patizambo y cojo de una pierna; tena ambos hombros encorvados y
contrados sobre el pecho y por arriba tena la cabeza picuda, y encima una rala pelusa
floreaba. Era el ms odioso sobre todo para Aquiles y para Ulises a quienes sola
recriminar....30
El valor que se opone a este tipo de reivindicacin no procede aqu de intereses
econmicos o de una clase privilegiada, sino ms bien del sentido de lo justo al que
aludamos en el captulo anterior. La literatura de la poca arcaica ensea como la tarea y
potencial grandeza de los mortales radica en su habilidad de producir cosas trabajo, actos,
palabras- que merezcan ser imperecederas, con el fin de que, a travs de ellas, los mortales
encuentren su lugar en un cosmos donde todo es inmortal a excepcin de ellos mismos.
Recordbamos atrs con Arendt, que por su capacidad en realizar actos inmortales, por su
habilidad en dejar huellas imborrables, los hombres, a pesar de su mortalidad individual,
alcanzan su propia inmortalidad y demuestran ser de naturaleza divina... slo los mejores
(aristoi), quienes constantemente se demuestran ser los mejores (aristeuin, verbo que como
ya se ha indicado carece de equivalente en ningn otro idioma) y prefieren la fama inmortal
a las cosas mortales, son verdaderamente humanos. 31
En efecto, en oposicin a las primera muestra escrita de un tipo de puesta en cuestin
del statu quo de la relacin entre el hroe y el pueblo hay todo ese sistema de valores del
hroe homrico caracterizado por la singularidad de su destino que Jean Paul Vernant
vincula con el origen del individualismo. Los hombres corrientes se desvanecen, apenas
mueren, en el olvido tenebroso del Hades; desaparecen, nnymnoi, son los annimos, los
sin nombre. Slo el individuo heroico que acepta afrontar la muerte en la flor de la
juventud ve perpetuar su nombre en gloria de generacin en generacin. Incluso como
recordaba Moss en el captulo anterior, su lugar no debe profanarse despus de su muerte32.
28

HOMERO, Ilada II, 212, 244 -246


HOMERO, Ilada II, 265-278
30
HOMERO, Ilada II, 212, 244 -246
31
H. ARENDT, La condicin humana, op. cit. p. 31.
32
MOSSE, C., La Grce archaique dhomre Eschyle, op. cit.
29

149

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

Su figura singular queda inscrita para siempre en el centro de la vida comn... al llevar
hasta su ltimo extremo la lgica de una vida humana consagrada a un ideal guerrero,
Aquiles arrastra consigo los valores mundanos, las prcticas sociales del combatiente ms
all de s mismas.33
Superioridad individual del hroe, fundada en su mrito personal segn Hegel. 34
Si el prncipe fuera un dspota el pueblo que lo acompaa en la batalla sera un
philodespotos pues lo acompaa no como mercenario, ni empujado a modo de rebao
estpido y servil como una casta india (sic) sino (...) como testigo de las hazaas y de la
gloria de sus prncipes, dispuestos a realzar ambas mediante la propia fuerza y a defender al
prncipe si fuera necesario.35 Pero el hroe homrico no es un dspota.
Tersites, sin embargo, esa eterna inmortal figura, que siempre retorna, befado por los
dems, el agitador demaggico36 aparece como una excepcin en la laxa segn Hegel,
relacin del prncipe con la masa del pueblo, pero aunque sea como excepcin, aparece en
la obra del poeta.
Odiseo, amenaza a Tersites por poner en entredicho el mrito de Agamenn, y de l
mismo:
No deberas poner el nombre de los reyes en la boca
ni proferir injurias ni acechar la ocasin para regresar
(...) Y t pronuncias mofas en la asamblea.
Mas te voy a decir algo, y eso quedar cumplido:
Si vuelvo a encontrarte desvariando como en este momento,
ya no tendra Ulises la cabeza sobre los hombros
ni sera llamado el padre de Telmaco,
si no te cojo y te arranco la ropa37
De donde procede la indignacin al mero interrogante que pone en entredicho las
consecuencias prcticas de la moral aristocrtica como ideologa meritocrtica y que es
posible tener como una de las ms remotas reivindicaciones sociales en este sentido?
Hay dos respuestas diferentes:
a)
Por un lado deducida del debate en torno a la concepcin homrica del ser
humano. 38
A partir de una lnea clsica de interpretacin que analiza la falta de conciencia del
carcter propio del ser humano individual en los hroes de la Iliada o de la Odisea, y
niega a los griegos homricos la atribucin de una autoconciencia depositaria de espritu y
de alma. En este sentido, los individuos no seran considerados libres, seres
autodeterminados que se enfrentan a una sociedad, cuya estructura y valores son libres de
33

J. P. VERNANT El individuo en la ciudad en Sobre el individuo, op. cit., p. 31.


HEGEL G. W. F., Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, op. cit. pp. 411-412 Curiva nuestra.
35
HEGEL G. W. F., Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, op. cit. p. 412.
36
Demagogoi como conductores del Demos tendra una connotacin peyorativa utilizada por el sector
aristocrtico, desde las reformas democrticas con diferente motivacin desde Soln a Pericles a favor de las
clases empobrecidas, aunque Tucdides utiliza el trmino positivamente para decir que Pericles era el autntico
demagogs, porque se tomaba en serio su funcin de ghein. Aristteles emplea el trmino demagogs y sus
derivados en sentido neutro para indicar el jefe del dmos, o el jefe poltico en general. Sobre el la actualidad
del empleo demaggico de la acusacin de demagogia para desautorizar cualquier crtica, normalmente slida
como la Mole Antonelliana a la irracionalidad del poder volveremos ms adelante
37
HOMERO, Iliada, II, 250-261.
38
Vid., LINARES, J. B. Son verdaderos sujetos los seres humanos de la Grecia arcaica? Notas en torno a
la interpretacin de la antropologa homrica. Las identidades del sujeto. Ed. Vicente SANFELIX VIDARTE,
Valencia, Pre-textos, 1997
34

150

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

aceptar o rechazar. En su anlisis sobre la responsabilidad y el mrito en relacin con los


valores griegos, A. W. C. Adkins recordaba que lo realmente importante de los hechos
realizados por el hroe homrico era el xito y no las intenciones39.
El problema de fondo que esta lnea de tesis subraya es que al no haber encontrado un
tipo de unidad de alma tampoco hay voluntad en los poemas homricos, careciendo
asimismo de deliberacin y de accin en el sentido pleno de la palabra. El agente humano
no es responsable.
Los personajes se presentaran como instrumentos voluntarios del destino, mediatizados
por los dioses, en todo caso condicionados por el tipo del se como gua, de la manera en
que Heidegger lo estudiara. O, de otra forma, Odiseo como cualquier otro personaje
homrico, sabra que el sumo bien de su condicin no es disfrutar de una conciencia
tranquila, sino disfrutar de la estimacin de los otros. As lo ve E. R. Dodds, esto es,
condicionado por el respeto por la opinin pblica, aids... la situacin a que responde la
nocin de ate surgi, no meramente del carcter impulsivo del hombre homrico, sino de la
tensin entre el impulso individual y la presin de la conformidad social caracterstica de
una cultura de vergenza. En tal sociedad, todo lo que expone a un hombre al desprecio o a
la burla de sus semejantes, todo lo que hace quedar avergonzado, se siente como
insoportable. 40
La indignacin de Odiseo ante quien cuestiona la justicia de la distribucin entre cargas
y beneficios en la empresa que tienen entre manos provendra no de un proceso interior, sino
de aquello que en Homero aparece de forma externa e independiente de la voluntad humana
y que se nos subraya como atraccin objetiva del poder o de la riqueza.
En la medida en que el hombre homrico no tenga ms puntos de referencia que la
sociedad dada, podra definirse el golpe a Tersites, el golpe a la cuestin de la legitimidad
del mrito cuya consecuencia humanamente vivida es un tipo de alineamiento, trabajo sin
recompensa o por una recompensa injustamente distribuida segn un criterio que repartir
desigualmente, favoreciendo a quienes son depositarios del mrito aristocrtico, podra
definirse, creemos como el reflejo de una ideologa dominante y no cuestionable.41
El otro lugar donde puede verse una respuesta no tanto a la verdadera autora o
autora ltima del golpe, como a la cuestin del origen del mrito sera en la propia
semntica de la accin, (y en este sentido tambin habra una contradiccin de la exagerada
interpretacin de B. Snell que vea una falta de accin, como mecanismo de la voluntad, en
el personaje del hombre griego hasta al aparicin de la tragedia).
En realidad, junto a, o mejor, por encima del argumento o de la motivacin del hroe
griego contrario a lo que identificamos como reivindicacin social de Tersites, existira el
tipo de peculiar ideologa meritcrata en la forma en que sta adopta en la antigedad
griega, que podemos vincular a la distincin que Hannah Arendt recuerda entre dos tipos de
verbos griegos que designan al verbo actuar, esto es, la distincin entre el archein
(comenzar, guiar y finalmente gobernar) y pratchein (atravesar, realizar,
acabar). En este sentido, la accin de la gesta que proporciona riqueza aparecera dividida
en dos partes: el comienzo, realizado por una sola persona, y el final, en el que se unen
muchas para llevar y acabar la empresa aportando su esfuerzo indispensable.
Cabe concluir:
39

Como citbamos en el captulo anterior: Success is so imperative that only results have any value;
intentions are unimportant. En ADKINS, A. W. H., Merit and Responsibility: A Study of Greek Values, op.
cit., p. 35 y ss
40
E. R, DODDS Los griegos y lo irracional, trad. M. Araujo, Madrid, Alianza, 1980, p. 28-31.
41
Por otro lado, si se atiende a esa reinterpretacin que posiblemente ms afortunada de la antropologa
homrica en la lnea de R. Mondolfo o W. Jaeger que reconoce mayor autonoma, mayor margen de
maniobra, a los hombres homricos, del golpe a Tersites sera responsable en mayor medida que antes,
Odiseo y con l pretendera dar una muestra de autoridad a la vez que asegurar la disciplina del grupo.

151

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

- Respecto al mrito de Agamenn: La riqueza o la capacidad de emprender una


campaa militar y el hecho de triunfar en ella son dos tipos de mrito que acompaan al
principio aristocrtico y que llegan hasta la actualidad en los principios que presiden las
distintas rdenes del Mrito. Lo que cuenta es el resultado de la accin. A pesar de la
desigualdad de medios inicial, el mrito, se consigue, independientemente de que el otro no
tenga las mismas oportunidades. Los mejores que cuentan con medios inician la accin y
por este motivo merecen los resultados.
Sobre el mrito de Agamenn parece vlido el anlisis de Arendt: El criterio de justicia
para el posterior reparto de la riqueza obtenida por una accin compartida viene de
antemano condicionada por la visin del principiante de la accin, de ese gua original que
era primus inter pares (en el caso de Homero, rey de reyes) y que pas a ser el del
gobernante. La funcin de dar rdenes se convirti en la prerrogativa del gobernante
mientras que la funcin de ejecutarlas pas a ser la obligacin de sus sbditos. Sin embargo
deca Arendt-, la fuerza del principiante y del gua slo se muestran en la iniciativa y
riesgo que corren, no en la verdadera realizacin. En el caso del gobernante con xito,
puede reclamar para s lo que realmente es el logro de muchos, algo que Agamenn, que era
rey pero no gobernante, nunca hubiera permitido. Mediante esta reclamacin, el gobernante
monopoliza, por decirlo as, la fuerza de aquellos sin cuya ayuda no hubiera podido realizar
nada. De este modo surge la ilusin de fuerza extraordinaria y la falacia del hombre fuerte
que es poderoso porque sta solo. 42
- Conclusiones. Otras ideas respecto al cuestionamiento del potencial mrito
propietario por Tersites:
Cabe decir, a pesar de lo anterior, que no encontramos exactamente en el espritu del
poema homrico la defensa del mrito nobiliario o eugensico como lo entendemos en este
trabajo, esto es, en oposicin al demrito de las clases bajas o pobres. Por lo que aqu no
coincidiramos con la importancia o significacin que, por ejemplo, Ste. Croix le da en este
punto. No se trata de un fenmeno de explotacin.
Es necesario enmarcar esta posible oposicin como hace W. Jaeger dentro de la cultura
y educacin de la nobleza homrica en la que el mrito es una consecuencia indisoluble del
carcter competitivo u agonal de la sociedad en su conjunto en el interior del propio poema.
As, si bien es indudable que la nobleza de la Odisea es una clase cerrada, con fuerte
conciencia de sus privilegios, de su dominio y de sus finas costumbres y modos de vivir43,
como ya se ha sealado la nobleza es para el poeta un problema social y humano que
considera desde una cierta distancia, siendo la principal caracterstica, al menos del mrito
de Odiseo, la que recuerda Jaeger del hroe homrico en general: Su forma de vida es
inseparable de su conducta y maneras y les otorga una dignidad especial que se muestra
mediante sus nobles y grandes hechos y por su irreprochable actitud ante la felicidad y
miseria ajenas44.
Otra cosa es, y esto s forma parte de nuestra hiptesis, las presuposiciones de la cultura
aristocrtica en la medida que entre ellas se incluira la posesin de los bienes, de la que los
pobres por definicin carecen, no estn incluidos. Las caractersticas de esa cultura
aristocrtica seran la vida sedentaria, la posesin de bienes y la tradicin. Como seala
Jaeger, y por su relevancia para una de las hiptesis de esta investigacin (en cuanto a la
legitimacin ideolgica de la exclusin de los pobres en nombre del mrito) transcribimos
literalmente a pesar de su extensin: A pesar de que en la Odisea se da un sentido humano
respecto a las personas ordinarias y hasta con los mendigos aun cuando falte la orgullosa y
aguda separacin entre los nobles y los hombres del pueblo, y existe la patriarcal
42

ARENDT, H., La condicin humana, op. cit., p. 213


JAEGER, W., Paideia, op. cit. p. 34
44
JAEGER, W., Paideia, op. cit p. 35
43

152

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

proximidad entre los seores y los criados, no es posible imaginar una educacin y
formacin consciente fuera de la clase privilegiada. La educacin considerada como la
formacin de la personalidad humana mediante el consejo constante y la direccin
espiritual, es una caracterstica tpica de la nobleza de todos los tiempos y pueblos. Slo esta
clase puede aspirar a la formacin de la personalidad humana en su totalidad. 45
Dejando a un lado futuras consideraciones sobre la legitimidad del mrito, parece muy
importante respecto a su consistencia, el papel que podra jugar esta posesin de medios
como bienes o riqueza material ya sealada en el juego educativo que la epopeya propone,
la cual, a su vez, reflejara la exclusin de los pobres a la aret homrica, sea directamente,
sea cuando la desigualdad de medios adopta una forma marginal de expresin, por ejemplo
la fuerza fsica ante la debilidad fsica efecto de la pobreza. Pero, como sealaba Jaeger,
expresamente falta una investigacin especial sobre el desarrollo de la relacin entre
propiedad y aret. 46
La epopeya educa en la sumisin al grupo de los que son mejores. Pero esa sumisin al
grupo de los mejores nada nos dice, salvo que el ser mejor hay que demostrarlo a travs de
hechos que se realizan. Alude, eso s, a una jerarqua, pero a una jerarqua que en tanto
legitimada por los hechos que se realizan, debe ser absolutamente dinmica. La epopeya,
eso s, parece meritocrtica, si eso fuera importante, porque da a conocer las acciones, el
desarrollo de las aptitudes, los talentos, y el esfuerzo (pnos) y deja entrever la legitimidad
de la apropiacin de los resultados obtenidos sobre la base de ese mrito y aplaude su
recompensa. Pero, otra vez, el conjunto de talentos, de aptitudes, de acciones, y de esfuerzos
que da a conocer la Iliada y la Odisea, es, afortunadamente, muy amplio. Es un clsico,
acaso el primero, y en este sentido, como deca Italo Calvino, es un libro que ejerce una
influencia particular ya sea cuando se imponen por inolvidables, ya sea cuando se esconden
en los pliegues de la memoria mimetizndose con el inconsciente colectivo o individual47.
La epopeya no puede dejar de reflejar el valor dominante en una poca, pero en esta
poca la homrica, demasiado oscura, slo se puede insinuar el sentido colectivo de lo justo,
y en su seno, el del mrito.

45

JAEGER, W., Paideia, op. cit. p.35 36.


Ms adelante, se volver a incidir en esta circunstancia intemporal, o segn se deca al principio, constante,
cuando se analice el debate entorno al mrito del hombre fuerte. De un lado la posicin meritcrata subraya la
legitimidad de los logros patrimoniales obtenidos a partir del desarrollo de las aptitudes naturales, por otro, el
carcter contingente de las aptitudes resultado segn sealan diferentes autores de la lotera natural limitar
esa legitimidad en la medida en que favorezca a los que estn peor situados.
46
JAEGER, W., Paideia, op. cit. p.35 36. Sobre la fuerza fsica y su relacin con la riqueza, es interesante
el paralelismo con un ejemplo que B. WILLIAMS utiliza para matizar el principio de igualdad de medios, se
trata de una sociedad que otorga prestigio a los miembros de la clase guerrera, que posee gran fuerza fsica.
Estos son reclutados de familias ricas. Ante una reforma igualitaria se promueve un cambio en las reglas, de
forma que los guerreros pueden ser reclutados de todos los sectores de la sociedad sobre los resultados de una
competicin. El resultado es que las familias ricas siguen proporcionando a los guerreros, debido a que el resto
de la poblacin, mal alimentada por razones de pobreza tiene una fuerza inferior a los ricos mejor alimentados
que ganan invariablemente la competicin. En WILLIAMS, B., The idea of Equality, Philosophy, Politics
and Society, Laslett/Runciamn (eds.), Oxford, Blackwell, 1962, pp. 126 y ss. Por su parte, y desde la
perspectiva que les es propia, ADORNO y HORKHEIMER recordaban en el excursus Odiseo, o Mito e
Ilustracin, que el episodio final y el detalle del lecho nupcial labrado por el propio Ulises, es elhobby del
prototpico burgus que se complace en este trabajo porque la libertad de hacer lo que para l es superfluo le
confirma el poder de disponer sobre aquellos que deben realizar tareas para vivir. En HORKHEIMER, M.,
ADORNO, T. W., Dialctica de la Ilustracin, op. cit., p. 124
47
CALVINO, I., Por qu leer los clsicos, Barcelona, Tusquets, 1991.

153

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

I. 2. El demrito de la pobreza: aquellos que contuvieron por un tiempo la hybris


del maldito pueblo48
Este epgrafe tiene como objetivo identificar el origen de los principales argumentos
tericos justificativos de la exclusin y de la situacin de desigualdad de determinadas
identidades cuando los primeros apelan a la posesin de riqueza o a los medios para
conseguirla, cuando las segundas, las identidades, comparten el comn denominador de la
pobreza y slo cuando dicha exclusin apela al mrito. Se trata de identificar un origen, pero
sobre todo, de vincularlo con presupuestos ideolgicos de carcter no igualitario y
comprobar la forma en que les afectar la idea original de la democracia.
Con el fin de limitar an ms el objeto de estudio, se siguen singularizando tres
perspectivas esenciales para la comprensin del tratamiento jurdico debido al pobre, en la
medida en que de stas pueda decirse que tratan de legitimar la exclusin mediante la
apelacin a determinadas seas de identidad que son divulgadas como mritos
excluyentes del estrato social que ostenta el poder: el mrito eugensico, el mrito
geogrfico o ciudadano y el mrito plutocrtico o de la posesin de riqueza.
Las identidades excluidas en o desde la norma seran, respectivamente, el advenedizo,
el extranjero y el pobre, ms que en una disidencia subjetiva que como recoge Ober fue
siempre, pese al caso socrtico, ampliamente posible49. El carcter excluyente de esta
apelacin al mrito se concreta en barreras normativas, polticas, y sociales en nombre de las
distintas seas de identidad y suscitaran a lo largo de toda la antigedad un debate, que en
lo que aqu interesa, alcanzar su apogeo con la poltica social llevada a cabo en el
nacimiento de la democracia. Con el fin de enlazar con la segunda parte de este trabajo, se
partir de la hiptesis de la supervivencia de este tipo de argumento ideolgico con
diferencias de grado, que no de fondo, y de su traduccin como modo de exclusin interna
por motivos econmicos justificada o racionalizada a partir de la valoracin de determinadas
identidades.
I. 2. 1 La desigualdad en forma de pobreza
Incidir en la profunda relacin entre pobreza y exclusin significa mostrar el aspecto
degradante de la pobreza como un fenmeno de la desigualdad a consecuencia del cual los
estratos ms bajos de la sociedad quedan segregados del resto de la sociedad, si no formal, si
materialmente a travs, no slo de una menor participacin en los recursos econmicos, sino
tambin en la participacin poltica y en el disfrute del resto de derechos y libertades. De lo
visto atrs el componente aristocrtico, poetizado, trasmitido lricamente y fuertemente
arraigado en el pensamiento griego, proporciona una forma de entender y de enfrentarse
tanto al mrito como axa, como a la pobreza como demrito.
La visin de la pobreza en la antigedad griega aparece, no obstante, condicionada por
el hecho de que las principales fuentes escribieran sobre ella, desde fuera de ella.
La visin negativa de la sujecin a la necesidad, los argumentos morales en contra de
los pobres que atribuan la responsabilidad o la culpa de su situacin a la capacidad de
aquellos que la padecan (por sus caractersticas personales ms que por sus acciones) y el
prejuicio de que stos desvirtuarn el rgimen democrtico, son, todos ellos, rasgos que nos

48

El subttulo refiere el odio antidemocrtico cuyo paradigma podra ser el desconocido autor de la
Constitucin en Atenas, y cuyo epitafio suyo y de otros oligarcas deca ( Citrias A 13) precisamente esto que
sirve de subttulo para nuestro trabajo.
49
OBER, Josiah, Political dissent in democratic Athens. Intellectual critics of popular rule, University Press,
Princeton, 1998.

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Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

han llegado procedentes de las fuentes que reflejaban intereses contrarios a los de los peor
situados en el plano econmico.50
Estos intereses contrarios a la igualacin poltica, social y econmica de las clases ms
desaventajadas contaron con un discurso legitimador de sentido meritocrtico51, si hacemos
caso a la tipologa tarda platnica y aristocrtica que apelaba a aptitudes, valores y acciones
desarrolladas en el pasado tanto para justificar su posicin privilegiada vlida para
siempre, como para impedir el acceso a estos privilegios y cargos a los menos afortunados
en el plano material.
La justificacin meritocrtica (entiendase en tanto que apela a la nocin de
merecimiento) de la pobreza y sobre todo la retrica de la reaccin que sigui a la
afirmacin de Pericles en la demokrata de que en Atenas la oscura pobreza no era un
impedimento para el mrito cobra mayor relieve aqu dado el alcance de su fuerza
excluyente. El estudio ya citado de G. Ste Croix La lucha de clases en el mundo griego
antiguo, recoge como idea general, la enorme importancia que tuvieron las diferencias
econmicas y sociales durante la mayor parte de la antigedad griega y su influencia en la
historia poltica y el pensamiento jurdico poltico antiguo. Frente a la idea de igualdad, con
la que se suele identificar a la antigedad griega, Ste Croix pone de manifiesto cmo si
prescindimos de la democracia, como la de Atenas, durante los siglos V y IV a. C., en la que
los derechos polticos se extendan hasta las capas ms bajas de la poblacin ciudadana, el
Estado no era de hecho ms que el instrumento colectivo de propietarios, o incluso de un
nmero restringido de ellos52.
Respecto a la primera de las cuestiones con las que comenzaba este epgrafe quin era
pobre en Grecia?:
La nocin de pobre a lo largo de la antigedad griega dista mucho de ser un concepto
claramente perfilado, es ms bien ambiguo y su uso tiene a menudo una funcin emotiva,
propia, por ejemplo, de un juego de opuestos, de un discurso poltico determinado o de una
determinada apelacin a los valores del grupo en el poder.
I. 2. 2. El concepto de pobreza como expresin de la desigualdad econmica en tanto
que ausencia de capacidad, aptitud o vala para el kratos.

50

A juicio de muchos autores modernos, la situacin se ve principalmente desde la perspectiva de los ricos,
de quienes procede toda la propaganda que se ha conservado; de ah la opinin, con tanta frecuencia
sostenida de que durante el siglo IV los ricos se vieron horriblemente saqueados y ahogados a impuestos por
parte de los despiadados y avariciosos pobres. STE CROIX, G., op. cit., p. 349
51
Insistimos: Este discurso parece a primera vista ajeno al ideal meritocrtico stricto sensu, puesto que aunque
la relacin de la meritocracia con la igualdad es ambigua, (el meritcrata estricto no ataca todas las formas
de desigualdad, sino slo aquellas que tienen su raz en ventajas especiales conferidas a grupos especiales por
la costumbre o por la ley), s aparece como contraria tanto a filiaciones hereditarias, o estamentales, como al
carcter cerrado de la recompensa social. No obstante la defensa de un gobierno de los mejores frente a los
peores y la continua apelacin a los mritos, valores, capacidades y aptitudes del mejor, un sujeto cuya
identidad viene dada por la procedencia geogrfica, la riqueza, el conocimiento heredado o consustancial a su
origen o el nacimiento est en la base de su discurso y es en este sentido que aqu es calificado, con cierta
flexibilidad de los trminos, como ideologa del mrito, si bien, normalmente en relacin con una aret y un
axioma definidos estticamente.
52
Interesar de ste, como de los estudios a los que se ir haciendo referencia, principalmente los testimonios
de un discurso que apelando a la nocin de mrito (en sentido amplio y referido al sujeto) conduca a la
exclusin en la participacin poltica. STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op.
cit., p. 244. Cfr., OBER, Josiah, Mass and elite in democratic Athens. Rhetoric, ideology, and the power of the
people, University Press, Princeton, 1989.

155

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

Desde la antigedad la relacin de la vala con el concepto de pobreza viene


condicionado por lo que la cultura dominante considera valioso o digno de recompensa, esto
es, por la visin del mrito, y tambin por lo dicho anteriormente:
(a) ambigedad del trmino pobre o pobreza;
(b) juegos de opuestos que distinguen entre ricos pobres, mejores peores,
empleados, sobre todo, por las fuentes pertenecientes a la primera parte de la oposicin;
(c) uso emotivo en los discursos polticos democrticos y antidemocrticos; y
(d) la legitimacin ideolgica de la dominacin sobre los segundos, en atencin a su
falta de aptitud, o una desigualdad natural, que afecta anlogamente a pobres, mujeres,
esclavos53 y extranjeros.
a) Respecto a la ambigedad del trmino, prueba de ello es la variedad de expresiones
con las que se alude a la pobreza. Con Ste Croix, si se centra la atencin el grueso de la
poblacin, a pesar de que su nmero y funcin variara segn la poca, los historiadores
coinciden en que la mayora de la poblacin libre sera campesinos y artesanos que apenas
utilizaban ms que su propio trabajo y el de sus familias, de modo que vivan a un nivel no
mucho ms alto que el de la mera subsistencia.54 Este segundo grupo, el mayoritario, ser el
sujeto principal del estudio en este epgrafe, esto es, el conjunto de los aporoi y los penets,
caracterizndose los primeros por un tipo de pobreza ms extrema que los segundos. 55
Hay otras traducciones, adynatoi como los libres pobres, trabajadores pobres teti,
los cuales, segn los clculos de la historiografa contempornea habran sido mucho ms
numerosos que los esclavos constituyendo en algn momento la mayora absoluta de la
poblacin ateniense. Las expresiones anteriores no cubren totalmente el sujeto
potencialmente excluido, junto a ellas habra que incluir a los aitetiks (pedigeos) y
tambin a los miserables o mendigos hoi ptochoi, que son caracterizados en la mayora
de las propuestas polticas como nocivos social y polticamente y no aptos para la
participacin por su falta de aptitud. 56
Eurpides habla de un chrematn pnes como pobre en dinero, que ha de superar la
falta de riqueza mediante el esfuerzo.57 Por otra parte, tambin Eurpides habla de los lbioi,
los intiles, los que no son tiles para los dems, incluyendo a los que no poseen, los que
carecen de medios para vivir y se manifiestan en sus comportamientos y expresiones de

53

Con particularidades (quizs excesivas) analizan otros autores la posibilidad de hablar tambin de lucha de
clases en este tiempo, vid., PARAIN, Ch. Los caracteres especficos de la lucha de clases en la Antigedad
clsica en: P. Petit y otros, El modo de produccin esclavista, Akal, Madrid, 257-287, 1978.
54
En este sentido analiza Ste. Croix las formas de explotacin en el mundo griego antiguo y el pequeo
productor independiente. Adems, las diversas expresiones griegas que normalmente se traducen por pobre,
pueden referirse, a veces, a gente bastante acomodada, el ejemplo ms extremo lo encuentra Ste Croix en
Demstenes, cuando se ve que a los 1.500 atenienses especialmente ricos, a quienes entre 337 y 339 se les
grav con el pago de la trierarqua, se les aplica no slo la palabra pnetes, sino incluso aporoi, trmino que,
normalmente, y como se ha indicado, se limita a los que no tienen ninguna propiedad en absoluto o
prcticamente ninguna STE. CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit., pp. 173, 243
y ss.
55
A estos parece referirse Pndaro cuando canta: Iguales son siempre sus noches, iguales sus das, bajo la luz
del sol se ganan los buenos una existencia libre ya de fatigas, sin tener que perturbar la tierra con el vigor de
sus manos, ni el agua de la mar en busca de su magro sustento, sino que en compaa de los favoritos de los
dioses, aquellos que se precian de cumplir sus juramentos viven una existencia sin lgrimas, mientras que los
dems sufren padecimientos imposibles de ver. PNDARO, Olmpica II, 61-67
56
Sobre la participacin poltica de los pobres vid. SINCLAIR R. K. Democracia y participacin en Atenas,
Madrid, Alianza, 1999, trad. Martn Miguel Rubio Esteban
57
EURPIDES, Electra, 34-9

156

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

envidia econmica contra los ricos, aunque stos, a su vez, si son muy ricos, tambin son
anopheles, son intiles porque slo exhiben su riqueza.58
b) La pobreza en los juegos de opuestos y el defecto moral, la culpa: Junto a la
identificacin de la pobreza con un defecto moral, la produccin literaria griega presentar
una fuerte identificacin de la democracia con los pobres (pnetes) opuestos a los ricos, de
igual forma que los malvados (ponero) se oponen a los buenos (chresto), esto es, el dmos,
como parte mayoritaria, plebe urbana sin recursos, y por ello sujetos a la necesidad,
enfrentado a los aristcratas bien nacidos, que son nobles (ghennaoi) y mantienen una
sustancial diferencia de valor y aptitud corporal que los hace ms capaces.
Respecto al juego de opuestos, la lrica gnmica asociada a los valores aristocrticos
refiere la dicotoma entre ricos y pobres como buenos y malos. Incluso, en la poca
arcaica, el poeta aristocrtico Teognis, propona que slo tratando a patadas al insensato
demos (la masa del pueblo) con la suficiente dureza, podra reducrsele a la condicin de
philodespotos amante del amo, a fin de que reconociera ser merecedor de su suerte59. El
juego de opuestos sirve en la poca arcaica a la lrica gnmica que educa en la aret
aristocrtica para tratar de impedir el acceso al poder de grupos enriquecidos, y
posteriormente, en poca clsica para catalogar las diferentes formas de gobierno en funcin
de aquellos polos sociales a quienes beneficia.
En el segundo sentido, la identificacin de la pobreza con un defecto moral es
antiqusima y su funcin emotiva se halla presente ya en el mito.
En el estado ms remoto de la antigedad griega, el mito refiere diferentes episodios
relacionados con los pobres Iro, mendigo que peda limosna a la puerta del palacio real de
Itaca, fue castigado por Ulises porque pretendi impedirle el acceso al recinto. Tambin en
Homero haba juicios morales en relacin con los pobres y la condena de las pretensiones de
stos frente al ideal heroico, como vimos en la figura de Tersites. No obstante, es alrededor
de las primeras controversias en el nacimiento de la democracia donde nos detendremos en
el discurso contrario a que personas sin valor decidieran la suerte de los ms aptos para
gobernar.
c) Sobre el uso emotivo: Aparece estrechamente conectado al discurso aristocrtico en
forma de contrapartida. La caracterizacin de los pobres como inferiores moralmente es un
tema recurrente en la poesa del perodo arcaico, en un momento en que la fuerza de la
tendencia democrtica y el auge del comercio martimo, crea, respectivamente, menores
expectativas de poder para los aristcratas y confusin de estatus ante las nuevas riquezas.
Igualmente, el odio antidemocrtico, cuyo paradigma es la Constitucin de Atenas, atribuida
a Jenofonte, advierte, mucho ms airadamente que Platn o Aristteles posteriormente, de
los peligros de dejar el krats en manos de una mayora de pobres -que se traduce en el
predominio del nmero sobre el mrito-, que por el hecho de serlo son tan proclives a la
pasin y a obrar en su propio inters, como grupo carente de la aptitud o capacidad para
decidir lo pblico, como, finalmente, instrumento peligroso en manos del demagogo.60
58

Sobre la geografa social, o las tres clases econmicas del dmos vista por Eurpides, vid., EURPIDES,
Las suplicantes, 238-245
59
Diversos autores desde el campo de la sociologa se han preocupado por encontrar una explicacin al
fenmeno de la adhesin a valores ajenos al sujeto, y en particular a aquellos que parecen someterlos. Para
Weber, dentro de la dominacin mediante organizacin y los fundamentos de su legitimidad: En las
relaciones que se manifiestan en la distribucin estable de poderes, (...) sobre todo cuando hay una escasa
racionalizacin del pensamiento sobre la forma de la ordenacin jerrquica, tal como resulta natural para las
masas en tanto que por la fuerza de las circunstancias no se hacen de ello problema, las capas en situacin
negativa de privilegio aceptan asimismo tal leyenda. Es clsico el anlisis de la servidumbre voluntaria de
tienne de la Botie, como ya se ha citado. TIENNE DE LA BOTIE, La servitud voluntaria, op. cit.
60
El uso emotivo se acenta en los periodos de stasis (luchas civiles), en los que los grupos o individuos que
aprovechan la ocasin para alcanzar el poder necesitan el apoyo de la multitud que es pobre. A comienzos del

157

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

A su vez, el uso emotivo estar presente en la llamada de Pericles a todos los


ciudadanos, ricos y pobres a aprovechar la oportunidad que la polis democrtica ofrece de
escapar de la pobreza.61
Austin y Vidal-Naquet, subrayan en Economa y sociedad en la Grecia antigua, las
repercusiones sociales de estos cambios econmicos.62 La visin negativa del pobre cobra
nfasis en relacin con el discurso antidemocrtico precisamente cuando la polis trataba de
abrir la oportunidad de alcanzar la riqueza y huir de la pobreza a travs del desarrollo del
esfuerzo y el talento. El discurso poltico de los oligarcas utiliz emotivamente las
expresiones referentes a la pobreza en una llamada al demos para contar con el apoyo
popular. De igual forma, la tirana, deba contar para llegar al poder con este apoyo. Los
recelos aristocrticos frente a la democracia, intentaron asimilar a estas formas de
participacin interesada y usos instrumentales, el discurso democrtico.
Pero en relacin con el discurso poltico, la democracia deber significar como veremos
en el captulo siguiente una mejora de la situacin social y econmica de los pobres, como
un fin en s mismo. La democracia original incluy entre sus funciones aquellas que hoy
denominaramos sociales y que deban mejorar la situacin de los ciudadanos pobres. De
un lado, desde la perspectiva del mrito, Pericles defendi que Atenas procuraba a todos,
sin distincin, la oportunidad de desarrollar sus talentos, sus capacidades y su esfuerzo a
travs de la inversin y aprovechando los kairo de la situacin econmica. De otro lado, la
democracia ateniense no fue en absoluto indiferente al problema de la indigencia o de la
necesidad econmica y su relacin con la posibilidad de aprovechar esa oportunidad, y en
este sentido incluy entre sus funciones principales el que todos los miembros de pleno
derecho tuvieran asegurada la subsistencia material para lo que utiliz una poltica social
distributiva.
Partiendo de las afirmaciones de Pericles recogidas en Tucdides y en las del Teseo de
Eurpides de Las suplicantes, Musti defiende esa preocupacin democrtica por la pobreza
que conduce a la mayora del cuerpo cvico a la obligacin de proveer a las necesidades de
los indigentes, en una dinmica poltica que no se presenta como sometimiento del que est
debajo, sino como movimiento del que est en lo alto en direccin a l, o de la vasta zona
media en direccin a las franjas extremas, con el objetivo de reabsorberlas e integrarlas.63
Se configurara as una capacidad de intervencin social por parte de la democracia
clsica que expresara la sensibilidad de la zona media su responsabilizacin poltica para
descubrir las nuevas necesidades y situaciones de pobreza, que dan lugar a nuevos grupos
de indigentes y marginados. Se trata de integrar a esos grupos de indigentes y marginados al
nivel econmico y social mnimo, e incluso comn, en un proceso que continuamente
vuelve a plantearse y a reclamar la conciencia, la atencin a los derechos del otro y la
responsabilidad de los que poseen riquezas.64 Pero para que esto fuera posible, o
simplemente llegara a proponerse como objetivo realista de la democracia, tuvo que cambiar
la visin de la pobreza. Efectivamente, como se ver ms adelante, sucedi as, que la visin
social y poltica democrtica de la pobreza sustituy en gran medida el prejuicio
aristocrtico, ms poderoso en la poca arcaica, pero a su vez, tales medidas significaron el
siglo IV, Jenofonte da por descontado que en estos casos, los ricos volvern los ojos a Esparta y el demos a
Atenas. STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit., p. 348
61
Llamada que a juicio del historiador GSCHNITZER, fue respondida y condujo a una mayor movilidad
social, y a una mayor dificultad para encontrar un cmputo aproximado del nmero de pobres. La movilidad
social se produjo a travs de empresas audaces que condujeron paradjicamente a la creciente riqueza de
unos pocos, la masa en ascensin de pobres y la progresiva desaparicin de la clase media, GSCHNITZER, F.,
Historia social de Grecia, op. cit., p 189.
62
AUSTIN, M. y VIDAL-NAQUET, Economa y sociedad en la Grecia antigua, op. cit. 86
63
MUSTI, D., Demokrata, Orgenes de una idea, op. cit, p. 73.
64
MUSTI, D., Demokrata, Orgenes de una idea, op. cit, p. 73-74

158

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

renacer de ciertas actitudes que, o bien atribuan la responsabilidad de su situacin a los


pobres, o bien, destacaban los mritos de los que se situaban fuera de ella.65 Las medidas
distributivas a favor de los pobres provocaron de nuevo el auge del discurso
antidemocrtico, la apelacin al mrito y al demrito del sujeto, la mejor aptitud, el mrito
orgnico o esttico y el retorno de algunos tpicos que vendran dados por prejuicios
sociales centrados entonces en el carcter pblico de los mbitos poltico y jurdico y que
esgriman la inferioridad moral de los pobres recurriendo a la ausencia de excelencia o de la
capacidad necesaria para poseerla, frente a los ricos y la clase media.
Las posiciones ideolgicas ante la pobreza incidan en la forma en que tal circunstancia
condicionaba la aptitud poltica. Sealaban la potencial adhesin de los pobres a un discurso
que la mentalidad aristocrtica calificaba de irreflexivo o proclive a la pasin, bien
prejuzgaban la credibilidad del pobre (este prejuicio jurdico llevara en poca romana a no
aceptar confesin de un pobre sin paliza o tortura previa) por su especial sensibilidad al
soborno o a la malversacin. El uso emotivo de la pobreza, es pues, doble. Se encuantra
tanto en el discurso democrtico como en su opuesto. Cuando Eurpides en Las suplicantes
caracteriza negativamente los dos extremos econmicos, la riqueza excesiva y la miseria,
advierte de la inutilidad de los que exhiben en exceso su patrimonio, pero tambin, el
peligro de los que nada tienen, pues son instrumentos en manos de los demagogos, siempre
dispuestos a lanzar ataques malvolos por pura envidia social.
d) Acerca de la legitimacin de la dominacin sobre la base anterior, el discurso poltico
recurrir a diferentes argumentos que sealan la mejor aptitud de los gobernantes sobre los
gobernados, de los acomodados frente a los pobres, (prudencia frente a imprudencia,
reflexin frente irreflexin y proclividad a la pasin, serenidad frente al afn de cambios).
Haremos hincapi en el intento de las clases dominantes de persuadir a aquellos a quienes
explotaban a que aceptaran sin resistencia su condicin de oprimidos, e incluso, como indica
Ste Croix, si ello era posible, a sentirse a gusto en ella. La persuasin, en este sentido,
recurrir a la educacin en los valores aristocrticos que seala la mejor capacidad y
educacin para el gobierno de aquel sector de la poblacin que dispone de bienes suficientes
para desempear el krats, as como la falta de aptitud de los gobernados. Funcin de la
clase dominante sera presentar a s misma y a aquellos a quienes gobierna una cosmovisin
coherente, flexible y conciliadora que convenciera de lo justo de la hegemona, e incluso,
como seala Ste Croix, de lo bueno de la hegemona. Segn Aristxeno de Tarento,
discpulo de Aristteles, la escuela pitagrica asent el principio de que lo mismo que los
gobernantes deben ser humanos, philantropoi, as como versados en la ciencia de gobernar,
tambin idealmente sus sbditos deberan no slo obedecerles, sino hallarlos de su agrado,
ser philarchontes, (...) o philodespotos, amante del amo.66
Si como recuerda Ste. Croix, una funcin esencial de la ideologa de una clase
dominante es presentar a s misma y a aquellos a quienes gobierna una cosmovisin
coherente lo suficientemente flexible, global y conciliadora como para convencer a las
clases subordinadas de lo justo de su hegemona, esto es, del hecho de merecerla, la primera
precaucin supone saber que los diferentes beneficiados de las consecuencias econmicas y
jurdicas de este tipo de ideologa legitimadora hablarn de un proceso de ilustracin
mediante el cual los que sirven a la sociedad o al estado en cualquier terreno humilde
65

Porque como recuerda CASTORIADIS, frente a la visin esttica de los modelos, lo propio de Grecia, la
esencia de lo que importa en la vida poltica de la Grecia antigua, en germen, es desde luego, el proceso
histrico instituyente: la actividad y las luchas que se desarrollan alrededor del cambio de las instituciones (...)
la polis, en todo caso Atenas, (...) no cesa de cuestionar su propia institucin; el demos continua modificando
las reglas dentro del marco en que vive.. CASTORIADIS, C., Los dominios del hombre... op. cit., p.116
66
STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit., p.479, Cfr. FINLEY, M., El
nacimiento de la poltica, Crtica, Barcelona, 1986. FINLEY, M., La revolucin en la antigedad en R.
Porter y M. Teich (eds.), La revolucin en la historia, Crtica, Barcelona, pp. 71-87. 1990.

159

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

pueden lograr una comprensin ms profunda de la realidad social.67 El componente


aristocrtico de la educacin, una constante en la Paidea griega, segn Jaeger, favorece el
xito de los argumentos que ven en la pobreza un defecto moral y en la desvinculacin con
la necesidad y el trabajo, un mrito. 68
En todos estos casos el denominador comn del pobre y lo que le hace no merecer el
koisn, los cargos asignados desde lo pblico, parece ser el hecho de estar sujeto a las
necesidades69.
I. 2. 3. mbitos. La sujecin a la necesidad como punto de partida. El demrito de la
necesidad: la sujecin al trabajo como demrito.
Ha sido H. Arendt quien se ha remitido al mundo griego para plantear la existencia de
dos mbitos separados, el mbito de la libertad y de la necesidad, y su repercusin, en la
dicotoma esfera pblica y privada en el mundo contemporneo. Arendt defiende que la
preeminencia de lo pblico determina el desprecio hacia la esfera privada como mbito de la
indigencia y de la necesidad. Su estudio no ha estado exento de crticas70 y por lo que a este
trabajo respecta, se insiste en que, lo que para la autora era algo que dieron por sentado
todos los filsofos griegos (...) que la libertad se localizaba exclusivamente en la esfera
poltica, que la necesidad es de manera fundamental un fenmeno prepoltico, caracterstico
de la organizacin econmica privada, y que la fuerza y la violencia se justifican en esta
esfera porque son los nicos medios para dominar la necesidad71, no debe hacer olvidar la
lucha por el derecho, que dirigida, a la inversin de ese orden de cosas tuvo lugar a lo largo
de mil aos y que cobr gran virulencia en la instauracin de la democracia.72 No obstante,
esta distincin, que por lo dems, result tan fructfera a la autora para ayudarnos a entender
67

STE. CROIX, G. La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit. p. 479 y ss.
Para WERNER JAEGER, es un hecho fundamental de la historia de la cultura que toda alta cultura surge
de la diferenciacin de las clases sociales, la cual se origina, a su vez, en la diferencia de valor espiritual y
corporal de los individuos. JAEGER, W., Paideia, op. cit. p. 20
69
El argumento procede de ante todo del pensamiento y de los intereses oligrquicos, que no estrictamente
aristocrticos, la aristocracia como eugeneia convive con diferentes grados de pobreza en ciertos periodos de
la antigedad. En el captulo que Rousseau dedica a la aristocracia, en El contrato social, explica que la forma
aristocrtica implique desigualdades de fortuna porque en general, la administracin de los asuntos pblicos
se confa a quines mejor pueden entregarle todo su tiempo, al mismo tiempo corrige a Aristteles
atribuyndole la pretensin de la aristocracia prefiriera a los ricos de forma absoluta y no slo por esta razn,
afirmando que importa mucho, por el contrario, que una eleccin opuesta ensea a veces al pueblo que hay en
el mrito de los hombres razones de preferencia ms importantes que la riqueza. ROUSSEAU, J. J., Del
contrato social, Alianza, Madrid, 1994, trad. Mauro Armio, p. 76. En realidad segn Aristteles el gobierno
acta en inters de los ricos no en la aristocracia, sino en la oligarqua. ARISTTELES, Poltica, III, 7.El
obstculo de la sujecin a las necesidades, ser tratado en el epgrafe dedicado a la meritocracia de
Aristteles.
70
Sobre el modo en que el esfuerzo, no habra sido despreciado, ms que por el sector aristocrtico, vid.,
MUSTI. D., Demokrata, Orgenes de una idea, Op. cit., as como las conclusiones matizadas a las que llegan
FINLEY, o GSCHNITZER, en los trabajos ya citados. De la misma opinin parecen mostrarse GUTHRIE,
MONDOLFO y JAEGER valorando opiniones coetneas contrarias a esa visin; adems, desde la importancia
del mbito privado v como pone de manifiesto AGUIRRE, esa supremaca de lo pblico no imposibilita el
advenimiento de un auge de una individualidad que tender a crear las condiciones de un cambio de signo
respecto ala negatividad de la privacidad. AGURRE DE LA HOZ, J., op. cit., p. 419
71
H. ARENDT, La condicin humana, op. cit. p. 99.
72
Cmo admitir que en una civilizacin caracterizada por el constante poner en cuestin el orden de las cosas
todos los filsofos griegos dieron por sentado, no tanto la afirmacin de la separacin de ambas esferas,
sino, sobre todo, las consecuencias sociales, polticas o de justicia, que se derivan de esa escisin? En lo que
afecta al carcter excluyente de la escisin, parece, de entrada, intuitivo, que toda desigualdad social debi
contar con una razonable resistencia que viera en ella el resultado de una opcin social, jurdica o poltica, y no
la consecuencia de una certidumbre natural, y argumentara contra ella.
68

160

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

la vida moderna, contiene parte del punto de partida por el que cabe plantear otros aspectos
de la visin del mrito en la antigedad: el mrito se tuvo que reconocer principalmente en
la esfera pblica donde las capacidades y los talentos del hombre se desarrollaban, esto es,
en el seno de la capacidad que le era propia, la de ser libre,73 si bien, ese punto de partida
debe completarse con el desarrollo de la esfera privada y la idea de individualidad, que
como se ha dicho, tambin cabe encontrar en la antigedad griega.
La eliminacin del obstculo de la necesidad se lleg a plantear en la polis democrtica,
como una finalidad de lo pblico tendente a hacer efectiva la participacin y el ejercicio de
la ciudadana, mediante la lgica isonmica, la idea de un trato igual, obviamente a los
previamente considerados como iguales, y las medidas asistenciales: gratificaciones y
subvenciones pblicas a ellos dirigidas. La existencia de medidas que hoy calificamos de
sociales por parte de la ciudad estado se ver ms adelante. Asimismo, se ha adelanto la
importancia que la idea de mrito tuvo en la antigedad. Ha de verse en primer trmino qu
mbitos incluye o excluye la recompensa derivada del mrito.
El ncleo del problema que llev a dos tipos de soluciones (bsicamente la exclusin o
la apertura igualitaria del mrito como aret) reside no en la solucin poltica al problema
de la existencia de dos partes en la polis, (excluidos e incluidos), sino ms bien dentro del
segundo, esto es, en la ciudadana, en la existencia de pobres y ricos, y su relacin con los
mbitos pblico y privado. Se ha dicho que la mayora de los estudios actuales manifiestan
que s existi una teora democrtica de la democracia, habr que ver la forma en que dicha
teora soluciona el problema de la relacin entre ambas esferas, no slo de lo pblico frente
a lo domstico, sino ms bien, entre lo pblico y lo privado como esfera del dion, del
ciudadano fuera de lo pblico. Respecto al campo de aplicacin de esta teora se propone
una representacin amplia de este campo en las dos categoras en las que se alinea la
experiencia poltica y cultural griega: lo pblico y lo privado, es decir, el koinn y el dion
respectivamente. Es en el mbito pblico entendido de esta forma donde el hombre
desarrolla sus capacidades. Ser all principalmente donde el mrito en sentido meritocrtico
etimolgico se reconozca.
Reconocimiento, por un lado, de los mritos realizados en la esfera pblica, negacin,
por otro lado, de los derechos de aquellos que no pudieran desarrollarlo por su ubicacin en
la esfera de la necesidad. Exclusin de la primera esfera, la de la libertad, de la mujer, del
nio74 y del esclavo. Pero ha quedado dicho, que interesa aqu, la exclusin como
consecuencia del logos dominante. Por supuesto que existe un discurso de inferiorizacin de
los grupos excluidos, y a l se aludir, para matizar la defensa del modelo meritocrtico
percleo, pero por su pertenencia a la esfera privada como forma prepoltica que permite
obligar por medio de la violencia, mandar en vez de persuadir se aleja del objeto de este
captulo. Interesa aqu el discurso, el logos, que apela al mrito y por el que se persuade de
que los privilegios sociales, polticos o meramente patrimoniales, son merecidos frente a los
incluidos en el seno de la ciudadana. En este sentido, el discurso va dirigido a los peor
situados en la esfera de la libertad, se trata, normalmente de ciudadanos, aunque en
diferentes momentos la flexibilizacin de las condiciones de acceso a la ciudadana, y los
cambios en el estatuto jurdico del extranjero o meteco, del esclavo, de la mujer, del
incapaz o del nio ampliarn puntualmente el objeto del discurso. Al mismo tiempo, la
manera en que la situacin econmica como sujecin a la necesidad incide en los modelos

73

H. ARENDT, La condicin humana, op. cit., p. 100


Para un estudio de los planteamientos de Platn y Aristteles como antecedente de un modelo negador de los
derechos de los nios, vid., CAMPOY CERVERA, I., Dos modelos tericos sobre el tratamiento jurdico
debido a los nios, Tesis doctoral en el Instituto de Derecho Humanos Bartolom de las Casas de la
Universidad Carlos III de Madrid en diciembre de 2000.

74

161

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

de tratamiento jurdico, social y poltico, de estos grupos har que quede subsumida en
determinados casos bajo la categora del pobre en cuanto ser sujeto a la necesidad.
La negacin del reconocimiento de derechos polticos y la marginalizacin75como
exclusin de los beneficios de la organizacin social como consecuencia de la sujecin a un
trabajo necesario para la subsistencia caracteriza la manera en que se habra de entender76
durante gran parte la antigedad griega cual era el trato jurdico que los pobres deban
recibir en la sociedad segn los diferentes modelos meritocrticos estticos (modelos de
mrito asociado al sujeto o al grupo de sujetos en el caso del mrito geogrfico) y
antidemocrticos opuestos al modelo meritocrtico de la democracia perclea.
La visin generalmente mantenida de la antigedad griega como contraria a la
valoracin del esfuerzo y del trabajo, resulta comprensible por el hecho de que sta fuera la
opinin mantenida en muchos lugares por parte de los mayores filsofos de la poca.
Efectivamente, recogiendo la herencia aristocrtica, fueron los filsofos del perodo clsico,
sobre todo Platn y Aristteles quienes insistieron en la relacin entre la situacin
econmica y el ejercicio de la funcin cvica. Su visin del mrito y la pobreza ser
estudiada con mayor atencin ms adelante. Muy esquemticamente, para Platn el pobre
no es enteramente dueo de s mismo, (pens on kai heautou m kratn)77, mientras que
para Aristteles la labor del trabajador manual es incompatible con la virtud que es
presentada en estrecha unin con la politeia.
En efecto, quienes se han ocupado de estudiar la antigedad griega en lo referente a esta
cuestin coinciden en este punto de partida: el trabajo necesario para la satisfaccin de las
necesidades vitales era una ocupacin servil que exclua de la ciudadana, de la participacin
en los asuntos pblicos, a quienes estaban obligados a realizarlo. En este sentido y en
relacin con la metamorfosis del trabajo subraya A. Gortz cmo resulta posible ver una
constante que sistemticamente expuesta desde Platn, encuentra su eco en Marx (con
conclusiones harto diferentes), en el pasaje del Libro III de El capital. Es la idea de que la
libertad, como reino de lo humano, slo comienza ms all del reino de la necesidad
que es el trabajo impuesto por la miseria y que el hombre no surge como sujeto capaz de una
conducta moral sino a partir del momento en que liberado de la necesidad, sus acciones son
entendidas como signos de su autonoma.78 Basta cambiar el centro de gravedad de esa
relacin excluyente, del objeto al sujeto, es decir, dejar a un lado el trabajo impuesto por la
miseria, para centrarnos en el sujeto que lo realiza, el pobre, el miserable, para inferir de lo
anterior la idea de que la conducta (social o poltica) que se le presupone al pobre como
75

En el sentido que le da MARION YOUNG, I, en su tipologa de las diferentes opresiones, esto es, a partir de
la distincin implcita entre quienes pertenecen plenamente a una sociedad y quines no. El imperialismo
cultural como concepcin del mundo particular a sus dictados, estar presente, en muchas de las formas de
explotacin y exclusin de los derechos de los extranjeros, con diferencias, de tiempo y lugar, y se ver en
relacin con el mrito geogrfico. La explotacin como transferencia sistemtica de los resultados del
trabajo al propietario informa el tipo de opresin que la antigedad griega reservaba para los esclavos.
Finalmente, la privacin de poder que subraya las diferencias de autoridad como resultado de la
organizacin del trabajo, estar en la base del trato que Aristteles quiere reservar para los artesanos. Para esta
tipologa de la opresin, vid, MARION YOUNG, I., Justice and the Politics of Difference, Princenton,
Princenton University Press, 1990. Para un estudio de tal tipo de cuestiones en la antigedad, vid., DE
CERTEAU, M., Heterologies. Discourse on the other, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1986. O
ms en general, MEIER, CH., Introduccin a la antropologa poltica de la Antigedad clsica, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico. 1984.
76
Esto es as si identificamos como directamente proporcional la relacin entre pobreza y sujecin a las
necesidades, es decir, a mayor grado de pobreza, mayor sujecin a la necesidad. La incapacidad para atender a
los asuntos pblicos derivada de su sujecin a las necesidades bsicas debe ser, entonces, tambin
directamente proporcional al grado de pobreza.
77
PLATN, Carta VII, 351.
78
GORTZ, A., La metamorfosis del trabajo, Madrid, Sistema, 1997, trad. Mari Carmen Ruiz de Elvira, p.27

162

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identidad es vista como un demrito que los discursos polticos de la poca incluan en los
diferentes modelos tericos sobre el tratamiento jurdico debido a stos.
Respecto a la idea en su forma original, ha sido tambin H. Arendt quien se ha referido
al desarrollo de la articulacin de la condicin humana a travs del trabajo, la labor y la
accin, como actividades tradicionalmente al alcance de todo ser humano y su vinculacin
con su origen griego. A pesar de que en un primer momento, en la llamada poca homrica,
los poemas picos tambin ofrecen contundentes ejemplos 79 de que para nobles y hroes el
trabajo manual disfruta de una alta estimacin, poco a poco las capas superiores basan en la
liberacin del trabajo necesario su mrito lo que les hace ms apto para el gobierno y la
administracin de justicia.
Ser la siguiente generacin de pensadores quienes partan de una libertad localizada
exclusivamente en la esfera poltica donde lograr la admiracin de la polis, el
reconocimiento del mrito80 y vern en la necesidad y el trabajo manual un fenmeno
prepoltico caracterstico de la organizacin domstica privada, de la forma en que lo
resume H. Arendt. De ah, puede decirse, ese desprecio al trabajo propio del hombre pobre
que habra surgido de la lucha por la libertad mediante la superacin de las necesidades o
del no menos apasionado rechazo de todo esfuerzo que no dejara huella, monumento, ni
gran obra digna de ser recordada. Siguiendo con la inferencia anterior, es como
justificamos hablar de demrito, esto es, del esfuerzo no digno de ser tenido en cuenta, y
entendemos que ese desprecio al trabajo vinculado a la necesidad significa a fortiori
desprecio al hombre (el pobre) que nicamente aspira al trabajo o que slo posee la fuerza
de su trabajo para la supervivencia. 81
En trminos de exclusin significa a su vez la divisin entre diferentes esferas. El
recorrido histrico del trabajo en occidente encuentra tambin aqu un interesante punto de
partida. Se trata de un inicio que pone de relieve la diferencia fundamental entre el trabajo
en la sociedad capitalista con el mrito del desarrollo de las propias capacidades como
corolario, de la forma que se ver ms adelante, y el trabajo en el mundo antiguo; el primero
se realiza en la esfera pblica, mientras que el segundo permanece confinado en la esfera
privada. Como advierte A. Gortz, es de este modo, cmo la esfera privada, la de la familia,
se confunde con la esfera de la necesidad econmica y del trabajo, mientras que la esfera
pblica, poltica, que era la de la libertad, excluye rigurosamente las actividades necesarias o
tiles del dominio de los asuntos humanos82.
La libertad frente a la necesidad forma parte del conjunto de atributos del modelo de
sujeto en la Paidea. Su defensa no es, por supuesto, explcita, sino que se halla implcita en
los atributos del modelo desde el ideal heroico de Homero. Incluso, a pesar de que el poeta
exalte la verdadera aret sobre cualesquiera otros bienes, como la belleza, la eugenea o la
riqueza, en el hroe se presupone esa libertad. La aret agonal, tal como la describa Jaeger,
revelaba desde su inicio tanto el ideal heroico de ser recompensado por las acciones que se
realizan, como su fuerza educadora. La evolucin y adaptacin a los tiempos de la aret, de
la excelencia, mantiene intacto el punto de partida por el cual, la necesidad y la pobreza son
un obstculo para la aptitud.
Cuando Jaeger desarrolla la codificacin de la tradicin pedaggica aristocrtica, y la
manera en que las formas de vida de las clases superiores se transmiten a la burguesa
79

HOMERO, Ilada, 6, Odisea, 4, 13, 15 y ss.


Sobre el reconocimiento del mrito en este sentido, entre otros, PLATN, Repblica, 361 b-363 a,
JENOFONTE, Memorables 3-6, ARISTTELES, Retrica, 1359 b17-1360 a37.En adelante, las citas de los
dilogos de Platn se extraen de la edicin espaola en PLATN, Dilogos, 7 vols, Madrid, Gredos, 19811992.
81
H. ARENDT, La condicin humana, op. cit., p. 99
82
GORTZ, A., La metamorfosis del trabajo, op. cit., p.28
80

163

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

acaudalada, seala la importancia de la posesin de riqueza. Incluso en el precedente


democrtico que representa Soln la vinculacin entre aret y riqueza es patente: para
Soln, la ms alta virtud poltica del nuevo estado de derecho era la justicia. Pero, como hijo
de las antiguas concepciones, peda a los dioses que le concedieran riquezas, si bien riquezas
justas, y fundaba en ellas sus esperanzas de aret y de consideracin social. 83
No parece arriesgado aventurar que desde una ptica meritocrtica, el precedente
democrtico insiste desde su inicio tanto en la necesidad de que los medios materiales
necesarios para el desarrollo de la aret deben haber sido obtenidos de forma justa, como
que estos son imprescindibles para el desarrollo de la aptitud y la posterior recompensa
social de toda la ciudadana. Ahora bien, tambin es posible adelantar que en esa conexin
se halla la base sobre la cual, ms tarde, habr de proponerse la exclusin del ejercicio de las
funciones cvicas y del poder de aquellos que no dispongan de los suficientes medios
materiales para desarrollarlas a favor de la polis.
Visto desde la perspectiva que estamos utilizando, es el mrito de la posesin de una
riqueza suficiente para no depender de estar constantemente luchando contra la necesidad,
lo que deber, para la oposicin antidemocrtica como para sus defensores no radicales,
legitimar el reconocimiento de derechos polticos, es decir de los derechos polticos en el
mbito de lo pblico. En este sentido se desarrolla el mrito de la posesin de riqueza que en
el mbito del poder poltico y en forma extrema se traduce en plutocracia. Se trata del valor
del patrimonio para la eficiencia pblica y, sobre todo, para el cumplimiento de los deberes
de ciudadana.
En la antigedad griega, sobre todo, en las pocas ms aristocrticas: la homrica y la
arcaica, el trabajo que consiste en producir las bases materiales necesarias para la
subsistencia no slo no se considera (como la sujecin a la necesidad y el esfuerzo por salir
de ella) un signo de libertad, no se considera, en lo que aqu interesa, un acto generador de
mrito, esto es, un acto que se tenga en cuenta en su momento para identificar a aquellas
identidades que deberan ser socialmente recompensadas o llevadas a participar en el
disfrute de los derechos y deberes ciudadanos, y bsicamente en el krats, merecidamente.
84

El esfuerzo se traduce en mrito precisamente cuando apunta a reducir al mnimo el


peso de las necesidades y ste se produce con el traslado del esfuerzo no meritorio a dos
identidades diferentes, de un lado a los esclavos, de otro, a las mujeres en la esfera
domstica. En este sentido, de acuerdo con este papel inicial, o siguiendo con las palabras de
Gortz de invencin del trabajo, es cuando la idea misma de trabajador resulta
inconcebible en este contexto. Es decir, aquel quien condenado a la servidumbre y a la
reclusin en la domesticidad, el trabajo, lejos de conferir una identidad social, defina la
existencia privada y exclua del dominio pblico a aquellas y aquellos que estaban
sometidos a l85.
Exclusin de la participacin del dominio pblico, pero a la vez sujecin al poder que
no tiene necesidad de recurrir a la persuasin a la fuerza de las palabras. En relacin con
la persuasin ideolgica, la fuerza y la violencia a la que alude Arendt, como mecanismo
de sometimiento del dbil, se justificaban en la esfera privada como los nicos medios para
dominar la necesidad. Debido a que todos los seres humanos estn sujetos a la necesidad,
tienen derecho a ejercer la violencia sobre otros; la violencia es el acto prepoltico de
liberarse de la necesidad para la libertad del mundo. Dicha libertad es la condicin esencial
83

JAEGER, W., Paideia, op. cit., p. 194


Por otra parte, cabe apuntar ya que el locus donde se genera el mrito para el reconocimiento de los derechos
polticos en este momento es la esfera pblica, la esfera privada resulta invisible en este punto, lo que
provocar otro tipo de invisibilidad ante el derecho.
85
GORTZ, A. La metamorfosis del trabajo, op. cit, p. 29
84

164

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

de lo que los griegos llamaban felicidad, eudaimona, que era un estado objetivo que
dependa sobre todo de la riqueza y de la salud. Ser pobre o estar enfermo significaba verse
sometido a la necesidad fsica, y ser esclavo llevaba consigo, adems, el sometimiento a la
violencia del hombre.86
El esfuerzo en la esfera domstica no genera mritos en ninguno de los sentidos ahora
utilizados, permanece fuera de la libertad, de lo agonal y de la isonoma. Ambas tesis
inciden en la idea de que la polis se diferenciaba, pues, de la familia en que aquella slo
conoca iguales mientras que la segunda era el centro de la ms estricta desigualdad,
segn la tradicin de Herodoto y sobre todo Aristteles, ser libre significaba no estar
sometido a la necesidad de la vida ni bajo el mando de alguien. La libertad empieza fuera de
una esfera econmica que se desarrolla, sobre todo, en el seno del dominio familiar, y sta
es sede de la ms rigurosa desigualdad en el plano del derecho. Como seala Ste. Croix en
su anlisis de las luchas entre diferentes clases sociales, la igualdad, lejos de estar
relacionada con la justicia, como en los tiempos modernos, era la propia esencia de la
libertad: ser libre era serlo de la desigualdad presente en la gobernacin y moverse en una
esfera en la que no existan gobernantes ni gobernados.87 En este sentido, cobra inters la
afirmacin de Arendt de que no slo en Grecia y en la polis, sino en toda la antigedad
occidental habran tenido como evidente que incluso el poder del tirano era menor, menos
perfecto, que el poder con el que el patear familias, el dominas, gobernaba a su familia y
a sus esclavos. Es decir, dentro de la esfera domstica la libertad no exista, ya que slo al
cabeza de familia se le consideraba libre en cuanto tena la facultad de abandonar el hogar y
entrar en la esfera poltica, donde todos eran iguales. Por este motivo, al analizar la
estructura social donde los sujetos a la necesidad desarrollan su esfuerzo que no genera
mrito, se destaca, ante todo, que esta igualdad tiene muy poco en comn con nuestro
concepto de igualdad: significaba vivir y tratar entre pares, lo que presupona la existencia
de desiguales que, naturalmente, siempre constituan la mayora de la poblacin de una
ciudad-estado, segn distintas fuentes un grueso de campesinos que apenas utilizaban ms
que su propio trabajo y el de sus familias, y que vivan a un nivel no mucho ms alto que el
de la mera subsistencia88.
En la poca clsica, Aristteles expresar la opinin corriente meritocrtica aristocrtica de la polis sobre el hombre y la forma de vida poltica y, segn esta opinin,
todo el que estaba fuera de la polis esclavos y brbaros- es aneu logou, desprovisto, no de
la facultad de discurso, sino como sealaba Arendt, de una forma de vida en la que el
discurso y slo ste tena sentido y donde la preocupacin primera de los ciudadanos era
hablar entre ellos. Pero a su vez, Aristteles representa la idea de la clase media dominante
segn la cual la buena condicin econmica constituye un mrito para la gestin poltica
y tambin observa o constata que la democracia significa el predominio del nmero sobre el
mrito.
86

Tambin como recuerda H. ARENDT para el modo de pensar griego, obligar a las personas por medio de
la violencia, mandar en vez de persuadir (cursiva nuestra), eran formas prepolticas para tratar con la gente
cuya existencia estaba al margen de la polis, del hogar y de la vida familiar, con ese tipo de gente en que el
cabeza de familia gobernaba con poderes despticos o indisputados, o bien con los brbaros de Asia cuyo
despotismo era a menudo sealado como semejante a la organizacin de la familia. Segn COULANGES,
todas las palabras griegas y latinas que expresan gobierno sobre otros, tales como rex, pater, anax, basileus, se
refieren originalmente a las relaciones domsticas y eran nombres dados por los esclavos a sus amos.
ARENDT, H., La condicin humana, op. cit. p. 44.
87
STE. CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit., p. 44 y ss.
88
Aporoi y los extremos penets, otros bajo la expresin de adynatoi libres pobres, o trabajadores pobres
teti, los cuales, segn los clculos de la historiografa contempornea, como se ha dicho, ms numerosos que
los esclavos y que constituyeron paradjicamente en algn momento la mayora absoluta de la poblacin
ateniense.

165

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Demokrata: axosis e igualdad

La defensa censal aristotlica, retomada, como sealaba C. Castoriadis casi palabra por
palabra por B. Constant, expresa esa idea general de que el nivel econmico determina en
ciertos niveles la aptitud y la capacidad para lo pblico89. El trabajo como signo que traduce
la cotidiana obligacin de cubrir las necesidades bsicas sigue siendo visto, sobre todo,
como un demrito del sujeto. Ya vimos las conocidas objeciones aristotlicas a la vida del
artesano, incomparable con la virtud y no slo por la falta del ocio90 que l elogia, sino
tambin porque ese trabajo rebaja verdaderamente el alma. No solo la libertad y la
necesidad aparecen desde la antigedad como antinmicas tambin el mrito y la sujecin a
la necesidad. Sintticamente, el hombre libre es el que puede desarrollar las funciones
cvicas y ocupar los cargos polticos, porque tiene dispone de tiempo libre frente al pobre y
frente a los que desarrollan un trabajo servil. El ocio o la schol es un requisito para la
ciudadana. El individuo es libre de hecho (y puede desarrollar su aptitud y su talento)
cuando se libera de las necesidades cotidianas. 91
I. 2. 4. Otras referencias a la posesin de riqueza
El modo de entender la relacin entre la capacidad econmica del sujeto, su aptitud, y el
trato debido desde el poder, hubo de concretarse de diferentes formas, y no slo en relacin
con la estratificacin social y la jerarqua poltica. En la prctica hubo de definirse cada vez
que se asignaban ventajas o desventajas, beneficios econmicos92o gravmenes en trminos
jurdicos, facultades, prerrogativas o deberes, a una pluralidad de individuos.
89

CASTORIADIS, C. Los dominios del hombre..., op. cit.


Pero en relacin con el mismo ocio cuando llegue la reaccin frente a las medidas asistenciales para Musti,
lo que para la democracia es expresin y realizacin del legtimo deseo de vivir como se quiere, en un
posible bienestar fsico, mental y econmico, se convierte para la crtica despectiva de sus adversarios en signo
de una vida desordenada. MUSTI, D., Demokrata, Orgenes de una idea, op. cit, pp. 83-84. En la
Constitucin de Atenas atribuida a Jenofonte se calificar al ciudadano favorecido por las medidas sociales de
ociosos y parasitario. Jenofonte parece que recrimina que el pueblo ejerza cargos y derechos con fines
personales, y que esto sirva de ejemplo a extranjeros residentes, metecos, y esclavos. El escrito alude tanto a la
violencia revanchista de la masa como a su akolasa, la impunidad, la indisciplina, la bsqueda del inters
propio y la natural consecuencia del dao para los intereses ajenos. A medio camino entre la tesis del riesgo y
de la perversidad, se critica su despilfarro (triph) y su vida relajada, que convierte al ciudadano en
despilfarrador y parsito. El dmos, por ejemplo, imita la cultura del gimnasio propia de los ricos, pero como
lo hace buscando el inters individual supone una degradacin moral y cultural, los ricos adoran la gimnasia y
la msica, pero son ellos los que pagan con sus liturgias todo lo que se refiere a ese mundo ( y a otros aspectos
de la vida ateniense); ellos frecuentan (pagando) gimnasios, baos y vestidores, pero cuando la masa popular
frecuenta las palestras y los baos y disfruta de ellos (...) lo hace, segn el autor, parasitariamente.
JENOFONTE, Constitucin de Atenas, I, 3
91
Pero cuando se intente sistematizar desde la filosofa poltica el trato jurdico que deban recibir aquellos
sujetos (los pobres y los banausoi dedicados al trabajo servil y manual) o aquellas identidades (los esclavos,
las mujeres), que carecen de ocio veremos cmo se indica que su ausencia de libertad significa tambin
ausencia de mrito, no slo para el reconocimiento de los derechos polticos, sino tambin del disfrute de las
ciertas intervenciones estatales de carcter social o redistributivo. No slo se pertenece a una u otra esfera (la
de la necesidad, la de la libertad), y a contrario se excluyen de la segunda los que pertenecen a la primera, sino
que tambin la pertenencia a una u otra esfera se tiene en cuenta para el reconocimiento de los derechos.
92
Como es sabido, la autonoma de lo econmico suele cifrarse en la modernidad, incluso como una autntica
mutacin antropolgica. En nuestra opinin quizs es excesivo afirmar esta autonoma como el punto de un
tipo de discontinuidad histrica o de la episteme de la cultura occidental, esto es, la discontinuidad que
inaugurara la edad moderna al empezar el siglo XIX respecto de la que da inicio a la poca clsica. La
autonoma del mbito econmico tambin coincide con lo que algunos consideran como la desaparicin del
hombre en el campo del saber occidental. Creemos que desde nuestra hiptesis acerca de la existencia de una
constante excluyente y de la tambin constante reivindicacin de la posesin de riqueza como circunstancia
moralmente relevante, (tambin la riqueza sera relevante en el rgimen sovitico aunque se entendiera como
poder a travs de la posicin burocrtica en el sistema de partido nico) debe llevarnos a cuestionar la
afirmacin de ese tipo de discontinuidades, o, al menos, abstenernos de hablar de ellas en un sentido fuerte.
90

166

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Demokrata: axosis e igualdad

Se presenta aqu una especie del problema ms genrico acerca de la justificacin del
trato desigual o de la equiparacin de personas y se refiere a modos de distribucin y
relaciones de convivencia que han de ver con el mrito en sentido amplio. Si quisiramos
dotar de nombre a esta situacin de justicia, hablaramos, de acuerdo con Bobbio de un tipo
de justicia atributiva93 pero sobre todo, lo reconduciramos a la distincin tradicional, que se
remonta, como es sabido, a Aristteles, entre justicia conmutativa (que tiene lugar entre las
partes) y justicia distributiva (que tiene lugar en las relaciones entre el todo y las partes o
viceversa).
De la relevancia jurdica del estatus econmico en la antigedad hemos dado muestra
atrs: hay toda una lnea de propuestas que justifican, acudiendo a la aptitud y a los mritos,
estticos, el dar ms, o tratar mejor, a quien ms tiene. La justificacin del trato desigual
basado en la posesin de riqueza -desde el reparto de tierras hasta la proporcionalidad entre
el castigo fsico y el grado de pobreza a la hora de admitir la confesin jurdica- qued por
escrito mucho antes de que el mismo Cicern propusiera una proporcionalidad entre el
poder poltico y la riqueza94.
Asimismo pensamos que los diferentes trnsitos desde, hacia o contra la democracia en la antigedad griega
habran supuesto un importante parntesis, al menos ideolgico, dentro de un sistema universalmente clasista
en el cual hasta la mitad del siglo XVII las condiciones indispensables de admisin las constituan todava las
adscripciones del origen y la riqueza. En un sistema aristocrtico el nacimiento es un presupuesto de la
capacidad de integrarse en el ambiente social del poder poltico. En este mbito es donde la crtica burguesa de
la nobleza se habra esforzado constantemente en sustituir la sangre, el rango y la estirpe por el mrito. Pero el
mrito basado en la posesin de riqueza se bifurca en dos sentidos de naturaleza antagnica. De un lado la
capacidad desacralizadora del dinero permite, en principio, el acceso a un estatus privilegiado, antes reservado
al linaje, a grupos humanos con inicial vocacin de excluidos. El mrito propietario confunde al mismo mrito
eugensico por su poder de disolucin y confusin y habra sido juzgado con reprobacin por cierta ideologa
de la antigedad en defensa de sus propios intereses como vimos en el apartado anterior. Por otro lado, el
propio mrito propietario se convierte en excluyente en s mismo, los herederos de la propiedad siguen
recordando el contenido moral de su estatus, as podemos hablar, frente a un optimismo inicial, del constante
aumento de su influencia no slo sobre conductas sino tambin sobre conciencias. Los efectos nocivos del
dinero fueron vistos en este momento de la antigedad mejor que en otros periodos histricos. Como
observador de la realidad, Aristteles destac la forma en que la usura como forma de avaricia y el constante
deseo de aumentar la ganancia (como desmesura) informan su vertiente crematstica y crean una asimetra que
ms tarde conduce a la injusticia o a esa lgica propia que Georg Simmel ms tarde pudo constatar. En este
epgrafe slo aludimos a la asimilacin entre riqueza y nobleza en diferentes momentos, y como tal
asimilacin apuntaba invariablemente a la igualacin de privilegios econmicos, polticos y jurdicos en contra
de un estrato social, los ms pobres, considerado inferior tanto por carecer de bienes materiales como por
carecer de un linaje reconocido como superior.
93
Para un examen de la igualdad en su triple dimensin, inseparable, en el paradigma de la modernidad, de
valores morales, polticos y jurdicos son aclaradores los trabajos de BOBBIO incluidos en el volumen
Igualdad y libertad, Barcelona, Paids, 1993, trad. Pedro Aragn. Asimismo, sobre la diferencia entre discurso
clsico y discurso moderno, entre otros, FOUCAULT, M, Las palabras y las cosas, Barcelona, Seix Barral,
1968. Pietro BARCELLONA indica tambin sobre este punto de la discusin el ensayo sobre el
individualismo griego de C. DIAMO, Forma ed evento. Principi per un interpretazione del mondo greco,
Pozza, Vizanza, 1967. En BARCELLONA, P. El Individualismo propietario, Madrid, Trotta, 1996, trad. Jess
E. Garca.
94
La diferencia ms notable entre los grupos contrapuestos honestiores y humiliores habra sido en Roma el
doble sistema penal segn el cual los grupos privilegiados reciban por este motivo unas penas ms leves que
las clases bajas: Decapitacin, por ejemplo, en vez de alguno de los summa suplicia (crucifixin, quema en la
hoguera o fieras) y la exencin absoluta de la condena a las minas o a trabajos forzados que con frecuencia
solan infligirse a las clases ms bajas-. Al mismo tiempo habra que recordar que el enriquecimiento de las
clases mejor situadas se produjo junto a la explotacin de las fincas rsticas, esto es, sin ejercer efectivamente
un trabajo o una industria, por el beneficio derivado durante largos periodos de las formas de explotacin
aplicadas por el estado a travs de distintos tipos de gravmenes que sufriran con mayor sensibilidad las
clases pobres. En cualquier caso la consideracin del mrito propietario o de la posesin de riqueza se habra
dado con una intensidad relevante ms tarde, durante el imperio romano. Al mundo romano s le habran
interesado de manera obsesiva la riqueza y el estatus y esta obsesin se refleja en un lenguaje que enriquece la

167

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Demokrata: axosis e igualdad

Un claro ejemplo de tal trato fueron las fundaciones creadas en las ciudades griegas y
romanas95 encargadas del reparto de dinero y alimentos en ocasiones especiales en el que se
sigui el criterio de la posicin de los destinatarios en la jerarqua socioeconmica: cuanto
ms elevada fuera la posicin social de una persona, ms se supona que deba recibir.
Cmo se justifica el hecho de que ciertas personas con propiedades y riqueza reciban ms
que los peor situados y como se legitima la falta de un criterio igualitario a la hora de un
hipottico reparto de bienes, cargos, o posiciones?
David Harvey, encuentra en Arquitas de Tarento (un pitagrico de la primera mitad del
siglo IV a. de C.) la justificacin de ese criterio distributivo desarrollado a partir de teoras
matemticas y musicales. Arquitas aplic a la poltica la nocin de las distintas proporciones
aritmtica y geomtrica. Como exponente del pensamiento antidemocrtico aduca que la
proporcin aritmtica era un paradigma de la democracia, y la geomtrica, una forma de
mejor de constitucin. La igualdad que exaltaba la democracia era una proporcin
aritmtica en la que cada nmero (que representara cada uno a un hombre) se halla a una
distancia igual de su vecino (2, 4, 6, 8, etc.) pero, segn Arquitas, ello no daba cuenta del
valor real de cada nmero (esto es, de cada hombre), por lo que produca una flagrante e
inmerecida desigualdad. Segn los argumentos contrarios a la igualdad democrtica cuanto
ms arriba de la escala econmica y social mejor deba ser la proporcin en cada escaln. La
democracia quiere una proporcin aritmtica, quiere, en trminos polticos, que cuanto
mejor sea un hombre, menos se recompense su valor. La proporcin geomtrica, que no
dicotoma pobreza/ propiedad hasta el punto de convertir la riqueza como propiedad excesiva de bienes en el
determinante ms importante del estatus general y expresiones como pobre clase baja y los malos otra
vez pero con mayor violencia en intercambiables.
95
STE. CROIX distingue entre formas de explotacin directa y formas de explotacin colectiva indirecta,
sobre la forma que incidan en los sectores desfavorecidos de la poblacin ver la ya citada La lucha de clases
en el mundo griego antiguo, especialmente el Cap. IV. Respecto a su mayor incidencia en Roma: Un jurista de
la poca severiana Emilio Macro que aparece en el Digesto afirma que a los esclavos se les castigaba segn el
ejemplo de los humiliores. A los ciudadanos humildes se les habra sometido con frecuencia a los azotes por
decisin de algunos magistrados excesivamente celosos durante la investigacin de ciertos casos. Y en general
antes de que acabara el siglo II los ciudadanos pertenecientes a las clases bajas podan ser azotados legalmente
por una gran variedad de motivos, mientras que a sus superiores se les concedan exenciones legales. En
opinin de STE. CROIX, la evolucin que supuso la introduccin de palizas a la gran masa de ciudadanos
humildes no ha recibido demasiada atencin. Pero recuerda como el jurista Arcadio Carisio, en su libro Sobre
los testigos, citado en el Digesto (XXII. V. 21.2), llegaba a aconsejar que si la naturaleza del caso es tal que
nos vemos obligados a admitir por testigos a un harenarios o a alguien por el estilo, no se deber prestar
crdito a su testimonio sin que se le inflija tortura. A su juicio, este alguien por el estilo (vel simili persona)
se refiere a casi todos los individuos carentes de propiedades que se ganaran la vida con enorme precariedad
situados ene el extremo inferior de la escala social, y si se tendi en algn momento a reprimir la prctica de la
tortura a los esclavos para obtener pruebas contra sus amos se debi al inters de los esclavistas, no de los
esclavos. Ste. Croix Op. cita tambin otras maneras en que se hallaban en desventaja los miembros de las
clases bajas a quienes se les imputaba algn delito, en comparacin con las clases propietarias, por ejemplo,
les resultaba ms difcil escapar a la detencin en espera de juicio, adems de las condiciones de las crceles
en la Antigedad que eran ms desagradables para la gente humilde, pero creemos ms expresiva su alusin al
poeta satrico Juvenal quien se quejaba de que en Roma se valoraba a un testigo por su riqueza, su census,
esto es: el nmero de esclavos que tena, la extensin de sus tierras, el tamao y calidad de su vajilla. Su
carcter y su comportamiento (sus mores) quedaban para el final; se le prestaba crdito con arreglo al nmero
de monedas que tena en su arca. STE. CROIX, op. cit. p. 536. Cicern quien aprobaba un expediente
constitucional en virtud del cual se dara a los ricos un poder poltico proporcional a su riqueza, habra sido,
por otra parte, el primer pensador que sostuviera que la funcin primigenia del estado es la proteccin de los
derechos de la propiedad privada pero a la vez el primero que destacara, en la lnea de esa argumentacin a la
contra que Hirschman llama retrica de la intransigencia, el dao enorme que acarreara la distribucin
igualitaria de las propiedades. En lo que nos interesa, esta situacin se halla vinculada con el intento de
aumentar la tasa de explotacin de los hombres libres de condicin humilde, ya que, como ha recordado Ste.
Croix, una clase explotadora a menos que se la logre persuadir (u obligar) a rebajar sus exigencias para
facilitar de ese modo su propia supervivencia, echar mano a cualquier medio que halle a sus alcance.

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Demokrata: axosis e igualdad

emplea la democracia, es mucho ms equitativa, por cuanto la proporcin es siempre la


misma en cada punto de la escala (2, 4, 8, 16, etc.); De aqu se deriva, en trminos polticos,
que lo que recibe cada persona se debe corresponder siempre a su valor. 96
Ste Croix recoge que para Plutarco, y por su inters reproducimos la cita extensa, lo
siguiente:
la primera (la proporcin aritmtica) distribuye la igualdad numricamente, mientras
que la segunda la reparte segn lo que cada uno merece (cursiva nuestra),
proporcionalmente. No lo mezcla todo a la vez, sino que hace una clara distincin entre los
buenos y los malos; ... cada uno recibe lo que le corresponde segn se diferencien sus
virtudes y sus vicios. Dios adjudica esta proporcin a las cosas; que se llama Justicia y
Nmesis... Dios anula en la medida de lo posible la igualdad que pretende la mayora, pues
es la mayor de las injusticias, conservando lo que corresponde al mrito, definindolo
geomtricamente de acuerdo con la ley y la razn.97
Los ricos habran logrado convencer incluso al demos si no de que son los ms aptos
para gobernar mejor si al menos de que son los mejores guardianes del dinero 98.
Como veremos en el siguiente epgrafe, la fuerza igualitaria de la corriente democrtica
significar un desplazamiento del sujeto que se considera digno de la recompensa. Es el
principio de una idea de justicia aplicada, una praxis, una restriccin del poder de los que
ms tienen en nombre de la justicia. Aunque se trate slo de atenuar las desigualdades y no
de acabar con ellas, el cambio en el grado ser una mejora en la situacin de los pobres. Por
primera vez se llevar a la prctica un avance igualitario en nombre de una concepcin de
justicia que no reconocer el mrito de la riqueza ya poseda como criterio para la mxima
a cada cual segn su mrito.
96

Citado en STE CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit., Vid., tambin
HARVEY, D, DOBSON, M., WILKINS, J. (Ed), Food in Antiquity, Exeter, University of Exeter Press, 1995.
HARVEY, D., Geografa y teora revolucionaria Geo Crtica, Universidad de Barcelona, n 4 5 julio
septiembre 1976
97
(Cursiva nuestra) STE. CROIX, G., La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit. p. 483.
98
Pero como recordbamos de donde procede la riqueza cuya posesin quera constituir un mrito en s
mismo? Si rastreramos los orgenes ltimos de las enormes fortunas de los ricos en ese periodo la respuesta
sera la misma que en la mayora de los periodos de la historia, sta no provendra del esfuerzo en el trabajo en
sentido estricto, aquel que elogiara Hesodo, en cualquiera de sus formas, manual, industrial o comercial, sino
de la anterior posesin de tierras como sinnimo de mayor vala, generalmente transmitida por la herencia, o
bien de formas informadas invariablemente por la avaricia: hipotecas, prstamo de dinero, etc. Podemos
coincidir con el anlisis de Ste. Croix en este punto, cmo al igual que en Roma: Incluso lo que a primera
vista parece riqueza extrada de la industria, tras un examen ms detallado puede resultar que fuera riqueza
extrada de la posesin de las tierras en las que se llevaba a cabo dicha industria Esto es, riqueza debida al
esfuerzo que no genera valor y cuya ausencia de valor como mrito (como accin digna de recompensa)
permite excluir a los sujetos esforzados del reparto de la riqueza que se obtiene. STE. CROIX, G., La lucha de
clases en el mundo griego antiguo, op. cit. p. 153. Adems, la acumulacin de riqueza se habra logrado desde
las ms antiguas polis griegas, como resultado directo de las relaciones entre los dueos de las propiedades y
los trabajadores, tambin esclavos, que les proporcionaran la vida de ocio que disfrutaban, aquellos que
acuciados por la necesidad se hubieran visto obligados a tomar dinero prestado por inters podan convertirse
en siervos por deudas en cuanto dejaran de pagarlas. Esta lucha era, naturalmente muy parcial: expresaba el
dominio del amo, y su esencia estribaba en la explotacin que ste haca del trabajo de los que sudaban para
l. Ibid. p. 336 En definitiva, a travs de estos argumentos encontramos, lo que llamamos el giro hipcrita
de la argumentacin meritcrata presente en el desarrollo de este tipo de ideologa a lo largo de la historia
hasta nuestros das, en este caso, como seala Ste. Croix, Harvey habra visto la manera en que una exposicin
honesta de la verdadera opinin oligrquica traducira una expresin del tipo la desigualdad es algo
maravilloso por otra que dira la desigualdad es la verdadera igualdad. Como recordamos a la singular
valoracin que tendra Hesodo del trabajo creador se una la defensa del mrito del esfuerzo personal en el
hecho de que, segn l, la nmesis de los hombres y los dioses se dirige tambin contra los holgazanes.Cfr.
MEIER, Ch., Introduccin a la antropologa poltica de la Antigedad clsica, FondoCultura Econmica,
Mxico, 1985.

169

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

Para Soln el equilibrio por el instaurado ser dke, justicia. Pero, a su vez, las tensiones
democrticas girarn en torno la concepcin de lo que deba ser esa dke o justicia en las
relaciones de pobres y ricos, de la diferencia entre igualdad formal e igualdad sustancial y
de la idoneidad de cualquiera de stas. De ese tipo de tensin derivar un segundo tipo de
persuasin ideolgica dirigida a refutar en trminos morales los logros obtenidos por los
peor situados en nombre de la igualdad, sobre todo de aquellos logros que redundaban en un
retroceso en los privilegios de la minora enriquecida. Frente a la visin aristocrtica de la
pobreza y la sujecin a la necesidad como demritos, la democracia, sin negar la relacin,
tratar de mitigar sus efectos para aquellos que consideraba deban ser iguales. En concreto,
la teora democrtica de la antigedad (cuya existencia ha sido debatida pero que aqu,
siguiendo a Musti, se abala por los textos legados por sus representantes) defender tanto la
legitimidad de la bsqueda del xito econmico, el desarrollo de las capacidades y los
talentos en el dion, como su relacin con lo pblico.
En su limitacin, la ampliacin del crculo de beneficiarios, no alcanz como es sabido,
a los grupos excluidos (tradicionalmente aquellos de la esfera domstica, mujeres, esclavos
y extranjeros), si bien propuso en determinados momentos la mejora de su situacin
jurdica.
En su haber, esta teora pondr de manifiesto la relacin de la economa domstica, el
oikos, y en general, lo privado, si bien en lo que toca a los ciudadanos libres, con la
participacin en la esfera pblica proponiendo medidas para que la primera no fuera un
impedimento para la segunda, y, en boca de Pericles, no se prefiera a nadie sino por sus
mritos.
En cualquier caso, para entender por qu en determinado momento, el trabajo, el dolor
continuo del esfuerzo fsico o el sufrimiento asociado a la labor no constituan factores
generadores de mrito o, lo que en el pensamiento social del siglo XIX parecera mas
antiintuitivo, por qu ese trabajo en lugar de generador de mrito era visto segn la
conviccin de que la labor de nuestro cuerpo, requerida por las necesidades, resultaba
abyecta, y a la postre un obstculo poltico y un menoscabo jurdico, ser necesario atender
una y otra vez a la evolucin de esa escala de valores99 o parmetros que definen tanto el
mrito como la libertad en la y su relacin con las identidades en el poder y la retrica
poltica y jurdica empleada, matizando las formas polticas y los dos modos de relacin en
mbitos que en este inicio todava no coinciden con lo que hoy en da entendemos por
sociedad.
II. MRITO Y POLTICA: MRITO Y DEMOKRATA
La forma en que la demokrata concili la tensin que nos ocupa se comprende mejor si
se atiende a su fuerza reactiva frente a los anteriores contenidos de lo meritorio, esto es, si
99

Sealamos, no obstante, cmo no es posible encontrar en la filosofa griega una apologa de aquella sed de
riqueza como valor que Mandeville quisiera convertir en virtud pblica, tampoco hallaramos extendido el
elogio del mrito propietario considerado en s mismo o como consecuencia de aquella, salvo, en
consideraciones que podramos calificar de laterales, pero que habran bastado para que determinado grupo
humano se sintiera, no slo legitimado, sino aludido como poseedor de un mrito que respecto a los pobres
habra funcionado, en unos casos, la mayora, como factor de exclusin, mientras que en otros casos habra
alentado un tipo de comportamiento mimtico. Respecto a la hipocresa, quizs no hayamos hecho suficiente
hincapi en el hecho de que nos abstenemos de compartir esa connotacin negativa que usualmente se le
supone. En todo caso, la inicial advertencia sobre la prioridad del grado en que una exclusin se manifiesta
sobre el problema del fondo apunta nuestra actitud en este sentido. Por otra parte, es posible que no se haya
evitado una simplificacin si se ha dejado traslucir un tipo de angelizacin moral de los peor situados, esto
es, de los pobres, esa epopeya social que presupone un valor a la pobreza y que tiende al mismo error (la
valorizacin de la pobreza e incluso del sufrimiento como mrito) en el que caen las ideas meritocrticas peor
sostenidas. Igualmente una idealizacin del mundo griego que fue extraordinariamente excluyente.

170

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

partimos de la tipologa predemocrtica vista atrs. En este ltimo epgrafe se analiza el


modelo de conciliacin en la demokrata donde la relacin del mrito y el principio agonal
con la igualdad, a pesar de la pervivencia del discurso excluyente, no resulta necesariamente
tensa o enfrentada.
En lo que nos interesa, de la demokrata puede decirse que en su origen se observ que
tal rgimen significaba el predominio del nmero sobre el mrito100 pero tambin la mejor
forma de que el mrito pudiera ser desarrollado por el mayor nmero. La postura
aristocrtica en general y de otra forma, Platn, y luego el discurso aristotlico que hubo de
retomar dos mil aos ms tarde Benjamin Constant, son claros exponentes de la primera
posicin, Pericles, el legislador, y la tradicin democrtica que en l desemboca, de la
segunda. La hibridacin de distintos modelos de solucin a la tensin mrito e igualdad, as
como la inercia institucional y social hacia la valoracin de distintos mritos orgnicos o
estticos (esto es, cuando el gnero, la procedencia geogrfica o la raza se constituyen en
valas permanentes) puede resultar clarificador a la hora de entender la evolucin del mrito.
En la antigedad es posible definir una forma poltica en funcin de su comportamiento
ante el mrito. Herdoto seala que en la tirana el tirano envidia a los hombres de
mrito101, que en la oligarqua, muchos quieren imponer su mrito.102 Como vimos en el
captulo anterior para Aristteles democracia significa el predominio del nmero sobre el
mrito mientras que es en Tucdides donde encontrbamos, a modo de alabanza, la
democracia como forma poltica en que no se tiene en cuenta la oscura pobreza sino que
slo se prefiere al ciudadano por su mrito.103
Sobre las formas polticas ya se ha sealado que la educacin en los valores
aristocrticos se acentu ante las primeras pretensiones democrticas en diversas ciudadesestado, cuando ya se haba desplazado el centro de gravedad de las seas heroicas, a las
eugensicas, esto es la visin del linaje y de la sangre de los antepasados como mritos,
como seal de una mayor aptitud y capacidad para el desempeo de cargos y funciones
relacionadas con el kratos, frente a los pobres, a los que se acusaba de gente sin ningn
valor. Dado el caracterstico juego de opuestos del lenguaje griego antiguo, la pobreza bien
pudo mantenerse como la otra cara del mrito y en este sentido la afirmacin de que los
pobres carecen de cualquier valor trasciende la lrica aristocrtica para pasar a ser un
argumento ms de la oposicin a las medidas asistenciales de la polis democrtica104.
Las pretensiones educativas de la lrica gnmica dirigidas a ensalzar las seas de la
aristocracia tanto frente a los pobres como frente a los sbitamente enriquecidos sin linaje
persistieron. Entendido as, el mrito eugensico era tambin una forma de justificacin de
los regmenes polticos de tinte aristocrtico frente a las oligarquas plutocrticas y las
100

Respecto a la repblica de los Atenienses no apruebo el que hayan escogido esa forma de gobierno por
esto: al escogerla prefirieron que los inferiores estuvieran en mejor situacin que los superiores (...) Adems,
esto que algunos miran con extraeza, que asignen ms a los ciudadano inferiores, pobres y del pueblo que a
los superiores, esto mismo es evidentemente lo que conserva la democracia PSEUDO- JENOFONTE, La
Repblica de los Atenienses I, 3-5.
101
HERDOTO, III, 80.
102
HERDOTO, III, 82.
103
TUCDIDES, II, 37.
104
Teniendo en cuenta el carcter dinmico, que no esttico de la polis, esto es, partiendo de la dificultad de
traducir polis por Estado. Como pone de relieve Reyes Mate partiendo de la concepcin paradigmtica de
Aristteles, no se puede traducir por estado porque es la comunidad de ciudadanos y de hombres libres,
cuyo sistema de poder es original y distinto del de otras comunidades o ciudades. La politeia no tiene que ver
con las modernas Constituciones o Leyes fundamentales, es algo ms vital: el derecho a participar en
decisiones relativas a la constitucin del orden de la polis y en el ejercicio del poder poltico necesario para su
ejecucin REYES MATE, M., La razn de los vencidos, Barcelona, Anthropos, 1991, p. 94. Castoriadis
tambin seala que la polis griega no es un estado en el sentido moderno, as como otras vergenzas
filolgicas relacionadas. En CASTORIADIS, C., Los dominios del hombre op. cit., 118

171

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

incipientes formas democrticas. Paralelamente exista toda una tradicin en la valoracin


de la riqueza material como condicin para el desempeo de magistraturas y otros cargos
que se reflejara en los regmenes de estratificacin censitaria que sern reproducidos en el
segundo momento auto constituyente en forma de sufragio censitario. En la misma direccin
citbamos algunos ejemplos de toda una tradicin que educaba en la superioridad natural de
determinadas procedencias geogrficas, del ciudadano frente al extranjero, del hombre
frente a la mujer, del hombre libre frente al esclavo... A partir de estas consideraciones
iniciales nos centramos ahora en el significado de la democracia original en relacin con el
problema del mrito en una discusin permanente con otras formas polticas.
Porqu introducir precisamente ahora la relacin entre mrito y poltica105? Acaso no
es poltica la poca homrica, o la poca arcaica que sigue a Hesodo? Porqu centrarnos
luego en la democracia ateniense? La respuesta pasa por dos consideraciones, sobre las que
cabe insistir: la primera recuerda que aqu interesa la reflexin acerca del fenmeno del
reflejo de la nocin de lo meritorio en la justicia cuando la sociedad se autoinstituye tras una
ruptura con valores heternomamente dados; la segunda pasa por compartir una posicin de
aquellos que se han dedicado al estudio de tales momentos: para Vidal Naquet hay en la
historia de la Grecia antigua dos momentos de ruptura, lo que Castoriadis llama dos
creaciones. Est la creacin de la plis como plis, que despus podr ser oligrquica o
tirnica; y est la creacin de la democracia propiamente dicha, ms tarde, sobre todo
Atenas.106 Para Castoriadis tal democracia no es un modelo institucional, ni siquiera un
rgimen en el sentido tradicional del trmino. La democracia es la institucin de la

105

Paralelamente a la evolucin de la relacin que estamos estudiando, resulta imposible dejar de referirse a
otros sistemas sociales que desarrollaron con ms profundidad el principio de la igualdad social. Se trata de los
regmenes de Lpara, Esparta, y sobre todo, Creta, donde heredaron de la poca anterior a la divisin de los
dorios, una gran solidaridad interna en la comunidad, una educacin rgida en los intereses comunes y la
preponderancia del Estado frente a los individuos. Diodoro y Tito Livio refieren el caso de Lpara, donde los
habitantes distribuyeron entre todos los ciudadanos, por razn de estado, las presas capturadas en el mar.
Existen en Lpara slo dos clases, una productora y otra militar, que colectivizan todos los bienes muebles e
inmuebles, y a ello responde el reparto de todo provecho de la tierra o del mar y el rgimen de vida en comn.
Se trata de una novedad implantada poco tiempo despus de la fundacin de la ciudad, pero en concreto bajo
el apremio de circunstancias completamente extraordinarias: la lucha perpetua contra los piratas en una
posicin ms expuesta requera el arrojo constante de una gran parte de los ciudadanos, quienes no podan por
eso entregarse a las ocupaciones civiles ni, particularmente, a la agricultura. Diodoro informa, no obstante,
que ms tarde el suelo se transform en propiedad privada. Esparta y Creta, con circunstancias anlogas
sociales y blicas, pusieron en comn la propiedad y el trabajo. Caracterstico de ellas es el rgimen de vida
colectiva, agrupaciones por edades, agrupaciones de comensales y asociaciones reguladas por el Estado y el
esfuerzo ciudadano comn. los costes de las comidas en comn las sufragan en Esparta los mismos
participantes, cada uno aporta una cantidad igual de los beneficios de sus parcelas, pero quien no es capaz de
cumplir con su contribucin, es excluido como partcipe y pierde su condicin de ciudadana. El Estado no
responde por sus ciudadanos. Un caso diferente es el de Creta donde slo una parte de los gastos de las
comidas en comn eran subvencionados por cada partcipe. Aqu hay una graduacin proporcional a las rentas,
cada uno entrega una dcima parte de su cosecha, mientras que el Estado corre con el resto. Los sujetos
descargan fondos por cuotas y a los ciudadanos pobres no se les da de baja. Antes de excluir de la plena
ciudadana a los pobres que no llegan a contribuir se prefiri por un lado llamar a los ricos e incrementar su
contribucin a los gastos, y por el otro a intervenir subsidiarimente con medios estatales. No obstante, tambin
en las agrupaciones de comensales, as como de todas sufragadas en su mayor parte por medios privados,
comienzan tendencias a establecer diferencias entre ricos y pobres: estos establecen con los primeros lazos
parecidos a los del squito, ligaduras personales a favor del que detenta mayor riqueza. Tampoco en estos
interesantes regmenes de la poca arcaica donde era bien visible la preponderancia del espacio comn sobre
el privado se alcanz de pleno una vida colectiva igualitaria, sino que, paradjicamente, aristocracia y riqueza
alcanzaron al final la misma descollante posicin que pudiera darse en la poca en cualquier otro lugar de
Grecia. GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit. p. 132 137.
106
CASTORIADIS, C., La democracia ateniense: falsas y verdaderas cuestiones en El ascenso de la
insignificancia, op. cit., p. 184.

172

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

colectividad por la colectividad, y autoinstitucin en tanto que movimiento.107Este


movimiento reposa en, y a la vez est posibilitado en cada caso por determinadas
instituciones, pero tambin por la conciencia de poder adaptar las leyes y los valores. Es
decir, en el momento en que el Estado asoma como un producto de decisiones atribuibles al
arbitrio humano, orientado por razones de oportunidad y, sobre todo, por intereses muy
propios, lo que antes se presentaba como natural y apelaba a la tradicin o a los dioses ahora
tiene que mostrar argumentos racionales. La racionalidad en la valoracin del mrito y la
exigencia de conciliacin con la igualdad como valor en lo poltico en tanto que
caractersticas de la democracia original, son el primer precedente que podemos calificar de
modelo de conciliacin en la relacin que nos ocupa.
Otras razones deben apoyar la fertilidad del anlisis de esta antigua disputa en el origen
de nuestra cultura y vienen dadas por ser el primer estadio genealgico del desarrollo de la
relacin mrito e igualdad en democracia. Aunque sea una afirmacin excesivamente
esquemtica, creemos que puede decirse que la educacin en el mrito como titulo
justificativo de la desigualdad pasa de ser transmitida lricamente a hacerlo a travs de la
persuasin y la dialctica. Entre los siglos VIII y VII, con el advenimiento de la polis, la
palabra adquiere en Atenas una extraordinaria preeminencia sobre otros instrumentos de
poder. La ciudad lleva al nacimiento de una reflexin moral y poltica de carcter laico. Ya
no se aspirar al primado del linaje aristocrtico ni religioso, ya no prevalecern el temor, la
obediencia, la palabra ritual ni la frmula justa sino el dilogo y la argumentacin.
La poltica nace junto a la publicidad del debate contradictorio. Las cuestiones de
inters general debern ser zanjadas mediante una nueva forma de agn que ser encarnada
por una discusin dirigida a un pblico que juzgar a los oradores, asegurando a uno de
ellos el triunfo sobre su adversario. La palabra ser un arma que detentar cualquier
ciudadano para apelar a una justicia comn. Ms adelante, en la democracia se aspirar a
establecer una relacin recproca, en contraste con las relaciones jerrquicas de sumisin
propias del anterior perodo aristocrtico. Mientras el guerrero homrico realiza proezas
individuales, an cuando hayan sido inspiradas por el entusiasmo de un dios, el hoplita, que
es el soldado-ciudadano, rechaza la proeza puramente individual, lucha codo a codo con los
dems y marcha en fila. Como expresa Roxana Kreimer su virtud consiste en el dominio de
s que refrena los instintos y permite someterse a una disciplina comn.108 Lo que se ha
visto atrs deja entrever que dada la existencia de una exclusin que escapaba al sentido de
lo justo, la democracia incipiente aspirar a extender a todo ciudadano griego la posibilidad
de acceder a un mundo espiritual donde desarrollar la excelencia que antes estaba reservada
a la aristocracia guerrera y sacerdotal.
Para entender cmo reaccion la posicin democrtica frente a la cultura del mrito
eugensico, es preciso resumir de nuevo los dos rasgos fundamentales de esta forma de
mrito esttico, orgnico o del sujeto:
a) Slo los primeros que se llaman a s mismos los mejores participan de una
virtud o excelencia (aret), que nosotros intentamos en lo posible asimilarla al concepto
de mrito tal como lo definimos atrs, una virtud o mrito que significaba ausencia de
necesidad y que era conquistado o heredado y que apelaba a la moral y a la justicia para
legitimar el poder sobre aquellos que no reunan tales caractersticas. 109 Frente al mrito
107

CASTORIADIS, C., La democracia ateniense: falsas y verdaderas cuestiones en El ascenso de la


insignificancia, op. cit., p. 185.
108
KREIMER, R., Historia del mrito, op. cit, p. 27.
109
En la Constitucin de Atenas, atribuida con gran polmica a ARISTTELES se lee que hasta Soln (...) el
pueblo sufra porque no participaba de nada, y un poco ms adelante que el orden de la antigua constitucin,
anterior a la de Dracn era la siguiente: los cargos se establecan por razn de rango de nobleza y riqueza.
ARISTTELES, Constitucin de Atenas, II, 1; III- 1-2.

173

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

eugensico la politea democrtica habla de distribucin de cargos hacia los mejores y de


la exclusin de los privados a causa de su pobreza y los que no tenan pureza de sangre.110
b) La justicia era entendida por la ideologa aristocrtica o eugensica como sumisin
del pueblo, o de las identidades no privilegiadas a los que merecen dominar por su mejor
aptitud justificada por compartir la sangre de los antiguos merecedores de recompensa por la
hazaa o por la aportacin a lo pblico; mientras que hybris, como pretensin ilegtima,
sera toda insubordinacin del mismo contra la identidad preponderante. Su reflejo poltico
es la aristocracia donde los cargos estn desempeados por los superiores frente a los
inferiores, o por los mejores frente a los peores, o finalmente, por el mrito frente al
nmero.
c) El distanciamiento retrico de la aristocracia frente al trabajo comporta no slo una
modificacin del ideal de vida, sino que tiene adems efectos trascendentes en el sistema
social y jurdico. Desde el kratos no puede reconocerse como meritoria una accin de la que
no pueda ser agente su depositario. El esfuerzo y el trabajo, pues, son relegados como
atributos del sujeto no meritorio, mientras que su contrario, el ocio y la falta de sujecin a la
necesidad son propuestos como atributos del sujeto digno de ocupar los principales cargos.
Es el momento pues, de atender al primer modelo de conciliacin de diferentes valores,
de un lado, la nocin de mrito o de lo meritorio, de otro, la idea de igualdad, inseparable
del concepto original de la democracia, prcticamente limitndonos a Atenas111.
II. 1. Interaccin antigua entre mrito y forma poltica
II. 1. 1. Aquello frente a lo que reaccion la Demokratia: Eugeneia y Aristocracia
Hasta el momento el mito y la poca por l informada dan la razn a la conjetura de
Rousseau aquel que cantaba mejor..., el ms valiente, el ms osado, fue en efecto, el
110

Entre otros, ARISTTELES, Constitucin de Atenas, 13-5.


Sobre otros regmenes donde la idea de igualdad resulta bsica, sobre todo Esparta, remitimos a la cita
atrs y a las consideraciones reflejadas en el captulo II. Cabe recordar que Esparta comienza siendo una
ciudad donde el poder pertenece al dmos (pueblo) y donde los ciudadanos son hmoi. Vidal Naquet traduce
ste trmino por pares, para Castoriadis tambin podra proponerse semejantes o verdaderos semejantes,
que sera su sentido literal. Pero hay tambin una historia: la dinmica de la sociedad espartana, es una
dinmica oligrquica que culmina en el siglo IV. Dinmica totalmente opuesta a la que se despliega en Atenas,
y probablemente en otras muchas ciudades, sobre las que se carece de informacin. Como subraya Castoriadis,
probablemente nuestra imagen del mundo griego sera bastante distinta si tuvisemos todos estos tratados
sobre las constituciones-instituciones de las diferentes ciudades. CASTORIADIS, C., La democracia
ateniense: falsas y verdaderas cuestiones en El ascenso de la insignificancia, op. cit., p. 183-184. Aunque an
pertenecen a esta poca los escritos de los filsofos Platn y Aristteles los cuales abordaron aquellas materias
que hoy se atribuyen a la sociologa, la poltica, y ms en nuestro mbito la filosofa moral y jurdica
relacionadas con la nocin de mrito, su visin ser objeto del siguiente captulo. La bibliografa sobre la
institucin de la demokratia , incluso cuando solo hace referencia a los aspectos sociales y jurdicos, es, como
cabe entender, enorme y de ella slo debemos extraer la repercusin del concepto de mrito en las ideas
comnmente admitidas acerca del tratamiento jurdico de la pobreza a travs de las principales exigencias,
pretensiones y oposiciones ideolgicas a las medidas dirigidas a la mejora econmica y jurdica de los ms
desaventajados. En esta lnea, se insistir en un primer apartado en la evolucin ideolgica de los tres
mritos excluyentes ya enunciados y su reflejo por parte de las fuentes ms representativas, mientras que un
segundo apartado analizar la relacin entre el tratamiento jurdico de la pobreza y la poltica social en el
nuevo modelo poltico que significa la democracia. Vid, tambin la ya citada ADKINS, A. W. H., Merit and
Responsibility: A Study of Greek Values, p. 17 y ss. SLOTE, M, Desert, Consent, and Justice, Philosophy
and Public Affairs 2: 323-347, 1973.
111

174

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

ms considerado y de ah surgi la desigualdad. As hemos puesto de relieve cmo la


nocin de mrito pudo comenzar adoptando un contenido relacionado con la individualidad
heroica, con la hazaa, con el valor demostrado en la contienda y con la recompensa como
honor, o como reconocimiento asociada a stas. Y cmo en su nombre se justific la
desigualdad y la exclusin de aquellos que no podan, o legtimamente no queran, ser los
agentes de tales acciones.
En relacin con el agn, aunque hablemos de democracia como rgimen igualitario, la
mayora de los autores estudiosos del perodo anterior a la instauracin de la democracia,
coinciden en sealar cmo la educacin en los valores heroicos y en el trasfondo agonal o
competitivo, aquel ser siempre los mejores que deba mucho a las seas aristocrticas de los
periodos homrico y arcaico seguir presente en toda la antigedad.
Segn vimos con Werner Jaeger, o con Finley la aret era aristocrtica, no slo en la
acepcin de aristoi como un ser mejores, sino tambin en la idea de una aristocracia social
y econmica que educaba en las virtudes a todo un cuerpo socio-poltico. Al lado de esta
forma de dotar de un contenido el concepto de mrito apareca la tradicin hesidica de
acudir al esfuerzo, al pnos, en relacin con el trabajo.
En relacin con la genealoga del esfuerzo y del sufrimiento como valor o como virtud,
la cultura del periodo antes de la demokrata signific el mayor peso de la educacin en los
valores aristocrticos frente a la educacin en el mrito como esfuerzo (pnos) asociado al
trabajo, tal y como lo propusiera Hesodo. De ello se hizo derivar la legitimacin del
dominio y la posibilidad de vivir del sudor ajeno, as como el desprecio por el trabajo
necesario para la subsistencia tal como lo analizara H. Arendt.
En una lnea que habra de ser recordada mucho tiempo despus por la justificacin
nobiliaria de los privilegios del Anciene Rgimen, esto es, nuevamente antes del momento
de una creacin igualitaria por democrtica, la moral aristocrtica arcaica y el mrito
(desert) eugensico partan del convencimiento de que el hombre ilustre posea
preeminencia y los ms altos mritos para gobernar, la ausencia de estos mritos
descalificaba tanto al pobre como al sbitamente enriquecido para las prerrogativas del
gobierno como para que se les reconociesen recompensas o privilegios polticos, jurdicos y
materiales.
II. 1. 2. La reaccin de las primeras formas democrticas frente a la estratificcin segn
el mrito dominante.
La instauracin de la democracia supuso un cambio en el contenido de la nocin de
mrito y una reaccin frente al predominio de los contenidos precedentes. Soln el primer
protector del pueblo, supone, si no la creacin de un modelo democrtico, si al menos el
germen del mismo y la expresin de un sistema de mayores garantas de los ms dbiles
frente a los poderosos. En lo que nos interesa, supone una designacin de cargos pblicos
mediante una combinacin de eleccin y sorteo ms abierta que la anterior, pudindose ver
en estos dos mecanismos respectivamente un desafo a la prepotencia de los segundos
justificada segn los distintos tipos de mritos estticos omnicomprensivos ya analizados y
un desafo (concretamente en la ampliacin del antiguo concepto de sorteo112) a la idea de
mrito en su totalidad.
112

Aunque como recuerda Castoriadis, dentro de la enorme herencia mitolgica presente en la creacin
democrtica griega, el primer sorteo poltico que se conoce tiene lugar entre Zeus, Poseidn y Hades, tras la
victoria de los Titanes, para repartirse el dominio. Y si Zeus es el seor del universo, es por azar: le ha tocado
en suerte el cielo. CASTORIADIS, C., La democracia ateniense: falsas y verdaderas cuestiones en El
ascenso de la insignificancia, op. cit., p. 182. Por otras parte TUCDIDES relata diversas formas de sorteo
anteriores y en la Constitucin de Atenas se detalla en sorteo en poca de Dracn por el cual para el Consejo

175

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

En la Constitucin de Atenas se lee que el orden de la antigua constitucin anterior a la


de Dracn era el siguiente: los cargos se establecan por razn de nobleza y riqueza.113
Dracn y Soln an se encontraron, pues, con ese estado aristocrtico que esgrima el
mrito del linaje para justificar el dominio judicial, militar y religioso de las grandes
familias. En lo que interesa, el pueblo114 jugaba, a su lado, un papel muy subordinado, que
se fue ampliando progresivamente.
Frente a los abusos jurdicos que acompaaban las estratificaciones oligrquicas y la
sobrerrepresentacin pblica justificada en el mrito de la riqueza y frente la situacin de
enorme desigualdad econmica que la acompaa, Soln ofreci, si no igualdad econmica
(que en realidad nunca ofreci la sociedad ateniense), s medida (metrn)115.
Tal metrn, deba significar atenuar las consecuencias de la aceptacin de la riqueza
material y del linaje como sinnimos de mejor aptitud, sin cuestionarlas en el fondo.
Las transformaciones sociales se aprovecharon para una plena reforma del Derecho y
del rgimen de relaciones encarnado en el sistema jurdico, esto es, para efectuar una
correccin consciente del proceso de cambio social mediante la legislacin.116 Las primeras
reformas democrticas, ampliamente conciliadoras de ambos intereses aceptaron las tesis
defendidas por los mejor situados, los partidarios de mayores prerrogativas y derechos en
funcin de la posesin de riqueza, para quienes el hecho de tener cubiertas las necesidades
as como una posicin solvente y acomodada, era una garanta de su mayor aptitud para el
gobierno. Sobre la desigualdad, Soln exhort a los ricos a no ser ambiciosos y a no hacer
valer sin medida su riqueza:
Vosotros, (...) los que de muchos bienes hasta la saciedad llegasteis poned en su
medida vuestra arrogante mente, que ni nosotros seremos obedientes, ni a vosotros os ir
todo bien.117
Para Soln, la sed insaciable de riqueza manifestacin del espritu de hybris empeora la
situacin de los pobres hasta producir la sedicin.118La justa medida, para restablecer el
se sacaban a suerte entre los ciudadanos a cuatrocientos uno. Este y dems cargos se sorteaban entre mayores
de treinta aos y no poda detentar el cargo dos veces el mismo, antes de haberles tocado a todos. Entonces
entra de nuevo al sorteo, como al principio. ARISTTELES, Constitucin de Atenas, IV, 3-5.
113
ARISTTELES, La Constitucin de Atenas, 3-1.
114
Respecto al sujeto, soy consciente de que aqu estamos identificando en algn momento, como pobres, a
esta masa o siguiendo la expresin de Jaeger clases populares aunque slo lo fuera, obviamente, una parte
de stas. Creemos, no obstante, que tomando la parte por el todo, si bien nos alejamos de la verdadera
situacin de los peor situados dentro de stas, no nos equivocaramos deduciendo, a fortiori, que el estatus de
opresin o exclusin de la clase popular, la padeceran ms sensiblemente sus peor situados hasta llegar a la
exclusin. Como puede verse en la Constitucin de Atenas: los dems eran tetes que no participaban en
ninguna magistratura. Por eso, incluso ahora, cuando se pregunta al que va entrar en sorteo para algn cargo,
de qu clase es, ninguno dira que de la de los tetes ARISTTELES, Constitucin de Atenas, VII, 4.
115
RODRIGUEZ ANDRADOS F., Historia de la democracia. De Soln a nuestros das, op. cit. , p. 63. Cfr.
FINLEY, M., La revolucin en la antigedad en R. Porter y M. Teich (eds.), La revolucin en la historia,
Crtica, Barcelona, pp. 71-87. 1990.
116
Fue Soln quin se traz como meta ms sealada mediar los graves inconvenientes suscitados por este
derecho rgido y quin logr mitigarlo en lo sucesivo. Buscando una paz social tolerable, elimin tanto la
ejecucin sobre la persona, que se aplicaba al deudor insolvente de un prstamo, como la hipoteca sobre
personas en conexin con la recepcin de prstamos, el gravamen hipotecario sobre las heredades y la
esclavitud por deudas. El fin ltimo de estas medidas era restablecer la independencia de los trabajadores
endeudados sin que los nobles perdieran las races de su posicin ni su poder. Fue el afn conciliador lo que
llev a tomar medidas intervencionistas que afectan a los privilegios atribuidos a lo que venimos llamando
mrito eugensico, geogrfico y de la posesin de riquezas.
117
Vosotros, sosegando en el pecho vuestro fuerte corazn los que de muchos bienes hasta la saciedad
llegasteis poned en su medida vuestra arrogante mente, que ni nosotros seremos obedientes, ni a vosotros os ir
todo bien. SOLN, Fr. 4- 5 y ss.
118
Pero Soln describi la cadena que lleva de las riquezas acumuladas con hybris, abuso, al kros o
saciedad: el espritu se desequilibra entonces, cae en aphrosyne, aphrade o locura y produce nueva hybris.

176

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

orden y la nsykha, debe al mismo tiempo quebrar la arrogancia de los ricos, y hacer que
cese la esclavitud del dmos, sin transigir, no obstante con la subversin.119 Con Soln la
nocin de justicia fue desplazndose en un sentido igualitario empezando sensiblemente a
mejorar las garantas de los pobres sin cuestionar las fuertes prerrogativas en nombre de la
riqueza material que se traducan en la distribucin de cargos y la estratificacin social de
acuerdo con la capacidad censitaria.120 Soln no tuvo la intencin de derribar el dominio de
la aristocracia ni entregar la autoridad a la mayora del cuerpo de ciudadanos.121 Contra el
mrito del sujeto en la eugeneia, regul la libre institucin del heredero con lo cual el
particular tena una cierta libertad de movimientos y de desligarse de las fuertes ataduras
que lo unan a la estirpe. Pero en general, rechaz expresamente las exigencias de la
igualdad contrarias a los privilegios jurdicos del linaje.
No quise que buenos y malos poseyeran lotes iguales de la opulenta tierra de nuestra
patria 122
En relacin con los mritos esgrimidos por los epatridas, lo ms que puede decirse, es
que en un primer momento fueron reconducidos a un justo medio, previendo las
consecuencias que sus excesos podan acarrear al conjunto social. No obstante esta idea
general, pueden sealarse medidas que limitaban este criterio distributivo eugensico
desplazndolo hacia el de la posesin de riquezas. En este sentido realiz una clasificacin
de los ciudadanos por las rentas. Los privilegios polticos del estrato dirigente se vinculan,
no al nacimiento, sino al patrimonio. En funcin de la clasificacin soloniana los ciudadanos
eran distribuidos, a tenor de sus rentas anuales, en cuatro categoras, a partir de las cuales se
graduaron los deberes militares, la tributacin y los derechos polticos.
1.
grano.
2.
3.
4.

Pentakosiomedmnoi: Ciudadanos con rentas mnimas de quinientas fanegas de


Hippeis: Renta mnima trescientas fanegas.
Zeugitai: Labriegos con doscientas fanegas.
Thetes: Jornaleros que no alcanzan otro nivel.

Bsicamente el principio expresa el contenido del mrito propietario dictando que a


mayor renta se merecen mayores derechos polticos. Segn esta clasificacin por posesin
de riqueza, los principales cargos pblicos estaban reservados a los situados en la cspide o
Y entonces se sigue te, la desgracia, enviada por Zeus. Es una conducta que califica tambin como injusticia,
adike. Son los hombres no los dioses, los responsables de esa desgracia. Y sucede una cosa: ese abuso tiene
repercusin social, alcanza a toda la ciudad y crea en ella discordia (stsis), la hace fcil presa, tambin, del
enemigo externo. RODRIGUEZ ANDRADOS F., Historia de la democracia. De Soln a nuestros das, op.
cit. , p. 103-104.
119
VERNANT, J. P. , Los orgenes del pensamiento griego, op. cit. p. 99.
120
De hecho, es tradicionalmente aceptado que fue Soln el primero que hizo la clasificacin entre medimmos,
caballeros, zeugitas (ciudadanos de tercera clase) y tetes (estos ltimos los hombres libres sin ninguna
propiedad) ARISTTELES, Constitucin de Atenas, VII, 2-4. Para un estudio comparativo de las diversas
interpretaciones menores como politea del rgimen democrtico ateniense, Vid., Las Constituciones
griegas: La Constitucin de Atenas, La Repblica de los atenienses, La Repblica de los lacedemonios,
prologados por Aurelia Ruiz Sola, Madrid, Akal, 1987.
121
RODRGUEZ ADRADOS, F., Ilustracin y Poltica en la Grecia Clsica, Madrid, Revista de Occidente,
1966, en el mismo sentido las obras de carcter general, ABBAGNANO, N., Historia de la Filosofa,
Barcelona, Montaner y Simn, 1964. CHATELET, F., Historia de la Filosofa, Madrid, Espasa Calpe, 1976.
RUSELL, B., History of western philosophy and its connection with political and social circumstances from
the earliest times to the present day, London, George Allen and Unwin, 1946.
122
SOLN, Fr. 23.

177

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

primera categora censal123, verdadera barrera entre la aristocracia hereditaria y el pueblo


llano.124 Con ello se suprima al menos en cuanto a la forma las prerrogativas de la
aristocracia (hereditaria) y era reemplazada por un privilegio de la riqueza.
Adems, aquel esfuerzo para la conservacin o reconstruccin de la paz social se
tradujo en medidas legislativas que afectaban tambin a la posesin de riquezas. Aunque en
los planes de Soln no entraba el provocar una convulsin general en el estado de la
propiedad, s que introdujo numerosas medidas en nombre de la igualdad y, otra vez, de un
justo medio. En primer lugar, Soln ataj el poder adquirir tanta tierra como uno quisiera
poniendo freno a la concentracin de fincas. Igualmente, para evitar el escndalo del pueblo
ante las exhibiciones de riqueza, se dictaron leyes para la regulacin de lujo. Se trataba aqu
de acabar con ostentaciones de riqueza fruto de la competencia entre nobles, que escapaban
al alcance de los pobres y que suponan una provocacin insensata125.
Sobre la reaccin de la incipiente democracia frente a los mritos orgnicos cabe por
ltimo alguna consideracin respecto al estatuto jurdico del extranjero: disposiciones de
Soln aprueban la concesin del derecho de ciudadana solamente a condicin de que el
receptor o se hallara desterrado de su patria para siempre, o bien se trasladara con toda su
hacienda a Atenas para ejercer un oficio. El derecho de ciudadana sigue determinando por
encima de cualquier otra consideracin el estatus social de una persona libre, pero ahora se
da un paso ms en el camino hacia que ste no constituya algo innato. Ahora es objeto de
concesin por la Asamblea a personas, que bien hayan roto todos los lazos con su lugar de
origen, bien sean artesanos extranjeros que se establezcan definitivamente en Atenas.
En nombre del mrito geogrfico, el extranjero es peor que el ciudadano griego: no se
admite la presencia de extranjeros en magistraturas, ni como terratenientes, no se les permite
la adquisicin de bienes inmuebles. Para Gschnitzer, el hecho de admitir artesanos es
indirecto, se debe a la bsqueda de un avivamiento de la economa local que quiere
aprovechar la implantacin de nuevos oficios y sistemas de fabricacin especializados.126
Con la constitucin de Clstenes, an existan ciertos requisitos de propiedad para
desempear determinados cargos, pero cualquier ciudadano tena voto en la asamblea
popular, tanto en su funcin deliberativa y legislativa como en la judicial y su constitucin
era calificada de isonoma como igualdad legal. Clstenes retoc la constitucin de Soln,
con su igualdad legal y su acuerdo tcito de respetar la estructura de la sociedad,
transformando un vocabulario que pasara de la eunoma a la isonoma y la isegora o
igualdad de palabra. 127 Otra vez fue precisamente en medio del debate sobre la virtud y la
123

Aunque como se ha venido advirtiendo, la mayora de entre los miembros de la primera categora censal
tendran que pertenecer, dadas las circunstancias predominantemente agrarias, al crculo de los grandes
propietarios de rancio linaje, lo que equivale a decir a la antigua aristocracia. Esto supona abrir formalmente
las magistraturas al mrito de la posesin de riqueza, aunque sustancialmente se restringan a la antigua
aristocracia, convirtindose en una solucin de compromiso.
124
Por otra parte, entre las medidas legislativas habra otro grupo destinado a garantizar los intereses de los
ms dbiles: disposiciones acerca de los deberes de manutencin frente a los padres, reglamentaciones para los
sectores que carecen de tierras, implantacin y desarrollo de la accin popular para ampliar la figura del
demandante y no dejar indefenso a quienes no podan defenderse por s mismos (hurfanos, hijas herederas).
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., p. 117 y ss.
125
Con ello se puede consignar de un lado que en el origen de los primeros pasos hacia la democracia, sta
nunca fue sinnimo de neutralidad, de otro que la polis griega no se arredr ante intromisiones fuertes en la
vida privada. Para un mayor desarrollo de esta cuestin y su conexin con las formas presentes de democracia,
vid, entre otros, RUSELL, B., History of western philosophy and its connection with political and social
circumstances from the earliest times to the present day, op. cit.
126
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit, p. 110
127
El concepto de eunoma como buen gobierno significara, en este sentido, dar una justicia recta para las
dos clases. Aunque Soln se neg a hacer un nuevo reparto general de tierras desatendiendo los mritos
esgrimidos por los oligarcas, si que habra dado el paso extraordinario que supona la cancelacin de todas las
deudas y no solo prohibi que en adelante se pudiera esclavizar a alguien por deudas, sino, adems, cualquier

178

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

ms prosaica lucha entre aristcratas por el poder, como los ms desaventajados alcanzaron
un mayor reconocimiento de sus derechos. Sin entrar en detalle sobre la forma en que
Clstenes instaur la democracia, hay que hacer memoria slo de lo que interesa, esto es, el
modelo de exclusin del sujeto en tanto que desprovisto de mrito. En primer lugar
signific un aumento del papel poltico y de la representacin de las clases ms bajas.
Continuando la lnea de Soln, Clstenes hizo a la Asamblea popular muy independiente de
los magistrados y del Arepago, esto es, de la nobleza y le confiri decisin sobre mayor
nmero de asuntos. No era necesario ostentar el linaje ni la ascendencia, ni las pruebas de
talento en forma de concurso para la toma de magistraturas jurdicas. Respecto a los puntos
capitales, la constitucin ateniense exhibe a partir de Clstenes canales democrticos para
que incluso los que no tienen patrimonio ni son conocidos por sus hazaas expresen sus
voluntades.128
Es en poca de Pericles y en nombre de la igualdad para la consecucin del mrito
cuando se llevan a cabo las mejoras ms sustanciales para los pobres en nombre de la
autonoma y de la igual capacidad para desarrollar las aptitudes, los talentos y las
capacidades.
Desde el punto de vista social y poltico, es en su poca donde se cifra el nacimiento y
el apogeo de la democracia original. Es ahora cuando llegamos al momento en que desde la
teora democrtica se pueda hablar de una interaccin ms fuerte entre el concepto
contingente de mrito y las exigencias lgicas de la formas polticas. Aunque en la
concepcin democrtica de la poca clsica la condicin econmica sigue contribuyendo a
la valoracin del individuo y a la configuracin de su rol social, las diferencias
patrimoniales, la posesin de riqueza, o el rango no son en s mismas un mrito ya que no
implicas diferencias sustanciales en la adjudicacin de cargos o en los derechos polticos
formales, vistos como recompensa de las mismas como mejores aptitudes. La posesin de
riqueza sigue constituyendo una ventaja, e incluso un dato determinante del prestigio social
pero no acta como factor legitimador de las diferencias en el reconocimiento de los
derechos polticos. La teora democrtica, ofrece, siguiendo a Musti, una nocin dinmica,
una imagen de movimiento, no de cristalizacin.129
La concepcin democrtica vara sustancialmente la visin de la desigualdad, as como
el prejuicio aristocrtico contra la sujecin a las necesidades. Tras la gran poca de las
aristocracias el aumento de la riqueza industrial y mercantil y del dinero introdujo o
aument las desigualdades en la dicotoma ricos / pobres a la vez que estimulaba la
pretensin de los primeros de aumentar su valoracin social. Aunque D. Musti destaca
como meritocrtica la pretensin de estos nuevos ricos de optar a una posicin social
acorde a una riqueza obtenida por sus propias capacidades al aprovechar la oportunidad que
el comercio ofreca, la mayora de los estudiosos de la cultura de la poca no coinciden en
esta posicin. Werner Jaeger, no sita este hecho como un valor que esgrimiera ningn
grupo social130. El descrdito del comercio, aunque podemos suponer que nos llega a travs
de las fuentes aristocrticas y por tanto interesadas, debi, de acuerdo tambin con J. P.
Vernant estar tan arraigado en la cultura griega, que condujo, no a un enfrentamiento entre
tipo de servidumbre por este motivo, recurriendo simplemente a la ilegalizacin de la garanta del propio
cuerpo. STE. CROIX, La lucha de clases en el mundo griego antiguo, op. cit. p. 331
128
La institucin del Consejo de quinientos en ves del de cuatrocientos, la regulacin del ostracismo para
acabar con la prepotencia, y la manera en que Clstenes se atrajo al pueblo, al entregar la constitucin a la
mayora, son hechos que destaca la politea como profundamente democrticos. ARISTTELES,
Constitucin de Atenas, 20-21 Al mismo tiempo, con esta reforma Clstenes reparti en diversas tribus a los
miembros de una misma familia o estirpe. Para AURELIA RUIZ, as lograba destruir los viejos vnculos de
clase y religiosos de una sociedad cerrada. Las Constituciones griegas, op. cit., p. 43 en nota.
129
MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., p. 123
130
JAEGR, W., Paideia, op. cit.

179

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

mritos, esto es (1) el del comerciante enriquecido por sus aptitudes frente a (2) el del
aristcrata que recuerda su eugeneia y su linaje, sino ms bien, a la imitacin de la formas
aristocrticas, o a la asimilacin por matrimonios de los primeros con los segundos.
II. 2. Demokrata y meritocracia
Dentro de las referencias a las que aludimos al principio, aquellas que directamente
defienden la existencia de una meritocracia en la antigedad griega, Musti afirma que en la
representacin antigua la meritocracia es el perfil aristocrtico de la democracia, que el
epteto prtos anr y el prestigio de Pericles es meritocrtico131, y que ste defendi,
precisamente, el acceso al ideal meritocrtico a toda la ciudadana, para cuya realidad
efectiva articul toda una serie de medidas asistenciales, que trascendiendo el acceso a la
educacin, deban eliminar el obstculo de la sujecin a las necesidades y subvencionar el
ejercicio de la ciudadana para que no quedara reservada a los ricos.
Hemos tenido ya ocasin de citar el texto clave para la comprensin del alcance de este
modelo es el Epitafio, la oracin fnebre de Pericles a los cados en el primer ao de la
guerra del Peloponeso:
Segn el crdito que cada cual consiga en una actividad, no se le prefiere por la
riqueza ms que por sus mritos.
Importancia fundamental por dos motivos: de un lado, la democracia parece alentar la
bsqueda de ese crdito personal, de otro, la pobreza y la desigualdad ha funcionado durante
mucho tiempo como un obstculo para la valoracin en la ciudad. Pericles exhorta a
aprovechar esta oportunidad que la democracia ofrece. Siendo imposible equipararla al
principio de igualdad de oportunidades que parece sustentar hoy a la democracia moderna,
la idea de una meritocracia justa, una aristocracia de talentos refiere en la antigedad la idea
de kairs, el tiempo de la oportunidad. Pericles afirma que esa oportunidad se abre a todos a
los ricos y a los pobres. El turno, el tiempo cclico debe conformar de una forma flexible la
posibilidad de sobresalir y de aportar las capacidades.
Frente a la idea moderna de progreso y la confianza en el tiempo, sobre la que se asienta
el tambin moderno principio de igualdad de oportunidades, la idea de oportunidad, kairs,
tuvo que hacer frente al futuro como lugar de decadencia e incertidumbre. Esta es lo
caracterstico de la idea griega del tiempo. Es frente a ese condicionante como la
meritocracia de la democracia clsica present la oportunidad, compensando esos aspectos
negativos con un kairs que, no es slo la ocasin individual, sino la oportunidad que
ofrece la sociedad, abierta igualmente a todos, creada por una determinada polite.a132Esto
es, segn las connotaciones, que C. Castoriadis seala para esta palabra griega; momento
de decisin, ocasin crtica, coyuntura en que importa que algo sea hecho o dicho.133
As pues la idea que se desprende del anlisis historiogrfico que diferentes autores
ofrecen del modelo ateniense de democracia es que sus principales idelogos defendieron lo
que hoy podramos llamar una meritocracia 134 que se combin con un tipo de democracia
social135.
131

Tambin que En una concepcin meritocrtica, Pericles era a los ojos del pueblo el mejor. En MUSTI,
D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit. , pp. 197 y ss.
132
MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit p. 40.
133
CASTORIADIS, C., Los dominios del hombre, op. cit, p. 9.
134
Vid, W. K. C. GUTHRIE Historia de la filosofa griega Tomo III Siglo V. Ilustracin, Cfr. ADKINS A. W.
H., Merit and Responsability: A Study in Greek Ethics, op. cit., p. 14 y ss.
135
Segn C. W. WEBER, un estado social de bienestar, un welfare state, literalmente un Wohlfahrtstaat, para
este autor Pericles aparece como la figura que abre camino a una democracia social de tipo moderado

180

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

Los defensores de la democracia apelaron a un concepto dinmico del mrito que deba
enfrentarse, con diferente fuerza, a los mritos estticos en los discursos biologicistas,
eugensicos o plutocrticos, de lo que llamamos respectivamente, el mrito del hombre
fuerte, el mrito eugensico y el mrito plutocrtico, o de la posesin de riqueza.
En poca de Pericles el discurso eugensico sigue presente en los representantes
aristocrticos, asimismo, el discurso del hombre fuerte136 cuyo paradigmtico defensor,
Calicles, sobreviveen el Gorgias platnico, siguiendo a E. R. Dodds o a W. K. C Guthrie
como una prefiguracin del superhombre (bermensch) de Nietzsche.137 Pero esta poca es
sobre todo, la del discurso democrtico e igualitario. D. Musti en su estudio sobre los
orgenes de la idea de democracia muestra cmo Pericles, habra defendido un concepto
dinmico de la valoracin social. Pericles a la vez que exalta el ejercicio del derecho a la
participacin poltica activa de todo aquel que tenga capacidad para ello, garantiza tambin
un estatus slido a la persecucin legtima de los fines privados, incluso en trminos de
bienes, ventajas y formas de descanso y entretenimiento; en definitiva, de felicidad
individual.138
Es decir:
Segn la valoracin (axosis)139, segn el crdito que consiga en una actividad, no se
le prefiere por la riqueza ms que por sus mritos (aqu su excelencia, virtud aret), ni
se ve obstaculizado por su estatus social (axioma), si es capaz de prestar un buen servicio a
la ciudad.
Como recordamos atrs, el significado de mrito es prximo al de valoracin. La
diferencia entre axosis y axioma 140 estriba en que el primer trmino indica un proceso en
acto (la valoracin), mientras que el segundo indica un estado (la dignidad, como rol o
estatus social que cada cual se construye).
caracterizada por la bsqueda de transparencia y por medidas de corte asistencial, esto es, aquellas que con
cargo a los fondos pblicos van dirigidas a atender las necesidades de los ciudadanos. En C. W. WEBER,
Perikles. Das goldene Zeitalter von Athen, Munich, 1985. Sobre la historia de ese componente social de la
democracia, vid., GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, Akal, Madrid, 1987,
136
Cabe distinguir la teora del derecho del ms fuerte, del mrito del ms fuerte. La doctrina del derecho
natural del ms fuerte se cono conoce particularmente a travs de los dilogos platnicos Gorgias y Repblica.
Segn Calicles, en Gorgias, los derechos son promulgados por los hombres dbiles, esto es, por la mayora, en
consideracin de s mismos y para su propio provecho, protegindose de las aptitudes y ventajas de los
fuertes. PLATN, Gorgias, 483c. De diferente forma argumentarn Trasmaco o Glaucn. PLATN,
Repblica, I, 338c -348c. El mrito del ms fuerte remite al tipo de superioridad natural, o superior aptitud, o
capacidad que legitima el poder o la ocupacin de las funciones ms relevantes en una sociedad.Para un
estudio desde la filosofa del derecho, sobre el pensamiento de Trasmaco acerca de la ley y la justicia y su
funcin en la teora del derecho, vid, RUS RUFINO, S., MAEBE, E., Justicia, Derecho y fuerza, Madrid,
Tecnos, 2001.
137
Aunque Nietzsche no menciona a Calicles, esta tesis ese defiende en DODDS, E. R., Gorgias, Oxford, 1959
, p. 389 Nietzsche tiene en mente la imagen de Calicles o Trasmaco PLATN, Gorgias, 429d. En el mismo
sentido GUTHRIE , W. K. C., Historia de la filosofa griega, vol. IV, Madrid, 1990, p. 113 habla de Nietzsche
como de un hermano de sangre de Calicles.
138
MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., p. 83.
139
Sobre otros aspectos aqu no tratados de la axosis como aret en Pericles puede verse, ALLISON, J. W.,
Axosis, the New Arete: A Periclean Metaphor for Friendship, The Classical Quaterly, Oxford, Vol. 51,
Issue 1, July 2001, pp. 53 64.
140
La palabra axioma tiene una acepcin de un postulado de derecho, o de gobierno en sentido jurdico, y as
la conciben la mayora de los intrpretes. Pero como seala W. JAEGER, en la ciencia de los ltimos aos de
Platn presenta ya un el sentido hoy usual de una premisa no susceptible de demostracin, pero que tampoco
necesita ser probada, de la que partimos en una educacin cientfica, principalmente en el mbito matemtico.
En JAEGER, W., Paideia. Los ideales de la cultura griega, op. cit., p. 1043-1044. Por otra parte Platn sienta
en Las Leyes siete axiomas de gobierno para la crtica de la realidad histrica y la estructura del Estado,
junto al anlisis de las causas de la decadencia del Estado que encontrar en la incultura y la idea de que lo
mejor debe gobernar sobre lo peor, sobre la que habr que volver ms adelante. PLATN, Leyes, 690 A.

181

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

En este sentido, la axosis presenta una perspectiva democrtica del concepto de mrito
desde la meritocracia en su sentido etimolgico, como un proceso en curso de formacin
an no cerrado que es el reconocimiento o el ser acreedor de la recompensa social que cada
cual conquista.
Frente al carcter dinmico de la axosis, la axoma se presenta como un prestigio
fundado, un mrito esttico y cerrado. Se trata de la aportacin caracterstica de la
democracia respecto a la valoracin de la persona, su rol social y su mrito, como
consecuencia de la igualdad frente a la ley que se hace valer como principio positivo,
respecto a la esfera de las diversidades o divergencias privadas reequilibradas por el
nmos, que constituye el principio pblico de la igualdad. El mrito se dinamiza, se abre a
aquellos que han sido reconocidos iguales en tanto que ciudadanos. Con Musti: El aspecto
procesual y la renovacin de vez en cuando de la valoracin del mrito (hos hkastos n toi
eudokime) expresan mejor que cualquier otra consideracin el aspecto democrtico de la
axosis.141
La apertura a la consecucin del mrito y la subsiguiente recompensa o reconocimiento
social es el resultado mediato de la eliminacin de los impedimentos para la propia
igualdad, esto es, el mros de los ricos y la oscuridad del axoma de los pobres. La
democracia de Pericles considera que lo privado puede ser un impedimento que hay que
retirar en las formas extremas que asume (riqueza prevaricadora o pobreza oscura).
Tal igualitarismo o reequilibrio pblico de las fortunas privadas y el prestigio privado se
produce dentro del proceso de la axosis, que es una valoracin colectiva pero de la esfera
de lo personal y lo particular en su forma democrtica. En la democracia, lo pblico, las
leyes y lo que afecta a la persona operan en la direccin de la igualdad. Pblico y privado,
igualdad y diferencia se compenetran. La concepcin democrtica clsica corrige la
aristocracia, de forma semejante a cmo se intentara hacer en la modernidad (como
privilegio estamental), porque la axosis, en cuanto valoracin que se forma poco a poco, es
ms dinmica que la nocin de axa como mrito definido estticamente.
Entre los objetivos originales de la democracia se encontraba pues el crear las
condiciones que constituyeran para todos, con independencia de su estatus econmico, la
ocasin (kairs) de crear riqueza. Pericles afirm que la democracia ateniense defenda el
derecho de cada cual a vivir a su modo142, sin que nadie ejerciera crticas envidiosas ni
dolorosas para quien las recibiera143. En la concepcin democrtica clsica Pericles exalta,
recomienda e impulsa el ejercicio de los derechos a todo aquel que tenga capacidad para ello
y garantiza un estatus slido a la persecucin legtima de los fines privados, insistiendo en la
forma en que la polis democrtica aborda el problema que para la igualdad ante la
oportunidad, tiene el tema de la ventaja privada y personal. Por otro lado, frente a la
envidia social recomienda la tica y la prctica de la inversin144 y sugiere a los pobres el
camino de un dinamismo econmico capaz de aprovechar las oportunidades, los kairo que
ofrece el proceso productivo. 145
La igualdad debe ser el resultado de la eliminacin de tales impedimentos146. Las
consideraciones sobre la axosis se refieren a la eliminacin de esos impedimentos de forma

141

MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit, p. 119.


TUCDIDES, II, 37, 2.
143
TUCDIDES, II, 40, 1.
144
TUCDIDES, II, 40, 1.
145
MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., p. 71.
146
Con el fin, antes dicho, no slo de abrir la oportunidad, sino de conseguir la armona de la polis teniendo en
cuenta, como destaca Bobbio, que en todo caso la igualdad consiste en una relacin: una relacin de igualdad
es un fin deseable en la medida en que es considerado justo, donde por justo se entienda que tal relacin tiene
de algn modo que ver con un orden que hay que instituir o restituir (una vez turbado), con un ideal de
142

182

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

que un ciudadano pobre,oscurecido por su axioma, puede participar igualmente de la polis


(no hay demrito en el sujeto reconocido como ciudadano ms all de su accin). La
remocin de los impedimentos estructurales remite a una de las principales implicaciones
del tipo de ideal meritocrtico: que las posiciones sociales se distribuyan de acuerdo con el
mrito y las capacidades, talentos y aptitudes en sentido amplio y no segn filiaciones
rgidas.
Para Musti, no es el mrito lo que se premia con el cargo, sino en general el
reconocimiento del derecho a ejercer la funcin cvica, poltica, pblica, y todas las
funciones posibles. La vida pblica democrtica abre vas segn el aprecio y la valoracin
que recibe cada individuo y segn su preparacin para una determinada actividad. La
oportunidad de desarrollar sus aptitudes se afirma en el discurso de Pericles, tanto para
hacer ilegtima la envidia social, como para hacerse acreedor de la recompensa o el
reconocimiento del prestigio, como, en definitiva, para escapar de la pobreza.
En la medida en que el mrito en su sentido dinmico requiere el principio de igualdad
de oportunidades, parece que el camino hacia la profundizacin en este principio debe correr
paralelo a la profundizacin en el espritu democrtico segn la lgica y la teora
democrtica original. El axoma con su carcter estatual, cmo razn de prestigio, es la
recompensa de los actos, los talentos, las capacidades que se han obtenido de manera
dinmica en cualquiera de los mbitos que lo pblico abarca.
Tanto el carcter abierto y dinmico del mrito (centrado en la accin) cmo la apertura
de las condiciones de acceso a la riqueza demandan la eliminacin de los impedimentos que
afectan a los peor situados en el plano econmico. Igualdad y mrito dinmico van unidos.
No slo porque la igualdad es el presupuesto que legitima el reconocimiento del mrito, sino
porque, y sta es la principal diferencia con la meritocracia moderna, la concepcin
meritocrtica por la que la axosis reconoce el mrito, es en s misma un proceso que se abre
y se renueva dinmicamente, democrticamente, igualitariamente, con medidas que no
inciden nicamente en la igualdad de oportunidades en la educacin, sino tambin en una
va abierta a la igualdad de resultados.
La libertad real de los peor situados se haba visto impedida anteriormente por el hecho
de que los mritos dominantes, aquellos que significaban recompensa social y prestigio
apareca cerrado por su carcter esttico. La democracia ateniense sensible al problema de la
indigencia o de la necesidad econmica, incluy entre sus funciones el que todos los
miembros de pleno derecho tuvieran asegurada cierta subsistencia material para lo que
utiliz una cierta poltica social distributiva. 147
II. 3. Intervencin de la polis: medidas sociales la igualdad objetivo original de la
demokrata de Pericles
La democracia deba significar una mejora de la situacin social y econmica de los
pobres de forma que Pericles tuviera razn al afirmar que la oportunidad de destacar, de
hacerse acreedor de la recompensa y de aprovechar el Kairs, se abra a todos los
ciudadanos atenienses. Consecuentemente la democracia original incluy entre sus
funciones aquellas que hoy denominaramos sociales, para Musti se trataba de ampliar el

armona de las partes del todo, porque, adems, slo un todo ordenado tiene la posibilidad de subsistir en
cuanto tal. BOBBIO, N., Igualdad y libertad, op. cit., p. 58.
147
Sobre otras implicaciones en relacin con la igualdad presentes en el discurso de Pericles tal y como nos lo
es dado a conocer por Tucdides, vid, la ya citada GOMME, A. W., A Historical Commentary on Thucydides,
The Ten Years War, II, p. 110 y ss.

183

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

disfrute de la libertad y hacer posible una meritocracia abierta a todos los componentes
del cuerpo cvico148.
Partiendo de las afirmaciones de Pericles recogidas en Tucdides y en las del Teseo de
Eurpides de Las suplicantes, Musti defiende esa preocupacin democrtica por la pobreza
que conduce a la mayora del cuerpo cvico a la obligacin de proveer a las necesidades de
los indigentes, en una dinmica poltica que no se presenta como sometimiento del que est
debajo, sino como movimiento del que est en lo alto en direccin a l, o de la vasta zona
media en direccin a las franjas extremas, con el objetivo de reabsorberlas e integrarlas.149
Se configurara as, a decir de Finley, una capacidad de intervencin social150 por
parte de la democracia clsica que expresara la sensibilidad de la zona media su
responsabilizacin poltica para descubrir las nuevas necesidades y situaciones de pobreza,
que dan lugar a nuevos grupos de indigentes y marginados a la vez que se sigue celebrando
la posibilidad de la axosis. Se trata de integrar a esos grupos de desiguales indigentes y
marginados al nivel econmico y social mnimo, e incluso comn, en un proceso que
continuamente vuelve a plantearse y a reclamar la conciencia, la atencin a los derechos del
otro y la responsabilidad de los que poseen riquezas.151
El hecho de que se tuviera como objetivo realista de la democracia, debe mucho a esa
evolucin en la visin de la desigualdad vista atrs. La visin social y poltica democrtica
de la pobreza haba sustituido ya en gran medida el prejuicio aristocrtico de que los pobres
carecen de valor, poderoso en la poca arcaica, por un problema cuya solucin no slo
incumbe a la polis, sino que forma parte de ella.
As la democracia supuso una prolongacin progresiva de un conjunto de derechos
desde el mbito de quienes los disfrutan a otro mucho ms amplio. La oportunidad de
escapar de la pobreza sobre la base de los propios mritos152 en un sistema de igualdad ante
la oportunidad, supuso esa ampliacin del crculo de los situados fuera del mbito de la
necesidad.
En el auge democrtico (coincidente con importantsimas limitaciones en el
reconocimiento de la ciudadana)153 encontramos una organizacin social estable con tres
estados rigurosamente separados uno de otro:
148

En este sentido, suele interpretarse las analogas con la democracia moderna y el fin de la sociedad
estamental surgida tras la Ilustracin. Entre otros, vid., LORAUX, N., VIDAL NAQUET, P., La formation de
lAthenes bourgeoise. Essai dhistoriographie, en Classical Influence on Western Thoguht, ed. R. Bolger,
Cambridge, 1978, pp. 169 y ss.
149
MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una ida, op. cit., p, 73.
150
De intervencin social en sus diferentes modos. Algunos autores hablarn de asistencia social
diferencindola de los sistemas privados en forma de caridad, otros incluirn sta ltima en la primera,
ejemplos de diferenciacin son adems de los citados, BOLKSTEIN, H., Wohlttigkeit und Armenplege im
vorchristlichen Altertum, o de HANDS, A. R., Charities and Social Aid in Greece and Rome, FINLEY, M. I.,
y VVAA, Clases y luchas de clases en la Grecia Antigua, op. cit. , GSCHNITZER, F., Historia Social de
Grecia. Desde el Perodo Micnico hasta el Final de la poca Clsica, op. cit.
151
MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., p. 73-74.
152
En la Grecia democrtica clsica se abri paso un sistema allegado a la libre participacin econmica entre
ciudadanos que facilita la iniciativa personal acelerando un proceso de movilidad social. Del xito de tales
empresas depende en gran medida la riqueza o la pobreza del sujeto. En lneas generales puede decirse que
entre la creciente riqueza de unos pocos y la masa en ascensin de los pobres se diluye cada vez ms la clase
media, y de nada aprovech el que entretanto se hubiera diagnosticado que, merced a la posicin mediadora
entre los extremos, era precisamente la ms idnea para sostener el Estado. Se trata de un tipo de mrito
dinmico, que si bien ya es conocido, alcanza ahora su mximo desarrollo. GSCHNITZER, F., Historia social
de Grecia, op. cit., p. 189.
153
Acerca del nmero de pobres en la polis ms representativa, Atenas, al fin de la poca clsica cuando otra
vez se implant la oligarqua (y con ella el mrito plutocrtico) y se supedit el disfrute de la plena ciudadana
a la posesin de un patrimonio mnimo de 2.000 dracmas, cerca de 12.000, cuatro sptimas partes de los
ciudadanos quedaron fuera de aquel censo y excluidos de numerosos derechos.

184

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

1.
2.
metecos).
3.

Ciudadanos
Libres sin derecho de ciudadana (extranjeros con residencia permanente o
No libres o esclavos

Se trata de un sistema semejante al visto en pocas anteriores pero con una crtica
divergencia: las diferencias estamentales dentro del grupo (1) de los ciudadanos ahora estn
abolidas.
La restringida ciudadana determina la posicin tanto en el derecho privado como
procesal y, al contrario, la no pertenencia al grupo de los ciudadanos excluye de los
derechos de participacin poltica. Aunque desde el punto de vista social el prestigio
recompensable no se alcanza nicamente por la pertenencia a uno u otro de los grupos, lo
que verdaderamente importa y marca la diferencia entre pobres y ricos es si uno puede vivir
o no con su patrimonio o tiene que vivir de su propio trabajo, lo cual significa a su vez si
puede o no adquirir por herencia los elementos esenciales de su existencia econmica. La
pobreza sigue siendo para muchos crculos aristocrticos causa de deshonra y exclusin
social, y de otra forma, objeto de desconfianza ya que sern ellos, los pobres, los principales
beneficiados de la poltica social de prestaciones pblicas, que desarrolla la polis
democrtica. Por otra parte, la riqueza sigue valorndose socialmente y se traduce en
influencia y relajacin del carcter excluyente de otros mritos hay ricos metecos que
gozan de mayor estima que los ciudadanos pobres y que han establecido animados contactos
sociales con personas acaudaladas del estrato cvico154.
La hiptesis de que existe una relacin recproca intensa entre el contenido del mrito
concretado en funcin de los valores predominantes de cada sociedad y el tratamiento
jurdico debido a los sectores desaventajados de la poblacin (en este caso, de la
ciudadana), puede corroborarse si se atiende a la forma en que se justific el modelo
democrtico de Pericles. El reflejo ms grfico de tal relacin se hallara en la intencin que
inform las medidas asistenciales, y que de forma harto flexible, podramos calificar de
poltica social155.
En relacin con esa poltica social de la democracia griega debemos partir de dos ideas:
a)
De un lado, hace falta dejar constancia de que parece haber faltado una poltica
social metdica y consecuente hacia la modificacin de las estructuras econmicas
bsicas del tejido social,156 o como igualacin econmica de los mbitos privados.
b)
Por otro lado, se desarrollaron medidas asistenciales, subvenciones y pagos
pblicos, en nombre de la igualdad, pero vinculadas a la defensa de la meritocracia en el
sentido de la poca y de la igual oportunidad del desarrollo del mrito. El mayor alcance
154

Las diferencias estamentales no definen ni la funcin econmica ni el rgimen de vida efectivo. Cualquier
divisin de la sociedad griega de entonces que quisiera tomar como base no la pertenencia a un estado, sino los
medios de vida sujetos a los condicionamientos econmicos, tendra que cruzarse reiteradamente con la
organizacin estamental GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., p. 160. Meier, seala la
mutacin de concepton y expresiones polticas que debi hacer ms sencilla la convivencia con otro dtipo de
diferencias no cidadadanas, en MEIER, Ch., Introduccin a la antropologa poltica de la Antigedad clsica,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985. MEIER, Ch, La politique et la grce. Anthropologie politique de
la beaut grecque, du Seuil, Pars, 1987, MEIER, Ch., La nascita della categoria del politico in Grecia, Il
Mulino, Bolonia, 1989.
155
BOLKSTEIN, H., Wohlttigkeit und Armenplege im vorchristlichen Altertum, op. cit
156
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., p. 193 En la historia social de Grecia y siguiendo a
Gschnitzer, hay que dejar constancia de que las medidas contra los ricos, aquellas que levantaron la reaccin
antidemocrtica, ni obedecieron a un plan estatal, ni fueron, consideradas en bloque, eficaces.
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., p. 195 y ss.

185

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

sistemtico y prctico lo poseen los esfuerzos de la democracia a favor de los pobres,


concretados en medidas particulares de contenido econmico.
En un primer momento, la ausencia de una poltica metdica dirigida a modificar la
estructura econmica bsica, significa, a contrario, que cuando el Estado democrtico
emprendi alguna medida para nivelar las diferencias patrimoniales, lo hizo de la forma ms
primitiva y directa: quit dinero a los ricos y, en contrapartida, se lo entreg puntualmente a
los pobres, sin que, las ms de las veces, esto obedeciera a un verdadero designio de
compensar los desequilibrios patrimoniales. La democracia permita, como pone de
manifiesto las fuentes de la poca (y que reflejan el parecer de los ricos) dirigir hacia la
fortuna de los ricos las reivindicaciones de los pobres. 157
En cambio, acerca del segundo rasgo general sealado, la mayor sensibilidad
democrtica hacia el fenmeno de la pobreza como desigualdad, se parte de otra premisa. El
Estado democrtico s consider uno de sus ms importantes cometidos asegurar un
aprovisionamiento suficiente a sus ciudadanos con el fin de que ninguno encontrara en el
obstculo de la necesidad un impedimento para desarrollar sus capacidades, afirmando
algunos autores que de est forma se acerc parcialmente al moderno estado de bienestar.
Y afirman que e incluso en ciertos aspectos todava lleg mucho ms lejos.158 Esto es,
dentro de las posibilidades que la polis ofreca frente al Estado moderno, en atencin al
nmero de ciudadanos y la estructura de las principales instituciones, la defensa del mrito
se busco conciliar, no ya como una igualdad de oportunidades, sino de un lado, como un
derecho igual a beneficiarse de la oportunidad, kairs, que la polis democrtica ofrece, de
otro, conciliada con la igualdad de resultados en el terreno de la cobertura de necesidades
bsicas, entre los que caba incluir el desarrollo de las aptitudes, los talentos, y las
capacidades, subvencionando la participacin cvica, o ms en general, el contenido de la
ciudadana.
Se ha dicho ya que los testimonios directos desde la historia, la literatura y la filosofa
de la poca ponen de manifiesto la presencia en la teora democrtica tanto de un
componente social como de una teora de la meritocracia159. Tucdides, Eurpides y
Aristteles, ejemplifican, respectivamente esos testimonios.
Los testimonios directos avalan la idea de que, en el interior de esa teora democrtica,
se hallaba la preocupacin de que la pobreza no fuera un obstculo para el desarrollo del
contenido jurdico de la ciudadana.
157

Como se ver al analizar la reaccin frente a las medidas sociales, lamentan estas fuentes las numerosas
contribuciones que deben aportar para el estado, y, por otra parte, la arbitraria administracin de justicia de los
tribunales de jurados. Sin embargo, las primeras (las contribuciones) se remontan a la poca de dominio
aristocrtico y se hacan en nombre del linaje. Este modo aristocrtico de compensar o hacer ms llevaderas las
desigualdades econmicas continu en democracia y su paradigma sera la liberalidad de Cimn, enfrentada a
la poltica de Pericles. Frente a la liberalidad aristocrtica de Cimn, la novedad de la poltica social de
Pericles estrib en las gratificaciones pblicas, los mistho, que no eran una mera transferencias de dinero o de
otra forma de asistencia entre particulares, ni se basaba en la generosidad individual. El proceso se
desarrollaba enteramente en el mbito pblico, se trataba de dinero pblico distribuido como recompensa por
el ejercicio de una funcin pblica: jurado, consejero, magistrado, soldado, etc. La segunda, la arbitraria
administracin de justicia, tiene ms que ver con los abusos de la democracia por parte de particulares que con
una poltica estatal encaminada hacia la nivelacin social.
158
GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., p. 195 y ss.
159
Esta es la expresin que utiliza Domnico Musti. MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit,
tambin como hemos ido sealando, la utilizaba en su Historia de la filosofa griega, W. K. C. Guthrie
explcitamente para referirse al conflicto entre las nuevas clases enriquecidas en el sistema democrtico
ateniense y el sector aristocrtico, donde los primeros pretendan establecer lo que hoy se llamara una
meritocracia (cursiva nuestra) aunque al mismo tiempo duda sobre la conveniencia de reemplazar este
trmino por el de axiocracia. W. K. C. GUTHRIE Historia de la filosofa griega Tomo III Siglo V.
Ilustracin, Madrid, Gredos, p. 39 trad. Joaqun Rodrguez. Sobre el uso general de las expresiones puede
verse la ya citada ALLISON, J. W., Words and Concepts in Thucydides.

186

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

La polis sin ser insensible al problema de la indigencia, no abord el problema desde el


igualitarismo econmico ms estrecho, sino desde el igualitarismo jurdico y poltico, ms
amplio, como una tendencia a no excluir a nadie, por motivos materiales o de sujecin a las
necesidades, de los derechos. Para ello partieron de la ntima relacin entre la estabilidad
econmica, la situacin jurdica y la participacin en el mbito pblico. Aristteles haba
observado que los diferentes sistemas polticos articulaban de distinta forma esa relacin. En
democracia, el dmos intentara, trasladar la igualdad poltica hacia la econmica, mientras
que en una oligarqua unos pocos trataran de trasladar la desigualdad poltica a la
econmica. La teora democrtica intent conciliar los intereses de los dos componentes que
Aristteles haba observado en la polis, los ricos y los pobres. De esta manera, deba ir ms
all de la defensa de una tica del esfuerzo, cuyos antecedentes se remontan a Hesodo, para
escapar de la pobreza. Vincul la riqueza de los poderosos a la situacin de los pobres, sin
abandonar esa tica del esfuerzo en el agn, pero adelantando el derecho a la felicidad,
que pasaba por eliminar el obstculo que la pobreza supone tanto para iniciar esa tica del
desarrollo de la capacidad, como para el ejercicio de la ciudadana y hacer llevadera,
temporal o permanentemente la desigualdad y la condicin en algn momento de ser
econmicamente desigual.
Cmo se hace ms llevadera esta condicin?
II. 4. Las formas de asistencia social como igualacin
De un lado, en nombre de la igualdad y no del mrito, desde abajo a travs del poder
del demos. Cuando el pueblo mejora su situacin desde abajo, puede decirse que todas las
mejoras en la situacin jurdica, social, econmica y poltica de los ms desaventajados son
el resultado de una fuerte presin o de una lucha fsica por el derecho que slo alcanza el
xito cuando las pretensiones van acompaadas del poder para llevarlas a cabo. Puede
hablarse de medios directos (la revolucin, o mejor, la revuelta160), o de medios indirectos.
Esta segunda va se produce de dos formas: una cuando la oportunidad poltica aconseja
ceder al gobernante ante las pretensiones del demos en nombre de la cohesin y una
segunda, de tipo coyuntural (y excepcional) a travs de la hipocresa del tirano para
conseguir el apoyo de los gobernados.161
Por otro lado, desde las exigencias propias de la demokrata. Segn textos como el
Epitafio de Pericles en Tucdides, o Las suplicantes de Eurpides, la mayora de ciudadanos
se hace cargo de proveer a las necesidades de los indigentes desde el mbito pblico, en
una dinmica poltica que no se presenta como sometimiento del que est debajo, sino como
movimiento del que est en lo alto en direccin a l, o de la vasta zona media en direccin a
las franjas externas, con el objetivo de reabsorberlas e integrarlas. Frente a los argumentos
de la superioridad esttica del rico frente al pobre, se configura as, una capacidad de
intervencin social por parte de la democracia clsica, que expresa la sensibilidad social del
ciudadano y de la polis para descubrir las nuevas necesidades y situaciones de pobreza que
dan lugar a nuevos marginados, excluidos y pobres, con el fin de integrarlos en la sociedad

160

No nos detendremos en esta posibilidad porque escapa al tema que nos ocupa, y tambin porque la mayora
de los autores que han estudiado la dinmica social de la democracia, coinciden en el carcter no
revolucionario de la va para desarrollar esta poltica social. En esta lnea Musti subraya que cuando se
consideran sus realizaciones histricas la democracia clsica se presenta como una doctrina y prctica poltica
no revolucionaria. MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., p. 73
161
Un tirano que como seala Herdoto, envidia a los hombres de mrito mientras duran y viven, se
complace con los ciudadanos ms ruines y es el ms dispuesto para acoger calumnias , HERDOTO, III, 80.

187

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

al nivel econmico o incluso comn162, en un proceso que continuamente vuelve a


plantearse y a reclamar (...) la atencin a los derechos del otro y la responsabilidad de los
que poseen riquezas. La democracia clsica permite entrever los mecanismos psicolgicos,
morales y polticos de una sociedad no revolucionaria, pero abierta y dinmica163.
As, desde arriba las medidas polticas que en el rgimen democrtico se dirigen
principalmente a mejorar el estatus econmico y social de los ciudadanos, se vertebran por
los principios de igualdad y libertad efectiva para, aprovechando la oportunidad, ser capaz
de participar en el enriquecimiento de lo pblico con las aptitudes y capacidades de cada
sujeto.
En este segundo tipo, las mejoras desde arriba, bsicamente pueden distinguirse dos
formas paradigmticas, analizadas por Paul Veyne en Le pain et le cirque. La primera es el
tipo de liberalidad aristocrtica cuyo paradigma podra ser Cimn y consiste en una especie
de mesa para los pobres, dejar los campos a los que los deseen, ofrecer de forma privada
los productos del campo para satisfacer a una masa indeterminada de pobres. Cimn regala
vestidos y dinero a los pobres que encuentra en la calle. Para Musti, Cimn reproduce
dentro de la democracia la donacin arcaica y aristocrtica aunque asume ciertos rasgos del
universo democrtico (...) la relacin con el demo de los lacadas o la apertura de tipo
democrtico inherente a la expresin ho boulmenos, aquel que lo desee.164 Un segundo
tipo de medidas dirigidas desde arriba lo forman los pagos que desde el dinero pblico se
realizan a quienes ejercen funciones pblicas, en el que habremos de detenernos con mayor
profundidad dada la presencia de la apelacin a la defensa del mrito.
Sobre la liberalidad aristocrtica, hemos indicado respecto al modo, que los diferentes
partidos proponen bsicamente dos modelos de asistencia. Este primero refleja la
mentalidad aristocrtica, segn la cual es el deber de magnanimidad de los eugenoi,
implcito en su superioridad moral, el principio que se halla detrs de la asistencia a los
desaventajados.
El mvil ltimo de la asistencia de ndole aristocrtica es controvertido. Escritos del
perodo destacan el hecho de que los sectores pudientes no queran que la pobreza
indispusiera contra el Estado165 o provocar insurreccin, adems de que la liberalidad como
aportacin privada a lo pblico constitua un mrito que tendra como recompensa el
reconocimiento y el apoyo puntual del pueblo.166
La asistencia a los sectores ms necesitados era, en el contexto aristocrtico de los
perodos homrico y arcaico, discrecional y obedeca en muchos casos al oportunismo
poltico y serva para acentuar los mritos del aristcrata como gobernante.
Pero el desarrollo histrico muestra que en relacin con la forma, frente a las
transferencias de dinero y bienes entre particulares o la asistencia basada en la generosidad
individual, (como factor de prestigio), la democracia clsica acab por incluir de forma casi
general entre sus funciones las gratificaciones, subvenciones y medidas asistenciales sin el
162

Tal y como Musti presenta los objetivos de la poltica social debera ser en cualquier caso, el nivel
econmico mnimo y no el comn. Cfr. AUSTIN, M.; VIDAL-NAQUET, P. , Economa y sociedad en la
antigua Grecia. Paidos. Barcelona, 1986.
163
MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., pp. 73 - 74
164
MUSTI, D., Demokrata. Orgenes de una idea, op. cit., p. 100
165
DEMSTENES, Olintiaca, I, 19
166
En este sentido la politea refleja los diferentes modos de Cimn y Pericles para contar con el apoyo del
pueblo. Pericles fue tambin el primero que puso a sueldo a los tribunales, tratando de ganarse al pueblo, para
contrarrestar la abundancia de medios de Cimn. En efecto, Cimn, que tena la fortuna de un tirano,
desempeaba en primer lugar las liturgias comunes de un modo esplndido y adems sostena a muchos
demotas; cualquier Lacada que lo deseara poda cada da tener lo necesario yendo ante l, y, adems todos los
campos estaban sin cercado para que el que quisiera pudiera disponer de la cosecha ARISTTELES,
Constitucin de Atenas, 27, 3

188

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

carcter privado y discrecional que antes las haba caracterizado, sino como un proceso
desarrollado en el mbito pblico para hacer posible la igualdad que enorgullece a la
polis, segn el Epitafio de Tucdides. Adems, aunque segn arranca de antiguo la polis
siempre haba contado con las rentas ciudadanas, es en este contexto democrtico donde lo
pblico se propone el deber como deber en la lgica democrtica de abastecer a los
ciudadanos en nombre de la igualdad.
La posibilidad de instaurar este tipo de medidas asistenciales con cargo al dinero
pblico como deber, cont adems con otros factores. De un lado se tuvo como una
prolongacin de la tica aristocrtica, un deber ya formulado por Demcrito o Iscrates, de
los ciudadanos unos para con otros, el auxilio mutuo en nombre de la confraternidad y de la
concordia por el que los que tienen ms, lejos de aislarse, entregan bienes a los que los
necesitan.
El modelo pblico:
Frente al ejercicio privado de la magnanimidad como mrito del aristcrata, el segundo
modelo afirma que es un deber de la polis garantizar con los fondos pblicos la asistencia a
los desaventajados para que no se vean desprovistos de los mismos disfrutes de los ms
acomodados, entre los que se encuentra el ser acreedor de la recompensa pblica en sentido
amplio, bien como simple reconocimiento, bien como cargo167.
El segundo modelo el pblico, ofrece a su vez dos formas bsicas de asistencia168:
1. la gratificacin como pago por una funcin pblica o un derecho cvico,
aunque fuera la mera asistencia a los rganos democrticos, y
2. la subvencin como transferencia de dinero pblico al ciudadano sin que
tuviera que haber realizado previamente esa funcin.
Con carcter general, los principales receptores de las ayudas estatales como prestacin
o subvencin eran principalmente:
1. La familia de los cados en batalla siempre que viva con penuria.
2. Con la misma restriccin, la pobreza, los invlidos no tiles para el trabajo.
3. La totalidad de los ciudadanos sin recursos cuando las circunstancias ( por ejemplo los
ltimos aos de la Guerra del Peloponeso) lo hacan necesario.
La primera, la gratificacin o el pago del sueldo con dinero pblico, se concibe con el
fin de liberarlo de la sujecin a la necesidad que le impedira de otro modo el ejercicio de
los cargos, o ms extensamente, el ejercicio efectivo de su libertad. Este es el tipo de
medidas que pueden calificarse como pagos, sueldos o gratificaciones, e incluye en general
tanto el pago de funciones como, ocasionalmente, el trabajo en obras pblicas,
construcciones urbanas, ideadas para dar empleo a los pobres.
167

Desde luego, la primera forma an depende de la discrecionalidad del rico como pudiente, y aunque la
presin social y cultural, parece de alguna manera, obligar a ello, es ms la segunda frmula, la obligacin
estatal de proveer de fondos al ciudadano, la que desde nuestra perspectiva cabe asimilar ms a la idea de una
poltica social.
168
Aunque a efectos expositivos, esta clasificacin resulta cmoda, una prueba de que los griegos no dieron
tanta importancia a esta distincin es que a menudo reciban, bien el mismo nombre genrico, bien su
denominacin era semejante. En ambos sentidos, como asistencia y como gratificacin, se encontraban los
mistho, que incluan tanto el pago con fondos pblicos a jueces y en general a aquellos que ejercan una
funcin pblica, como subvenciones culturales bajo la forma asistencial.

189

Captulo III
Demokrata: axosis e igualdad

Segn Gschnitzer, menos marginal que este trabajo retribuido pblicamente, es el


sealamiento de honorarios por el Estado a numerosos ciudadanos: hoplitas para la campaa
militar, remeros, jueces y participantes del Consejo y de la Asamblea popular. Este sueldo
tena la misin de conceder, en toda regla, a ciudadanos poco pudientes la oportunidad de
ejercer una funcin cvica o de servir al Estado.169
La gratificacin formara parte de un programa poltico en la teora poltica de la
demokrata. Tucdides caracteriza a Pericles por su aptitud para no dejarse conducir por las
demandas del pueblo y no hablarle con palabras engaosas, aparece como un hombre de
Estado con un programa poltico170.
La asistencia social pblica mediante gratificacin fue desarrollada por Pericles, bajo la
forma de mistho. Se trata de dinero pblico distribuido como recompensa por el ejercicio ya
sealado de una funcin pblica: jurado, consejero, magistrado o soldado. De esta forma
cabe relacionar la medida social con la defensa de la apertura del mrito (o mrito en sentido
dinmico), como reconocimiento de la aptitud, a quienes por motivos econmicos (sujecin
a la necesidad) no podan ejercer tales cargos171.
Segn Sinclair, la paga del jurado abonada los das que los dicastas ejercan la labor,
aunque no eran todos, 172 sin ser una solucin a la situacin material de los pobres si habra
hecho posible para un sector de la poblacin ms extenso el poder desvincularse de un tipo
de necesidad, o al menos desatenderse de sus ocupaciones cotidianas para sin temor a perder
la base de su sustento. 173 Quizs por esta razn fueron tan criticadas.174
169

GSCHNITZER, F., Historia social de Grecia, op. cit., pp. 197


TUCDIDES, II, 65 - 8
171
Esto es, aunque se desarrollar con mayor profundidad ms adelante, fondos pblicos para ejercer una
funcin pblica cuyo ejercicio puede generar prestigio, mrito como valoracin y posterior recompensa social
para el disfrute privado pero que redunda en beneficio pblico. Cabe adelantar que la reaccin que sigui a
estas medidas critic con ms violencia el aspecto asistencial que el de gratificacin. Arguyendo que los
perceptores de las entregas patrimoniales se habitan a la asistencia regular prestada por la hacienda pblica y,
parejamente, a una dependencia econmica respecto al estado. Esto recuerda la conocida tesis de la
perversidad del socilogo alemn Hirschman, vid, HIRSCHMAN, A. O., Retricas de la intransigencia, op.
cit.
172
SINCLAIR, R. K., Democracia y participacin en Atenas, op. cit., p. 133.
173
En este sentido ARISTFANES, sobre todo Caballeros 51-155, Las avispas, 88
Como cmico conservador y no como poltico reaccionario, puede verse en Aristfanes este tipo de
argumentos con mayor claridad. Como seala Jaeger, la evocacin de cierta tradicin por parte de Aristfanes,
(por ejemplo en Los caballeros) no significa una invitacin a volver al pasado. Aristfanes no es un
reaccionario dogmtico y rgido. JAEGER. W., Paideia, op. cit. p.339. Este tipo de consideraciones puede
verse en ARISTFANES, Las avispas, Pluto, en su totalidad, tambin Caballeros, 837, donde el seor Demos
aparece como eternamente insatisfecho y duro de odo, mantenido por todos en la oscuridad. En cualquier
caso la desconsideracin con que trata a la figura de Clen contrasta con la indulgente y amable dulzura y an
el mimo que prodiga a la debilidad del seor Demos JAEGER. W., Paideia, op. cit. p. 334. La altura y la
ambigedad que alcanz el gnero cmico con Aristfanes y, ms tarde, con Moliere, en la medida en que
representan el espritu de una comedia que coincide con el auge de la farsa en el mbito de la vida pblica
cuyos grados ms sublimes afectan tambin a las decisiones econmicas sirvi para el ensayo de
ESCOHOTADO, A. El espritu de la comedia, Madrid, Anagrama, 1991. Segn vimos, el liderazgo poltico
en el mbito estatal estaba todava en las sucesivas etapas democrticas monopolizado en gran medida por un
pequeo crculo de familias polticas; pero la consecucin de un imperio por parte de Atenas en esta poca
supuso la creacin de gran nmero de cargos que hizo necesaria la ampliacin de dicho crculo de forma que
aparecera un grupo de hombres nuevos. Estos seran los que Aristfanes y dems poetas cmicos
ridiculizaran tildndo