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VEJEZ E IMAGINARIO SOCIAL

INTRODUCCIN
Desde hace muchos aos, a las personas mayores se les relegaba, es decir, una vez eran
jubilados pasaban a una vida de sedentarismo, en sus casas. En la parte sierra del pas,
observamos que en su mayora los adultos mayores siguen dedicndose a la agricultura, lo
que no necesariamente es calidad de vida o un indicador de productividad, aadido a su
problemtica que radica en la aparicin de enfermedades y disminucin de participacin en
su rol social y principalmente por no ser cubiertas sus necesidades bsicas. Es necesario
que tengan acceso a servicios de salud gratuitos.
De all que es necesario el funcionamiento de programas que coadyuven al adulto mayor a
tener calidad de vida; con eventos recreacionales, reuniones de capacitacin, participacin
activa incluso en la poltica; todo ello, ajustndose a la cultura y costumbre del adulto
mayor. En la actualidad se habla del envejecimiento activo, lo que permite dejar atrs
conceptos errneos de inutilidad y cese de capacidades en las personas mayores.
Para el logro de estos programas es importante la participacin de las organizaciones
gubernamentales y de diferentes sectores de la provincia. Siendo el primer paso conocer la
visin panormica de la realidad de los adultos mayores en la ciudad del Cusco, para lo
cual primero presentamos el marco terico de cada uno de los tems y luego podrn
observar los resultados de las entrevistas.

CAPTULO I
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VEJEZ E IMAGINARIO SOCIAL

MARCO TERICO
I. HISTORIA DE LA VEJEZ
La vejez en la cultura antigua y medieval
a) Contexto bblico
En el Antiguo Testamento se evala la condicin de vejez en trminos positivos,
dignificndose la ancianidad como dotes y cualidades de dignidad, consejo y
sabidura. Por lo que ellos conformaban el concejo de ancianos que regan a las
comunidades.
b) Contexto cultural Griego
Hay una amplia la gama de actitudes y variantes sobre los roles, atributos y
expectativas. En la sociedad espartana el hombre adulto era reconocido como etapa
vital de carencias y achaques fsicos; le eran atribuidas consideraciones negativistas
de inutilidad. En la cultura ateniense la vejez era elogiada, como la etapa de la vida
en que el hombre alcanza la cima del comportamiento prudente, discreto, sagaz y
juicioso.
c) Contexto cultural Romano
Los pensadores epicureitas transmitieron una imagen fatalista de la vejez como
etapa de la vida incapaz del gozo y disfrute de los placeres efmeros de la vida. Por
lo que el hombre anciano es descrito por su comportamiento nostlgico y en cierto
modo obsesivo por la juventud que dej atrs.
d) Contexto medieval
La etapa de la vejez es considerada como decadente e imperfecta, fsica y
socialmente, no siendo as en la dimensin moral.
A lo largo de la Edad Media se transmitieron ciertos estereotipos, generndose
cierta autonoma una psicologa que exalta el vigor del hombre adulto y sus
valores e ideas de honor y caballerosidad.
En la Edad Media Baja, San Agustn a travs de su obra autobiogrfica, manifiesta
que se espera del anciano, la consecucin de un equilibrio emocional y la liberacin
de las ataduras de los deleites mundanos. En la Edad media Alta, afianza el
estereotipo aristotlico de la vejez, como periodo decadente fsica y moralmente,
debido a que se tornan rgidos y estereotipados ciertos comportamientos del
hombre marcados por el inters personal, como egosmo, avaricia posesiva,
aislamiento y desconfianza, como consecuencias de su edad.
e) Contexto renacentista

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Desde la cosmovisin de filosofa humanista, relativo a virtudes y recursos


individuales, como el vigor, el ingenio y la fuerza; haba rechazo a lo senil y viejo;
manifestados a travs de evasin del tema de la muerte, la imagen melanclica del
anciano. Ligaban la artimaa, brujera y enredos a actividades realizadas por los
ancianos.
f) Tiempos modernos
No hubo un cambio significativo, la actitud en relacin al anciano va depender del
tipo de sociedad. Si la sociedad es muy competitiva y la persona mayor posee una
posicin importante, se le respeta; pero en caso contrario, cuando deja de ser til,
se le tiende a marginar dela grupo social, al no cumplir los requisitos de
productividad, dinamismo, etc. que impera en nuestra sociedad.
Sociedades actuales:
Cometen tres errores a la hora de considerar a las personas mayores:
- Aplican la ley del todo o nada: la organizacin y legislacin de la sociedad
-

prioriza su atencin en nios y gestantes, se olvida de los adultos mayores.


Consideran que las personas mayores tienen menos valor que los adultos
jvenes. Se basan en criterios econmicos, ya que evidentemente la vejez lleva

consigo una disminucin de la productividad.


Piensan que las personas mayores son incapaces de aprender y de adaptarse a
las nuevas situaciones que demanda la sociedad actual.

Skinner en su libro Disfrutar la Vejez, parte de la idea de que la vejez es una realidad
que hay que aceptar, por eso cita a Ciceron: la vida es una comedia con el ltimo acto
ml escrito y propone que el individuo debe pensar en la vejez a lo largo de su vida,
primordialmente cuando es joven, para planificarla mejor. Para representar bien el
papel que le ha tocado vivir y que define como la grandeza y exquisitez de la vejez,
caracterizada por la serenidad, la sabidura, la libertad, la dignidad y el sentido del
humor.
II. DEFINICIN VEJEZ:
Es un proceso diferencial de cambios graduales en el que intervienen un nmero muy
considerable de variables con diferentes efectos o que dar como resultado una serie de

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caractersticas diferenciales muy acusadas entre las personas de la misma edad


cronolgica.

Edad cronolgica: Los aos transcurridos desde el nacimiento.


Edad biolgica: Tienen en cuenta los cambios fsicos y biolgicos que se van

produciendo en las estructuras celulares, de tejidos, rganos y sistemas.


Edad psicolgica: son los cambios cognitivos, afectivos y de personalidad a lo
largo del ciclo vital. El crecimiento psicolgico no cesa en el proceso de
envejecimiento (capacidad de aprendizaje, rendimiento intelectual. Creatividad,
modificaciones afectivo-valorativas del presente, pasado y futuro, as como

crecimiento personal).
Edad social: Es medido por la capacidad de contribuir al trabajo, la proteccin de
grupos a que pertenece y la utilidad social. Estimacin que vara segn las
sociedades, sus leyes, prejuicios y estereotipos, oscilando entre los extremos
viejo-sabio /viejo intil.

Langarica Salazar (1985), desde una perspectiva globalizadora, nos dice el


envejecimiento es una sucesin de modificaciones morfolgicas, fisiolgicas y
psicolgicas, de carcter irreversible, que se presentan antes de que las manifestaciones
externas den al individuo aspecto de anciano.
La OMS, a finales siglo XX, introduce el concepto de envejecimiento activo como el
proceso en el que se optimizan las oportunidades de bienestar fsico, social y mental
durante toda la vida de la persona con el objetivo de ampliar la esperanza de vida
saludable, la productividad y la calidad de vida en la vejez.

III.

DIFERENCIA DE AFRONTAMIENTO DE LA VEJEZ


Lazarus y Folkman (1986) define el afrontamiento como: aquellos esfuerzos
cognitivos y conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan para manejar
las demandas especficas externas y /o internas que son evaluadas como excedentes o
desbordantes de los recursos del individuo.

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Un estudio de ms de 8 300 personas mayores de 64 aos, concluy que la


soledad y la depresin estn vinculadas con el aumento del riesgo de deterioro
mental en la vejez. Dicha investigacin fue presentada en la Conferencia
Internacional de la Asociacin de Alzhimer, y demostr que el deterioro
mental fue un 20 % ms rpido para quienes vivan solos o presentan depresin.
Los datos de un estudio apoyaron en trminos generales que los adultos
mayores que viven en sus domicilios contaban con ms recursos adaptativos
que los que habitaban en residencias geritricas.
Es caracterstica de esta etapa la necesidad de adaptarse a las prdidas (de personas,
fsicas y de la propia muerte). Frente a toda esta situacin de grandes cambios, que
requiere la capacidad de adaptarse a ellos, es importante la percepcin que tenga el
adulto mayor de este proceso y del apoyo social que posee, ya que estas variables
influirn en la manera en que afronte y viva la ltima etapa de la vida.
El apoyo social se refiere a algo personal, cuyo componente ms subjetivo es el apoyo
social percibido. Su contrapartida socio-estructural y objetiva es la red de apoyo social,
compuesta por todas las relaciones que una persona percibe como significativas.
Durante la vejez coexisten tres factores: la red social, ya que el nmero de los vnculos
se reduce, segundo, las oportunidades y la motivacin para renovar la red social; por
ltimo, los procesos para mantener la red se dificultan al disminuir la energa necesaria
para mantener los vnculos activos.
ESTILOS DE AFRONTAMIENTO
De acuerdo al mtodo empleado se puede distinguir:

Estilo de afrontamiento activo: es cuando la persona moviliza sus esfuerzos por

distintos tipos de solucin al problema.


Estilo de afrontamiento pasivo: es cuando la persona no hace nada directamente
sobre la situacin, solamente l espera que cambien las condiciones por s

mismas.
Estilo de afrontamiento evitativo: es cuando el sujeto intenta evitar, huir de la
situacin y de sus consecuencias.

De acuerdo a la focalizacin de la respuesta:


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Lazarus y Folkman, 1986; Moos, 1988; Pez Rovira, 1993 concuerdan en determinar
tres dominios de estrategias, dirigidas a:
La valoracin: afrontamiento cognitivo, es el intento de encontrar significado al
suceso y valorarlo de manera que resulte menos desagradable.
El problema: Afrontamiento conductual, es la conducta dirigida a confrontar la
realidad, manejando las consecuencias. Reinterpretacin positiva, planificacin,
aceptacin, renuncia y amor.
La emocin: afrontamiento afectivo, es la regulacin de los aspectos
emocionales e intento de mantener el equilibrio afectivo.

En un intento de responder acerca de los determinantes del afrontamiento, McCrae y


Costa nos dicen que las diferencias individuales y de personalidad, como la naturaleza
de la situacin a afrontar (Billings y Moos) y los factores del medio social (Lazarus y
Folkman) juegan un rol importante.
Caver, Scheier y Weintraub (1989), asumen que la preferencia en el uso de estrategias
de afrontamiento se debe ms bien a factores situacionales como el proceso de
socializacin. (pdf Aprendizaje social y estrategias de afrontamiento a los sucesos
crticos del envejecimiento femenino).
ESTRATEGIAS DE AFRONTAMIENTO EN EL VARN Y LA MUJER

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La teora de gnero aporta: todas las caractersticas asignadas al sexo son


aprendidas y que todo lo que es ser mujer o ser hombre, es histrico (Lagarde 1992).
Ginn y Arber: La conexin entre gnero y envejecimiento surge tanto del cambio
social propio del paso del tiempo como de los acontecimientos relacionados con la
edad que suceden a lo largo de la vida.
De acuerdo a la revisin de varias investigaciones, se llega a la conclusin:
Estrategias de afrontamiento en el varn:
-

Es activo y evitativo.
Su forma de respuesta es conductual y cognitivo.

Esto se demuestra porque los varones continan en la prctica de actividades


deportivas, recreativas y realizan trabajos eventuales como artesanas, entre otros; son
participativos en eventos sociales, polticos. Hay bsqueda de apoyo social. Su forma
de evasin es a travs del consumo de bebidas alcohlicas y autodistanciamiento.
Estrategias de afrontamiento en la mujer:
-

Oscila entre la pasividad y la evitacin.


Su forma de respuesta es preferentemente afectiva y cognitiva.

Lo observamos porque son pocas las mujeres que participan en reuniones sociales de
ndole poltico o cooperacin social, o en actividades deportivas y recreativas. Su
forma de evadir es a travs de la autodistraccin, como ver televisin, en la religin.
Son ms predispuestas a la aceptacin.
Presenta la capacidad de comunicarse y relacionarse con otras personas, es decir, busca
compaa para expresar sus sentimientos y preocupaciones con la finalidad de apoyo
emocional y descarga emocional: realiza reformulaciones positivas y planifica.

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BIBLIOGRAFA

MARA A. COMACHIONE Psicologa del Desarrollo, Vejez: aspectos biolgicos,

psicolgicos y sociales, Editorial Brujas, 2 Edicin Pg. 51


ALFONSO GARCIA y Otros, Dependencia y Vejez, Arn Ediciones, 2006.
SANDALIO ROFRIGUEZ La Vejez: Historia y Actualidad, Ediciones

Universidad de Salamanca, 1 edicin 1989


http://www.eltiempo.com/estilo-de-vida/salud/claves-para-afrontar-la-

vejez/16162698
http://weblog.maimonides.edu/gerontologia2004/archives/000923.html

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http://www.scielo.org.ar/scielo.php?pid=s166870272005000200004&script=sci_arttext