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Octubre de 2010

Instituto de Profesores Artigas


4 B Filosofa
2 Parcial de Metafsica
Prof. Jan Motta
Rafael Goycoechea

La refutacin del idealismo en


La Crtica de la Razn Pura
El idealismo
Abordaremos brevemente la cuestin del idealismo, sealando sus
rasgos esenciales y ubicando su lugar en la tradicin filosfica, como
paso previo a la consideracin de los argumentos que Kant aduce
para refutarlo.
La caracterstica fundamental del idealismo, es tomar como punto de
partida para la reflexin, no el mundo, el mundo externo, sino las
representaciones que de l tiene un sujeto. En este sentido el
idealismo es una postura, que comienza a partir de la consideracin
de

la

intimidad

subjetiva,

como

desemejante

del

mundo;

particularmente con respecto a su realidad espacial. Es este rasgo, el


que ha llevado a sealar a San Agustn, como lejano precursor del
idealismo moderno, ya que, si bien en otro contexto, efectivamente el
doctor africano empieza con el sujeto, y no con las cosas 1. An as,
dada la importancia que cobran en la poca moderna los motivos
gnoseolgicos, y consecuentemente las tesis ontolgicas ligadas a
ellos, corresponde restringir el idealismo propiamente dicho, a la
modernidad.

1 No vayas fuera, vuelve a ti mismo. En el hombre interior habita la


verdad dice Agustn en Acerca de la verdadera religin.
1

En su pregunta por la posibilidad del conocimiento, el idealismo


rebasa lo estrictamente gnoseolgico, ya que lo real, lo que es, ser
lo que admita ser conocido, y en especial, conocido con absoluta
seguridad en razn de la plena evidencia poseda por el sujeto
cognoscente. En este sentido, el idealismo moderno comienza con
Descartes.
El modo idealista de concebir al ser surge de una actitud desconfiada
hacia todo lo que se presenta con pretensiones de real: ser es ser
dado en la conciencia.

La refutacin kantiana del idealismo

No hay un sentido unitario en el que Kant utilice el trmino


idealismo en su obra. Su antipata por dicha etiqueta, fue
menguando con el correr del tiempo, al punto que l mismo llamar a
su filosofa, idealismo trascendental.
Como es sabido, lo que la filosofa crtica postula es la imposibilidad
de conocer la cosa-en-s, pero de ningn modo sostiene Kant que lo
nico que exista, sea el yo humano y sus ideas. Precisamente es a los
sostienen este escndalo para la filosofa y para la razn humana, a
quienes objetar.
Segn

Kant

existen

dos

tipos

de

idealismo

material 2.

Uno

dogmtico, que atribuye a Berkeley, segn el cual el espacio, junto


con todos los objetos cuya condicin inseparable es, es imposible, de
modo que las cosas presentes en el espacio no son ms que
quimeras, fruto de la imaginacin.
El otro, problemtico, tiene por representante a Descartes y afirma
que la existencia de los objetos en el espacio es dudosa e
2 El idealismo (entiendo el material) es la teora que declara la existencia
de los objetos exteriores en el espacio, o dudosa e indemostrable, o falsa e
imposible. Crtica de la razn pura, Refutacin del idealismo, pg. 363.
2

indemostrable, y que no hay ms que una proposicin emprica


cierta: yo existo. Slo mediante inferencia podemos establecer la
existencia de algo distinto a nuestra mente y sus contenidos.3
Es ste el blanco al que apunta Kant en La Refutacin del Idealismo 4
ya que considera que, por lo que toca al idealismo dogmtico, ya se
han destruido sus bases en la Esttica Trascendental.

En

consecuencia, son dos las lneas argumentales que Kant sigue para
impugnar una y otra forma de idealismo.
A continuacin desarrollaremos primero, la que ataca a la postura de
Berkeley, fundada en el tratamiento del ser del espacio y del tiempo
que Kant hace en la Esttica Trascendental; y en segundo lugar, la
de la Refutacin del Idealismo, destinada, como

fuera dicho, a

objetar a Descartes.

Refutacin del idealismo dogmtico

El idealismo dogmtico es inevitable, sostiene Kant, si, como hace


Berkeley, se parte de una concepcin errnea del ser del espacio.
Afirma el obispo irlands, segn lectura de Kant,

que ste es una

propiedad de las cosas, resultando de esta forma, el espacio y los


objetos por l condicionados, un no ser.
Por su parte, Kant considera que ha dado pruebas suficientes en la
Esttica Trascendental de que el ser del espacio, y del tiempo, no es
absoluto (como pensaba Newton), ni relativo o relacional (segn
3 Copleston plantea reservas sobre la adecuacin de estas descripciones
sumarias que hace Kant, acerca las posturas idealistas de Berkeley y
Descartes. Pg. 260, tomo 6.
4 Seccin que fuera aadida en la segunda edicin de la CRP, y que, segn
la opinin de Allison, forma parte integral de la crtica al subjetivismo
cartesiano que desarrolla Kant en dicha edicin.
3

sostena Leibniz), sino que ambos son formas a priori de nuestra


sensibilidad:

El espacio no representa ninguna propiedad de las cosas, ya se las


considere en s mismas, o en sus relaciones entre s, es decir,
ninguna determinacin que dependa de los objetos mismos y que
permanezca en ellos si se hace abstraccin de todas las
condiciones subjetivas de la intuicin () El espacio no es ms que
la forma de los fenmenos de los sentidos externos, es decir, la
nica condicin subjetiva de la sensibilidad, mediante la que nos
es posible la intuicin externa.5

Nuestro conocimiento es, para Kant, un compuesto de materia y


forma. La materia est dada por los estmulos que nos llegan del
mundo exterior, siendo la forma, por su parte, lo que permite ordenar
a esos datos brutos, de acuerdo a ciertas relaciones. Existe una
absoluta heterogeneidad entre los componentes, pero ninguno tiene
primaca sobre el otro, ambos son igualmente fundamentales y
necesarios.
Es analticamente

verdadero que la sensacin slo puede sernos

dada a posteriori, pero, arguye Kant, la forma segn la cual sta se


ordena, debe estar presente en nuestro espritu de manera a priori
para que la experiencia sea posible. No debe creerse que podemos
tener sensaciones que no estn ya desde siempre in-formadas. La
forma es en consecuencia, condicin subjetiva de posibilidad del
conocimiento.
Ahora bien, esta condicin es doble, y puede ser adscripta tanto a la
sensibilidad (capacidad de ser afectados por los objetos), como al
entendimiento (facultad de conocer mediante conceptos). Del lado
sensible, las formas a priori a las que deben acomodarse nuestras
5 CRP, pg. 202/203.
4

sensaciones, son tiempo y espacio. Es absolutamente imposible para


el ser humano, por tanto, tener experiencia de algo que no est
determinado tmporo-espacialmente. Son las categoras, conceptos
puros del entendimiento, por su parte, los que fijan nuestra capacidad
de pensar los objetos.
Recapitulando entonces, espacio y tiempo sostendr Kant, son
empricamente reales, dado que todo objeto de experiencia para
constituirse como tal, se nos presenta necesariamente bajo la
determinacin del espacio y del tiempo, y trascendentalmente ideales
en tanto son condiciones formales a priori, que el sujeto impone a los
estmulos que le llegan del mundo. El espacio es la forma de nuestro
sentido externo, y el tiempo es la forma de nuestro sentido interno.

La refutacin del idealismo problemtico

El idealismo alentado por Descartes, se apoya en la afirmacin de que


nicamente tenemos certeza de nuestra existencia mental. Todo lo
que podemos hacer en cuanto a la existencia de lo extra mental, es
inferirlo. El problema es que toda inferencia puede ser cuestionada.
La raz del problema, de acuerdo al anlisis kantiano, es que el
cartesiano escptico confunde entre dos formas de autoconciencia;
no distingue entre la apercepcin trascendental (el Yo pienso
indeterminado

que

debe

poder

acompaar

todo

acto

de

pensamiento) y el sentido interno, o sea la conciencia emprica de mis


estados. La certeza sustentada en el cogito, es atribuible propiamente
slo a la primera. De este modo lo seala Kant en el texto de la
Refutacin al idealismo:
Claro est que la representacin yo soy, que expresa la conciencia
que puede acompaar a todo pensamiento, es lo que encierra en s
inmediatamente la existencia de un sujeto, pero no ningn

conocimiento, por consiguiente, ningn conocimiento emprico; es


decir ninguna experiencia.6

La estrategia de Kant consistir en probar que, ya que el idealista


problemtico no puede dudar de la autenticidad de la experiencia de
la autoconciencia de los propios estados mentales, tampoco podr
hacerlo, de aquello que se demuestre como condicin necesaria de
posibilidad de dicha experiencia interior.
El argumento kantiano7, que consta de cinco pasos, hace pie en la
premisa que acepta el cartesiano y que es, una vez ms, la existencia
de la autoconciencia emprica como real.
Paso 1:
Yo tengo conciencia de mi existencia como determinada en el
tiempo.

Se trata de la conciencia de la experiencia interna, es decir del


conocimiento que tiene la mente de sus propias representaciones
como

objetos

subjetivos, como

sucesos

mentales.

Es

lo

que

proporciona al sujeto su propia identidad como sujeto emprico; en la


medida que somos concientes de nuestras representaciones como
secuenciadas en el tiempo, somos concientes de nuestra propia
existencia como determinada en el tiempo. Esto es todo lo que dicha
conciencia puede significar.
Paso 2:
Toda determinacin de tiempo supone algo permanente en la
percepcin.

6 CRP, pg. 366.


7 CRP, pg. 364/365.
6

Esta premisa est conectada con, y se sustenta en, la tesis que Kant
mantiene en la Primera analoga. En ella seala que a causa de la
imperceptibilidad del tiempo, tenemos necesariamente que suponer
algn sustituto perceptual permanente, que haga posible conocer la
coexistencia y la sucesin de los fenmenos en un tiempo comn
objetivo.
Paso 3:
Pero ese algo permanente no puede ser una intuicin en m porque
todos los fundamentos de la determinacin de mi existencia que se
encuentran en m son representaciones; y como representaciones
ellas mismas requieren un algo permanente distinta de ellas, en
relacin con el cual pueda determinarse su cambio y, por lo tanto,
mi

existencia

en

el

tiempo

en

que

cambian

dichas

representaciones.

Eso permanente no puede ser el Yo que debe poder acompaar todos


mis pensamientos, puesto que ste no consiste en una intuicin, sino
en una representacin meramente intelectual no determinada.
Por otra parte, Kant afirma que lo permanente que se requiere, no
puede ser algo intuido internamente, es decir un objeto del sentido
interno. No podemos buscar dentro nuestro lo permanente que se
requiere a fin de determinar nuestra existencia en el tiempo.
El cuarto paso indica ms claramente este punto negativo.
Paso 4:
Por lo tanto, la percepcin de este permanente slo es posible
mediante una cosa fuera de m y no por la mera representacin de
una cosa fuera de m; y por consiguiente, la determinacin de mi
existencia en el tiempo slo es posible mediante la existencia de
cosas reales fuera de m.

Luego

de

haber

descartado

la

posibilidad

de

encontrar

eso

permanente dentro del sujeto, Kant se vuelca hacia lo nico que


queda como candidato: la intuicin externa.
7

Paso 5:
Ahora bien, la conciencia (de mi existencia) en el tiempo est
necesariamente enlazada a la conciencia de la posibilidad de esta
determinacin

en

el

tiempo.

Por

lo

tanto,

tambin

est

necesariamente enlazada a la existencia de cosas fuera de m,


como condicin de la determinacin del tiempo. En otras palabras,
la conciencia de mi existencia es, al mismo tiempo, una conciencia
inmediata de la existencia de otras cosas fuera de m.

Aqu concluye el argumento, haciendo explcita la conclusin a la que


de modo tcito ya haba arribado.
El nfasis que Kant hace en el lazo que liga una a la conciencia
interna con la externa, da la impresin de que pareciera concebirlas
como dos aspectos de una nica experiencia considerada como un
todo.
Al partir de la conciencia de uno mismo como determinada en el
tiempo, y demostrar que sta requiere la permanencia de algo en el
espacio, Kant no slo muestra en general que la experiencia interna
est condicionada por la externa; ha establecido, adems, una
correlacin entre ellas. No obstante puede decirse que la experiencia
externa tiene la prioridad epistmica, pues ella es la que aporta los
datos necesarios para la representacin determinada del tiempo. En
consecuencia, el error cartesiano consiste en haber invertido los
trminos de esta relacin, y tomar como primario al conocimiento del
Yo.

Bibliografa

ALLISON, H; El idealismo trascendental de Kant; Anthropos; 1992;


Barcelona.
COPLESTON, F; Historia de la Filosofa, Tomo 6; Ariel; 2002; Barcelona.
FERRATER MORA; Diccionario Filosfico.
HERDER; Diccionario filosfico en CD ROM.
KANT, I; Crtica de la razn pura; Losada; 2003; Buenos Aires.
MARTIN, G; El ser del espacio y del tiempo.