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FRICA DAS PRIMEIRAS CIVILIZAES AO CONTATO COM OS

EUROPEUS

Evidncias arqueolgicas indicam que foi na frica que surgiram os


antepassados da espcie humana, h pelo menos sete milhes de anos.
Milnio depois, milhares de seres humanos saram de l para povoar todo o
planeta. A partir do sculo XVI, foi tambm da frica que saiu grande parte de
pessoas trazidas fora para trabalhar como escravos no Brasil e em outras
partes do mundo, esse destino foi impostos a aproximadamente 11 milhes de
pessoas. Os afrodescendentes formam, hoje, uma grande parcela da
populao brasileira, sendo o Brasil o pas com a maior populao negra fora
da frica.
1. A PAISAGEM AFRICANA:
A frica o terceiro maior continente do planeta, contando com 30,2
milhes de quilmetros quadrados. Apenas um dcimo desse territrio
aproveitvel para a agricultura. Grande parte do territrio ocupada pelos
desertos do Saara e de Calahari, cabendo s savanas e estepes uma rea um
pouco menor. As florestas que ainda restam esto concentradas na parte
centro-oeste do continente. O Saara (deserto) divide o continente em duas
partes bastante distintas: a frica do Norte e a frica subsaariana. O Saara,
entretanto, nem sempre foi um deserto. A paisagem rida que existe hoje
comeou a se formar h cerca de 6 mil anos, em virtude de mudanas
climticas. Rios e Lagos secaram, restaram uns poucos osis que tornaram
possveis a vida e o trnsito de pessoas no deserto. Muitas pessoas que
moravam na regio tiveram de procurar outros lugares para viver.
Um dos destinos tomados foi o vale do rio Nilo, que se tornou a primeira
regio plenamente produtora de alimentos da frica. Outro lugar foi regio de
savana ao sul do Saara. Essa regio percorrida pelo Sael (Fronteira). O Sael
geralmente mencionado pelo nome de Sudo. Esse nome derivado de
Bilad al-Sudam, expresso rabe que significa terra de negros. Hoje, vivem
ali vrios milhes de pessoas, distribudas por diversos pases.

2. MUITAS CULTURAS, MUITOS IDIOMAS:


Uma em cada quatro lnguas no mundo encontrada apenas na frica.
, portanto, uma grande variedade de lnguas. Esse fato tem despertado a
ateno dos estudiosos desde meados do sculo XIX. Da resultou mais de
uma classificao das lnguas africanas, sendo que a mais aceita aquela que
rene essas lnguas em quatro famlias principais.
No norte da frica, no Saara e no Sael predominam as famlias afroasitica e nilo-saariana. Nesses grupos se inclui, por exemplo, o rabe, a
lngua dos berberes e a mais falada no norte da frica. Uma terceira famlia
chamada cisan, que hoje tm falantes vivendo numa rea restrita do sul do
continente. E a quarta famlia denominada nger-gongo, inclui as lnguas do
grupo banto faladas por grande parte dos povos que vivem ao sul do deserto
do Saara. Existem ainda as lnguas trazidas para a frica pelos colonizadores
europeus. Como consequncia, a maior parte dos pases africanos adotou,
entre as lnguas consideradas oficiais, uma lngua europeia, evidentemente
aquela do pas colonizador. Alm das lnguas europeias h duas outras que
so consideradas lngua no africana. Uma delas o africner, que se
desenvolveu a partir da colonizao iniciada pelos holandeses no sul da frica,
no sculo XVII, e hoje uma das lnguas oficiais da frica do sul. Outra o
malgaxe, originaria da sia e falada por moradores da ilha de Madagascar.
3. O INCIO DA AGRICULTURA:
No final do Neoltico, os moradores do vale do Nilo criaram uma
agricultura altamente produtiva, que serviu de base para uma civilizao que
durou cerca de trs milnios. Alguns estudiosos defendem a tese de que teria
sido justamente a partir do Egito que as tcnicas de cultivo chegaram ao
interior da frica. Segundo essa tese, o conhecimento dessas tcnicas aos
poucos teria avanado para o sul, passando de uma comunidade para a outra,
at chegar regio sudanesa e da ao interior do continente.
H, entretanto, os que pensam de maneira diferente. Ente esses,
encontram-se aqueles que consideram que a origem da agricultura tanto do
vale do Nilo como entre os sudaneses seria a mesma. o Saara. Conforme
informaes anteriormente, por volta de 4000 a.C., essa regio comeou a se
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tornar um deserto. Isso ento levou grande de seus moradores, j


conhecedores da agricultura, a migrar uns para o vale do Nilo e outros para o
sul, para a regio sudanesa. Outros admitem uma origem independente para a
agricultura abaixo do Saara. As pessoas passaram a plantar e colher na frica
subsaariana sem terem aprendido isso de nenhum outro lugar. Em vez disso,
a agricultura africana ao sul do Saara comeou com a domesticao de plantas
silvestre (como o sorgo e o inhame africano) nativas da zona do Sael e da
frica ocidental tropical.
4. O NORDESTE AFRICANO:
Conforme foi possvel notar, existem controvrsias sobre a origem da
agricultura praticada na frica subsaariana. Porm, no h dvida de que, no
terreno da poltica e da cultura, os antigos egpcios tiveram influncia direta
sobre diversos povos que viviam ao sul, no vale do Nilo e em seus arredores.
Alguns desses povos viviam na antiga Nbia. Essa regio se localizava
no vale do Nilo, entre a segunda e quarta catarata, aproximadamente. Era por
ali que passavam os caminhos que levavam para o interior da frica. Esse fato,
aliado presena de ricas minas de ouro, tornava a Nbia uma regio
cobiada pelos faras do Egito. Desde 2000 a.C., existiu nessa regio um reino
relativamente poderoso, chamado de Kush, cuja histria vem sendo
recuperada pelos arquelogos. Durante muito tempo esse reino esteve sobre o
domnio do Egito. A influncia cultural egpcia foi muito forte, como se pode ver,
por exemplo, por exemplo, pelas construes de pirmides e de templos.
O templo mais importante foi Abu Simbel, construdo pelo fara Ramss
II, que governou no sculo XIII a.C.

Algum tempo depois, o reino Kush

recuperou a independncia e seus reis, que compunham a 25 dinastia na


histria egpcia, at chegaram a governar o Egito por quase cem anos.
O reino Kush comeou a decair no incio da Era Crist e acabou sendo
conquistado por outro reino localizado nas imediaes, em terras que hoje se
encontram no norte da Etipia. O reino ficou conhecido pelo nome de sua
capital, a cidade de Aksun. Nos sculos seguintes, Aksun tornou-se um grande
Estado e seu territrio se estendia at o mar Vermelho, chegando a incluir
terras na pennsula Arbica.
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Por seus portos passavam rotas comerciais que ligavam o sul da ndia
ao Imprio Romano. Aksun era um importante centro mercantil e ponto de
encontro de influncias culturais diversas. Sua riqueza permitiu que pudesse
contar com magnficos palcios e templos construdos de pedra talhada.
A partir do sculo IV, missionrios cristos subiram o rio Nilo difundindo
a nova f. Os governantes de Aksun tornaram-se cristo, e nos sculos
seguintes foram capazes de resistir presso dos rabes. por isso que a
maioria da populao que hoje habita a Eritreia e a Etipia (pases que
herdaram o territrio do reino de Aksunita) so crists, embora seus vizinhos
sejam quase todos seguidores do islamismo.
5. OS RABES NA FRICA ORIENTAL:
Enquanto isso, comerciantes rabes levaram a influncia muulmana
para a costa oriental da frica, atrados pelo comrcio nessa regio.
Navegando pelo oceano ndico, frequentavam essa parte da frica em busca
de ouro, marfim, ferro e madeira raras. Mais tarde, comearam tambm a
comerciar escravos, que eram levados para a pennsula Arbica e para regies
ainda mais distantes. Em troca, forneciam para os povos africanos tecidos de
algodo e de seda, enfeites, prolas, porcelanas, drogas medicinais e
perfumes, entre outros produtos trazidos da Prsia, da ndia e da China.
Do prolongado contato entre os povos nativos de cultura banto e os
rabes surgiu o suali, um idioma que passou a ser falado de modo geral na
costa oriental da frica. Em funo do comrcio, surgiram importantes cidades
nessa regio. Eram controladas pelos rabes, mas a tambm chegavam
persas, indianos e at chineses. De fato, entre 1417 e 1419, as pessoas que
viviam na regio tiveram oportunidade de ver de perto os enormes navios da
marinha chinesa comandados pelo almirante Zheng He.
A atividade comercial era a principal ocupao de seus habitantes,
destacando-se as cidades de Melinde, Mogadscio, Mombaa, Zanzibar e, mais
ao sul, Sofala (hoje que pertence a Moambique). A riqueza dessas
localidades impressionou o navegante portugus Vasco da Gama, que chegou
regio em 1498, a caminho da ndia.

6. OS PORTUGUESES NA COSTA LESTE:


Na disputa com os rabes pelo comrcio da costa oriental da frica, os
portugueses levaram a melhor. Depois de chegar

em Sofala, eles

estabeleceram o controle no s sobre o reino de Monomatapa, mas tambm


sobre toda a regio que se estendia at o litoral. Essa parte da frica era
habitada por povos que pertencentes cultura banto, que viviam da agricultura
e dominavam a metalurgia do ferro. O viajante rabe Al-Massudi, que a esteve
no sculo x, ficou impressionado com a qualidade dos produtos de ferro que
esses povos produziam e forneciam para as cidades do litoral. Os portugueses
dominaram essa regio e a fundaram a colnia de Moambique, de onde saiu,
nos sculos seguintes, uma parte dos escravos trazidos para o Brasil.
7. CIVILIZAO DA FRICA OCIDENTAL:
frica ocidental Essa parte do continente tambm chamada de
Sudo ocidental. uma regio semirida, que forma uma faixa intermediaria
entre o deserto, ao norte, e a regio de floresta, ao sul. Essa parte da frica
diferia bastante da costa leste. Era mais densamente povoada e a populao
se distribua por uma variedade maior de povos, convivendo de maneira muito
prxima. Havia uma tradio muito antiga e forte de vida urbana. Havia pouca
ligao com o mar: suas atividades estavam voltadas para o interior.
Por esse motivo os rios da regio, principalmente o Senegal e o Nger,
eram fundamentais. Eles banhavam uma ampla rea de terras. A populao
vivia do cultivo e da criao de gado, e tambm das atividades tradicionais da
caa, da pesca e da coleta. Os artesos eram responsveis por uma refinada
produo de tecidos, cermicas, artigos de couro e de metal (cobre, bronze,
ferro, e ouro). A produo de excedentes e a facilidade de transporte por terra
ou pelos rios estimulavam as trocas. Com isso, o comrcio cresceu favorecido
tambm pela presena de minas de ouro na regio.
Surgiram cidades importantes, tais como Jena, Ga e Tombouctou,
localizadas nas proximidades do rio Nger e do deserto do Saara. A localizao
privilegiada fez dessas cidades centros comerciais que estavam em contato
com a frica, o mundo muulmano e a Europa. O comrcio envolvia produtos
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de diferentes procedncias. Do norte, por exemplo, vinham sal, tecidos, armas


e utenslios de metal. Entre os produtos provenientes do sul destacavam-se a
noz-de-cola, marfim e trabalhadores escravizados. Alm desses, havia os
produtos da prpria regio sudanesa, entre os quais se destacavam artigos de
artesanato, gro e principalmente ouro. Este, na maior parte, seguia para a
Europa, cada vez mais necessidade de metal precioso por causa do
crescimento das cidades e do comrcio. Com as caravanas provenientes do
norte, comeou a influncia muulmana, a partir do sculo IX. A nova religio
foi assimilada primeiramente por alguns monarcas, que, em seguida, obrigaram
seus sditos a tambm segui-la.
8. ORGANIZAO SOCIAL E POLTICA:
Entre os povos da frica ocidental, a aldeia era base de toda a
organizao da sociedade. Nas aldeias, a populao se dividia em cls, ou
seja, em grandes comunidades ligadas por parentesco. Cada cl tinha seu
chefe, ou patriarca, que decidia quem poderia utilizar a terra da aldeia. A terra
era trabalhada principalmente pelas mulheres. A fora do patriarca se apoiava
no controle dos meios de produo e no acesso ao maior nmero de esposa,
pois delas dependia a capacidade de formar uma famlia numerosa. A
poligamia era tambm smbolo de prestigio. O poder do patriarca ainda podia
ser aumentado pela agregao de parentes e pela incorporao de escravos,
de preferencia do sexo feminino, por sua funo reprodutora.
Os chefes dos cls, por sua vez, subordinavam-se ao chefe da aldeia. A
aldeia era como o Estado em miniatura. Seu chefe era um verdadeiro
governante, exercendo o poder na paz e na guerra. Era o responsvel pelo
bem-estar de todos e devia manter a aldeia unida e em harmonia. Em troca,
tinha direito de receber uma parte do que as pessoas da aldeia produziam. O
chefe da aldeia era uma figura muito poderosa, mas seu poder no era
absoluto, nas decises mais importantes, ele tinha de reunir o conselho
formado pelos lderes dos cls. Frequentemente, grupos de aldeias se uniam e
formavam reinos, cada qual com sua capital e seu rei. Por isso, havia uma
quantidade muito grande de reinos, em geral pequenos. Algumas vezes, um ou
outros, formando imprios de grandes dimenses. o caso de gana, Mali e
Songai.
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9. GRANDES ESTADOS DA FRICA OCIDENTAL GANA, MALI E SONGAI:

Gana foi o primeiro imprio que se formou nessa parte da frica,


fundado por volta do ano 300 d.C. Segundo informao de um viajante rabe, o
nome Gana se originou do titulo que era dado ao rei que governava esse
Estado. Estava localizado ao norte do pas que atualmente tem esse nome,
entre o deserto do Saara e os rios Senegal e Nger. Sua numerosa populao
vivia principalmente da agricultura e da pecuria, mas a riqueza do reino
provinha especialmente do comrcio e da produo de ouro.
Um viajante rabe que a esteve no sculo X referiu-se ao rei de Gana
como o mais rico do mundo por causa do ouro. No sculo XIII, depois de
vrios sculos de existncia, o poderio de Gana j se achava enfraquecido, e o
reino foi absorvido por um Estado vizinho, o Mali (no o mesmo pas que
hoje tem esse nome). Sobre este reino existem muitas informaes histricas
graas, em parte aos relatos do viajante rabe Ibn Batuta. Sabe-se que o
fundador do imprio foi um guerreiro chamado Sundiata, que reinou entre 1230
e 1255 aproximadamente. Tinha o ttulo de mansa, que quer dizer imperador.
O mais clebre dos imperadores do Mali, entretanto, no foi ele, mais
sim Mansa Mousa, que governou entre 1312 e 1332. Seguidor do islamismo
fez uma peregrinao a Meca e mandou construir uma grande mesquita na
cidade de Tombouctou. Sua fama de governante rico era conhecida em todo o
mundo rabe e chegou a Europa. No sculo XV, porm, o poderio de Mali
entrou em decadncia, e grande parte do seu territrio foi absorvida por um
forte imprio, que teve como capital a cidade de Ga.
Ficou conhecido por imprio Songai (do nome de se povo) e ocupou um
territrio ainda maior do que os dois anteriores. O imprio Songai teve como
fundador Mohamed I, que assumiu o poder em 1493 e governou na poca de
maior prosperidade do imprio. Exercia o governo por meio de uma complexa
administrao, com departamentos para a agricultura, o exercito e as finanas.
Mohamed I era tambm um muulmano devoto. Ao assumir o poder
realizou uma peregrinao a Meca e, alm disso, fundou escolas religiosas,
construiu mesquitas e abriu sua corte a estudiosos e poetas vindos de diversas
partes do mundo islmico. Os dias de gloria de Songai duraram at o final do
sculo XVI. Debilitado por lutas internas, as foras do imprio foram facilmente
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derrotadas pelos exrcitos enviados do norte pelo sulto do Marrocos. Esses


exrcitos, dotados de armas de fogo, invadiram e saquearam as grandes
cidades de Songai. O imprio no resistiu e desapareceu, encerrando a
terceira tentativa de construir um grande Estado no Sudo ocidental.
10. A CULTURA NOK:
Os povos do oeste africano foram capazes de criar e desenvolver
tcnicas artesanais e artsticas muito elaboradas. As esttuas em terracota e o
trabalho em metal, madeira, marfim, ouro, tecido e vidro dessa regio eram
admirados em toda a frica subsaariana. Historiadores consideram que essa
requintada tradio era herdeira da surpreendente cultura Nok, a mais antiga
sociedade agrcola at agora conhecida que existiu na frica subsaariana.
Graas ao trabalho de arquelogos, sabemos que essa civilizao durou
por mais de mil anos, entre os sculos VI a.C e IV da Era Crist, e sem que se
conheam as razes do seu desaparecimento. Ela recebeu esse nome porque
assim que se chamava a localidade onde ocorreram as descobertas, no norte
da Nigria atual. Junto com os objetos artsticos, foram encontrados machados
e outros instrumentos de pedra polida. Entre os achados que correspondem
aos ltimos 300 anos de sua histria, foram encontrados tambm utenslios de
ferro. Deduziu-se ento que a civilizao Nok pertenceu poca em que teve
inicio a Idade do Ferro na frica subsaariana.
Teria a cultura Nok descoberto por si mesma metalurgia do ferro ou
esse conhecimento veio de fora? No se sabe ao certo. Para muitos
historiadores, a segunda hiptese mais provvel: Certamente, a utilizao do
metal ocorreu primeiramente no Oriente Prximo, e os africanos apropriaramse do conhecimento por efeito de filtragem. Esse fato pode explicar as causas
para a fuso do minrio e do ao surgir na frica negra mais ou menos no
mesmo perodo da utilizao do cobre. H, entretanto, quem admita a primeira
hiptese, alegando que a fundio de cobre j era feita no Saara e no Sael
desde pelo menos 2000.C. Isso pode ter precedido uma descoberta africana
independente da metalurgia do ferro.

Reforando essa hiptese, as tcnicas de fundio de minrio na frica


subsaariana eram to diferentes das usadas no mediterrneo que sugerem um
desenvolvimento independente: os ferreiros africanos descobriram como
conseguir altas temperaturas nos fornos de suas aldeias e fabricar ao mais de
2 mil anos antes dos fornos inventor ingls Bessemer, no sculo XIX, na
Europa e na Amrica.
11. O GRANDE REINO DO CONGO:
Em 1482, o navegante portugus Diogo Co chegou foz do rio Congo.
A, entrou em contato com um dos Estados africano mais que havia ao sul do
Saara. Era o Reino do Congo, pertencente cultura banto, que exercia
autoridade sobre vrios pequenos reinos. Nove anos depois, uma comitiva de
portugueses foi at a capital do reino, Mbanza-Congo, que ficava a uns dez
dias de caminhada a partir da costa. L foi recebida festivamente por ManiCongo, como era chamado o rei congols. Da comitiva, faziam parte
missionrios cristos, carpinteiros e outros artesos especializados.
Do contato com os portugueses, Mani-Congo, seus familiares e alguns
dos chefes se converteram ao cristianismo. Um dos convertidos, Nzinga
Mbemba, mais tarde tornou-se rei, com o ttulo de Alfonso I, e governou entre
1507 e 1542. Adotou o catolicismo como religio oficial do reino e mudou o
nome da capital para So Salvador. Mas o Reino do Congo no durou muito
tempo aps a morte de Alfonso I. Depois de guerra internas e ataques externos
dividiu-se em vrios pequenos Estados autnomos. Enquanto isso, os
portugueses mudaram de atitude: em vez de formar cristos, eles comearam
a dar maior importncia para o comrcio de escravos. Subordinado ao rei do
Congo encontrava-se o reino de Ngola, nome que os portugus adaptaram
para Angola, de onde retiraram uma grande parte dos escravos que traficaram.
12. A ESCRAVIZAO NA FRICA ANTES DOS EUROPEUS:

Na

Antiguidade,

escravizao

existia

entre

os

egpcios,

mesopotmicos, chineses, hebreus, gregos, romanos... A frica no foi


diferente. Entre os povos africanos, prevalecia uma escravizao que os
historiadores chamam de familiar. Nesse tipo de escravizao, a pessoa que
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perdia sua liberdade passava a fazer parte do cl que a recebia. O que ela
tinha que fazer? Praticamente as mesmas coisas que os outros membros do
grupo: entre outras, trabalhar no campo, participar das expedies de caa,
defender a cidade e tomar parte nas cerimnias religiosas. Com o tempo, o
escravizado, ou seu descendente, acabava sendo aceito como membro efetivo
da comunidade, tornava-se livre.
Quanto mais gente fazia parte do cl, maior eram o poder e a influncia
do seu chefe. Com escravizados, o cl ficava mais numeroso. Sempre que
possvel, os chefes preferiam adquirir escravizados do sexo feminino. que as
mulheres, alm de proporcionar mo de obra, geram filhos e com isso o cl
crescia mais ainda. Como algum se tornava escravizado? Havia diversas
formas. Uma delas era quando uma famlia no tinha comida suficiente e por
isso vendia um ou mais de um de seus membros. Com isso, o grupo obtinha
alimentos e ao mesmo tempo reduzia o nmero de pessoas para alimentar.
Se algum tinha dvida e no pagava, podia ser escravizado at que o
pagamento fosse realizado. Nesse caso, o prprio devedor que ficava como
garantia. Tornar-se escravizado tambm podia ser uma forma de punio por
delitos considerados graves na comunidade, como adultrio, assassinato, etc.
Havia casos de famlias inteiras que por falta de alimentos aceitavam a
escravizao. Talvez o modo mais frequente de adquirir escravos tenha sido a
guerra entre os prprios povos africanos. Em geral, os que caam prisioneiros
durante os combates eram escravizados. Muitos deles eram aproveitados no
sistema de escravido familiar. Outros tinham menos sorte e eram vendidos
para mercadores de escravos.

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FRICA DAS PRIMEIRAS CIVILIZAES AO


CONTATO COM OS EUROPEUS

Srie

Data

Situao de aprendizagem 20 Histria - Prof. Elicio Lima

NOME:
PARA SISTEMATIZA OS ESTUDOS1
1. Por que a origem da agricultura na frica subsaariana um assunto
controverso?

2. Aponte diferenas entre as sociedades da costa oriental e da costa


ocidental da frica.

3. Comente a importncia da presena rabe na costa oriental do


continente africano.

4. Que produtos alimentavam o comrcio praticado nas grandes cidades


da regio sudanesa?

5. Na regio ocidental da frica, houve vrias tentativas de fundao de


um estado forte, mas nenhuma delas se firmou definitivamente. Explique
por que isso aconteceu.

6. Comente sobre o processo de escravido e descreva as caractersticas


da escravido familiar praticada no continente africano.

Material elaborado pelo prof. Elicio Lima para sistematizar situaes de aprendizagem na sala de aula, a intertextualidade desse
trabalho consiste em um dialogo entre as obras: Histria: Volume nico: Divalte Garcia Figueiredo. 1. ed. So Paulo: tica, 2005.
Histria global volume nico: Gilberto Cotrim. 8. ed. So Paulo: Saraiva, 1995. (Feitas algumas adaptaes e grifos para facilidade o
processo didtico ensino aprendizagem - 2015). Sequencia didtica. Terceiro Bimestre - Primeiro ano do Ensino

Mdio.

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