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Industria de Base Minera y sus Tratamientos de Efluentes

Ao 2015
1.

ASPECTOS GENERALES DE LA ACTIVIDAD MINERA

Toda actividad econmica productiva tiene su origen en la satisfaccin de las


necesidades humanas a partir de los recursos naturales conocidos: la agricultura,
la ganadera, la minera, la actividad forestal, la petrolera, etc. son generadoras de
actividades industriales, comerciales y de servicios. Cada una de ellas involucra
un ciclo de vida de los productos que genera. Este ciclo incluye la produccin, el
uso, el re-uso, el reciclado y la disposicin final en el ambiente.
2. Qu es la minera?

Es la bsqueda, la extraccin, el procesamiento y la comercializacin de


sustancias minerales que existen en la corteza terrestre y que son indispensables
para la vida humana.
Se estima que alrededor del 0,1% de la superficie de la tierra est dedicada a la
actividad minera.
3. Qu necesidades humanas satisface la actividad minera?

Son innumerables los productos esenciales para la vida moderna que utilizan total
o parcialmente sustancias de origen mineral.
4. EL PROCESO MINERO

La prospeccin es la bsqueda de concentraciones mineras que pudieran tener


valor econmico. Se aplican mtodos tales como el mapeo de la superficie, la
identificacin de las rocas aflorantes y sus fenmenos de alteracin, el muestreo y
el anlisis qumico de las rocas, los relevamientos geofsicos y perforaciones u
otras labores muy superficiales. En esta etapa se desarrollan tambin, en forma
complementaria, evaluaciones del impacto ambiental generado por la actividad
prospectiva.
La exploracin se desarrolla en las reas que, segn los resultados de la
prospeccin, son las ms prometedoras en cuanto a sus posibilidades de alojar
cuerpos minerales de inters econmico. Las inversiones en esta etapa son
mayores que en la prospeccin, aplicndose mtodos similares pero con mayor
detalle: El levantamiento geolgico es ms preciso, se toman y analizan ms
muestras geoqumicas y se realizan ms estudios geofsicos. Para confirmar las
inferencias, se realizan gran cantidad de perforaciones (sondajes), que pueden ser
complementados con labores como galeras o tneles, lo cual permite definir la
geometra del cuerpo mineral y sus contenidos en cuanto a minerales de inters
econmico. Definido esto se estudian los mtodos de extraccin de las rocas
mineralizadas y los procesos a aplicar para la concentracin y extraccin de los

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minerales de inters contenidos en dicha roca. El conjunto de la informacin
obtenida en la exploracin, complementada con informacin econmica y
financiera y por un estudio exhaustivo de los impactos, deber permitir la
definicin de la factibilidad tcnica, econmica, ambiental y social del proyecto.

Figura 2: Gastos mundiales en prospeccin minera y principales compaas mineras

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La construccin y puesta en marcha es la etapa del proceso minero que
concentra las mayores inversiones. Puede extenderse a lo largo de uno a tres
aos.
La explotacin es la etapa productiva del proceso minero. Incluye las actividades
de extraccin, procesamiento y comercializacin de los productos mineros. La
extensin de esta etapa depende del tamao de cuerpo mineral identificado en la
exploracin pero, en general, es de varias dcadas.

Figura 3: Desde la idea hasta la produccin minera

El cierre de la mina es una etapa cuyo desarrollo debe planificarse a partir de los
primeros estadios del proceso minero y cuya ejecucin comienza ya en la etapa
de explotacin. Comprende aspectos tcnicos ambientales, sociales y
econmicos.
Desde el punto de vista ambiental las actividades apuntan a dejar el rea
impactada por las operaciones mineras en condiciones similares a las originales.
Desde el punto de vista social y econmico las actividades apuntan a que, luego
de finalizada la explotacin, las comunidades involucradas continen
beneficindose del cambio generado por la actividad minera, con otras actividades
productivas o comerciales. En otras palabras, es en el cierre de la mina donde se
evidencia en forma concreta el aporte de la minera a un desarrollo sustentable.

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5.

ALGUNOS CONCEPTOS TCNICOS DE LA EXTRACCIN, PROCESAMIENTO DE


MINERALES Y GESTIN DE LOS RESIDUO

a) Extraccin

En la seleccin del mtodo de explotacin de un yacimiento se aplican criterios


tales como:

Tamao, forma y profundidad del depsito

Aspectos fisiogrficos: topografa, clima, etc.

Entorno geolgico y geoestructural del sector

Propiedades fsico mecnicas de la mena y roca de caja

Condiciones de aguas subterrneas y superficiales de la zona

Factores econmicos:

a) Precio
b) Ley de la mena
c) Costos de explotacin
d) Tasa de produccin
e) Capital existente, etc.
Factores ambientales:
f) Preservacin flora y fauna
g) Aire y fuentes de agua

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A partir de la aplicacin de estos criterios se elige, en primera instancia, si el


mtodo de extraccin ser a cielo abierto o por minera subterrnea. En el
primer caso se deja expuesto el mineral en la superficie para extraerlo
directamente; en el segundo caso se realizan labores bajo la superficie para su
extraccin.
En lneas generales podemos sealar que los costos de explotacin a cielo abierto
son menores que los de la minera subterrnea.

Los tipos de explotacin a cielo abierto son los siguientes:


Explotacin por Recoleccin (Harvesting Mining).
El ejemplo ms comn de este tipo de explotacin es el
que se realiza para la extraccin de sal en salinas o
salares: es prcticamente una cosecha luego del
depsito del mineral en una capa superficial.
Figura 4: Recoleccin de cloruro de sodio

Explotacin por Destape (Strip Mining)


Este tipo de explotacin se aplica especialmente
para la extraccin de cuerpos mineralizados
dispuestos en forma de mantos horizontales a
poca profundidad desde la superficie. Para ello se
destapan franjas del terreno que cubre el
mineral y, luego de la extraccin, se cubren
dichas franjas con el material no mineralizado.
Grandes yacimientos de carbn, hierro y
manganeso se explotan aplicando este mtodo
extractivo.
Figura 5: Explotacin por destape

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Explotacin por Canteras (Quarry Mining)
Es el mtodo de explotacin clsico para la
extraccin de bloques de mrmoles y granitos que,
luego de su aserrado y pulido se destinan a la
industria de la construccin.

Figura 6: Explotacin por canteras

Explotacin Aluvial (Alluvial Mining)


Se aplica para la extraccin de sustancias
minerales que han sido transportadas por el
agua luego de erosionar el cuerpo
mineralizado original. Es el mtodo que
clsicamente se utiliza para extraer pepitas
de oro, diamantes y otro tipo de minerales o
gemas resistentes a la erosin.

Figura 7: Explotacin aluvial

Explotacin a Tajo o Rajo Abierto (Open Pit)


Es el mtodo de explotacin que ms se utiliza en
cuerpos yacimientos no muy profundos, de gran
tamao y donde la mineralizacin est
diseminada. La forma y dimensiones, en
superficie y en profundidad, del tajo o rajo, de la
geometra y del tamao del cuerpo mineralizado.
La extraccin se realiza mediante explosivos y el
mineral es luego transportado, mediante grandes
camiones, a la planta de procesamiento.
Figura 8: Explotacin a tajo abierto

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Respecto de la explotacin subterrnea, el esquema que se presenta a
continuacin sintetiza las caractersticas generales de la misma. El mineral
extrado desde el subsuelo es transportado mediante pequeos trenes, cintas
transportadoras o vehculos a la planta de tratamiento.

Figura 9: Explotacin subterrnea

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Procesamiento de minerales

Slo excepcionalmente los minerales se utilizan tal como existen en su estado


natural: las arenas se clasifican por tamaos, los mrmoles y granitos son
aserrados y pulidos, los diamantes son tallados y los metales son extraidos
del mineral que los contiene.
Existen distintos tipos de procesos para la obtencin de los metales. Todos son
posteriores a una molienda, que facilita la liberacin del mineral en la roca, y
a una concentracin, que aumenta el contenido de los elementos de inters
econmico. En el procesamiento de minerales metalferos se aprovechan las
propiedades fsicas y qumicas de minerales y rocas. La diferencia en su
comportamiento entre un mineral valioso y los minerales no valiosos (caja)
proporciona mtodos para la separacin de stos de los otros.
Despus de extrada, la roca se tritura, se muele, se tamiza y se clasifica.
Posteriormente se aplican uno o varios mtodos de concentracin tales como:

Concentracin gravimtrica.

Separacin por medios pesados.

Flotacin.

Separacin magntica

Lixiviacin en pilas (heap leaching)

El esquema siguiente grafica la obtencin de cobre metlico a partir de


minerales sulfurados y de minerales oxidados:

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Figura 10: Etapas en la obtencin de cobre a partir de sus minerales

La lixiviacin en pilas se emplea principalmente para la produccin de metales


preciosos y cobre. En el caso del uranio se ha practicado la lixiviacin en pilas
mediante soluciones cidas y alcalinas desde fines de la dcada del 50. El
principio de la lixiviacin en pilas es la concentracin de minerales de baja ley
mediante la circulacin de soluciones cidas. Ya en el siglo XVIII se utilizaba
este mtodo para concentrar minerales de cobre. La primera aplicacin de
lixiviacin comercial de oro mediante cianuracin se efectu a fines de los aos
60. Los resultados de las mejoras tecnolgicas que se han producido a travs
de los aos 70 y en los aos 80 pueden apreciarse en los drsticos aumentos
del nivel de produccin. El proceso necesita de una adecuada preparacin de
cimientos y construccin de revestimientos: entre los actuales sistemas de
revestimiento se incluyen geomembranas, asfalto y concreto. Las soluciones
lixiviadas se recogen en la parte inferior de las pilas y pasan a un circuito
cerrado donde se extrae el contenido metlico y se recupera y recircula la
sustancia que se utiliz para la lixiviacin, como por ejemplo el cianuro.
En el caso particular del cianuro es importante sealar que la industria minera
utiliza menos del 15% del total del cianuro producido a nivel global. El 85%
restante se utiliza en las industrias tales como la produccin de plsticos,
adhesivos, productos qumicos retardantes de la combustin, cosmticos,
productos farmacuticos, en el procesamiento de alimentos y como aditivo
aglutinante en la sal de mesa. Asimismo para la gestin de esta sustancia de

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alto riesgo, la propia industria minera ha acordado la estricta aplicacin del
Cdigo Internacional para el Manejo del Cianuro. Este Cdigo, que cubre la
fabricacin, el transporte y el uso del cianuro fue diseado por una comisin de
mltiples partes interesadas diseada bajo el amparo del Programa de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) y el Consejo Internacional de
Metales y el Medio Ambiente (ICME). El Cdigo es administrado por el Instituto
Internacional para el Manejo del Cianuro (ICMI). Puede ser consultado en la
pginawww.cyanidecode.org.

Un esquema de una operacin de gran minera que utiliza lixiviacin en pilas,


es el siguiente:

Figura 11: Lixiviacin en pilas

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Gestin de los residuos
Bsicamente se identifican dos tipos de residuos provenientes de la actividad
productiva minera:

Los provenientes estrictamente de la actividad extractiva que por no


poseer contenidos valiosos en los minerales contenidos no han sido sometidos
a ningn proceso de concentracin

Los provenientes de los procesos de concentracin aplicados a los


minerales extraidos
En el primer caso se trata de residuos cuya composicin es la misma que
tenan antes de ser extraidos y, por lo tanto, en principio el cambio de
ubicacin en el terreno slo afecta aspectos paisajsticos. Por lo general se los
acumula en grandes pilas denominadas depsitos de estriles o
escombreras.Por otra parte tambin existen los denominados desmontes de
minas, que provienen de la construccin de las labores necesarias para
acceder y explotar el yacimiento (galeras, piques, rampas, entre otros).
Los residuos provenientes de los procesos de concentracin, denominados
colas (tailings), relaves o jales, son los que por sus contenidos, en funcin de
los cambios en los minerales registrados y de las sustancias utilizadas en
dichos procesos, exigen un mayor cuidado en su disposicin en el terreno y
necesitan un monitoreo peridico para prevenir posibles contaminaciones del
entorno. Si los residuos son slidos (en forma de ripios como se indica en la
figura arriba presentada) pueden acumularse como escombrerar pero tomando
la precaucin de utilizar sistemas de revestimiento en la superficie donde se
asientan.
Si los residuos son lodos o una mezcla lquida de materiales finos, son
transportados a presas o depsitos mediante ductos, ya sea por gravedad o
con ayuda de bombeo. Estas presas se denominan diques de cola y tambin
necesitanmonitoreos peridicos y controles en su estructura para prevenir
rupturas y filtraciones y evitar posibles contaminaciones aguas debajo de su
localizacin.

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La minera y el agua
Como en toda actividad productiva la disponibilidad de agua es indispensable
para que se pueda llevar a cabo.
La minera moderna tiende a optimizar el uso del agua a travs de su
tratamiento y reciclado.
Para ilustrar el consumo del agua en el sector minero podemos considerar el
caso de Chile, donde la minera contribuye con ms de un 17% al PBI del pas,
y en particular la regin Centro Norte del pas (I a VI Regin) que, adems, es
la que tiene mayor escasez en cuanto a recursos hdricos. En este caso la
minera consume el 5,4% , el riego para agricultura el 76,7% y agua potable se
utiliza el 18%.
Si consideramos el caso de Australia, otro pas con importante actividad
minera, sta consume el 6% mientras que el sector agrcola consume el 67%.

LA ACTIVIDAD MINERA EN LA REPBLICA ARGENTINA


a.

Introduccin

La Repblica Argentina no es actualmente un pas minero, pero registra


antecedentes mineros desde pocas precolombinas.
La minera de los metales, que fue importante en las provincias andinas
durante el siglo XIX, fue decayendo, en general, en su actividad hasta la ltima
dcada del siglo XX.
La minera no metlica, que incluye a los minerales industriales y a las rocas
de aplicacin, por su parte, se desarroll notablemente durante el ltimo siglo.
Este desarrollo llev a que provincias como Buenos Aires, en plena regin
pampeana, se convirtiera en la provincia con mayor produccin minera, en
volumen y valor, del pas. Sin embargo la participacin de la minera en el PBI
nacional siempre se mantuvo en valores inferiores al 0,5%.
Durante la segunda mitad del siglo XX se registraron algunos pulsos
exploratorios para buscar metales en nuestro territorio generados tanto por el
incremento de los precios en los mercados internacionales como por
dificultades que encontraban empresas mineras internacionales para
desarrollar sus actividades en otros pases. Un ejemplo de ello fue cuando, a
fines de los 60 y comienzos de los 70, empresas extranjeras, ante la
nacionalizacin de los yacimientos cuprferos en Chile, encararon actividades

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exploratorias en la regin andina de nuestro pas para detectar yacimientos de
cobre. Durante esos aos, el Estado Nacional, con el apoyo inicial de las
Naciones Unidas, desarroll planes regionales de investigacin minera (Plan
Cordillerano, Plan NOA, Plan San Luis, Plan Patagonia Comahue, Plan
Misiones) para identificar reas de inters en diversos minerales metalferos.
Otro pulso exploratorio de metales, fundamentalmente oro, se registr a fines
de los 70 y principios de los 80. Si bien los resultados de estas actividades
exploratorias permitieron detectar reas y depsitos de inters en cuanto a
recursos metalferos, no se registr la puesta en marcha de ningn yacimiento
de gran envergadura.
A principios de los 90, un nuevo marco legislativo para el sector minero,
conjuntamente con la actitud de apertura a la inversin extranjera en el pas y a
precios atractivos en los mercados internacionales de metales, dio lugar a una
nueva corriente exploratoria en el territorio, caracterizada por la presencia de
numerosas empresas junior canadienses y australianas que se financiaban a
travs de las Bolsas de Vancouver, Toronto y Sydney. En este marco se
evaluaron y se pusieron en marcha yacimientos como La Alumbrera
(Catamarca), Cerro Vanguardia (Santa Cruz) y Salar del Hombre Muerto
(Catamarca).
El denominado Boom Minero Argentino debe aplicarse casi exclusivamente a
la minera metalfera. La participacin de la minera no metlica,
predominantemente de pequeas y medianas empresas, es actualmente del
orden del 40% del valor total de la produccin. Por su parte, si bien se registra
en los ltimos aos un incremento en la produccin, ste ha sido mucho menor
que el de la minera metlica.
El desarrollo de la actividad minera registrado en los ltimos aos,
especialmente en el caso de los metales pero con algunos otros tambin
vinculados con las rocas ornamentales, ha generado reacciones de oposicin,
en distintas comunidades y regiones, a la implementacin de nuevos proyectos
mineros y a la continuidad de actividades extractivas ya existentes. Esto
implica un nuevo desafo para el sector: la obtencin de la licencia social.

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Legislacin minera
La Constitucin Nacional de 1994 establece en su Artculo N 124 que
corresponde a las provincias el dominio originario de los recursos naturales
existentes en su territorio. Asimismo, establece en su Artculo N 75 que
corresponde al Congreso Nacional dictar el Cdigo de Minera. Estos aspectos
estaban ya establecidos en la Constitucin de 1853. El Cdigo de Minera fue
dictado en 1887.
En el ao 1993 el Poder Ejecutivo Nacional y los Gobernadores de todas las
provincias firmaron el denominado Acuerdo Federal Minero (ratificado por el
Congreso mediante la Ley N 24.228), a partir del cual se sancionaron tres
leyes bsicas que fueron aprobadas por unanimidad en ambas cmaras
legislativas: La Ley N 24.196 de Inversiones Mineras, la Ley N 24.224 de
Reordenamiento Minero y la Ley N 24.585 de Proteccin Ambiental para la
Actividad Minera.
La Ley de Inversiones Mineras es una ley de promocin de la actividad que
establece beneficios fiscales e impositivos para la prospeccin, exploracin,
desarrollo, preparacin y extraccin de sustancias minerales; la Ley de
Reordenamiento Minero trata aspectos de las Cartas Geolgicas del territorio
nacional, de la institucionalizacin del Consejo Federal de Minera y del Canon
Minero; la Ley de Proteccin Ambiental fue incluida posteriormente en el
Cdigo de Minera y por lo tanto regula los aspectos ambientales del sector en
todo el territorio nacional.

El Cdigo de Minera define las categoras de los minerales en TRES, que


son las siguientes:

PRIMERA CATEGORA:

La caracterstica principal que define a los minerales en esta categora es que


los yacimientos son Concesibles, es decir que la propiedad minera se obtiene
por una concesin del Estado Provincial y e Cdigo las define como minas de
las que ei suelo es accesorio, que pertenecen exclusivamente al Estado y que
soto pueden explotarse en virtud de la concesin legal otorgada por la
autoridad competente.La nmina de los minerales pertenecientes a esta categora es:
1. Los minerales metalferos: oro, plata, platino, mercurio, cobre, hierro, plomo,
estao,

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zinc, nquel, cobaito, bismuto, manganeso, antimonio, wlfram, aluminio,
berilio,
vanadio, cadmio, tantalio, molibdeno, litio y potasio.2. Los combustibles: hulla, lignito, antracita, e hidrocarburos slidos.3. Arsnico, cuarzo, feldespato, mica, fluorita, fosfatos calizos, azufre y
boratos.4. Las piedras precosas.5. Los vapores endgenos.

SEGUNDA CATEGORA:

Los minerales de segunda categora se otorgan por concesin, dando


preferencia al superficiaro. El Cdigo las define como: minas que, por razn de
su importancia, se conceden preferentemente al dueo del suelo; y minas que,
por las condiciones de su yacimiento, se destinan al aprovechamiento comn y
son las siguientes:
Las arenas metalferas y piedras preciosas que se encuentren en el lecho
de los ros, aguas corrientes y los placeres. Los desmontes, relaves y escoriales de explotaciones anteriores, mientras
las minas
permanezcan sin amparo y los relaves y escoriales de los establecimientos
de beneficio

abandonados o abiertos, en tanto no los recobre su dueo.-

Los salitres, salinas y turberas.-

Los metales no comprendidos en la primera categora.-

Las tierras piritosas y aluminosas, abrasivos, ocres, resinas, esteatitas,


baritina, caparrosas, grafito, caoln, sales alcalinas o alcalino terrosas, amianto,
bentonita, zeolitas o minerales permutantes o permutticos. TERCERA CATEGORA:
Componen la tercera categora las producciones minerales de naturaleza
ptrea o terrosa y en general todas las que sirven para materiales de
construccin y ornamento, cuyo conjunto forman las canteras.-

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