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Humanidades

John Locke

Ensayo y Carta sobre


la tolerancia
Traduccin y prlogo de Carlos Mellizo

El libro de bolsillo
Filosofa
Alianza Editorial

T tulos originales: A tt Essay on Tolerattce ( 1666)


Epstola de Tolerantia (1685)

Diseo de cubierta: Alianza Editorial


Reservado lodo lo derechos. F.1contenido de esta obra est protegido por la Ley, que
establece pena de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones
por daos y perjuicios, pan quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comuni
caren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su
transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte
o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin

O de la traduccin y el prlogo: Carlos Mellizo, 1999


Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1999
Calle |uan Ignacio Lea de Tena, 15;28027 Madrid
Telfono913938888
ISBN: 84-206-3983-4
Depsito legal: M. 26.298-1999
Impreso en Fernndez Ciudad, S. L.
PrintedinSpain

Prlogo

Separados por un intervalo de casi veinte aos, el Ensayo


de 1666 y la famosa Epstola de Tolerantia de 1685, publica
da primero en latn y poco despus en traduccin inglesa,
responden a una preocupacin de Locke que lo acompa
durante toda su vida: el temor a las turbulentas diferencias
de religin que entorpecieron la vida civil en Inglaterra a lo
largo del siglo xvii. Aparte de las alusiones a esta cuestin
que pueden encontrarse dispersas en su obra, y adems de
los textos que se recogen en este libro, Locke dedic al
asunto tres cartas ms, fechadas, respectivamente, en 1690,
1692 y 1702. No fue Locke caso nico en esta persistente,
casi obsesiva atencin a las relaciones Iglesia-Estado en la
Europa de su tiempo, y a la tolerancia (o intolerancia) entre
las diferentes sectas cristianas surgidas a raz de la Refor
ma. Cabra mencionar una larga lista de obras de intencin
parecida, debidas a la pluma de hombres como Justo Lipsio, Pico della Mirndola, Giacomo Aconcio, Fausto Socino, W. Chillingworth y muchos otros en cuya lectura se
ocup nuestro autor de manera habitual hasta la hora de su
muerte.
7

CARLOS MELLIZO

Lord Ashley

En 1666, ya cumplidos los treinta y cuatro aos, Locke se en


contraba en Oxford cursando los estudios de medicina que
haba iniciado en la dcada anterior y que haban sufrido fre
cuentes interrupciones. Fue en ese mismo ao cuando se ini
ci su larga amistad con Anthony Ashley Cooper, ms tarde
earl de Shaftesbury. Poltico infatigable, Ashley haba apoya
do los intereses de la Corona durante la guerra civil entre rea
listas y parlamentarios hasta 1644, ao en que las fuerzas de
Carlos I fueron derrotadas en Marston Moor. Alistado en el
bando parlamentario, ofreci su lealtad al victorioso Oliver
Cromwell, pero en 1654, descontento con el carcter autori
tario que haba adquirido el Protectorado cromwelliano,
hizo pblica su disconformidad y se empe activamente en
procurar el regreso a Inglaterra del exiliado Carlos II. Res
taurada la Monarqua en 1660, Ashley se gan el favor inicial
del rey -personaje despreocupado y eclctico, de tempera
mento diametralmente opuesto al de los rigurosos militantes
de toda especie-, quien vio en el earl una decidida voluntad
de tolerancia religiosa. Con el tiempo, sin embargo, fue cre
ciendo en Ashley un sentimiento de desconfianza hacia el rey
Carlos, motivado por las tendencias pro-catlicas de ste.
Tanto para Ashley como para Locke, como veremos en segui
da, la amenaza catlica fue siempre intolerable. Renuncian
do a su tradicional apertura y a su actitud latitudinaria, el
earl de Shaftesbury apoy el TestAct de 1673, estatuto que
exclua de los puestos pblicos a todo ciudadano ingls que
no pronunciase un juramento de alianza a la supremaca de
la Iglesia Anglicana, que no recibiera la comunin segn el
rito de dicha Iglesia y que no renunciase pblicamente a la
doctrina catlica de la transustanciacin. Su oposicin a
Carlos II lleg a comprometer a Ashley hasta el extremo de
verse ste obligado a abandonar el pas (tambin lo abando

PROLOGO

nara Locke siguiendo sus huellas), refugindose en Holan


da, donde morirla exiliado en 1683.
La accidentada trayectoria poltica del earl de Shaftesbury condicion en buena medida la del propio Locke,
quien estuvo a su servicio durante largos aos y cuya posi
cin en materia de tolerancia religiosa fue afn a la de su
mentor y amigo. Es seguro que el encuentro de ambos per
sonajes en el Oxford de 1666 dio a Locke el impulso necesa
rio para decidirse a poner por escrito sus pensamientos
acerca de cuestin tan espinosa. Anglicanos, presbiterianos
y catlicos haban sido igualmente invadidos de un urgente
celo proselitista, y todos pensaban que era su deber para con
Dios inculcar en los dems los principios y prcticas de sus
confesiones respectivas. Slo los independientes, capitanea
dos por el reformista John Owen, parecan estar realmente
dispuestos a permitir opiniones religiosas diferentes de las
suyas. De entre todas las sectas cristianas de importancia,
los seguidores de Owen se abstuvieron de perseguir a nadie
cuando tuvieron ocasin de hacerlo. Locke aprendi la lec
cin, y hasta lleg a superar el liberalismo oweniano en mu
chas de sus recomendaciones. Jams puso en duda que era
responsabilidad del Estado velar por la religin de los ciuda
danos; pero como es fcil deducir de la lectura del Ensayo
de 1666 y de la Carta de 1685, esa misin supervisora deba
ser lo ms amplia y comprehensiva posible. Se trataba de ig
norar las diferencias marginales y de fijarse en las coinciden
cias esenciales al mensaje cristiano: buenas obras, pureza de
vida personal, justo y verdadero amor al prjimo. Tales co
sas constituan un programa de vida vlido para todos, in
dependientemente de su particular sello confesional. La
prescripcin lockeana (ahora veremos con qu importantes
reservas) consisti, pues, en tolerar toda clase de opinin re
ligiosa que no perjudicase los intereses fundamentales de Ja
sociedad y del Estado. Ensanchando suficientemente las ba

CARLOS MELLIZO

ses de la religin nacional, evitando la imposicin de inne


cesarias restricciones y diferencias dogmticas, se lograra la
unidad deseable. Anotemos brevemente las excepciones.
Ateos y catlicos

Tanto el Ensayo como la Carta, ms el primero que la segun


da, marcan claramente una limitacin a la tolerancia, que a
nadie podra pasarle inadvertida. Si es verdad que el espritu
de ambos textos se abstiene de patrocinar abiertam ente nin
guna confesin cristiana en particular (todas son, en princi
pio, vlidas si respetan las normas de la convivencia civil),
tambin es cierto que sus argumentos se formulan desde
una posicin determinada, a saber, la de un hijo de la Refor
ma, devoto feligrs de la Iglesia de Inglaterra, secta cristiana
que hasta el da de hoy tiene su cabeza visible en un monar
ca que siquiera nominalmente ejerce autoridad suprema so
bre los fieles. Las mximas contenidas en estos dos escritos
van dirigidas a un establishment ilustrado, del cual se espera
una conducta generosa y tolerante, la cual, si es inteligente
mente practicada, producir beneficios polticos de impor
tancia incalculable para la seguridad y estabilidad del Reino.
Tal es el objetivo que se pretende lograr con la tolerancia que
Locke recomienda en ambos textos. Su intencin no es pas
toral, sino poltica; la finalidad de sus consideraciones no es
la salvacin de las almas, sino la proteccin del Estado. No
hace falta decir que en esta pars instaurans de su discurso,
Locke tena la razn. Una actitud, latitudinaria, era la que
pedan los tiempos anteriores e inmediatamente posteriores
a la Restauracin. A este propsito es certero el juicio de
H. R. Fox Burne, principal bigrafo de Locke: El acuerdo
pactado entre Carlos II y los puritanos que en Breda lo ha
ban invitado a ponerse de nuevo la marchita corona de su

pro lo g o

11

padre [Carlos I] no fue otra cosa que un acuerdo de compre


hensin. Los presbiterianos, al haber encontrado imposible
mantener por mucho ms tiempo la insostenible pretensin
de una Repblica que se les haba ido de las manos tras la
muerte de Cromwell, estimaron que, despus de todo, era
mejor para ellos aceptar a un rey dispuesto a hacer grandes
concesionesComo es natural, los miembros de la comu
nidad anglicana recibieron al monarca con los brazos abier
tos, unos con mayor sinceridad que otrs, dispuestos en
principio a dar su aprobacin a un rgimen religioso de
manga ancha. Quiz sorprenda hoy al lector de estos textos
el tono beligerante que desde un ngulo declaradamente
confesional adopta Locke cuando habla de la religin ro
mana. Pienso, sobre todo, en los lectores de lengua espao
la que, sea cual fuere su personal opcin religiosa, es proba
ble que se hayan educado en tradiciones muy alejadas de las
que imperan en el norte de Europa. La percepcin espont
nea del catolicismo como cuerpo de doctrina y como estilo
cultural vara enormemente dentro de la geografa europea
y, por extensin, tambin de la americana. Puede parecer in
comprensible para muchos catlicos de buena fe que la Igle
sia de Roma haya sido y siga siendo vista en ciertos lugares
como una suerte de demonismo disfrazado. Pero as es.
Segn Locke, no deben ser tolerados quienes niegan la
existencia de Dios (Carta), y tampoco los catlicos. Estos
deben ser considerados como enemigos irreconciliables de
cuya fidelidad nadie puede estar seguro mientras sigan pres
tando obediencia ciega a un Papa infalible (...]. Como se
hace con las serpientes, no se puede ser tolerante con ellos y
dejar que suelten su veneno (Ensayo).
Todas las consecuencias negativas que se derivan de la
persecucin religiosa ordenada por el magistrado son sea1. The Life of John Locke, 2 vols. Londres, 1876. Vol. 1, p. 170.

12

CARLOS MELLIZO

ladas por Locke, en esto fiel y agudo practicante de la mejor


prudencia utilitaria: suele ser la persecucin mal recibida
por la opinin pblica, y por eso no resulta aconsejable ejer
citarla, aunque el magistrado est en desacuerdo doctrinal
con las enseanzas de otras sectas. Pero hasta en eso cabe la
excepcin cuando de catlicos se trata: Los hombres tien
den a compadecerse de los que sufren, y estiman que una re
ligin es pura y que quienes la profesan son sinceros si tie
nen que padecer la prueba de la persecucin. Pero [...] es
muy diferente en el caso de los catlicos, los cuales suscitan
menos compasin que otros porque no reciben otro tra
to que el que por la crueldad de sus propios principios se
sabe que merecen.
No creo que haya que dar a estas diatribas una importan
cia separada de la que tuvieron en su momento histrico,
pero tampoco creo que resulte totalmente fuera de lugar re
gistrarlas.
Holanda

En el verano de 1683 Locke tena buenas razones para sospe


char que se le consideraba persona poco afecta a la Monar
qua. Carlos II ocupaba el trono desde 1660 y, como ya se ha
dicho, haba declarado al earl de Shaftesbury persona non
grata. La cada de Shaftesbury, quien tuvo que dejar Inglaterra, hizo aconsejable que Locke, su ms estrecho colabora
dor, tambin abandonara el pas. Los cinco aos y medio de
su exilio en Holanda fueron de importancia decisiva para
Locke en su desarrollo como pensador y autor. Lejos del
mundo de la gestin y de la intriga poltica, pudo dedicarse
de lleno a la labor de organizar y redactar su obra. Es dato de
inters que, con la excepcin de algunos versos, no haba pu
blicado nada con fecha anterior a la de su destierro volunta

PROLOGO

13

rio. Sus Dos tratados sobre el Gobierno estaban terminados


cuando Locke lleg a Amsterdam, pero permanecan an
inditos y pendientes de revisin. A los cincuenta y un aos,
aquel cambio de ambiente fue favorable para su siempre pre
caria salud y le permiti hacer nuevas amistades que tuvie
ron un efecto estimulante en su trabajo. En Amsterdam, du
rante los meses de noviembre y diciembre de 1685, compuso
su clebre Epstola de Tolerantia, cuando el catlico Jacobo 11,
hermano del difunto Carlos, ya haba iniciado su breve rei
nado en Inglaterra, siendo una de sus primeras decisiones
de gobierno la peticin de extradicin del filsofo. Bajo un
nombre falso, refugiado en la casa de un Dr. Egbert Veen,
decano del Collegium Medicum de Amsterdam, Locke fue
dando nueva forma a las ideas contenidas en el indito Ensa
yo de 1666, teniendo as lugar la composicin de la Epstola.
sta fue dedicada por Locke a su amigo Philip van Limborch, humanista y hombre de negocios que sola visitar al
exiliado en su refugio. Fue el propio Limborch quien gestio
n la edicin de la primera versin latina de la obra. La Eps
tola vio la luz en febrero de 1689, publicada annimamente
en Gouda por el impresor Justus van Hoeve.
Para entonces Locke ya haba regresado a Inglaterra. Un
radical cambio de rgimen se haba consumado en el pas.
Durante aos el prncipe holands Guillermo de Orange ha
ba permanecido en contacto con la oposicin inglesa a Jacobo II. Guillermo habla hecho pblicas sus preferencias
protestantes y sus aspiraciones al trono. stas se vieron reali
zadas tras una larga serie de negociaciones secretas con los
nobles protestantes, quienes al fin lograron la cada del mo
narca. En el ao 1688 Guillermo cruz el Canal de la Man
cha con un ejrcito de 15.000 hombres, realizndose de este
modo la Gloriosa Revolucin de 1688. Sin que hubiera de
rramamiento de sangre, a Jacobo se le permiti escapar a
Francia. El nuevo rey y su cnyuge, Mara 11(hija protestan

14

CARLOS MELLIZO

te del monarca depuesto), asumieron la Corona despus de


jurar la Declaracin de Derechos que les fue impuesta por el
Parlamento.
La herencia de H obbesy los limites de la ley

Antes de que Locke recibiera en Inglaterra ejemplares de la

Epstola, sta haba sido distribuida en los crculos intelec

tuales de Amsterdam, llegando a manos de William Popple,


quien decidi traducirla al ingls inmediatamente. La tra
duccin de W. Popple -profusamente editada a lo largo de
los tres ltimos siglos- se public a finales de 1689, con xito
inmediato. Tras unos pocos meses apareci una segunda
edicin. Ni en sta ni en la primera se revelaba el nombre del
autor o del traductor. Fue en abril de 1690 cuando, debido a
una indiscrecin de Limborch, la paternidad de la Carta le
fue pblicamente atribuida a Locke, lo cual provoc una
amarga desavenencia entre los dos amigos, hoy difcil de en
tender si se tiene en cuenta que tanto en Inglaterra como en
Holanda se medio supo desde un principio quines eran los
responsables del escrito. Slo en su testamento reconoci
Locke la obra como suya.
La Carta sobre la tolerancia no difiere en lo sustancial del
Ensayo de 1666. La postura que Locke defiende en ambos
textos es ya una parte constitutiva del pensamiento poltico
moderno, lo cual quiz no nos permita apreciar en su tota
lidad lo que en su tiempo tuvieron de originales y audaces.
Como ocurre con otras obras del autor en las que ste nos
presenta sus ideas fundamentales sobre la convivencia so
cial y el establecimiento y funcin del Gobierno, tambin
hay en estos opsculos ambigedades de doctrina que dan
indicacin de la enorme complejidad siempre implcita en
toda filosofa prctica. La separacin entre Iglesia y Estado

PROLOGO

15

es, sin duda, la propuesta ms decisiva y aprovechable que


contiene el discurso, pero no est libre de paradojas. Hay,
segn Locke, valores de importancia mayor de la que pue
dan tener la libertad de asociacin o la libre adhesin a ta
les o cuales credos religiosos. Desde luego, admite y predi
ca la conveniencia de conceder al pueblo estas libertades,
esperando de ello una ms pacfica y productiva conviven
cia civil. Mas por encima de todo esto hay que situar siem
pre la seguridad del Estado y la estabilidad social. De tal
modo, que si la tolerancia inicial da lugar a que se fragen
movimientos sediciosos o deslealtad poltica al magistra
do, tal tolerancia ha de suprimirse de raz haciendo uso de
todos los medios que estn al alcance del Gobierno estable
cido. Siempre hay en Locke, como ha visto la crtica moder
na y como me atrev yo a sugerir en otra parte 2, un indiscu
tible fondo hobbesiano; quiz tambin lo haya en toda
doctrina poltica que no participe de la utopa anarquista.
Un justificado sentimiento de desconfianza hacia la natu
raleza humana siempre est presente en el pensamiento po
ltico de Locke. Su determinacin de proteger el orden civil
y la propiedad privada frente a la rapia del prjimo es una
nota constante que se aprecia en stos y otros escritos su
yos. Leemos en la Carta:
Los hom bres son tan deshonestos, que prefieren robar los
frutos de las labores de los dems, a tomarse el trabajo de
proveerse por s mismos. Por tanto, a fin de preservar sus
posesiones, riquezas y propiedades, y tambin de preservar
su libertad y su fuerza -que son sus medios para ganarse
la vida-, se ven obligados a entrar en sociedad unos con
otros [...). Pero los hombres que entran de este modo en so
ciedades fundadas en pactos de ayuda mutua para defender
2. V. Prlogo a ). Locke: Segundo Tratado sobre el Gobierno Civil, tra
duccin espaola de Carlos Mellizo, Alianza Edit., Madrid. 2.a reimpre
sin, 1998.

16

CARLOS MELLIZO

sus bienes temporales pueden ser privados de stos, bien sea


por robo o fraude de sus conciudadanos, o bien por la vio
lencia hostil proveniente de extranjeros. El remedio para
este ltimo mal consiste en tener armas, riquezas y multitud
de ciudadanos; el remedio para el primero est en las leyes.
El cuidado de todo lo relativo a lo uno y a lo otro, y el poder
de ejercer ese cuidado, le es entregado por la sociedad al ma
gistrado civil.

Todo ha de supeditarse, por tanto, a la seguridad y esta


bilidad de la convivencia. Si el magistrado juzga que una
prctica o una confesin religiosa son dainas para la so
ciedad civil, debe prohibirlas. Y el ciudadano que disienta
porque no puede en conciencia obedecer ciertas rde
nes, debe, en buena moral, mantener su postura disidente,
mas debe tambin cumplir el castigo que el magistrado le
imponga.
Donde Locke concede libertad prcticamente ilimitada es
en el orden de la intimidad personal, en el de la actividad pri
vada que de suyo no compromete ni los intereses del prjimo
ni la seguridad del Estado. Por obvia que pueda parecemos
la validez de esta afirmacin, sucede que no siempre es debi
damente aplicada en todos los casos. La desprivatizacin de
la vida personal, sobre todo en individuos cuya posicin les
da una vasta proyeccin pblica, ha hecho que resulte a veces
difcil mantener la radical separacin que Locke establece
entre los deberes estrictamente privados y aquellos otros que
puedan tener una repercusin social. En este sentido, el En
sayo y la Carta constituyen un poderoso y til recordatorio
que nos ayuda a marcar los lmites de la ley civil. La ley, nos
advertir Locke, nada tiene que decir acerca de determina
das creencias o acciones privadas que, por grande que sea su
torpeza moral, no afectan negativamente el bienestar del
prjimo o la seguridad del Estado. Nos guste o no, la distin
cin debe conservarse a cualquier precio, si todava quere
mos seguir manteniendo alguna esperanza de libertad.

PRLOGO

17

Para la traduccin del Ensayo me he servido de la edicin


que H. R. Fox Burne incluy en su extenso estudio biogr
fico The Life o f John Locke, 2 vols. Londres, 1876, vol. I,
pp. 174-194. Que yo sepa, no existe otra. En cuanto a la Car
ta, he seguido la edicin bilinge de Raymond Klibansky y
J. W. Gough, Epstola d e Tolerantia/A Letteron Toleration,
Oxford University Press, 1968. La traduccin inglesa de
Gough difiere de la de William Popple en varios puntos y se
ajusta con ms precisin al original latino. Mi versin espa
ola ha tratado de simplificar y aclarar, principalmente en el
Ensayo, la a veces complicada sintaxis lockeana. He aadido
tambin algunas notas.
C arlos M ellizo

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Ensayo sobre la tolerancia

En la cuestin de la libertad de conciencia que durante


estos aos ha sido tan debatida entre nosotros, una cosa
que ha confundido principalmente el asunto, mantenido
la disputa y aumentado la animosidad, ha sido, segn
pienso, que ambos bandos, con igual celo e igual des
acierto, han tratado de extender demasiado sus preten
siones: el uno ha predicado la obediencia absoluta, y el
otro, la libertad universal en materias de conciencia, sin
determinar las cosas que pueden aspirar a la libertad, o
sin mostrar los lmites de la imposicin y la obediencia.
Para aclarar el camino voy a proponer como funda
mento de la discusin esta proposicin que no podr ser
cuestionada ni negada, a saber:
Que toda la confianza, toda la fuerza y toda la autori
dad que se depositan en el magistrado le son concedidas
con el solo propsito de que las use para el bienestar, la
preservacin y la paz de la sociedad que tiene a su cargo;
y que, por lo tanto, sta y slo sta ha de ser la norma y
medida segn la cual debe ajustar y proporcionar sus le
yes y modelar y enmarcar su gobierno. Pues si los hom
23

24

JOHN LOCKE

bres pudiesen vivir juntos apacible y tranquilamente sin


estar unidos bajo ciertas leyes, no habra necesidad de
magistrados ni de poltica, cosas que slo fueron hechas
para proteger a los hombres del fraude y de la violencia
entre unos y otros; de tal manera que lo que fue el motivo
de erigir el gobierno debera ser la norma y medida de su
modo de proceder *.
Hay algunos que nos dicen que la monarqua es jure
divino [de derecho divino]. No discutir ahora esa opi
nin. Slo me limitar a advertir a quienes la propug
nan que si lo que quieren decir con esto es, como es
seguro, que el nico, supremo y arbitrario poder y dis
posicin de todas las cosas reside y debe residir por de
recho divino en una sola persona, hemos de sospechar
que han olvidado en qu pas han nacido y bajo qu le
yes viven; y tendrn que declarar completamente her
tica nuestra Magna Charta12.Si lo que entienden por
monarqua jure divino no es una monarqua absoluta,
sino limitada (lo cual, segn pienso, es un absurdo, si
no una contradiccin), deberan mostrarnos los esta
tutos venidos del cielo y dejarnos ver los documentos
en los que Dios ha dado al magistrado el poder de ha
cer cualquier cosa, pero slo si est dirigida a la preser
vacin y el bienestar de sus sbditos en esta vida; si no,
que nos dejen creer lo que queramos. Pues nadie puede
1. En este prrafo Locke expresa de manera concisa su visin acerca del
origen del gobierno y la condicin primaria de la organizacin poltica,
asuntos desarrollados ampliamente en su Segundo Tratado sobre el Go
bierno Civil. (Traduccin espaola de Carlos Mellizo, Alianza Edit.,
2.
a reimpresin, 1998.)
2. Se refiere al ms famoso documento de la historia constitucional in
glesa, extendido por el rey Juan de Inglaterra en 1215, en el que se prote
gen los derechos de los sbditos y de las comunidades,garantizando al
gunas libertades religiosas (rente a la autoridad real.

ENSAYO SOBRE LA TOI.ERANC1A

25

ni est obligado a perm itir que alguien pretenda ejer


cer un poder (que l mismo confiesa que es limitado)
ms all de lo que l pueda dem ostrar que le corres
ponde.
Hay otros que afirman que todo el poder y autori
dad que el magistrado posee se deriva de la concesin y
consentimiento del pueblo; y a stos les digo que no
puede suponerse que el pueblo d a uno o a ms de uno
de sus prjimos una autoridad sobre ellos, como no sea
con el propsito de su propia preservacin, y sin que su
jurisdiccin se extienda ms all de los lmites de esta
vida.
Una vez sentada esta premisa, es decir, que el magis
trado no debe entrometerse en nada que no est dirigido
a asegurar la paz civil y la propiedad de sus sbditos, con
sideremos ahora aquellas opiniones y acciones de los
hombres, las cuales, en lo que a la tolerancia se refiere,
pueden dividirse en tres categoras:
Primero estn esas opiniones y acciones que en s mis
mas no ataen en absoluto al gobierno y a la sociedad; y
tales son todas las opiniones puramente especulativas y el
culto divino.
En segundo lugar, las que por naturaleza no son ni bue
nas ni malas, pero afectan a la sociedad y al trato que
los hombres tienen entre s; tales son todas las opiniones
prcticas y las acciones en materias de naturaleza indife
rente.
En tercer lugar estn las que afectan a la sociedad y son
buenas o malas en s mismas; tales son las virtudes y los
vicios morales.

26

IOHNLOCKB

I
Digo que slo la primera clase, es decir, las opiniones es
peculativas y el culto divino, son las nicas cosas que tie
nen derecho absoluto y universal a la tolerancia.
Hablemos primero de las opiniones puramente espe
culativas como la creencia en la Trinidad, el Purgatorio, la
Transustanciacin, los antpodas3, el reino personal de
Cristo en la tierra, etc. Que en estas cosas cada hombre
posee una libertad ilimitada resulta evidente porque mis
meras especulaciones no implican una predisposicin
por mi parte en lo que se refiere a mi trato con los hom
bres; y al no tener tampoco ninguna influencia en mis ac
ciones como miembro de la sociedad, ya que mis accio
nes seran las mismas, con todas sus consecuencias, aun
cuando no hubiera ninguna otra persona en el mundo,
[tales opiniones especulativas] no pueden perturbar en
absoluto el estado de mi prjimo, ni causarle inconve
niencia alguna. De ah que esas opiniones no caigan bajo
la competencia del magistrado. Adems, ningn hombre
puede dar a otro hombre poder (y carecera de propsito
el que Dios se lo diera) en aquellas cosas sobre las que l
mismo no tiene poder. Ahora bien: que un hombre no
puede tener mando sobre su propio entendimiento, o de
terminar hoy positivamente qu opinin tendr maana,
es algo evidente que se deduce de la experiencia y de la
naturaleza del entendimiento, el cual no puede aprehen
der ms cosas de las que se le aparecen, lo mismo que el
ojo no puede ver en el arco iris ms colores de los que ve,
ya estn esos colores realmente all, o no lo estn.
3. En tiempos de Locke, la cuestin de la redondez del planeta todava
daba lugar a intensas disputas teolgicas.

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

27

La otra cosa que tiene justo derecho a una tolerancia ili


mitada es el lugar, la hora y el modo de rendir culto a mi
Dios, pues es ste un asunto enteramente entre Dios y yo,
y de una dimensin eterna que est por encima de la pol
tica y del gobierno, los cuales slo se refieren a mi bienes
tar en este mundo; porque el magistrado es solamente el
rbitro entre un hombre y otro hombre; puede hacerme
justicia a m frente a mi prjimo, pero no puede defender
me frente a mi Dios. Cualquier mal que yo sufra por obe
decerle en otras cosas [el magistrado] puede repararlo en
este mundo; pero si me obliga a abrazar una falsa reli
gin, no podr hacer reparaciones en el otro mundo.
A esto aadir que, incluso en cosas de este mundo sobre
las que el magistrado tiene autoridad, nunca la tiene (y se
ra una injusticia que la tuviera) sobre cosas que trascien
den el bienestar pblico. No tiene autoridad para obligar a
los hombres a cuidar de sus asuntos civiles privados, o
para forzarlos a perseguir sus propios intereses privados.
Slo los protege de ser invadidos y daados en ellos por
otros. Lo cual constituye una perfecta tolerancia. Y por lo
tanto, bien podemos suponer que [el magistrado) nada
tiene que decir acerca de mis intereses privados con res
pecto a otro mundo, y que no debe requerir mi diligencia
ni prescribirme el modo de proceder en la persecucin de
ese bien que es muchsimo ms importante para m que
cualquier otra cosa sobre la que l tiene poder. Pues el ma
gistrado no tiene un conocimiento ms cierto o ms infali
ble que yo. En esto, ambos somos igualmente aprendices,
igualmente sbditos. Y l no puede darme ninguna garan
ta de que no voy a perderme, ni ninguna recompensa si no
me pierdo. Puede ser razonable pensar que quien no pue
de obligarme a comprar una casa me fiierze a arriesgar la
compra del cielo segn su gusto? O que quien no puede en

28

JOHN LOCKB

justicia prescribirme reglas para preservar mi salud me


imponga mtodos de salvar mi alma? O que quien no
puede escogerme una esposa me escoja una religin? Si
Dios (y ste es el punto en cuestin) quiere que los seres
humanos sean llevados al cielo a la fuerza, no tiene que ser
por la violencia externa ejercida por el magistrado sobre
los cuerpos de los hombres, sino por la presin interior
ejercida por su Espritu en sus almas, las cuales no pueden
ser forjadas por ninguna presin humana. El camino a la
salvacin no es el resultado de una fuerza exterior, sino
una voluntaria y secreta eleccin del alma, y no puede su
ponerse que Dios quiera hacer uso de unos medios que no
puedan alcanzar, sino ms bien impedir el logro de ese fin.
Tampoco puede pensarse que los hombres hayan de dar al
magistrado el poder de elegir por ellos el camino de la sal
vacin, cosa que es demasiado importante para dejarla en
manos de otro, si es que no imposible abandonarla. Pues
cualquier cosa que mande el magistrado en lo referente al
culto a Dios, los hombres deben seguir en esto necesaria
mente lo que les parezca mejor, porque ninguna conside
racin sera suficiente para apartar a un hombre del cami
no que l estaba persuadido de que iba a llevarlo a la
felicidad infinita, o para obligarlo a tomar el camino que l
pensaba que iba a llevarlo al sufrimiento infinito. El culto
religioso, al ser el homenaje que yo rindo al Dios que ado
ro en la forma que juzgo que le es aceptable, y al ser una ac
tividad o comercio que se establece exclusivamente entre
Dios y yo, no contiene de suyo ninguna referencia a mi go
bernador o a mi vecino; por consiguiente, y de modo nece
sario, no produce ninguna accin que perturbe a la comu
nidad. Pues arrodillarse o sentarse en el sacramento no
puede tender a perturbar o daar al gobierno o a mi veci
no, ms que sentarse o quedarse de pie alrededor de mi

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

29

mesa; vestir un manto o un sobrepelliz en la iglesia no pue


de alarmar o amenazar la paz del Estado, ms que vestir
una capa o un abrigo en el mercado; ser rebautizado no
ocasiona en el Estado una turbulencia mayor que la que
ocasiona en el ro, ni que la que ocasionara el hecho de
que yo me lavara en ese ro. Si yo observo los viernes con el
mahometano, o el sbado con el judo, o el domingo con el
cristiano; si yo rezo sin utilizar una frmula determinada;
si adoro a Dios siguiendo las varias y pomposas ceremo
nias de los papistas, o el estilo ms sencillo de los calvinis
tas, no veo que ninguna de estas opciones, si es llevada a
cabo sinceramente y en conciencia, me haga un sbdito
peor para mi prncipe o un peor vecino para mi prjimo, a
menos que yo quiera, llevado por el orgullo o por la sobrestima de mi propia opinin y por una secreta arrogan
cia de infalibilidad, asumiendo un poder como divino,
forzar y obligar a otros a pensar como yo, o censurarlos y
maldecirlos si no lo hacen. Y esto, ciertamente, sucede con
frecuencia. Pero no es culpa del culto, sino de los hombres;
y no es la consecuencia de esta o de aquella forma de devo
cin, sino el producto de una depravada y ambiciosa natu
raleza humana que sucesivamente hace uso de todas las
clases de religin, como Ajab hizo del ayuno, el cual no fue
causa, sino medio y artimaa para quitarle la via a
Nabot4. Los abusos de quienes profesan una religin no
desacreditan esa religin (pues lo mismo ocurre en todas),
ms que la rapia de Ajab desacredita el ayuno.
De lo que precede se sigue, segn pienso, lo siguiente:
Que en las especulaciones y en el culto religioso, todo
hombre tiene una perfecta e incontrolable libertad, de la
cual puede hacer uso como le venga en gana, sin seguir
4. V.I Reyes, 21.

30

tOHNlOOCe

las rdenes del magistrado, o incluso contrarindolas,


sin incurrir en culpa o pecado en absoluto, siempre y
cuando lo haga sinceramente y en buena conciencia para
con Dios, segn su conocimiento y persuasin. Pero si
hay alguna ambicin, orgullo, revancha, rebelda, o algn
elemento extrao que se mezcle con lo que 1 llama con
ciencia, tendr otro tanto de culpa, y de ella habr de res
ponder en el Da del Juicio.
II
Digo que todos los principios prcticos u opiniones por
los que los hombres piensan que estn obligados a regu
lar sus acciones con respecto a los dems -como el que
los hombres puedan criar a sus hijos o disponer de sus
propiedades como gusten; o que puedan trabajar o des
cansar cuando mejor les convenga; o que la poligamia y el
divorcio sean legales o ilegales, etc.- son opiniones que,
junto con las acciones que se siguen de ellas, tienen dere
cho a ser toleradas junto con todas las otras cosas que
sean de suyo indiferentes; pero slo en la medida en
que no tiendan a la perturbacin del Estado o no causen a
la comunidad ms inconvenientes que ventajas. Pues to
das estas opiniones, excepto las que son claramente des
tructivas para la sociedad humana, al ser indiferentes o
dudosas, y al no ser el magistrado ni el sbdito infalibles
para decidir en uno u otro sentido con respecto a ellas, no
debera el magistrado seguir considerndolas como
asuntos en los que dictar leyes e imponer su autoridad
podra llevar al bienestar y seguridad de su pueblo. Sin
embargo, ninguna opinin tiene derecho a ser tolerada
basndose en que algunos hombres estn persuadidos de

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

31

que algo sea un pecado o un deber; porque la conciencia


o la persuasin que una persona pueda tener acerca del
asunto no puede ser la medida por la que el magistrado
pueda o deba formar sus leyes, las cuales deben ajustarse
al bien general de todos sus sbditos y no a las persuasio
nes de una parte de ellos, las cuales, al ser a menudo
opuestas entre s, produciran leyes contrarias. Y como
no hay nada que sea tan indiferente que no suscite alguna
oposicin en la conciencia de esta o de aquella persona,
tolerar a los hombres en todo aquello que dicen que no
puede ser aprobado por sus conciencias destruira por
completo todas las leyes civiles y todo el poder del magis
trado; de tal modo que no habra ley ni gobierno si neg
semos al magistrado ejercer su autoridad en cosas indife
rentes sobre las que todo el mundo reconoce que tiene
jurisdiccin. Y, por lo tanto, los errores o escrpulos de la
conciencia de una persona, los cuales la llevan a hacer o a
impedir hacer algo, no destruyen el poder del magis
trado, no alteran la naturaleza de la cosa, que contina
siendo indiferente; pues no dudo en llamar indiferentes a
todas estas opiniones prcticas con respecto al legislador,
aunque en s mismas tal vez no lo sean. Pues aunque el
magistrado est persuadido de la razonabilidad o de la ri
diculez, de la necesidad o de la ilegalidad de cualquiera de
ellas, y aunque pueda estar en lo cierto, mientras reco
nozca que no es infalible, tendr que mirarlas, al hacer
sus leyes, como cosas indiferentes, excepto cuando, al ser
impuestas, toleradas o prohibidas, traigan consigo el bie
nestar del pueblo, si bien l estar obligado al mismo
tiempo a hacer que sus propias leyes personales se ajusten
a lo que la conciencia le dice respecto a esas mismas opi
niones. Pues al no ser el magistrado infalible en sus deci
siones sobre los dems por el mero hecho de haber sido

32

IOHN LOCtCE

nombrado su gobernador, tendr que responder ante


Dios de sus acciones como hombre, segn le dicte su pro
pia conciencia y persuasin; pero como magistrado, ten
dr que responder por sus leyes y decisiones administra
tivas, las cuales han de estar dirigidas a lograr, en la
medida de lo posible, el bien, la preservacin y la paz de
todos sus sbditos en este mundo. Esta regla es tan cierta
y clara, que el magistrado no podr errar, a menos que lo
quiera de propio intento.
Pero antes de proceder mostrando los lmites de las
restricciones y la libertad en referencia a estas cosas, ser
necesario establecer los varios grados de imposicin que
se usan o que pueden usarse en asuntos de opinin:
1. Prohibir que una opinin se publique y difunda.
2. Forzar a renunciar a una opinin o a abjurar de ella.
3. Obligar a profesar y dar asentimiento a la opinin
contraria.
A estos grados se corresponden otros tantos grados de
tolerancia. De todo lo cual concluyo:
1. Que el magistrado puede prohibir que se hagan p
blicas esas opiniones cuando tienden a perturbar el go
bierno, porque son entonces de su competencia y juris
diccin.
2. Que ningn hombre debe ser forzado a renunciar a su
opinin o dar su asentimiento a la opinin contraria, pues
tal coaccin no puede producir ningn efecto real en el
propsito para el que ha sido designada. No puede alterar
el modo de pensar de los hombres; slo puede forzarlos a
ser hipcritas; y siguiendo este procedimiento, el magis
trado est tan lejos de hacer que los hombres acepten su

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

33

opinin como verdadera, que lo nico que consigue es


que ellos mientan acerca de cules son las suyas. Tampo
co conduce esta coaccin a la paz o seguridad del gobier
no, sino todo lo contrario; porque al hacer uso de ella, no
logra que alguien est siquiera una pizca ms de acuerdo
con l; lo que logra es que sea mucho ms enemigo suyo.
3. Que cualesquiera acciones que se deriven de esas opi
niones, como tambin todas las dems cosas indiferentes,
el magistrado tiene el poder de ordenarlas o prohibirlas
en la medida en que tiendan a la paz, seguridad y protec
cin de su pueblo. Pues aunque es juez de ellas, debera te
ner gran cuidado de no promulgar leyes y de no imponer
restricciones, como no sea que las necesidades del Estado
y el bienestar del pueblo las exijan; y quiz no sea suficien
te que l estime necesarias o convenientes tales imposicio
nes y tal rigor, a menos que haya considerado y debatido
seria e imparcialmente si de hecho lo son o no. Y su opi
nin (caso de que se equivoque) no justificar ms que
haga esas leyes, que la conciencia u opinin del sbdito lo
excusar si las desobedece, si la reflexin y el estudio pu
dieran haber informado mejor a cualquiera de los dos. Y
creo que se admitir fcilmente que el hacer leyes con un
fin que no sea exclusivamente la seguridad del gobierno y
la proteccin del pueblo en lo tocante a sus vidas, propie
dades y libertades, es decir, a la preservacin del todo, es
algo que el Gran Tribunal condenar con la mayor severi
dad, no slo porque el abuso del poder y confianza que se
han depositado en manos del legislador produce mayores
y ms irreparables daos que ninguna otra cosa en el g
nero humano, para cuyo bien fueron instituidos los go
biernos, sino tambin porque no hay en este mundo nin
gn tribunal al que tengan que dar cuenta; y tampoco

34

IOHNUJCKE

puede haber mayor provocacin contra el Supremo Preservador de la humanidad que el que el magistrado utilice
ese poder que le ha sido dado solamente para la preserva
cin, en la medida de lo practicable, de todos sus sbditos
y de cada persona en particular entre ellos, y abuse de l
para servir su propio placer, vanidad o pasin, emplen
dolo para inquietar y oprimir a sus prjimos, sin darse
cuenta de que entre ellos y l, con respecto al Rey de reyes,
slo hay una pequea y accidental diferencia.
4. Que si el magistrado, mediante leyes e imposiciones,
trata de reprimir o forzar a los hombres en lo que se refie
re a estas opiniones o acciones, obligndolos a ir en con
tra de lo que en conciencia estn sinceramente convenci
dos, stos deben hacer lo que su conciencia les diga, hasta
donde puedan sin violencia. Pero al mismo tiempo estn
obligados a someterse dcilmente al castigo que la ley
imponga a una tal desobediencia; pues por este medio
podrn asegurarse de que no estn arriesgando sus gran
des intereses en el otro mundo y tampoco estn pertur
bando la paz de ste; no estn violando sus deberes para
con Dios o para con el rey, sino que estn dando a ambos
lo que se les debe, quedando a salvo el inters del magis
trado y el suyo propio. Y es ciertamente un hipcrita que
bajo pretexto de conciencia apunta a otra finalidad en
este mundo el individuo que no quiere ganarse el cielo y
procurar al mismo tiempo la paz de su pas: cosas que po
dra hacer por el procedimiento de obedecer lo que su
conciencia le dicta, sometindose tambin a la ley aun
que para ello tenga que perder sus propiedades, su liber
tad e incluso su vida. Pero aqu tambin la persona priva
da, como el magistrado en el caso anterior, debe tener
gran cuidado de que su conciencia u opinin no le lleven

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

35

a estar obstinadamente en desacuerdo con algo que en


realidad no es ilegal; pues como consecuencia de un obs
tinado error de ese tipo, puede que sea castigado por su
desobediencia, tanto en este mundo como en el otro. Por
que la libertad de conciencia, al ser el gran privilegio del
sbdito, lo mismo que el derecho de imponer leyes es el
gran privilegio del magistrado, son prerrogativas que de
ben ser analizadas muy de cerca para que no extraven
ni al magistrado ni al sbdito en sus justas demandas;
pues en esto, los errores, al ser los ms peligrosos, son los
que deben evitarse con ms cuidado. Pues los errores que
Dios castigar ms severamente son los que se cometen
bajo especiosas apariencias y pretensiones de justicia.
III
Digo que, adems de las dos primeras, hay una tercera
clase de acciones que se piensa que son buenas o malas en
s mismas, a saber: los deberes de la segunda tabla s (o las
infracciones contra ella), o las virtudes morales de los fi
lsofos. Estos deberes, aunque son una vigorosa parte ac
tiva de la religin y algo que preocupa mucho a las con
ciencias de los hombres, slo constituyen una pequea
parte de las disputas acerca de la libertad de conciencia.
No s si, caso de que los hombres fueran ms celosos
acerca de stas, seran menos contenciosos respecto a las
otras. Pero esto s es seguro: que la virtud de la modera
cin es un soporte tan necesario para un Estado, y que la5
5. Se refiere, casi con toda seguridad, al segundo gran mandamiento de
los dos en los que Cristo resume el Declogo. Es el mandamiento que
nos impone deberes para con el prjimo. V. Mateo, 22:36-40, y Marcos,
12:28-34.

36

IO H N 10C K E

permisibilidad de ciertos vicios trae siempre tanta per


turbacin y tanta ruina a una sociedad, que nunca se ha
visto que un magistrado haya establecido, ni puede sos
pecharse que jams establezca por ley, la prctica del vi
cio, o que prohba la prctica de la virtud. sta se impone
por su propia autoridad, y las ventajas que trae a todos los
gobiernos la hacen establecerse en cualquier parte. Per
mtaseme decir, sin embargo, que, por muy extrao que
pueda parecer, el legislador no tiene competencia alguna
acerca de las virtudes y los vicios morales, y que no debe
ra obligar a que se cumplan los deberes de la segunda ta
bla, excepto en la medida en que stos sirvan para lograr
el bien y la preservacin de la humanidad bajo gobierno.
Pues si las sociedades pblicas pudiesen subsistir bien, o
los hombres pudiesen disfrutar de paz y seguridad sin
imponer esos deberes mediante preceptos y castigos le
gales, es seguro que el legislador no debera prescribir re
gla alguna con respecto a ellos, sino que debera dejar la
prctica de los mismos a la discrecin y conciencia de su
gente. Pues si esas virtudes y vicios pudieran ser separa
dos de la relacin que tienen con el bien del pueblo, y de
jar de ser un medio de asegurar la paz y las propiedades
de los hombres [en el caso de las virtudes], o de pertur
barlas [en el caso de los vicios], se convertira entonces en
un asunto enteramente privado entre Dios y el alma hu
mana, asunto en el que la autoridad del magistrado no
debera intervenir. Dios ha nombrado al magistrado su
vicegerente en este mundo, con poder de dar rdenes;
pero, como ocurre con todos los que ejercen un poder su
balterno, slo rdenes que se refieren a asuntos del lugar
en el que es vicegerente. Quien se mete en asuntos que
pertenecen al otro mundo no tiene en ellos ms poder
que el de suplicar y persuadir.

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

37

El magistrado nada tiene que decir en lo que respecta al


bien de las almas de los hombres o sus preocupaciones refe
rentes a la otra vida. Ha sido nombrado y se le ha dado po
der slo para que procure una vida pacfica y cmoda a las
personas en sociedad, como ya se ha probado suficiente
mente. Y es evidente que el magistrado no ordena que se
practiquen las virtudes por el hecho de que son virtuosas y
obligan en conciencia, o porque son deberes del hombre
para con Dios y el modo de obtener su favor y misericordia,
sino porque [la prctica de esas virtudes] procura una ven
taja en el trato entre hombre y hombre, y muchas de ellas
forman los lazos y vnculos de la sociedad, los cuales no
pueden ser deshechos sin que se resienta todo el sistema.
Hay algunos vicios que no tienen esa influencia en el Esta
do, aunque se reconoce que son tan vicios como cualquie
ra. Tenemos un ejemplo en la codicia, la desobediencia a
los padres, la ingratitud, la malicia, el deseo de venganza y
varios otros; y, sin embargo, el magistrado nunca esgrime
su espada contra ellos. Y no puede decirse que esos vicios
son pasados por alto [por el magistrado] porque no pue
den ser conocidos. Pues resulta que hasta los ms recndi
tos de ellos -el deseo de venganza, la malicia- permiten a la
judicatura distinguir entre un homicidio y un asesinato. In
cluso la caridad, que es, ciertamente, el gran deber de un
hombre y de un cristiano, no tiene todava, en su plena es
fera de aplicacin, un derecho universal a la tolerancia;
pues hay algunas partes y ejemplos de ella que el magistra
do ha prohibido por completo, y ello, que yo sepa, sin ofen
sa para las conciencias ms sensibles. Nadie duda que soco
rrer a los pobres con limosnas, aunque sean mendigos, es,
si se les ve en necesidad, considerado como virtud en tr
minos absolutos, y un deber de cada hombre en par
ticular; y sin embargo, dar limosna es algo que nos est

38

IOHN LOCKE

prohibido por la ley por el rigor del castigo; pues bien, na


die se queja en este caso de que la ley ha violado los dicta
dos de su conciencia, o de haber perdido la libertad; y si
realmente hubiera constituido una imposicin ilegal sobre
las conciencias, no habra sido pasada por alto por tantos
hombres sensibles y escrupulosos. Algunas veces, Dios
(hasta ese extremo se cuida de preservar el gobierno) hace
que su ley se someta y ajuste hasta cierto grado a la del
hombre; su ley prohbe el vicio, pero la ley humana a menu
do determina en qu medida. Ha habido Estados en los que
se ha hecho legal el robo cuando no era descubierto en el
acto; y quiz estuvo tan libre de culpa robar un caballo en
Esparta como ganar una carrera de caballos en Inglaterra.
Pues el magistrado, al tener el poder de transferir propie
dades de un hombre a otro, puede establecer cualesquiera
(leyes]6 de tal forma que sean universales, equitativas y sin
violencia, y adecuadas al inters de una sociedad que,
como la de Esparta, estaba compuesta de gente que, al ser
belicosa, no le pareca que fuera ste un mal modo de ense
ar a sus conciudadanos a ser vigilantes, decididos y ac
tivos. Digo esto slo de pasada, para mostrar hasta qu
punto el bien del Estado es la norma de todas las leyes
humanas, ya que, segn parece, hasta limita y altera las
leyes de Dios y cambia la naturaleza del vicio y la virtud.
De ah que el magistrado, el cual puede hacer del robo un
acto inocente, no pueda legalizar el perjurio o la falta de
fe, porque estas cosas son destructivas para la sociedad hu
mana.
Del poder que el magistrado tiene sobre las acciones
buenas y malas, pienso que se deduce lo siguiente:
6. Al transcribir su manuscrito, probablemente Locke olvid la palabra
leyes que aqu se aade entre corchetes.

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

39

1. Que no est obligado a castigar todos los vicios, es


decir, que puede tolerar algunos.
2. Que no debe ordenar que se practique ningn vi
cio, porque un mandato as no puede procurar el bien del
pueblo ni la preservacin del gobierno.
3. Que en la suposicin de que el magistrado orde
ne practicar un vicio, el responsable y escandalizado
sbdito debe desobedecer sus mandatos y someterse al
castigo.
Estos son, segn pienso, los lmites de la imposicin y de
la libertad, y stas son las tres diferentes clases de cosas en
las cuales las conciencias de los hombres tienen derecho
a tanta tolerancia como he indicado, y no ms, si se las
considera en s mismas, separadamente y en abstracto.
Pero todava hay dos casos o circunstancias que pueden,
por las mismas razones, variar el trato del magis
trado con los hombres que reclaman este derecho a la
tolerancia:
1. Como los hombres generalmente adoptan su reli
gin en bloque y asumen como suyas las opiniones de los
de su grupo tomadas en conjunto, ocurre a menudo que
junto con sus cultos religiosos y sus opiniones especula
tivas mezclan otras doctrinas completamente destructi
vas para la sociedad en que viven, como ocurre con los
catlicos romanos que no son sbditos de ms prncipe
que el Papa. stos, por tanto, fundiendo tales opiniones
con su religin, reverencindolas como verdades funda
mentales y sometindose a ellas como si fuesen artculos
de su fe, no deberan ser tolerados por el magistrado en el
ejercicio de su religin, a menos que pueda asegurarse de
que puede permitir una parte sin que se extienda la otra,
y que la propagacin de esas opiniones puede separarse

40

JOHN LOCKE

de su culto religioso, lo cual, supongo yo, es muy difcil de


hacer.
2.
Como la experiencia certifica lo que de hecho
ocurre en la prctica, y no son santos todos los que dicen
tener escrpulos, creo que nadie se ofender si digo que
la mayora de los hombres, o al menos de facciones de
hombres, cuando tienen poder suficiente, hacen uso de
l, a tuerto o a derecho, para procurar su propia ventaja
y establecer su autoridad; y pocos son los que se abstie
nen de apoderarse del dominio si tienen fuerza suficien
te y son lo suficientemente numerosos para alcanzarlo y
retenerlo. Por lo tanto, cuando los hombres se agrupan
en asociaciones separadas del pblico y forman con los
de su propia confesin o partido una confederacin ms
estrecha que con los otros conciudadanos (no importa
que se separen de los dems por razones religiosas o por
razones insignificantes, si bien los lazos de la religin son
ms fuertes y sus pretensiones ms atrayentes y propicias
para atraer partidarios, lo cual hace que las asociaciones
religiosas sean ms sospechosas y resulte ms necesario
vigilarlas); cuando, como digo, surge un partido as y se
hace tan numeroso que parece ser peligroso para el ma
gistrado y se muestra como visible amenaza para la paz
del Estado, el magistrado puede y debe usar todos los
medios que estime convenientes, tanto de poltica como
de fuerza, para debilitar, mermar y suprimir dicho par
tido, a fin de prevenir de este modo posibles daos. Pues
aunque su separacin no fuese realmente en ninguna
otra cosa excepto en la modalidad de culto religioso, y el
magistrado debiera relegar a ltimo trmino el uso de la
fuerza y del rigor contra quienes no han hecho otra cosa
que adorar a Dios a su manera, en realidad no estara
persiguiendo su religin o castigndolos por eso, como

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

41

tampoco el guerrero mata a hombres en una batalla por


que stos llevan cintas blancas en sus cascos o exhiben
cualquier otra insignia, sino porque tales cosas son seal
de que esos hombres son enemigos peligrosos. La reli
gin, es decir, tal o cual forma de culto, es la causa de que
los hombres se renan en grupos y se relacionen, no de
su intencin facciosa y de su turbulencia. Pues el adorar
a Dios en esta o en aquella postura no hace a los hombres
ms facciosos o ms enemigos de otros hombres, y la
forma de rezo no debe ser mirada de modo diferente a
como se mira el hecho de que unos se toquen con som
breros y otros con turbantes. Sin embargo, ambas cosas
pueden ser una nota distintiva que da a los hombres la
oportunidad de numerar sus fuerzas, ser conscientes de
su poder, confiar los unos en los otros, y estar prontos a
unirse en cuanto la ocasin se presente. De modo que no
se les reprime por ser de tal o cual opinin o por practi
car tal o cual culto, sino porque cualquier grupo nume
roso de disidentes, sea cual fuere su opinin, es peligro
so. Lo mismo ocurrira si una moda de vestir diferente a
la del magistrado y a la de quienes se adhieren a l se ex
tendiera y llegara a ser el distintivo de una muy conside
rable parte del pueblo, la cual desarrollara por eso entre
sus componentes una amistad y trato muy estrechos.
No podra causar esto la envidia del magistrado y lle
varlo a prohibir esa moda, no por ser ilegal, sino por el
peligro que pudiera ocasionar? As, una casaca laica pue
de tener el mismo efecto que una cogulla eclesistica o
que cualquier otro hbito religioso.
Y quiz los cuqueros, si llegaran a ser lo suficiente
mente numerosos como para hacerse peligrosos para el
Estado, mereceran que el magistrado se cuidara de ellos
y los vigilara con vistas a suprimirlos, tanto si slo se

42

JOHN LOCKE

disti nguen de los dems por dejarse el sombrero puesto7


como si es por tener una forma de religin diferente a la
del Estado. Nadie pensar que lo que en este caso el ma
gistrado suprime con severidad es el no permanecer de
pie con la cabeza descubierta, sino el que este hecho
haya unido a un gran nmero de hombres, los cuales,
aunque se limitan a disentir de l en una circunstancia
muy indiferente y trivial, pueden sin embargo poner en
peligro el gobierno; y en tal caso podr tratar de supri
mir, debilitar o disolver a cualquier grupo de hombres
que hayan sido unidos, por la religin o por cualquier
otra cosa, con peligro manifiesto para su gobierno; po
dr intentarlo haciendo uso, segn su propio juicio, de
todos los medios que estime convenientes para tal pro
psito. Y no tendr que responder en el otro mundo por
lo que, segn su entender, haya decidido hacer directa
mente en ste para lograr la preservacin y la paz de su
pueblo.
Que la fuerza y la compulsin sean o no sean el mejor
modo de conseguir tal propsito es algo que no voy a tra
tar aqu. Pero s me atrevo a afirmar esto: que [la fuerza y
la compulsin] son los peores medios y slo deben usarse
como solucin extrema y con gran cuidado. Y lo digo as
por las razones siguientes:
1. Porque ello hace que recaiga sobre un hombre eso
mismo para librarse de lo cual se hizo miembro del Estado,
a saber, la violencia. Pues si no fuera por miedo a la violen
cia, no habra gobiernos en el mundo ni necesidad de ellos.
2. Porque el magistrado, al usar la fuerza, contradice
lo que profesa estar procurando, que es la seguridad de
7. Una costumbre cuquera. El cuquero no se descubre ante otra per
sona supuestamente superior, para expresar de este modo la igualdad
entre los seres humanos.

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

43

todos. Pues siendo su deber la preservacin, en la medi


da de lo posible, de la propiedad, la paz y la vida de cada
individuo, est obligado a no perturbar o destruir a algu
nos para tranquilidad y seguridad del resto, antes de ha
ber tratado de buscar los medios de salvar a todos. Pues
siempre que deshaga o destruya la seguridad de alguno
de sus sus sbditos para lograr la seguridad de los dems,
estar oponindose a su propia misin, la cual, segn l
declara, debe ser exclusivamente la de proteger, cosa a la
que tiene derecho hasta la persona ms humilde. Sera un
modo de curar poco caritativo y torpe, al cual nadie dara
su consentimiento, el llegar a cortar el dedo ulcerado de
un pie antes de haber intentado sin xito otros remedios
ms suaves, aunque hubiese riesgo de gangrena y aun tra
tndose de un miembro tan insignificante, tan pegado a
la tierra y tan alejado de la cabeza*. Slo veo una objecin
a esto, y es que mediante la aplicacin de remedios ms
suaves, al ser un mtodo ms lento, puede que se pierda la
oportunidad de poner en prctica aquellos otros reme
dios que, si hubieran sido usados a tiempo, habran sido
eficaces; y que como resultado de un indeciso modo de
proceder, la enfermedad crezca, la faccin cobre fuerza,
coja impulso y se aduee del poder. A esto respondo di
ciendo que los partidos y facciones crecen lentamente y
por grados, tienen su etapa de infancia y debilidad, as
como la de madurez y fuerza; y que no se hacen podero
sos en un instante, sino que dan tiempo suficiente a que
puedan experimentarse otros tipos de cura, sin que haya
peligro como consecuencia de la demora. Pero si ocurre
que el magistrado se encuentra con que los disidentes8
8. Es ste un caso del uso frecuente que Locke hace de ejemplos toma
dos de sus estudios de medicina.

44

JOHN LOCKB

han alcanzado un nmero suficiente para estar en condi


ciones de hacerle frente, no veo qu puede ganar hacien
do uso de la fuerza y siendo riguroso con ellos, pues eso
les darfa buen pretexto para juntarse y armarse, todos
unidos ms firmemente contra l. Pero al ser esto algo
que roza la parte del asunto que se refiere ms a los intere
ses del magistrado que a sus deberes, me referir a ello en
lugar ms oportuno.
Hasta aqu he delineado solamente los limites que Dios ha
impuesto al poder del magistrado y a la obediencia del
sbdito, ambos de los cuales son a su vez sbditos y deben
igual obediencia al Rey de reyes, el cual espera de ellos que
cumplan esos deberes que les corresponden en sus respec
tivos lugares y situaciones. El resumen de lo dicho es que
1. Hay algunas opiniones y acciones que estn com
pletamente separadas de la incumbencia del Estado y no
tienen una influencia directa sobre las vidas de los hom
bres en sociedad; tales son todas las opiniones especulati
vas y el culto religioso, cosas que tienen un claro derecho
a la tolerancia universal, a la cual el magistrado no debe
oponerse.
2. Hay algunas opiniones y acciones que por tenden
cia natural son absolutamente destructivas para la socie
dad humana, al poder ser la fe quebrantada por herejas:
que si el magistrado no reforma la religin, los sbditos
pueden hacerlo; que una persona est obligada a dar a co
nocer y propagar cualquier cosa en la que crea, y otras
[opiniones] semejantes. Y en las acciones, cualquier mo
dalidad de fraude e injusticia, etctera. El magistrado no
debe tolerar en absoluto ninguna de ellas.
3. Hay una tercera clase de opiniones y acciones que
en s mismas ni estorban ni ayudan a la sociedad huma

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA/

45

na, excepto en la medida en que la disposicin del Estado


y la situacin concreta pudieran variar su influencia para
bien o para mal; como, por ejemplo, que la poligamia sea
legal o ilegal, que la carne o el pescado se puedan comer o
haya que abstenerse de ellos en ciertas temporadas, y
otras doctrinas prcticas semejantes; y todas las acciones
que se refieran a asuntos de suyo indiferentes. Estas cosas
tienen derecho a la tolerancia, pero slo en la medida en
que no se interfieran con el bien pblico, ni sirvan para
perturbar el gobierno de ninguna manera.
Y hasta aqu lo que concierne a la tolerancia, vista desde
los deberes del magistrado. Ahora, tras haber mostrado
lo que ste est obligado a hacer en conciencia, no estar
de ms que consideremos brevemente lo que debe hacer
si quiere proceder con prudencia.
Pero como los deberes de los hombres estn conteni
dos en establecidas reglas generales, mientras que su pru
dencia es regulada por circunstancias particulares, ser
necesario, a fin de mostrar qu grado de tolerancia podr
servir los intereses del magistrado, que examinemos ca
sos concretos.
Considerando, pues, el Estado de Inglaterra en el pre
sente, slo hay una nica cuestin acerca de todo el asun
to, y es sta: es la tolerancia o, por el contrario, es la im
posicin forzosa la va ms rpida para garantizar la
seguridad y la paz, y promover el bienestar de este Reino?
Slo hay un modo de garantizar la seguridad y la paz
de una persona: que dentro de su casa sus amigos sean
muchos y vigorosos, y que sus enemigos sean pocos e in
significantes, o que, por lo menos, su nmero sea lo sufi
cientemente desigual como para que a los descontentos
les resulte peligroso y difcil molestar a dicha persona.

46

JOHN LOCKE

Y para promover el bienestar del Reino, que consiste


en riquezas y poder, ello se consigue de la manera ms in
mediata con el nmero y el trabajo de sus sbditos.
Qu influencia pueda tener la tolerancia en todas estas
cosas no puede verse bien sin considerar los diferentes
partidos que ahora existen entre nosotros, los cuales po
dran muy bien resumirse en estos dos: papistas y fan
ticos.
En lo que respecta a los papistas, no hay duda de que,
por causa de varias de sus peligrosas opiniones que son ab
solutamente destructivas para todos los gobiernos excepto
el del Papa, no debera dejrseles que propagasen sus doc
trinas; y a quien disemine o haga pblicas cualquiera de
ellas, el magistrado habr de reprimirlo hasta donde sea
necesario. Y esta regla no slo es aplicable a los papistas,
sino a cualquier otra clase de hombres que surja entre no
sotros; pues tal represin dificultar de algn modo que se
extiendan esas doctrinas que siempre tienen consecuen
cias perniciosas. Como se hace con las serpientes, no se
puede ser tolerante con ellas y dejar que suelten su veneno.
Los papistas no deben disfrutar del benecio de la to
lerancia porque, si tuvieran el poder, pensaran que de
ben negarles dicho beneficio a los dems. No sera razo
nable que tuviese la libertad de practicar su religin
quien no reconoce como principio el que nadie debera
perseguir o molestar a otro por disentir de ! en materia
religiosa. Pues la tolerancia ha sido establecida por el ma
gistrado como fundamento sobre el que asentar la paz y
la tranquilidad de su pueblo; y que el magistrado tolere a
quienes disfrutan del beneficio de esta indulgencia y al
mismo tiempo la condenan como ilegal cuando es aplica
da a otros, sera estar dando alas a quienes estn determi
nados a perturbar su gobierno en cuanto puedan.

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

47

Es imposible, ya sea haciendo uso de la indulgencia o


de la mano dura, hacer que los papistas, mientras conti
nen siendo papistas, sean amigos del gobierno, pues son
sus enemigos, tanto en lo que se refiere a sus intereses
como en lo que respecta a cuestiones de principio. Por
consiguiente, pienso que no deben disfrutar del beneficio
de la tolerancia; deben ser considerados como enemigos
irreconciliables de cuya fidelidad nadie puede estar segu
ro mientras sigan prestando ciega obediencia a un Papa
infalible que tiene sometidas sus conciencias y que pue
de, en cuanto la ocasin se presente, dispensarlos de sus
juramentos, promesas y obligaciones para con su prnci
pe, y armarlos para que perturben el gobierno. Porque
la tolerancia no puede nunca lograr lo que se lograr
con la represin: disminuir el nmero de papistas, o, por
lo menos, no dejarlo que aumente, contrariamente a lo
que suele ocurrir con otras doctrinas, las cuales crecen y
se expanden cuando son perseguidas y adquieren popu
laridad a los ojos de quienes ven las vicisitudes por las
que pasan; porque los hombres tienden a compadecerse
de los que sufren, y estiman que una religin es pura y
quienes la profesan son sinceros si tienen que padecer la
prueba de la persecucin. Pero creo que es muy diferente
en el caso de los catlicos, los cuales suscitan menos com
pasin que otros, porque no reciben otro trato que el que
por la crueldad de sus propios principios y prcticas se
sabe que merecen. En su gran mayora, la gente juzga que
esa severidad de la que los catlicos se quejan es el justo
castigo que les corresponde por ser enemigos del Estado,
y no una persecucin dirigida contra hombres que creen
en conciencia en su religin. [Los catlicos] no pueden
pensar que son castigados simplemente por lo que les
dice su conciencia, cuando resulta que al mismo tiempo

48

JOHN LOCKB

se declaran sbditos de un prncipe extranjero enemigo.


Adems, los principios y doctrinas de esa religin son
menos aptos para atraer almas inquisitivas y cambiantes.
Los hombres, por lo comn, en sus cambios voluntarios,
buscan una libertad e inspiracin que les permita seguir
siendo libres y dueos de su voluntad, antes que entregar
se a la autoridad y a las imposiciones de otros. Una cosa
es segura: que la tolerancia no puede hacer que se esta
blezcan divisiones entre ellos, y que la mano dura, igual
que ocurre con otros grupos disidentes, no puede hacer
que se fundan con los fanticos, cuyos principios, moda
lidades de culto y temperamentos son tan radicalmente
mudables; pues por esos medios slo se lograr que, al
hacer que los facciosos unidos aumenten en nmero,
aumente tambin el peligro. Adase a esto que el papis
mo, al haber sido impuesto al mundo ignorante y cerril
por las artimaas y esfuerzos de los clrigos, y manteni
do con esos mismos artificios y con el respaldo del poder
y de la fuerza, tendr mayores probabilidades de caer que
cualquier otra religin, cuando el poder secular lo trate
con mano dura; o, por lo menos, un trato as har que
disminuya el nimo y el apoyo que los papistas reciben de
su propio clero.
Pero si la represin ejercida sobre los papistas no logra
disminuir el nmero de nuestros enemigos haciendo que
algunos se acerquen a nuestra religin, por lo menos
aumentar el nmero de nuestros amigos y fortalecer
sus manos, y har que todo el bando protestante se una
ms estrechamente y venga en nuestro apoyo y defensa.
El inters del rey de Inglaterra como jefe de los protestan
tes se beneficiar mucho mediante la censura del papis
mo entre nosotros. Los diferentes grupos pronto se nos
unirn en comn amistad, en cuanto se den cuenta de

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

49

que nosotros estamos separados y hacemos frente a un


comn enemigo, tanto de nuestra Iglesia como de todas
las profesiones protestantes. Y sta ser la prenda de
nuestra amistad para con ellos, y una garanta de que no
defraudaremos la confianza que tienen en nosotros y de
que es sincero el acuerdo que hemos hecho con ellos.
Todos los dems disidentes caen bajo el ignominioso
calificativo de fanticos, el cual, dicho sea de paso, creo
que debera, ms prudentemente, ser dejado de lado y ol
vidado; pues qu hombre juicioso se dedicara a buscar
y fijar apelativos de diferenciacin dentro de un Estado
ya dividido, cosa que slo sera deseable para los faccio
sos mismos? O quin dara un apelativo comn a los di
ferentes partidos, ensendoles as a unirse precisamente
cuando lo que quiere lograrse es que permanezcan divi
didos entre s y distanciados el uno del otro?
Pero volvamos a lo que ms importa. Creo que todos
estn de acuerdo en que es necesario que los fanticos
sean de utilidad y asistencia, y que permanezcan leales al
gobierno para que ste se vea as protegido contra distur
bios domsticos e invasiones extranjeras; lo cual slo
puede lograrse haciendo que los espritus de los fanticos
se conviertan a la fe que nosotros profesamos, o, si esto
no es posible, que abandonen su animosidad y se hagan
amigos del Estado, aunque no sean hijos de la Iglesia
[Anglicana].
Qu eficacia puedan tener la fuerza y la severidad a la
hora de alterar las opiniones de los seres humanos (aun
que la historia est llena de casos, y apenas si puede en
contrarse un solo ejemplo de doctrinas que hayan sido
extirpadas mediante la persecucin, como no sea que la
violencia haya aniquilado tambin a quienes profesaban
dichas doctrinas) es una pregunta que no quiero que na-

50

IOHN U JCK E

die responda sin antes haber mirado dentro de su propia


conciencia y haber visto si alguna vez la violencia ha lo
grado alterar alguna opinin suya; si los argumentos que
se esgrimen acaloradamente no han perdido algo de su
eficacia y han hecho que la opinin contra la que iban di
rigidos se haya afincado an ms. Pues la naturaleza hu
mana se cuida mucho de preservar la libertad de esa par
te en la que reside la dignidad del ser humano, la cual, de
ser destruida, hara que dicho ser humano apenas se dife
renciase de una bestia. A quienes en estos ltimos tiem
pos han resistido firmemente la fuerza ineficaz de la per
secucin y han comprobado cun poco efecto ha tenido
en sus opiniones, y que, sin embargo, estn ahora dis
puestos a utilizar esa fuerza contra otros, les pregunto s
el mayor rigor del mundo podra haberlos llevado a estar
siquiera un paso ms cerca de abrazar sinceramente y de
corazn las opiniones entonces dominantes. Que no di
gan que ello fue porque saban que estaban en lo cierto,
pues todo hombre tiene la persuasin de estar en lo cier
to. Pero cun poco de esta obstinacin o constancia de
pende del conocimiento se echa de ver en esos esclavos de
galeras que vuelven de Turqua: yo me atrevera a aventu
rar, a juzgar por las vidas y principios de la mayora de
ellos, que, a pesar de haber padecido toda clase de sufri
mientos antes que abandonar su religin, no conocan
en absoluto la doctrina y la prctica del Cristianismo.
Quin no se ver inclinado a pensar que estos pobres
cautivos, si hubieran renunciado a una religin sobre la
que no saban mucho ni de la que eran especialmente de
votos cuando vivan en su pas, y hubieran sido por ello
liberados de sus cadenas, no habran degollado a sus
crueles amos, contra los cuales no habran ejercido vio
lencia alguna si hubieran recibido de ellos el trato civili

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

5J

zado que les es debido a los prisioneros de guerra? De lo


cual deducimos que sera un intento arriesgado hacer de
esta isla nuestra una especie de galera en la que gran parte
de su poblacin fuese reducida a la condicin de esclavos
obligados violentamente a remar en el barco, pero sin re
cibir parte alguna de la mercanca transportada, ni privi
legios o proteccin de ningn tipo, a menos que fabrica
sen cadenas para todos aquellos que fueran a ser tratados
como turcos, y los persuadieran para que se estuvieran
quietos mientras se las ponan. Que los telogos predi
quen cuanto quieran dicindonos lo que tenemos que ha
cer: es un hecho sabido que jams los hombres se han so
metido pacficamente a la opresin ni han dejado que
otros les azoten las espaldas, si han pensado que tenan la
fuerza suficiente para defenderse.
No digo esto para justificar esos procedimientos que
en la primera parte de este discurso creo que han queda
do suficientemente condenados, sino para mostrar cul
es la naturaleza y el modo de actuar del gnero humano, y
cules han sido normalmente las consecuencias de la per
secucin. Adems, la introduccin forzosa de opiniones
impide a la gente identificarse con ellas, al producir en los
hombres el inevitable recelo de que no es la verdad lo que
as se predica, sino que es el inters y el dominio lo que se
busca haciendo proslitos a la fuerza. Quin seguira
este procedimiento para convencer a alguien de las indis
cutibles verdades de las matemticas? Se me dir que sas
son verdades de las que no depende mi felicidad. Lo con
cedo, y aado que estoy muy agradecido al hombre que
quiere procurar mi felicidad. Pero es difcil imaginar
que proviene de un deseo de caridad para con mi alma
lo que ocasiona tantos maltratos para mi cuerpo; o que
una persona que tan fervientemente se preocupa de

52

JOHN LOCKE

que yo sea feliz en el otro mundo se complazca vindome


sufrir en ste. Me extraa que quienes con tanto celo se
preocupan del bien de otros no hagan un poco ms por
socorrer a los pobres o se piensen preocupados por guar
dar las propiedades de los ricos, que tambin son, cierta
mente, buenas cosas y constituyen una parte de nuestra
felicidad si hemos de creer en las vidas de quienes nos ha
blan del gozo de los cielos pero se empean igual que los
dems en adquirir grandes posesiones en la tierra.
Pero si, despus de todo, la persecucin no slo pudie
ra lograr de cuando en cuando conquistar el alma de al
gn joven e ingenuo fantico (lo que slo consigue muy
rara vez, y generalmente mediante la prdida de dos o
tres almas ortodoxas), sino que tambin lograse que to
dos los disidentes se reunieran bajo el palio de la Iglesia,
no significara esto una mayor seguridad para el Go
bierno, sino una mayor amenaza: es mucho ms peligro
so tener un falso amigo que en secreto es uno de nuestros
ms exasperados enemigos, que tener un noble y abierto
adversario. Pues el castigo y el miedo pueden hacer que
los hombres disimulen; pero al no convencer racional
mente a nadie, no pueden hacer que los hombres den su
asentimiento a la opinin que se les inculca, sino que ms
bien odiarn a su perseguidor y sentirn aversin, tanto
contra l como contra sus doctrinas. Quienes dan su
asentimiento de esta manera, es que han preferido salvar
se antes que declarar su verdadera opinin, pero eso no
significa que den su aprobacin a la opinin que se les
impone. Es el miedo al poder, y no el respeto al Gobierno,
lo que Ies cohbe. Y cuando es sa la cadena que los une
con quienes tienen el mando, habra que fiarse de ellos
menos que de los que se oponen abiertamente; pues a
ellos les sera ms fcil mantener su secreta oposicin, y

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

53

al Gobierno le resultara ms difcil derrotarla. Esto, por


lo menos, es seguro: que si obligis a los hombres a adop
tar una opinin sin convencerlos de la verdad de la mis
ma, no por ello lograris que sean amigos vuestros, como
tampoco lograris, forzando a rebaos de pobres indios
a que se metan en el ro para que se bauticen, que se ha
gan cristianos.
Mas, aunque la fuerza no pueda cambiar las opiniones
que tienen los hombres, ni lograr imponer en sus corazo
nes otras nuevas, quiz la cortesa y los buenos modales
puedan conseguirlo. Pues varios hombres cuyas ocupa
ciones o cuya pereza les impiden examinar sus propias
opiniones adoptan muchas de ellas, incluso en materia de
religin, findose de otros. Pero nunca las aceptan de un
hombre de cuyo conocimiento, amistad y sinceridad no
estn seguros, lo cual hace imposible que las acepten de
alguien que les persiga.
Pero los hombres inquisitivos, aunque no piensen
igual que otro slo porque ste sea persona amable, esta
rn, sin embargo, ms predispuestos a ser convencidos; y
querrn buscar razones que les persuadan de que han de
abrazar la opinin de aquellos a quienes se ven inclinados
a amar.
La fuerza es un procedimiento equivocado para hacer
que los disidentes abandonen sus convicciones; es atra
yndolos a que compartan las nuestras como se les vincu
la ms al Estado. De ah que la fuerza prevalezca mucho
menos y no logre hacer amigos de quienes firmemente
retienen sus propias persuasiones y continan mante
niendo una opinin diferente de la nuestra. Quien difiere
de m en una opinin se limita a mantener una distancia
entre l y yo; pero si yo le hago mal por lo que l estima
que es la opinin verdadera, entonces se convertir en un

54

|OHN LOCKE

completo enemigo. En el primer caso se trata simplemen


te de una separacin; en el segundo, de una lucha. Y no
son stos los nicos males que la intransigencia traer
consigo segn estn ahora las cosas; porque la fuerza y la
violencia no solamente harn que aumente la animosi
dad de nuestros enemigos, sino tambin su nmero. Pues
los fanticos, tomados en conjunto, son muchos, y pro
bablemente superan en nmero a los fervientes amigos
de la religin estatal9. Pero se hallan divididos en diferen
tes sectas, tan distantes las unas de las otras como de la
nuestra, a menos que nosotros hagamos que se separen
todava ms de nosotros como consecuencia del mal tra
to que les demos. Pues sus doctrinas particulares son tan
incompatibles entre s como lo son con respecto a lo que
ensea la Iglesia Anglicana. Por lo tanto, las gentes as di
vididas en diferentes facciones sern mejor controladas si
se practica con ellas la tolerancia; pues al sentirse que no
podrn esperar ser mejor tratadas bajo otro sistema dife
rente del que ahora las gobierna, no se unirn para apo
yar a otro gobierno que no saben si las tratar tan bien.
Pero si se las persigue, se har de ellas un solo grupo con
un inters comn contra nosotros. Y se vern tentadas a
sacudirse el yugo y a buscar un nuevo gobierno bajo el
que cada uno tenga esperanzas de adquirir el mando o de
recibir un trato mejor de los nuevos magistrados, los cua
les se darn cuenta de que si usan en su gobierno la mis
ma intransigencia que los ayud a subir al poder y a que
los partisanos se levantaran, encendern en otros los
mismos deseos y la misma fuerza para derrocarlos a
ellos; y, por lo tanto, podr esperarse que tengan mucho
cuidado en el ejercicio de su poder. Pero si pensamos que
9. Esto es, la confesin anglicana.

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

55

los diferentes partidos ya han llegado a unirse y han for


mado un solo grupo contra nosotros, sea o no sea esto
debido al sufrimiento que padecieron, ser equivocado y
sumamente arriesgado tratar de someterlos por la fuerza,
teniendo en cuenta que aqu, en Inglaterra, son igual
mente numerosos, o quiz ms, que nosotros. Si la uni
formidad religiosa fuese en Inglaterra algo tan necesario
como muchos pretenden, y si la coaccin fuese el modo
de lograrla, pregunto a sus celosos partidarios si real
mente se proponen alcanzarla por la fuerza o no. Si no se
lo proponen, no slo es imprudente, sino malicioso, que
inquieten y atormenten a sus hermanos con castigos.
A fin de mostrar cun poco ha logrado la persecucin, a
menos que se haya utilizado en el grado ms extremo, me
limitar a hacer esta simple pregunta: Ha habido alguna
vez una libre tolerancia en este Reino? Si no la ha habido,
quisiera saber de aquellos clrigos que fueron alguna vez
secuestrados, cmo se les arroj de sus viviendas, y si las
imposiciones y la intransigencia fueron capaces de pre
servar la Iglesia Anglicana e impedir el crecimiento de los
puritanos, incluso antes de la guerra. Por tanto, si la vio
lencia ha de lograr la uniformidad, es intil andarse con
rodeos. La severidad capaz de producir dicha uniformi
dad habr de ser completa y estar dirigida a la destruc
cin y extirpacin de todos los disidentes.
Cmo podr concordar esto con la doctrina cristiana,
los principios de nuestra Iglesia y la reforma del papismo
es cosa que dejo a quienes puedan pensar que la masacre
de Francia10merece ser imitada; y quiero que consideren
10. Referencia a la masacre de la noche de San Bartolom, 24 de agosto
de 1572, en la que el almirante Coligny y otros lideres protestantes fue
ron asesinados en Pars por orden de Catalina de Mdiris.

56

lO H N lO C K B

si la muerte (pues nada que no sea eso puede lograr la


uniformidad [religiosa]) es el castigo que merecen los
que no asisten a la oracin en comn y no se unen a no
sotros en todo lo que es el culto de nuestra Iglesia, y hasta
qu punto una ley as garantizara la paz y la seguridad
del gobierno de este Reino.
La religin romana11, que haba sido muy reciente
mente implantada en el Japn y haba echado races
poco profundas (pues a los pobres conversos les haban
sido inculcadas muy pocas de las verdades iluminadoras
del Cristianismo por maestros que haban hecho de la
ignorancia la madre de la devocin y poco saban ade
ms del Ave M ara y el Padrenuestro), no pudo ser extir
pada hasta que se les dio muerte a muchos miles; cosa,
adems, que no logr disminuir el nmero de catlicos
hasta que el rigor se extendi ms all de los catli
cos mismos y se aplic no slo a las familias que daban
cobijo a un sacerdote, sino tambin a las familias veci
nas de cada lado de la casa, aunque fuesen extraas a la
nueva religin o enemigas de ella. Se inventaron refina
das y lentas torturas, peores que mil muertes; y aunque
algunos tuvieron la fuerza suficiente para resistirlas du
rante catorce das, dichos tormentos hicieron que mu
chos renunciaran a su religin. A stos se les tom el
nombre, con la idea de que, cuando todos los que profe
saban el Cristianismo hubiesen muerto, tambin ellos
habran de ser degollados en un solo da, pues no se
crea que la doctrina pudiera ser extirpada sin posibili
dad de retorno, hasta que no quedara vivo ninguno de
los que estaban familiarizados con ella o hubieran odo
siquiera mentar el nombre de Cristianismo. Y hasta el
ti. El catolicismo.

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

57

da de hoy, a los cristianos que van all a comerciar no se


les permite que hablen, junten las manos o fabriquen
gesto alguno que pueda indicar que pertenecen a una
religin diferente. Si alguien piensa que ha de restaurar
se la uniformidad en nuestra Iglesia, aunque sea si
guiendo un mtodo como ste, que piense en cuntos
sbditos le quedarn al rey para cuando dicha unifor
midad se haya conseguido. Cabe hacer una observacin
ms sobre este caso: que la persecucin en el Japn no
estuvo dirigida a lograr la uniformidad religiosa (de he
cho [los japoneses] toleran siete u ocho sectas, algunas
tan diferentes entre s como las que creen que el alma es
mortal y las que creen en la inmortalidad, y el magistra
do no tiene la menor curiosidad o inters en saber a qu
secta pertenecen sus sbditos, ni los fuerza a que abra
cen su religin); tampoco se debi a que tuvieran una
especial aversin al Cristianismo, al cual permitieron
tranquilamente que creciese entre ellos hasta que la doc
trina de los sacerdotes papistas les hizo sospechar que
esa religin era slo su excusa y que su verdadero fin era
de signo imperialista; y eso les hizo temer la posible sub
versin de su Estado, sospecha que sus propios sacerdo
tes explotaron todo lo que pudieron con el fin de extir
par aquella religin creciente.
He dicho esto slo a fin de mostrar el peligro de esta
blecer la uniformidad [religiosa]. Para dar una panor
mica completa del asunto, habra que desarrollar los pun
tos siguientes:
1. Mostrar qu influencia podr tener la tolerancia
en el nmero de nuestra poblacin y en su trabajo, de los
cuales dependen el poder y las riquezas del Reino.
2. Si en Inglaterra ha de obligarse a todos a que lle
guen a la uniformidad [religiosa], ver qu grupo o gru

58

IOHN L 0C K B

pos tendran ms probabilidades de unirse, y la fuerza


necesaria para coaccionar al resto.
3. Mostrar que todos los que hablan en contra de la
tolerancia parecen estar suponiendo que el rigor y la fuer
za son las nicas artes de gobierno y el nico modo de su
primir las facciones, lo cual es un error.
4. Mostrar cmo, en la gran mayora de los casos, los
puntos de controversia que separan unas sectas de otras
son insignificantes y pueden considerarse como apndi
ces a la verdadera religin.
5. Considerar por qu sucede que la religin cristia
na ha producido ms facciones, guerras y disturbios en
las sociedades civiles que cualquier otra religin, y ver si
la tolerancia y el latitudinismo12 podran prevenir esos
males.
6. M ostrar que la tolerancia slo puede conducir
ai establecimiento de un gobierno cuando hace que la
mayora comparta una misma idea y predique la vir
tud en todos, lo cual se logra, por un lado, haciendo y
ejecutando leyes estrictas en lo referente a la virtud y el
vicio, y por el otro haciendo que los principios doctri
nales de la comunin eclesistica sean tan amplios
como resulte posible, esto es, que los artculos de doc
trina especulativa sean pocos y generales, y que las ce
remonias sean pocas y sencillas. En eso consiste el lati
tudinismo.
7. Mostrar que definir e intentar probar varias doc
trinas que se reconoce que son incomprensibles y slo
conocidas por revelacin, y exigir que los hombres den su
12. Ampliacin de las bases doctrinales del cristianismo; eliminacin
de diferencias sectarias de poca sustancia. Algo semejante a lo que hoy
entendemos por el trmino ecumenismo.

ENSAYO SOBRE LA TOLERANCIA

59

asentimiento a ellas en los trminos propuestos por los


doctores de las diferentes Iglesias, es cosa que dar lugar a
que muchos se hagan ateos.
Pero de estas cosas hablar cuando disponga de ms
tiempo.

Carta sobre la tolerancia*

Honorable Seor:
Ya que usted me ha pedido mi opinin sobre la toleran
cia mutua entre los cristianos, le contesto brevemente di
ciendo que estimo que la tolerancia es la caracterstica
principal de la verdadera Iglesia. Pues aunque algunos
blasonan de la antigedad de lugares y nombres o del es
plendor de sus ritos, otros de la reforma de sus ensean
zas, y todos de la ortodoxia de su fe (ya que cada uno se
considera ortodoxo), estas y todas las dems pretensiones
de esa clase puede que slo sean seales, no de la Iglesia de
Cristo, sino de la lucha de los hombres con sus semejantes
para adquirir poder y mando sobre ellos. Si alguien posee
todas estas cosas pero le falta caridad, humildad y buena
EPISTOLA DE TOLERANTIA / ad Clarissim um Virum /
T.A.R.P.T.O.L.A. / Scripta a / P.A.P.O.I.L.A. [ad Clarissimum Virum
Theologiae Apud Remonstrantes Professorem Tyrannidis Osorem
Limburgium Amstelodamensem Scripta a Pacis Amico Persecutionis
Osore Ioanne Lockio Anglo.]

61

62

JOHN t a te

voluntad en general hacia toda la humanidad, incluso ha


cia aquellos que no son cristianos, estar muy lejos de ser
un verdadero cristiano. Los reyes d e los gentiles im peran
sobre ellos, pero no as vosotros, dijo nuestro Salvador a sus
discpulos (Lucas, 22:25). El objetivo de la verdadera reli
gin es algo muy distinto. No ha sido hecha para lucir una
pompa exterior ni para alcanzar el dominio eclesistico,
ni menos an para hacer fuerza, sino para regular la vida
de los hombres de acuerdo con las normas de la virtud y
de la piedad. Quien quiera alistarse bajo la bandera de
Cristo tiene, primero y ante todo, que declarar la guerra a
sus propios vicios, a su orgullo y a sus malos deseos. Si no
es as, si falta la santidad de vida, la pureza de costumbres
y la bondad de espritu, de nada vale recabar para s el
nombre de cristiano. Que todo aquel que invoque el
nombre de Cristo se aparte del mal (2 Tim., 2:19). T,
cuando te hayas convertido, fortalece a tus hermanos,
dijo nuestro Seor a Pedro (Lucas, 22:32). Sera muy dif
cil que quien no se preocupa de su propia salvacin per
suada a la gente de que le interesa enormemente la de
otros. Ningn hombre puede dedicarse sinceramente y
con todas sus fuerzas a hacer que otros sean cristianos, si
l mismo no ha abrazado realmente en su corazn la reli
gin cristiana. Pues si el Evangelio y los Apstoles estn
en lo cierto, ningn hombre puede ser cristiano si carece
de caridad y de esa fe que no acta por la fuerza, sino por
amor. Ahora bien, yo apelo a las conciencias de aquellos
que persiguen, torturan, destruyen y matan a otros hom
bres con el pretexto de la religin, y Ies pregunto si lo ha
cen por amistad y amabilidad. Solamente creer que as
lo hacen, y no antes, cuando vea que esos fanticos corri
gen de la misma manera a sus amigos y familiares que pe
can de modo manifiesto contra los preceptos del Evange

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

63

lio; cuando los vea perseguir a fuego y espada a los cofra


des suyos que, estando manchados por enormes vicios,
se encuentran, a menos que se corrijan, en peligro de per
dicin eterna; y cuando los vea renunciar a su deseo de
salvar almas mediante el procedimiento de infligir a stas
toda clase de tormentos y crueldades. Porque si -como
dicen- es por caridad y amor hacia sus prjimos por lo
que les quitan sus propiedades, mutilan sus cuerpos, los
torturan en prisiones insalubres y, finalmente, hasta les
quitan la vida, todo ello para hacer de ellos creyentes y
procurar su salvacin, por qu entonces toleran que el li
bertinaje, el fraude, la mala fe y otros vicios, los cuales,
segn el Apstol (Rom., I) huelen a paganismo, predomi
nen y abunden tanto entre sus gentes? Estas cosas y otras
semejantes son, con toda seguridad, ms contrarias a la
gloria de Dios, a la pureza de la Iglesia y a la salvacin de
las almas, que cualquier disensin consciente de las deci
siones eclesisticas o cualquier separacin del culto p
blico, si va acompaada de una vida pura. Por qu, en
tonces, este ardiente celo por Dios, por la Iglesia y por la
salvacin de las almas -que arde literalmente en forma de
hoguera- pasa por alto sin castigo o censura alguna esos
vicios morales y esas maldades que son totalmente
opuestas a la profesin de cristianismo, y, en cambio, di
rigen todos sus esfuerzos o bien a la introduccin de ce
remonias, o bien al establecimiento de opiniones que en
su mayora se refieren a asuntos sutiles y complicados que
exceden la capacidad de la comprensin ordinaria? Cul
de las partes contendientes, la que domina o la que est
sometida, tiene ms rectitud es cosa que se aclarar cuan
do las causas de su separacin sean sometidas a juicio.
Pues no es hereje el que sigue a Cristo, abraza su doctrina
y soporta su yugo, deja a su padre y a su madre, y se aleja

64

JOHN LOCKE

de las reuniones pblicas y de las ceremonias de su pas y


de todas las dems cosas. Por mucho que la divisin entre
las sectas obstaculice la salvacin de las almas, no puede
negarse, sin embargo, que el adulterio, la fornicacin, la
impureza, la lascivia, la idolatra y otras cosas semejantes
son obra de la carne, sobre las cuales el Apstol ha decla
rado expresamente que aquellos que las hagan no here
darn el reino de Dios (Gl., 5). Por lo tanto, quienquiera
que desee sinceramente alcanzar el reino de Dios y piense
que es su deber tratar de extenderlo entre los hombres
debe dedicarse a desarraigar estas inmoralidades con no
menos cuidado e industria que a la erradicacin de las
sectas. Pero cualquiera que haga lo contrario, al tiempo
que se muestra cruel e implacable con aquellos que difie
ren de su opinin, es indulgente con esas perversidades e
inmoralidades que son incompatibles con el nombre de
cristiano; y por mucho que hable de la Iglesia, demuestra
claramente con sus actos que su meta est en otro reino,
no en el reino de Dios.
Me sorprende en gran medida, como supongo sor
prender tambin a otros, que alguien considere conve
niente infligir a otro, cuya salvacin desea de todo cora
zn, la muerte a base de tormentos, aun cuando no haya
sido convertido todava. Desde luego, nadie creer que
un comportamiento tal puede provenir del amor, ni de la
buena voluntad, ni de la caridad. Si a los hombres se les
debe obligar a sangre y fuego a profesar ciertas doctrinas
y adoptar este o aquel culto exterior sin tener en cuenta su
moralidad; si alguien intenta convertir a la fe a aquellos
que estn en el error forzndoles a profesar cosas que
ellos no creen y permitindoles practicar cosas que el
Evangelio no permite a los cristianos y que ningn cre
yente se permite a s mismo, verdaderamente no se pue

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

65

de dudar que lo que desea semejante persona es incre


mentar el nmero de adeptos a su profesin religiosa.
Pero, quin creer que lo que desea es formar una Iglesia
verdaderamente cristiana? Por lo tanto, no es de extraar
que aquellos que no luchan por el progreso de la verdade
ra religin y de la Iglesia de Cristo hagan uso de armas
que no pertenecen a la guerra cristiana. Si, como el Capi
tn de nuestra salvacin, desearan sinceramente el bien
de las almas, marcharan sobre sus huellas y seguiran el
ejemplo perfecto de ese Prncipe de la Paz que envi a sus
discpulos a someter a las naciones y reunirlas en su Igle
sia, no armados con espadas e instrumentos de fuerza,
sino con el Evangelio, con un mensaje de paz y con la san
tidad de su conducta. Si hubiera querido convertir a los
infieles por la fuerza, o apartar de sus errores a los que
son ciegos u obstinados, mediante el uso de soldados ar
mados, le hubiera resultado mucho ms fcil hacerlo con
ejrcitos de legiones celestiales, que a cualquier hijo de la
Iglesia, por poderoso que sea, con todos sus dragones.
La tolerancia de aquellos que disienten de otros en ma
teria de religin se aviene tanto al Evangelio y a la razn
que parece monstruoso que haya hombres tan ciegos en
medio de una luz tan clara. No reprobar aqu la soberbia
y la ambicin de algunos, ni la pasin y el celo violento y
poco caritativo de otros. stas son faltas que tal vez no
puedan erradicarse de los asuntos humanos. Pero apenas
si habr algn hombre que cuando es arrastrado por ellas
no busque ser elogiado disfrazndolas con algn colori
do especioso. Mas, a n de que no haya algunos que dis
fracen su espritu de persecucin y crueldad anticristia
na simulando estar teniendo en cuenta el bien pblico y
la observancia de las leyes, ni otros que en nombre de la
religin aspiren a la impunidad para sus malas acciones;

66

IOHN LOCKE

en una palabra, para que ninguno pueda engaarse a s


mismo ni a los dems bajo pretexto de lealtad y obedien
cia al prncipe, o de ternura y sinceridad para con el culto
a Dios, estimo necesario, sobre todas las cosas, distinguir
con exactitud las cuestiones del gobierno civil de las
cuestiones de la religin, y fijar las debidas fronteras que
existen entre la Iglesia y el Estado. Si no se hace esto, no
tendrn fin las controversias que siempre surgirn entre
aquellos que tienen, o que pretenden tener, un inters en
la salvacin de las almas, por un lado, y por el otro, en la
seguridad del Estado.
El Estado es, a mi parecer, una sociedad de hombres
constituida nicamente para preservar y promocionar
sus bienes civiles. Lo que llamo bienes civiles son la vida,
la libertad, la salud corporal, el estar libres de dolor y la
posesin de cosas externas, tales como dinero, tierras, ca
sas, muebles y otras semejantes.
El deber del magistrado civil consiste en preservar y
asegurar a la generalidad del pueblo y a todos y cada
uno de sus sbditos en particular, mediante la aplica
cin imparcial de leyes justas, la justa posesin de aque
llas cosas que pertenecen a su vida. Si alguno pretende
violar esas leyes y oponerse a la justicia y al derecho, su
pretensin se ver restringida por el miedo al castigo, el
cual consiste en la privacin o disminucin de esos bie
nes civiles que normalmente tendra la posibilidad y el
derecho de disfrutar. Pero en vista de que ningn hom
bre soporta voluntariamente ser castigado con la priva
cin de alguna parte de sus bienes y, mucho menos, de
su libertad o de su vida, el magistrado se encuentra, por
lo tanto, armado con esta fuerza: el apoyo de todos sus
sbditos, a fin de castigar a aquellos que violan los dere
chos de los dems.

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

67

Ahora bien, toda la jurisdiccin del magistrado se ex


tiende nicamente a estos intereses civiles; y todo poder,
derecho y dominio civil est limitado y restringido sola
mente a cuidar y promover estos bienes, y en modo algu
no puede ni debe extenderse hasta la salvacin de las al
mas. Creo que las siguientes consideraciones servirn
para probarlo.
Primero, porque el cuidado de las almas no est enco
mendado al magistrado civil ni a ningn otro hombre.
No le est encomendado por Dios, porque no parece que
Dios haya dado nunca a ningn hombre suficiente auto
ridad sobre otro como para obligarlo a abrazar su reli
gin. Tampoco puede tal poder ser conferido al magis
trado por los hombres, porque nadie puede abandonar a
tal extremo el cuidado de su propia salvacin como para
adoptar por obligacin el culto a la fe que otro hombre, ya
sea prncipe o sbdito, le imponga. Nadie puede, aunque
quiera, conformar su fe a los dictados de otra persona. Es
la fe la que da fuerza y eficacia a la verdadera religin que
nos trae la salvacin. Cualquiera que sea la profesin de
fe que hagamos, cualquiera que sea el culto exterior a que
nos ajustemos, si no estamos completamente convenci
dos en nuestra alma de que la una es verdad y el otro es
agradable a Dios, tal profesin y tal culto, lejos de ser un
avance, sern un obstculo para nuestra salvacin. Por
que de este modo, en vez de expiar otros pecados por el
ejercicio de la religin, al ofrecer a Dios Todopoderoso
un culto que nosotros estimamos que no le complace, es
tamos aadiendo al nmero de nuestros pecados los de
hipocresa y falta de consideracin para con su Divina
Majestad.
En segundo lugar, el cuidado de las almas no puede
corresponder al magistrado civil, porque su poder con

68

JOHN LOGICE

siste solamente en obligar, mientras que la religin verda


dera y salvadora consiste en la persuasin interna de la
mente, sin la cual nada puede tener valor para Dios. Y tal
es la naturaleza del entendimiento humano, que no pue
de ser obligado a creer algo como resultado de una fuerza
externa. Confisquemos los bienes de un hombre, encar
celemos o torturemos su cuerpo: tales castigos sern en
vano, si lo que de ellos esperamos es que este hombre
cambie su modo interno de juzgar las cosas.
Mas se podr responder a esto diciendo: el magistra
do puede hacer uso de argumentos, y as atraer al hete
rodoxo al camino de la verdad y procurar su salvacin.
Lo acepto, pero esto es comn a l y a otros hombres.
Enseando, instruyendo y corrigiendo con razones a los
que yerran, el magistrado puede ciertamente hacer
lo que debe hacer todo hombre bueno. El magistrado no
est obligado a dejar de lado su sentido humanitario y su
cristianismo. Pero una cosa es persuadir y otra mandar;
una cosa apremiar con argumentos, y otra con castigos.
Slo el poder civil puede hacer esto ltimo; lo otro, la
buena voluntad puede hacerlo. Todo hombre est facul
tado para amonestar, exhortar, convencer a otro de su
error y, mediante razones, hacerle aceptar su propia opi
nin. Pero es al magistrado a quien corresponde dar le
yes, recibir obediencia y obligar con la espada. Esto es,
pues, lo que digo: que el poder civil no debera prescri
bir artculos de fe o modos de adorar a Dios mediante
leyes civiles. Porque si los castigos no van aparejados a
las leyes, la fuerza de las leyes se desvanece; y si los casti
gos se aplican, son obviamente ftiles e inapropiados
para convencer a la mente. Si alguien desea adoptar al
guna doctrina o forma de culto para la salvacin de su
alma, debe creer firmemente que esa doctrina es la ver-

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

69

dadera y que esa forma de culto ser agradable y acepta


ble a Dios. Mas los castigos no son en modo alguno efi
caces para producir tal creencia. Se necesita luz para
operar un cambio en la opinin de los hombres; dicha
luz no puede en modo alguno provenir de los sufrimien
tos corporales.
En tercer lugar, el cuidado de la salvacin de las almas
no puede corresponder al magistrado porque, incluso si
la autoridad de las leyes y la fuerza de los castigos fueran
capaces de cambiar la mente de los hombres, esto no ayu
dara en nada a la salvacin de sus almas. Pues al existir
solamente una religin verdadera, un solo camino hacia
el cielo, qu esperanza habra de que un nmero mayor
de hombres lo alcanzase, si los mortales fueran obligados
a ignorar los dictados de sus propias conciencias y acep
tar a ciegas las doctrinas impuestas por el prncipe, y ado
rar a Dios del modo designado por las leyes de su pas?
Con toda la variedad de opiniones que los diferentes
prncipes mantienen acerca de la religin, el estrecho ca
mino y la angosta entrada que llevan al cielo estaran
abiertos, inevitablemente, a los muy pocos, y slo en un
pas; y as se llegara a una consecuencia an ms absurda
que se aviene muy mal con la nocin de Dios, a saber: que
los hombres deberan su felicidad o su sufrimiento eter
nos simplemente al accidente de haber nacido en un lu
gar, y no en otro.
Estas consideraciones, omitiendo muchas otras que
podran exponerse con el mismo propsito, me parecen
suficientes para que lleguemos a la conclusin de que
todo el poder del gobierno civil se refiere nicamente a
los intereses civiles de los hombres, se limita al cuidado
de las cosas de este mundo y nada tiene que ver con el
mundo venidero.

70

IOHNLOCKE

Veamos ahora qu es una Iglesia. Me parece a m que


una Iglesia es una asociacin libre de hombres, unidos
con el objeto de rendir pblicamente culto a Dios del
modo que ellos creen que le es aceptable para la salvacin
dess almas.
Digo que es una asociacin libre y voluntaria. Nadie
nace miembro de una Iglesia; si no, la religin de los pa
dres pasara los hijos por el mismo derecho hereditario
que sus propiedades temporales, y cada uno tendra su fe
en virtud del mismo ttulo que sus tierras, lo cual no pue
de ser ms absurdo. Tal es, pues, el estado de la cuestin.
Ningn hombre se encuentra ligado por naturaleza a
ninguna Iglesia, ni unido a ninguna secta, sino que cada
uno se une voluntariamente a la sociedad en la cual cree
que ha encontrado la profesin y el culto que es verdade
ramente aceptable a Dios. La esperanza de salvacin fue
la sola causa de su ingreso en dicha Iglesia, y constituye
igualmente la sola razn de su permanencia en ella. Si
con posteridad a su ingreso descubre alguna cosa err
nea en la doctrina o incongruente en el culto, debe tener
siempre la misma libertad para salirse de ella, como fue
libre para entrar. Pues no puede haber vnculos indisolu
bles, excepto aquellos que estn relacionados con una es
peranza cierta de vida eterna. Una Iglesia es, pues, una
asociacin de miembros unidos voluntariamente con
este fin.
Ahora el paso siguiente es que consideremos cul es el
poder de esta Iglesia y a qu leyes est sujeto.
Como ninguna sociedad, por libre que sea o por trivial
que haya sido el propsito para el que fue constituida, ya
sea una sociedad de filsofos para aprender, de comer
ciantes para comerciar o de hombres desocupados que
quieren conversar y relacionarse entre s, no puede sub

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

71

sistir y mantenerse unida, sino que se disolver y se har


pedazos si no es regulada por algunas leyes y todos los
miembros no aceptan respetar un orden, as tambin una
Iglesia ha de tener sus reglas. Debe convenirse el lugar y el
tiempo de las reuniones, deben prescribirse condiciones
para la admisin y exclusin de sus miembros, para regu
lar las diferentes funciones de los mismos, la marcha or
denada de la asociacin, y dems. Pero dado que, como
ya ha sido demostrado, esta unin es absolutamente es
pontnea y libre de toda fuerza coercitiva, de ello se sigue
necesariamente que el derecho de hacer sus leyes no pue
de corresponder a nadie que no sea la sociedad misma, o
al menos (lo cual viene a ser lo mismo) a quienes la socie
dad haya acordado autorizar para hacerlas.
Pero se me objetar diciendo que una sociedad seme
jante no puede ser una verdadera Iglesia si no tiene un
obispo o presbtero con autoridad de mandar, derivada
de los Apstoles mismos y continuada ininterrumpida
mente. lA esto contesto:]
Primero: que se me muestre el edicto por el cual Cristo
ha impuesto esta ley a su Iglesia. Y no sera impertinente
por mi parte el que en asunto de tal importancia exija que
los trminos de ese edicto sean expresos, porque la pro
mesa que l nos hizo -dondequiera que dos o tres se
renan en mi nombre, estar entre ellos (Mateo, 18:20)parece implicar lo contrario. Ruego que se considere si
una asamblea semejante carece de algo de lo que es nece
sario para una verdadera Iglesia. Ciertamente, nada falta
en ella para la salvacin de las almas, lo cual es suficiente
para nuestro propsito.
En segundo lugar, ruego que se observe que desde el
principio ha habido siempre divisiones entre aquellos
que proclaman que los lderes de la Iglesia fueron insti-

72

tOHNLOCKE

tuidos por Cristo y que su lnea de descendencia ha de ser


continuada por sucesin apostlica. Su desacuerdo nos
permite tener la libertad de escoger, y por consiguiente le
est permitido a cada hombre unirse a la Iglesia que pre
fiera.
En tercer lugar, acepto que se nombre un jefe y que se
crea que ste ha de ser establecido segn una cadena su
cesoria, a condicin de que yo pueda tener al mismo
tiempo la libertad de unirme a la asociacin en la cual
est persuadido de que pueden encontrarse las cosas ne
cesarias para la salvacin de mi alma. De este modo, la li
bertad eclesistica ser preservada en todas partes y a
ningn hombre le ser impuesto un legislador que l no
haya elegido.
Pero como hay gente que se muestra tan solcita acerca
de cul es la verdadera Iglesia, yo preguntara, siquiera de
pasada, si no sera ms conveniente que la Iglesia de Cris
to hiciera que las condiciones de su comunin consistie
ran slo en aquellas cosas que el Espritu Santo ha decla
rado expresamente en la Sagrada Escritura que son
necesarias para la salvacin; me pregunto si no sera esto
mucho ms conveniente para la Iglesia de Cristo que el
que unos hombres impongan sobre otros sus propias in
venciones e interpretaciones como si stas provinieran de
la autoridad divina, y establezcan mediante leyes ecle
sisticas, como absolutamente necesarias a la profesin
de cristianismo, cosas que la Sagrada Escritura o no men
ciona, o, por lo menos, no ordena expresamente. Quien
quiera que exija para la comunin eclesistica lo que
Cristo no requiere para la vida eterna, puede, quiz,
que llegue a formar una sociedad acomodada a su propia
condicin y a su provecho. Pero, cmo puede llamarse
Iglesia de Cristo una Iglesia que se establezca sobre leyes

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

73

que no son de l y que excluya de su comunin a perso


nas que l recibir un da en el reino de los cielos? Mas
como ste no es el lugar adecuado para investigar acerca
de las seales de la verdadera Iglesia, solamente les recor
dar a aquellos que contienden con tanto vigor en apoyo
de los decretos de su propia asociacin y que continua
mente gritan la Iglesia!, la Iglesia!, con tanto ruido y qui
z con el mismo impulso con que los plateros de feso
elogiaban a su diosa Diana (Hechos, 19), solamente les
recordar -digo- que el Evangelio declara frecuentemen
te que los verdaderos discpulos de Cristo tienen que su
frir persecucin; pero que la Iglesia verdadera de Cristo
deba perseguir a otros y obligarlos con el fuego y la espa
da a abrazar su fe y sus doctrinas, no lo he encontrado to
dava en el Nuevo Testamento.
El n de una sociedad religiosa, como ya he dicho, es la
adoracin pblica a Dios y, mediante ella, la adquisicin
de la vida eterna. Toda disciplina debe, por tanto, estar
dirigida a ese fin, y todas las leyes eclesisticas deben es
tar confinadas a este propsito. Nada debe ni puede tra
tarse en esa sociedad con respecto a la posesin de bienes
civiles o mundanales. Ninguna fuerza ha de ser empleada
en ella, sea cual fuere la razn que se aduzca; pues la fuer
za corresponde ntegramente al magistrado civil, y la po
sesin y uso de toda pertenencia exterior estn sujetos a
su jurisdiccin.
Pero se dir: qu sancin, entonces, garantizar la ob
servancia de las leyes eclesisticas, dado que no tienen
poder coactivo alguno? A esto respondo: la sancin apro
piada a cosas cuya profesin y observancia externas care
cen de valor, a menos que estn hondamente enraizadas
en la mente y gocen del apoyo completo de la conciencia.
Las armas que han de emplearse para mantener a los

74

K>HN LOCKE

miembros de esta sociedad dentro de los lmites de su de


ber son las exhortaciones, las admoniciones y el consejo.
Si por estos medios los delincuentes no son corregidos ni
los que estn en el error son trados al buen camino, nada
puede hacerse como no sea expulsar y separar de la socie
dad a tales personas obstinadas y obcecadas, las cuales no
dan fundamento a que esperemos en su reforma. Esta es
la ltima y suprema fuerza de la autoridad eclesistica. El
nico castigo que puede infligir es romper la conexin
entre el cuerpo y el miembro que es cortado, de tal modo
que la persona as condenada cese de ser una parte de esa
Iglesia.
Sentado esto, investiguemos a continuacin cul es el
deber de cada uno con respecto a la tolerancia.
En primer lugar, sostengo que ninguna Iglesia est
obligada por el deber de tolerancia a guardar en su seno a
una persona que, despus de haber sido amonestada,
contina obstinadamente transgrediendo las leyes esta
blecidas en esa asociacin. Pues si esas leyes pueden ser
quebrantadas con impunidad, la asociacin acabar por
disolverse, ya que dichas leyes son las condiciones de la
comunin, as como el nico elemento de cohesin que
mantiene la sociedad unida. Sin embargo, debe cuidarse
de que la sentencia de excomunin y su ejecucin no lle
ven consigo un trato duro de palabra o de obra, que pue
da daar a la persona expulsada en su cuerpo o en sus
propiedades. Porque toda fuerza -como ya he dichocorresponde solamente al magistrado, y a ninguna per
sona privada debe permitrsele usarla, a menos que sea
en defensa propia. La excomunin no priva ni puede pri
var nunca al excomulgado de ninguno de los bienes civi
les que tena anteriormente. Todas esas cosas se refieren a
su situacin como ciudadano civil y estn bajo la protec

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

75

cin del magistrado. Toda la fuerza de la excomunin


consiste slo en esto: que una vez declarada la resolucin
de la sociedad [eclesistica] a este respecto, la unin entre
el cuerpo y uno de sus miembros se disuelve; y al terminar
esa relacin, cesa tambin necesariamente la participa
cin en ciertas cosas en que dicha sociedad comulgaba
con sus miembros y a las cuales ningn hombre tiene de
recho civil. Porque no causa dao civil a la persona exco
mulgada el que el ministro de la Iglesia, en la celebracin
de la Cena del Seor, le rehse el pan y el vino que no fue
ron comprados con su dinero, sino con el de otros.
En segundo lugar, ninguna persona privada tiene en
ningn caso derecho alguno a perjudicar a otra persona
en sus bienes civiles slo porque esa persona profese otra
religin o forma de culto. Todos los derechos que le per
tenecen como hombre o como ciudadano deben serle
preservados inviolablemente. No son stos competencia
de la religin. Debe evitrsele toda violencia e injuria, sea
cristiano o pagano. Tampoco debemos contentarnos con
las normas de la mera justicia, sino que debemos agre
garles la benevolencia y la caridad. As lo ordena el Evan
gelio, as lo dicta la razn y as nos lo exige la natural con
fraternidad en que hemos nacido. Si un hombre se aparta
del buen camino, ello constituye su propia desgracia y no
una injuria contra ti; tampoco has sido t llamado a cas
tigarle en las cosas de esta vida, slo porque creas que pe
recer en la vida futura.
Lo que he dicho acerca de la tolerancia mutua entre
personas privadas que difieren en lo que respecta a la reli
gin, entiendo que puede aplicarse tambin a las Iglesias
que se encuentran entre s en la misma relacin que las
personas privadas: ninguna de ellas tiene ningn tipo de
jurisdiccin sobre las dems, ni siquiera en el caso de que

76

IOHNLOCKE

el magistrado civil, como ocurre algunas veces, pertenez


ca a esta o a aquella Iglesia. Porque el gobierno civil no
puede dar nuevos derechos a la Iglesia, ni la Iglesia al go
bierno civil. De manera que, aunque el magistrado se una
a una Iglesia o se separe de ella, la Iglesia permanece
siempre como era antes: una asociacin libre y volunta
ria. Ni adquiere el poder de la espada cuando el magistra
do entra en ella, ni pierde el derecho de ensear y de ex
comunicar cuando el magistrado la abandona. ste es el
derecho fundamental de una asociacin espontnea: tie
ne poder para expulsar a cualquiera de sus miembros si
as lo estima oportuno, pero no puede, por el ingreso de
nuevos miembros, adquirir ningn derecho de jurisdic
cin sobre aquellos que se quedan fuera. Por lo tanto, la
paz, la equidad y la amistad deben ser siempre observa
das por las diferentes Iglesias, as como por las personas
privadas, sin ninguna pretensin de superioridad o juris
diccin de unas sobre otras.
Para aclarar el asunto con un ejemplo, vamos a supo
ner dos Iglesias en Constantinopla: una de protestantes
holandeses [arminianos] y otra de la secta contraria [cal
vinistas]. Dir alguno que cualquiera de estas dos Igle
sias tiene el derecho de privar a los miembros de la otra
de su libertad o de sus propiedades (como vemos hacerlo
en otros lugares) a causa de sus diferencias en ciertas doc
trinas y ceremonias, o castigarlos con el exilio o la muer
te, mientras los turcos, entre tanto, observan en silencio y
se ren al ver con cun saa cruel los cristianos luchan
contra los cristianos? Pero si una de estas Iglesias tiene el
poder de maltratar a la otra, yo pregunto: A cul de ellas
corresponde ese poder y con qu derecho? Se me respon
der, indudablemente, que es la Iglesia ortodoxa la que
tiene el derecho de autoridad sobre los equivocados o he

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

77

rejes. Pero esto es usar grandes y especiosas palabras para


no decir nada en absoluto. Pues cada Iglesia es ortodoxa
para s( misma, y para las dems equivocada o hereje. Una
Iglesia considera verdadero todo lo que cree, y condena
por errneo todo lo que es contrario a sus creencias. As
que la controversia entre estas Iglesias acerca de la verdad
de sus doctrinas y la pureza de su culto es igual en ambos
bandos; no hay juez, ni en Constantinopla ni en ninguna
otra parte de la tierra, por cuya sentencia pueda dirimirse
este pleito. La decisin corresponde solamente al juez Su
premo de todos los hombres, al cual tambin correspon
de exclusivamente el castigo de los que estn en el error.
Mientras tanto, dejemos que consideren cun abomina
blemente pecan quienes, aadiendo la injusticia, si no a
su error, s ciertamente a su orgullo, se atribuyen precipi
tada e insolentemente el derecho de atormentar a los ser
vidores de otro dueo, los cuales no tienen por qu ren
dirles cuentas a ellos.
Ms an: aunque pudiera aclararse cul de esas Igle
sias en desacuerdo est en lo cierto, ello no dar a la
Iglesia ortodoxa el derecho de destruir las otras. Porque
ni las Iglesias tienen jurisdiccin en los asuntos terrena
les, ni son el fuego y la espada los instrumentos apropia
dos para refutar los errores de los hombres y hacer que
sus almas se conviertan. Supongamos, sin embargo,
que el magistrado civil se vea inclinado a favorecer a una
de ellas y dispuesto a poner la espada en sus manos, a
fin de que ellos, con su consentimiento, puedan castigar
como quieran a los que disienten. Se atrever alguien a
decir que un emperador turco puede conferir a una Igle
sia cristiana un derecho sobre sus hermanas? Un infiel
que carece l mismo de autoridad para castigar a los cris
tianos por sus artculos de fe no puede dar tal autoridad a

78

IOHN I.OCKE

ninguna asociacin de cristianos, ni conferirles un dere


cho que 1 mismo no tiene. Reflexionad y os daris cuenta
de que las mismas razones sirven en un reino cristiano. El
poder civil es igual en todas partes; y no puede dicho po
der, en manos de un prncipe cristiano, conferir mayor
autoridad a la Iglesia que si estuviese en las manos de un
pagano; es decir, no puede conferirle ninguna autoridad
en absoluto. Sin embargo, merecer la pena observar que
los ms apasionados de aquellos que defienden la verdad,
que se oponen a los errores y que no pueden tolerar cis
mas, rara vez exhiben su celo por Dios, del cual dicen
sentirse tan ardientemente inflamados, cuando el magis
trado civil no est de su parte. Mas tan pronto como el fa
vor del magistrado les hace ms fuertes, entonces la paz y
la caridad cristianas pueden ser violadas; en caso contra
rio, la tolerancia mutua ha de ser fomentada. Cuando no
tienen el apoyo del poder civil, pueden tolerar, sin mover
un dedo, el contagio de la idolatra, la supersticin y la
hereja circundantes, a las cuales temen tanto en otras
ocasiones diciendo que son una amenaza para ellos y
para la religin. No dedican voluntaria o fervientemente
sus energas a atacar errores que son favorecidos por la
corte o por el magistrado; y sin embargo ste es el verda
dero y nico mtodo de propagar la verdad, quiero decir,
cuando el peso de los argumentos racionales es acompa
ado por el sentido humanitario y la benevolencia.
Nadie, por tanto -ni las personas individuales, ni las
Iglesias, ni siquiera ios Estados- tiene justo ttulo para in
vadir los derechos civiles y robarse mutuamente las pro
piedades terrenales bajo pretexto de religin. A quienes
opinan de otra manera yo les pedira que considerasen
cun perniciosa semilla de discordia y de guerra, cun
poderosa provocacin para el odio interminable, para las

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

79

rapias y matanzas, estn suministrando a la humani


dad. Ni seguridad, ni paz, ni, mucho menos, amistad,
pueden establecerse o preservarse entre los hombres
mientras prevalezca la opinin de que el dominio est
fundado en la gracia y que la religin ha de ser propagada
por la fuerza de las armas.
En tercer lugar, veamos lo que el deber de tolerancia
requiere de aquellos que se distinguen del resto de la hu
manidad (de los seglares, como a ellos les gusta llamar
nos) por algn carcter o dignidad eclesistica, ya se trate
de arzobispos, sacerdotes, presbteros, ministros, o cual
quiera que sea el ttulo que exhiben. No es ste el lugar
apropiado para inquirir acerca del origen del poder o la
dignidad del clero. Pero s voy a decir esto: que de donde
quiera que provenga su autoridad, como es eclesistica
debe quedar confinada dentro de los lmites de la Iglesia y
no puede en modo alguno extenderse a los negocios civi
les, porque la Iglesia es de suyo una cosa distinta y absolu
tamente separada del Estado y de los asuntos civiles.
El que confunde estas dos sociedades mezcla los cielos
con la tierra, une cosas que son sobremanera remotas y
opuestas entre s y que en su origen, finalidad y sustancia
son radical y completamente diferentes la una de la otra.
Ningn hombre, por tanto, cualquiera que sea la digni
dad eclesistica de que est investido, puede privar a otro
hombre que no es de su Iglesia y fe de la libertad o de par
te alguna de sus posesiones terrenas por causa de sus di
ferencias religiosas. Porque lo que no es legal para la Igle
sia en bloque no puede por ningn derecho eclesistico
convertirse en legal para algn miembro de ella.
Pero no es suficiente que los eclesisticos se abstengan
de la violencia, de la rapia y de todo tipo de persecucin.
Quien profesa ser sucesor de los Apstoles y asume la mi

80

JOHN LOCKB

sin de ensear tambin est obligado a advertir a sus


oyentes acerca de los deberes de paz y buena voluntad ha
cia los hombres, tanto los equivocados como los ortodo
xos, tanto aquellos que difieren de ellos en la fe y en el cul
to, como aquellos con quienes estn de acuerdo. Y debe
exhortar a todos los hombres, ya sean personas privadas
u oficiales pblicos del Estado (si hubiere alguno de stos
en su Iglesia), a la caridad, la humildad y la tolerancia, y
aplacar y moderar todo ese ardor y antipata irracional
que han sido encendidos en sus mentes contra los disi
dentes, bien sea por el celo fogoso de alguno por su pro
pia secta, o por las manipulaciones de algn otro. No in
tentar describir la calidad y abundancia del fruto que
sera recogido, tanto en la Iglesia como en el Estado, si en
los plpitos de todas partes se predicara esta doctrina de
paz y tolerancia, a fin de no parecer estar yo reflexionan
do demasiado severamente acerca de esos hombres cuya
dignidad no quisiera ver disminuida ni por los dems ni
por ellos mismos. Pero lo que s quiero decir es que as
debera ser; y si alguien que profesa ser ministro de la pa
labra de Dios, predicador del Evangelio de la paz, predica
lo contrario, es que no comprende o descuida los conte
nidos de su vocacin y un da rendir cuenta de ello ante el
Prncipe de la Paz. Si debe advertirse a los cristianos que
se abstengan de toda clase de venganza cuando son pro
vocados con injurias, incluso si ello ocurre setenta veces
siete veces, cunto ms debern quienes no sufren nada
y no han recibido ningn dao renunciar a la violencia y
abstenerse de toda clase de malos tratos contra aquellos
que no les han infligido mal alguno! Sobre todo, debe
ran cuidarse de no injuriar a aquellos que se ocupan so
lamente de sus asuntos y no desean otra cosa (inde
pendientemente de lo que puedan pensar de ellos los

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

SI

hombres) que poder adorar a Dios en la forma en que


ellos creen que le es aceptable y abrazan la religin
que les da ms esperanzas de salvacin eterna. En asun
tos domsticos, en la administracin de las propiedades,
en cuestiones de salud corporal, cada hombre puede de
cidir lo que ms le convenga y seguir el camino que le pa
rezca mejor. Nadie se queja de la mala administracin de
los asuntos de su vecino; ningn hombre se enfurece con
otro por un error cometido por ste al sembrar su tierra
o casar a su hija; nadie corrige a uno que despilfarra gas
tando su patrimonio en tabernas. Si un hombre derriba,
construye o hace cualquier gasto que le venga en gana,
nadie murmura, nadie se lo prohbe. Pero si un hombre
no frecuenta la Iglesia, si no se conduce en conformidad
con las ceremonias aceptadas, si no trae a sus hijos para
que sean iniciados en los sagrados misterios de tal o cual
congregacin, ello da lugar a clamorosas protestas y acu
saciones. Todos se aprestan a ser vengadores de un cri
men tan grande, y los fanticos apenas si logran tener la
paciencia suficiente para frenar su violencia y sus ansias
de rapia hasta que se le lleva a este hombre a juicio y se
le condena a prisin o a muerte, o se le despoja de sus bie
nes. Que nuestros oradores eclesisticos de todas las sec
tas se apliquen con toda la fuerza argumentativa de que
son capaces a condenar los errores de los hombres, pero
que dejen en paz a sus personas; que no sustituyan su fal
ta de razones con instrumentos de fuerza, los cuales per
tenecen a otra jurisdiccin y no deben ser empleados por
eclesisticos; que no invoquen las varas y las hachas del
magistrado en apoyo de su elocuencia o de su sabidura,
no sea que mientras dicen estar profesando solamente
amor a la verdad, ese celo inmoderado suyo, el cual respi
ra slo fuego y espada, revele su secreta ambicin de

82

JOHN LOCKF.

mando. Porque no sera fcil persuadir a hombres de sen


tido comn de que quien puede, con los ojos secos y el
alma satisfecha, entregar a su hermano al verdugo para
que sea quemado vivo, est al mismo tiempo profunda y
sinceramente preocupado por salvar a ste de las llamas
del infierno en el mundo venidero.
En cuarto y ltimo lugar, consideremos ahora cules
son los deberes del magistrado en materia de tolerancia.
Son deberes, ciertamente, muy considerables.
Ya hemos probado que el cuidado de las almas no per
tenece al magistrado. Quiero decir que no se trata de un
cuidado magisterial (por as llamarlo), el cual se ejerce
prescribiendo leyes y obligando mediante castigos; un
cuidado caritativo que consista en la enseanza, la admonestacin y la persuasin no puede impedrsele a nadie.
Por tanto, el cuidado del alma de cada hombre le corres
ponde a l mismo y debe serle dejado a l solo. Pero po
dr objetrseme: qu ocurre si este hombre es negligente
en el cuidado de su propia alma? Y yo contesto: Qu ocu
rre si es negligente en el cuidado de su salud o de sus bie
nes, cosas que estn ms estrechamente relacionadas con
el gobierno del magistrado? Prescribir el magistrado
mediante una ley expresa que tal persona no se haga po
bre o se ponga enferma? Las leyes tratan en lo posible de
que los bienes y la salud de los sbditos no sean daados
por la violencia y el fraude de otros; no protegen contra la
negligencia o la mala administracin de los propietarios
mismos. A ningn hombre puede obligrsele a ser rico o
saludable contra su voluntad. No, ni Dios mismo salvar
a los hombres si stos no quieren. Supongamos, sin em
bargo, que algn prncipe deseara obligar a sus sbditos a
acumular riqueza o a preservar la salud y la fuerza de sus
cuerpos. Debera obligrseles, mediante leyes, a no con

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

83

sultar sino a mdicos romanos y vivir de acuerdo con sus


prescripciones? No podran tomar ninguna medicina,
ningn alimento que no fuera preparado en el Vaticano o
en una tienda de Ginebra? O, para hacer ricos a estos sb
ditos, deberan ser todos obligados por ley a hacerse co
merciantes o msicos? O debera cada uno hacerse hos
telero o herrero porque haya algunos que mantienen a
sus familias en la abundancia y se hacen ricos en tales ofi
cios? Mas se me podr decir: hay mil modos de ganar di
nero, pero slo hay un modo de llegar al cielo. Sin duda
esto est bien dicho, especialmente por aquellos que fuer
zan a los hombres a tomar tal o cual camino. Porque si
hubiera varios caminos, no habra ningn pretexto para
hacer uso de la coaccin. Ahora bien, si estoy marchando
resueltamente por el camino que, de acuerdo con la geo
grafa sagrada, conduce directamente a Jerusaln, por
qu he de ser maltratado y golpeado por otros, slo por
que quiz no voy calzado, aseado o tonsurado a la moda,
o porque copio carne en el camino o algn otro alimento
que le va bien a mi estmago, o porque evito ciertos des
vos que me parecen conducir a brezales o precipicios, o
porque entre los diversos senderos que van en la misma
direccin prefiero caminar por el que a m me parece me
nos tortuoso y enlodado, o porque evito la compaa de
algunos viajeros que son menos modestos o de otros que
son ms amargos de lo que deberan ser, o, en fin, porque
sigo a un gua que est o no est coronado con una mitra
o vestido de blanco? La reflexin debida nos mostrar,
ciertamente, que, en su mayor parte, son cosas triviales
como stas las que engendran enemistades implacables
entre los hermanos cristianos, los cuales estn todos de
acuerdo en los elementos esenciales de la religin. Son
cosas que, cuando no van acompaadas de supersticin

84

1UHNU3CKE

o hipocresa, pueden ser observadas u omitidas sin per


juicio alguno para la religin y para la salvacin de las
almas.
Pero concedamos a los fanticos que condenan todo lo
que no se conforma a su manera que esas circunstancias
dan lugar a diferentes caminos que nos llevan en direc
ciones diferentes. Qu conclusin sacaremos de ello?
Slo un camino es el verdadero para llegar a la felicidad
eterna, pero entre la variedad de caminos que los hom
bres siguen, todava resulta dudoso saber cul es el cami
no recto. Ni el cuidado del Estado ni la promulgacin co
rrecta de las leyes muestra con ms certeza al magistrado
el camino que conduce al cielo, que lo que ensea a cada
hombre su propia bsqueda y estudio privados. Supon
gamos que yo arrastro un cuerpo dbil, azotado por una
grave enfermedad para la cual hay solamente una cura, y
esa cura es desconocida. Corresponde al magistrado la
prescripcin de un remedio porque hay solamente uno y
ste es desconocido? En vista de que solamente hay un ca
mino que me permite escapar de la muerte, ser por eso
la opcin ms segura que yo haga lo que el magistrado
ordene? Las cosas que todo hombre debe preguntarse
sinceramente y debe llegar a conocer por medio de la me
ditacin, el estudio, la indagacin, el esfuerzo propio, no
puede pensarse que sean posesin particular de una sola
clase de hombres. En lo que atae al poder, los prncipes
nacen superiores a las dems personas; pero en lo que
respecta a la naturaleza, son igual que los dems morta
les. Ni el derecho ni el arte de gobernar llevan necesaria
mente consigo el conocimiento cierto de otras cosas, y
mucho menos de la verdadera religin. Pues si ello fuera
as, cmo podra suceder que los seores de la tierra di
fieran tan enormemente en cuestiones religiosas? Pero

CARTA SOBRE LA TOLRRANCIA

85

concedamos que es probable que el camino que conduce


a la vida eterna pueda ser mejor conocido por un prnci
pe que por sus sbditos, o al menos que, en la duda, el ca
mino ms seguro y conveniente sea seguir sus dictados.
Se dir entonces: si 1 ordenara a una persona que se hi
ciera comerciante para ganarse la vida, declinara esta
persona seguir tal camino por miedo a no ganar dinero?
Creo que yo me hara comerciante cuando el prncipe me
lo ordenara, porque en el caso de que yo fracasara en el
comercio, l sera ms que capaz de compensar mi prdi
da de tiempo y esfuerzo de algn otro modo; y si es ver
dad, como l asegura, que su deseo es protegerme del
hambre y la pobreza, l puede levantarme de nuevo si,
como resultado de unas operaciones desafortunadas, o
de haber tenido mala suerte, lo he perdido todo. Pero ste
no es el caso en los asuntos que conciernen a la vida veni
dera. Si en ellos hago una mala inversin, si mi negocio
llega a estar en una situacin desesperada, no tiene el ma
gistrado poder para reparar mis prdidas o aliviar mi su
frimiento, ni para rehabilitarme en medida alguna, ni
mucho menos para volver a ponerme en un estado de
prosperidad. Qu garanta puede darse para asegurar el
reino de los Cielos?
Quiz se diga que no estamos atribuyendo al magis
trado civil este juicio infalible que todos los hombres es
tn obligados a seguir, sino a la Iglesia. El magistrado ci
vil manda observar lo que ha determinado la Iglesia, y
prescribe mediante su autoridad que nadie acte o crea
en asuntos sagrados de modo diferente a como la Iglesia
ensea. As, el poder de decisin reside en la Iglesia; el
magistrado mismo le debe a ella obediencia y requiere
igual obediencia de los dems. A esto respondo: Quin
no ve cun frecuentemente el nombre de la Iglesia, que

86

JOHN LOCKE

era venerable en tiempo de los Apstoles, ha sido utiliza


do en edades subsiguientes para arrojar polvo a los ojos
de la gente? De cualquier modo, en el presarte caso esto
no nos ayuda. Yo digo que el nico y angosto sendero que
lleva al cielo no es mejor conocido del magistrado que de
las personas particulares, y por lo tanto yo no puedo to
mar como gua segura a quien probablemente sea tan ig
norante como yo acerca de cul es ese sendero y que, con
toda seguridad, est menos interesado en mi salvacin
que yo mismo. Entre los muchos reyes de los hebreos,
cuntos no hubo que, de haber sido seguidos por un is
raelita, se habra apartado ste del verdadero culto de
Dios para caer en la idolatra, y habra labrado su propia
destruccin como consecuencia de su ciega obediencia?
Sin embargo, se me pide que tenga nimo y se me dice
que todo est seguro y a salvo, porque el magistrado no
obliga ahora a cumplir sus propios decretos en materia
de religin, sino solamente los de la Iglesia. Pero, de qu
Iglesia? -pregunto yo. Obviamente, la que guste al prnci
pe. Como si el que me obliga mediante leyes y castigos a
entrar en esta o en aquella Iglesia no estuviera interpo
niendo su propio juicio en materia de religin! Qu dife
rencia hay entre que l me conduzca por s mismo o me
entregue a otros para que sea conducido por ellos? De las
dos maneras dependo de su voluntad y es l quien en am
bos casos decide acerca de mi salvacin eterna. Podra
un judo que hubiera adorado a Baal por orden de su rey
haberse encontrado ms a salvo porque alguien le hubie
ra dicho que el rey no ordenaba nada en materia de reli
gin por su propia autoridad, ni mandaba a sus sbditos
hacer otra cosa en materia de culto que lo que haba sido
aprobado por el consejo de sacerdotes y haba sido decla
rado de derecho divino por los hierofantes de la Iglesia?

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

87

Si la religin de cualquier Iglesia se convierte en verdade


ra y salvadora simplemente porque los prelados y sacer
dotes de esa secta, y sus satlites, la ensalzan y alaban con
todas sus fuerzas, qu religin podr jams ser conside
rada errnea, falsa y perniciosa? Tengo dudas acerca de la
doctrina de los socinianos; el culto practicado por los pa
pistas o los luteranos me resulta sospechoso. Ser ms
seguro que yo me una a esta o a aquella Iglesia siguiendo
las rdenes del magistrado, slo porque ste no manda
nada, no sanciona nada en materia de religin, sino que
se limita a seguir la autoridad y el consejo de los doctores
de esa Iglesia?
Pero, en honor a la verdad, hemos de reconocer que es
ms fcil que la Iglesia (si una convencin de clrigos que
dictan decretos puede llamarse as) dependa de la corte,
que la corte de la Iglesia. Lo que la Iglesia fue bajo los em
peradores ortodoxos y arranos es cosa bien conocida. Si
tales sucesos son demasiado remotos, la historia inglesa
nos proporciona ejemplos ms recientes de cun clara y
prontamente, bajo los reinados de Enrique, Eduardo, Ma
ra e Isabel, el clero cambi sus decretos, sus artculos de fe,
sus formas de culto, todo, a una mera indicacin del prn
cipe. Y sin embargo, tuvieron estos monarcas opiniones
tan diferentes y ordenaron cosas tan distintas en materia
de religin, que nadie que no fuese un loco (iba a decir na
die que no fuese ateo) pretendera que un hombre honesto
que adorase al verdadero Dios hubiera podido obedecer
sus decretos religiosos sin ir contra su propia conciencia o
contra su respeto por Dios. No necesito decir ms. Si un
rey prescribe leyes sobre la religin de otro hombre, es in
diferente que pretenda hacerlo as por su propio juicio o
por la autoridad eclesistica y consejo de otros. Las deci
siones de los hombres de Iglesia cuyas diferencias y dispu

88

IOHN LOCKE

tas son suficientemente conocidas, no pueden ser ms s


lidas o seguras que las suyas; ni pueden todos sus sufragios
reunidos aadir nueva fuerza al poder civil. Aunque tam
bin debe tenerse esto en cuenta: que los prncipes suelen
hacer caso omiso de los sufragios de los eclesisticos que
no participan de su fe y de su forma de culto.
Pero, a fin de cuentas, el punto principal y lo que de
manera absoluta determina esta controversia es esto: aun
que la opinin religiosa del magistrado est bien fundada
y el camino que l indica sea verdaderamente evanglico,
si yo no estoy totalmente persuadido en mi propia mente,
no me traer la salvacin. Ningn camino por el que yo
avance contra los dictados de mi conciencia me llevar a
la mansin de los bienaventurados. Puede que yo me haga
rico ejerciendo un arte que me disgusta; puede que sea cu
rado de alguna enfermedad con la ayuda de remedios en
los que no tengo fe; pero no puedo ser salvado por una re
ligin en la cual no tengo confianza, ni por un culto que
detesto. Es intil para un descredo adoptar la apariencia
exterior de moralidad. Para complacer a Dios se necesitan
fe y sinceridad interiores. Por muy celebrado y aprobado
que sea un medicamento, es administrado en vano si el es
tmago lo rechaza nada ms ingerirlo, y es un error hacer
tragar a un hombre enfermo una medicina que su consti
tucin particular seguramente convertir en veneno. En
medio de todas las cosas que en religin se prestan a du
das, sta por lo menos es cierta: ninguna religin que yo
estime falsa podr ser verdadera o provechosa para m.
En vano, por tanto, obligar el magistrado a sus sbditos
entrar en la comunin de su Iglesia bajo pretexto de salvar
sus almas. Si ellos creen, vendrn por su propia voluntad;
si no creen, perecern aunque entren. Por consiguiente,
por muy grande que sea la profesin de buena voluntad y

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

89

de caridad y preocupacin por la salvacin de las almas de


los hombres, no puede obligrseles a salvarse por la fuer
za. En ltimo trmino, habrn de ser dejados a lo que de
cidan sus propias conciencias.
Hemos, pues, liberado a los hombres de todo dominio de
uno sobre otro en materia de religin. Qu debern ha
cer ahora? Todos los hombres saben y reconocen que
Dios debe ser adorado pblicamente; por qu, si no, he
mos de reunimos en asambleas pblicas? Dotados de esa
libertad, entrarn, pues, a formar parte de alguna socie
dad religiosa donde puedan celebrar sus servicios reli
giosos pblicamente, no slo para su mutua edificacin,
sino para mostrar al mundo que adoran a Dios y que
ofrecen a su Divina Majestad tal servicio, del cual ellos no
se avergenzan y al cual no consideran indigno de l; y fi
nalmente, para estimular a los dems a amar la religin
mediante su pureza de doctrina, santidad de vida y de
cente modalidad de culto, as como para realizar las
dems cosas de la religin que cada hombre privado no
podra lograr por s solo.
A estas sociedades religiosas yo las llamo Iglesias, y el
magistrado debera tolerarlas; porque la preocupacin
de la gente reunida en estas asambleas no es otra cosa que
lo que la ley permite a cada hombre en particular, es de
cir, la salvacin de su alma; y a este respecto no hay dife
rencia alguna entre la Iglesia nacional y otras congrega
ciones que disienten de ella.
Pero como en cada Iglesia hay dos cosas que deben ser
especialmente consideradas -la forma externa del culto o
ritual, y las doctrinas-, ambos asuntos han de tratarse
por separado para que as toda la cuestin de la toleran
cia pueda ser ms claramente entendida.

90

(OHNLOCKB

I
El magistrado no tiene poder para imponer por ley civil,
ni en su propia Iglesia ni, mucho menos, en otra, el uso de
ritos o ceremonias, cualesquiera que stos sean, en el cul
to a Dios. Y ello, no slo porque estas Iglesias son socie
dades libres, sino porque cualquier cosa que se ofrezca a
Dios en adoracin divina es justificable por esta razn:
quienes la practican creen que le es aceptable a Dios.
Todo aquello que no se haga con esa seguridad de la fe ni
es legal ni puede ser aceptable a Dios. Pues es absurdo
permitir que un hombre tenga libertad religiosa -cuyo
propsito es complacer a Dios- y al mismo tiempo orde
narle que desagrade a Dios por el culto mismo que se le
ofrece. Se me dir: Negaremos ai magistrado lo que todo
el mundo le concede, a saber: poder sobre cosas que son
indiferentes? Si le quitamos esto, no habr asunto alguno
sobre el que pueda legislar. A esto respondo: concedo que
los asuntos que son indiferentes, y quiz slo ellos, estn
sujetos al poder legislativo.
1. Pero no se sigue de ello que el magistrado pueda
ordenar lo que le venga en gana acerca de algo que es in
diferente. El bien pblico es la norma y medida de toda
legislacin. Sialgo no es til para el Estado, por muy in
diferente que sea, no puede ser establecido por ley.
2. Por muy indiferentes que sean las cosas en su na
turaleza misma, quedan fuera de la jurisdiccin del ma
gistrado cuando son tradas a la Iglesia y al culto de Dios;
pues cuando se usan all no tienen ya conexin alguna
con los asuntos civiles. La nica funcin de la Iglesia es la
salvacin de las almas, y en ningn modo concierne al ve
cindario o al Estado que en ella se practique esta o aquella
ceremonia. Ni la prctica ni la omisin de ninguna cere

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

91

monia en estas asambleas religiosas aprovecha ni perju


dica la vida, la libertad o las posesiones de ningn hom
bre. Por ejemplo, supongamos que lavar a un nio con
agua es de suyo una cosa indiferente; concedamos tam
bin que es legal que el magistrado lo ordene, una vez que
ha llegado a su conocimiento que un lavado as es til
para curar o prevenir alguna enfermedad de la cual son
susceptibles los nios, circunstancia que lleva a creer al
magistrado que el asunto es lo suficientemente impor
tante como para decretarlo mediante edicto. Pues bien,
dir alguien, por eso, que un magistrado tiene el mismo
derecho para decretar que todos los nios sean bautiza
dos por sacerdotes en la pila sagrada para purificacin de
sus almas? La extrema diferencia que existe entre ambos
casos puede percibirla cualquiera a primera vista. Apli
quemos este ltimo caso al hijo de un judo, y la cosa es
evidente. Porque, qu impide que un magistrado cristia
no tenga sbditos judos? Pero si admitimos que no pue
de hacrsele a un judo la injuria de obligarlo, en con
tra de su opinin, a practicar en su religin una cosa que
es indiferente por naturaleza, cmo podremos sostener
que algo as pueda hacrsele a un cristiano?
3. Ninguna autoridad humana puede hacer que co
sas indiferentes por naturaleza entren a formar parte del
culto a Dios, precisamente por razn de ser indiferentes.
Pues como las cosas indiferentes no son capaces por s
mismas de propiciar a la Divinidad, ninguna autoridad
ni ningn poder humano pueden conferirles tanta digni
dad como para capacitarlas para hacerlo con el fin de me
recer el favor divino. En los asuntos ordinarios de la vida
es libre y legal el uso de cosas indiferentes que Dios no ha
prohibido; y, por lo tanto, la autoridad humana tiene sitio
en esas cosas. No existe la misma libertad en materia de

92

JOHNLOCKE

religin. Las cosas indiferentes slo son legales en el culto


a Dios cuando han sido instituidas por Dios mismo y
cuando l, mediante alguna orden positiva, ha mandado
que formen parte de ese culto que l se ha dignado acep
tar de las manos de los pobres hombres pecadores. Y
cuando la Deidad encolerizada nos pregunte Quin ha
exigido estas cosas? [Isa., 1:12], no bastar con respon
der que el magistrado las orden. Si la jurisdiccin legal
abarcara tanto, qu no sera legal en la religin? Qu
mescolanza de ceremonias, qu supersticiosas invencio
nes, edificadas sobre la autoridad del magistrado, no po
dran (en contra de la conciencia) ser impuestas a los que
adoran a Dios? Porque la mayor parte de estas ceremo
nias y supersticiones consiste en el uso religioso de cosas
que son por su propia naturaleza indiferentes: ni son ellas
pecaminosas por otra razn que la de que Dios no es el
autor de ellas. Asperger agua y usar pan y vino son cosas,
por su propia naturaleza y en la vida ordinaria, comple
tamente indiferentes. Dir alguien, por eso, que hu
bieran podido haber sido introducidas en los usos de la
religin y formar parte del culto divino sin haber sido
divinamente instituidas? Si alguna autoridad humana o
civil hubiera podido hacerlo, por qu no podra tambin
ordenarse comer pescado y beber cerveza en el sagrado
banquete, como una parte del culto divino? Por qu no
asperger la sangre de bestias sacricadas, hacer expiacio
nes mediante agua y fuego, y muchas ms cosas de esta
ndole? Mas estas cosas, por indiferentes que sean fuera
de la religin, cuando son introducidas en el ritual sagra
do sin autorizacin divina, son tan abominables para
Dios como el sacrificio de un perro. Qu diferencia hay
entre un perro y una cabra, con respecto a la Naturaleza
Divina, igual e infinitamente distante de toda afinidad

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

93

con la materia, si no es que Dios exigi el uso de la segunda


en las ceremonias de su culto, y no del primero? Vemos,
por tanto, que las cosas indiferentes, aunque estn bajo el
poder del magistrado civil, no pueden, con ese pretex
to, ser introducidas en la religin e impuestas en las asam
bleas religiosas porque, en el culto de Dios, cesan por com
pleto de ser indiferentes. El que adra a Dios lo hace con el
propsito de agradarle y de procurar su favor. Pero esto no
puede ser hecho por quien, por orden de otro, le ofrece a
Dios lo que l sabe que le ser desagradable, ya que no ha
sido mandado por l. Esto no es aplacar a Dios, sino pro
vocarlo voluntariamente y a sabiendas, con un desacato
manifiesto; lo cual repugna a los propsitos del culto.
Pero se me dir: Si nada de lo que pertenece al culto di
vino es dejado a la discrecin humana, cmo es que, en
tonces, las Iglesias mismas tienen el poder de ordenar
cualquier cosa acerca de la hora y el lugar del culto, y otros
detalles semejantes? Respondo diciendo que, en el culto
religioso, debemos distinguir lo que es parte del culto mismo y lo que es slo una circunstancia. Parte del culto es lo
que se cree que Dios ha dispuesto; lo que le es grato a l y,
por tanto, es necesario que se cumpla. Las circunstancias
son cosas que, aunque en general no pueden ser separadas
de la adoracin, no estn especficamente determinadas y
son por ello indiferentes. De esta clase son la hora y el lu
gar del culto, el hbito y la postura del que lo practica, pues
Dios no ha dado direcciones acerca de estas cosas. Por
ejemplo: entre los judos, la hora y el lugar de su culto, y los
hbitos de los que oficiaban en l, no eran meras circuns
tancias sino una parte del culto mismo. Y si alguna cosa
era defectuosa o diferente de lo instituido, no podan espe
rar que fuera aceptada por Dios. Pero para los cristianos,
los cuales disfrutan de libertad evanglica, stas son meras

94

JOHN LOCKE

circunstancias del culto, que la prudencia de cada Iglesia


puede hacer que sea de uso acostumbrado en la forma que
pueda servir mejor a los fines del orden, la decencia y la
edificacin. Pero aquellos que, aun bajo el Evangelio, creen
que el Da del Seor ha sido reservado por Dios mismo
para su culto, este asunto del tiempo no es una simple cir
cunstancia, sino una parte real del culto divino que no
puede ser cambiada ni descuidada.
II
El magistrado no puede prohibir en las asambleas religio
sas el uso de las ceremonias o ritos sagrados establecidos
en una Iglesia; pues si lo hiciera, destruira la Iglesia mis
ma, cuyo objeto es adorar libremente a Dios a su manera.
Pero se me dir: Supongamos que alguna congrega
cin tuviese la intencin de sacrificar nios, o, segn la
falsa acusacin que se diriga contra los cristianos de an
tao, de hundirse en promiscuos actos de estupro; est
el magistrado obligado a tolerar stas y otras prcticas se
mejantes porque son cometidas en una asamblea religio
sa? Desde luego que no. Estas cosas no son legales en la
vida ordinaria, ni dentro de casa ni en la convivencia d vil, y, por lo tanto, no lo son tampoco en el culto a Dios ni
en ninguna reunin religiosa. Pero si la congregacin
quisiera consagrar un becerro, niego que esto deba ser
prohibido por la ley. Melibeo, a quien pertenece el be
cerro, puede legalmente matarlo en su casa y quemar las
partes de l que estime oportuno. Tal cosa no le hace
dao a nadie, ni perjudica a ios bienes de otro; y por la
misma razn, puede tambin matar a su becerro en una
ceremonia de culto religioso. Si esto place o no a Dios,

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

95

corresponde considerarlo al que lo hace. La funcin del


magistrado consiste solamente en procurar que la comu
nidad no sufra ningn perjuicio y que no se haga dao a
ningn hombre ni en su vida ni en sus bienes. Y as, lo
que puede gastarse en una fiesta puede tambin ser gas
tado en un sacrificio. Pero si el estado de cosas fuera tal
que el inters de la comunidad requiriese que toda ma
tanza de bestias fuera suprimida por algn tiempo para
as dejar que aumentase el ganado vacuno que hubiera
resultado diezmado por alguna plaga extraordinaria,
quin negar que el magistrado puede, en tal caso,
prohibir a todos sus sbditos matar becerros para el uso
que fuere? Pero en este ltimo caso, la ley no se refiere a
un asunto religioso, sino a un asunto poltico; no es el
sacrificio, sino la matanza de becerros lo que se prohbe.
Ahora vemos la diferencia que existe entre la Iglesia y el
Estado, Lo que es legal en el Estado no puede ser prohibi
do por el magistrado en la Iglesia. Lo que les es permitido
a los sbditos para su uso ordinario ni puede ni debe ser
prohibido en una asamblea religiosa. Si un hombre pue
de, bien sea sentado o arrodillado, tomar legalmente pan
y vino en su propia casa, la ley no debe coartarle esta mis
ma libertad en su culto religioso, aunque en la Iglesia el
uso del pan y el vino sea muy diferente, se aplique a un ri
tual sagrado y adquiera un significado mstico. Aquellas
cosas que son perjudiciales al bien pblico de un pueblo
en su uso ordinario y que estn, por tanto, prohibidas por
la ley no deben serles permitidas a las Iglesias en sus ritos
sagrados. Pero el magistrado ha de tener siempre mucho
cuidado de no oprimir a ninguna Iglesia bajo pretexto del
bien pblico. Por el contrario, lo que es legal en la vida or
dinaria y fuera del culto a Dios no puede ser prohibido
por una ley civil en el culto divino o en lugares sagrados.

96

IOHNU7CKE

Se me dir: Si una Iglesia es idlatra, ha de ser tam


bin tolerada por el magistrado? Respondo: Qu poder
puede darse al magistrado para la supresin de una Igle
sia idlatra que no pueda ser usado en algn momento o
lugar para destruir una ortodoxa? Pues hemos de recor
dar que el poder civil es el mismo en todas partes y que la
religin de cada prncipe es ortodoxa para l mismo. Si,
por lo tanto, tal poder fuera conferido al magistrado civil
en cuestiones espirituales, como ocurre en Ginebra, po
dra extirpar por la fuerza y con derramamiento de san
gre la religin que es all considerada falsa o idlatra, en
virtud de la misma regla por la cual otro magistrado
en algn pas vecino puede oprimir la religin reforma
da, o, en las Indias, la cristiana. O bien el poder civil pue
de cambiar toda religin segn el gusto del prncipe, o no
puede cambiar nada. Si se permite introducir algo en la
religin a base de leyes, fuerza y castigos, ya no podrn
ponerse lmites: al magistrado le estar permitido, ha
ciendo uso de los mismos medios, obligar a que todo se
conforme a la norma de verdad que l se ha fabricado
para s mismo. Por tanto, ningn hombre debe ser priva
do de sus bienes terrenales a causa de su religin. Ni si
quiera los americanos sometidos a un prncipe cristiano
deben ser privados de su vida o propiedades por no abra
zar la religin cristiana. Si ellos creen que agradan a Dios
observando los ritos de su propio pas y que obtendrn la
felicidad de esa manera, deben ser dejados a Dios y a s
mismos.
Veamos este asunto desde su origen. Un dbil grupo de
cristianos despojados de todo llega a un pas pagano; es
tos extranjeros ruegan a los habitantes de este pas que,
en nombre del sentido humanitario, los socorran con lo
necesario para vivir. Sus necesidades son satisfechas; se

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

97

les procura una morada, y ambas razas se unen para for


mar un solo pueblo. La religin cristiana arraiga en ese
pas y se propaga, pero todava no es la ms fuerte. Mien
tras tanto, la paz, la fe y la igualdad de justicia son preser
vadas entre todos. Con el tiempo, el magistrado se hace
cristiano, y de este modo los cristianos se convierten en el
partido ms poderoso. Entonces han de romperse inme
diatamente todos los pactos, violarse todos los derechos
civiles a fin de extirpar la idolatra; y a menos que estos
inocentes paganos (estrictos observadores de lo que es
justo, y en modo alguno transgresores de las leyes de la
sociedad) abandonen sus antiguos ritos y adopten otros
nuevos y extraos, han de ser privados de sus vidas y des
pojados de sus propiedades y de las tierras de sus antepa
sados. Aqu podemos ver con claridad adonde puede
llevar el celo por la Iglesia, combinado con el deseo de do
minio, y cun fcilmente el pretexto de la religin y del
cuidado de las almas sirve para encubrir la avaricia, la ra
pia y la ambicin.
Si se cree que la idolatra ha de ser desarraigada de un
lugar mediante leyes, castigos, fuego y espada, podemos
cambiarle el nombre y aplicarnos el cuento a nosotros
mismos. Pues no es ms justo despojar de sus propieda
des a los paganos de Amrica que hacer lo mismo con los
cristianos de un pas europeo que disienten de alguna
manera de su Iglesia nacional. Y ni en un sitio ni en el
otro han de violarse o alterarse los derechos privados por
razones de religin.
Se me dir que la idolatra es un pecado y que, por lo
tanto, no debe ser tolerada. A eso respondo: Si se dijese
que la idolatra es un pecado y que por tanto ha de ser
evitada, tal manera de argumentar sera correcta. Por
que no es de la incumbencia del magistrado censurar

98

JOHN LOCKE

con leyes o suprimir con la espada todo lo que l cree


que es un pecado contra Dios. Todo el mundo est de
acuerdo en que la avaricia, la falta de caridad, la ociosi
dad y muchas otras cosas son pecado. Pero quin ha
pensado jams que deberan ser castigadas por el ma
gistrado? La razn es que no son perjudiciales para los
derechos de otros hombres, ni perturban la paz pblica.
Incluso en aquellos lugares en que son reconocidas
como pecados, no son reprimidas mediante censura le
gal. Las leyes nada dicen contra los mentirosos, ni si
quiera contra los perjuros, excepto en aquellos casos en
los que su torpeza y la ofensa contra Dios no se toman
en cuenta, sino solamente la injuria hecha al Estado y a
los prjimos. Y qu si a un mahometano o a un prnci
pe pagano la religin cristiana les parece falsa y ofensiva
a Dios? No podrn los cristianos, por la misma razn y
de la misma manera, ser extirpados?
Se me objetar que, segn las leyes de Moiss, los id
latras deben ser expulsados. Respondo diciendo que eso
es verdad, ciertamente, segn las leyes de Moiss, pero
ello no nos obliga a nosotros los cristianos. Desde luego,
no se pretender que todas las cosas prescritas para los
judos sean un ejemplo universal. Tampoco ayudara ci
tar la bien conocida, aunque intil en este caso, distin
cin entre la ley moral, la ley judicial y la ley ceremonial.
Ninguna ley positiva puede obligar a nadie sino a aquel
para quien fue dada. Escucha, Oh Israel (Deut., 5:1) es
una expresin que limita claramente las obligaciones de
la ley de Moiss solamente a ese pueblo. Esta considera
cin es suficiente respuesta para aquellos que desean or
denar la pena capital para los idlatras basndose en la
autoridad de la ley de Moiss. Pero voy a desarrollar este
argumento un poco ms:

CAUTA SOBRE LA TOLERANCIA

99

En el Estado judo, los idlatras eran de dos clases. Pri


mero estaban aquellos que, habiendo sido iniciados en
los ritos de Moiss y hechos ciudadanos de ese Estado,
apostataron despus de la adoracin del Dios de Israel.
stos eran procesados como traidores y rebeldes, culpa
bles nada menos que de alta traicin. Porque el Estado ju
do era muy diferente de todos los dems, en cuanto que
era una teocracia absoluta, sin que hubiera ni pudiera ha
ber ninguna diferencia entre la Iglesia y el Estado. Las le
yes establecidas en ese pueblo relativas a la adoracin de
una Deidad Invisible eran las leyes civiles y parte de su
gobierno poltico, cuyo legislador era Dios mismo. Aho
ra bien, si alguien puede mostrarme dnde hay actual
mente un Estado constituido sobre tales fundamentos, yo
reconocer que las leyes eclesisticas son all inevitable
mente parte de las civiles y que los sbditos de ese gobier
no pueden y deben ser alejados por el poder civil de otras
formas de culto o de ritos extranjeros. Pero, segn el
Evangelio, no hay tal cosa como un Estado cristiano. Ad
mito que hay muchas ciudades y reinos que han abraza
do la fe de Cristo, pero han conservado su antigua forma
de gobierno, en la cual las leyes de Cristo no se han inmis
cuido. l ense la fe y la conducta mediante las cuales
los hombres pueden alcanzar la vida eterna, pero no ins
tituy un Estado, no introdujo ninguna forma nueva y
peculiar de gobierno, ni arm a ningn magistrado de
una espada con la cual forzar a los hombres a abrazar la fe
o el culto que l haba prescrito para su pueblo, ni para
impedirles practicar otra religin.
En segundo lugar, ni a los extranjeros ni a aquellos que
eran extraos al Estado de Israel se les obligaba a obser
var los ritos mosaicos. Muy al contrario: en el mismo pa
saje donde se ordena la ejecucin del israelita idlatra

100

JOHN LOCKfi

(xodo, 22:20-21), se ordena que nadie oprima ni veje a


los extranjeros. Admito que las siete naciones que posean
la tierra que fue prometida a los israelitas estaban desti
nadas a ser destruidas, pero ello no se deba a que fuesen
idlatras. Pues si tal hubiera sido la razn, por qu ha
ban de ser perdonados los moabitas y otras tribus? La ra
zn fue que, al ser Dios de una forma peculiar el Rey de
los judos, no poda soportar la adoracin de ninguna
otra deidad en la tierra de Canan, que era su reino, pues
tal cosa era en esencia un acto de alta traicin contra s
mismo. Semejante rebelin manifiesta no hubiera sido en
forma alguna compatible con el dominio de Jehovah, que
era claramente poltico en ese pas. Toda idolatra tena,
por tanto, que ser expulsada de su reino, porque ello im
plicaba el reconocimiento de otro rey, es decir, de otro
dios contrario a su derecho de dominio. Los habitantes
tambin tenan que ser expulsados para que la entera po
sesin de la tierra pudiera ser dada a los israelitas. Por la
misma razn, los Emins y los Horims fueron expulsados
de sus pases por los hijos de Esa y de Lot; y sus tierras,
por ese mismo motivo, fueron dadas por Dios a los inva
sores, como el lector encontrar fcilmente leyendo el se
gundo captulo del Deuteronomio. Josu hizo un pacto
con toda la familia de Rahab, con la nacin completa de
los gebeonitas, y los perdon; y hubo muchos cautivos
entre los judos que eran idlatras. Regiones situadas ms
all de las fronteras de la tierra prometida, incluso hasta
el Eufrates, fueron conquistadas por David y Salomn y
convertidas en provincias. Entre tantos cautivos tomados
y tantas naciones reducidas al poder hebreo, no encon
tramos un solo hombre que fuese obligado a abrazar la
religin de Moiss y el culto del verdadero Dios, o casti
gado por idolatra, aunque todos ellos eran ciertamente

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

lOi

culpables de ella. Sin embargo, si alguno se haca prosli


to y deseaba adquirir la ciudadana, se le obligaba a so
meterse a las leyes del Estado de Israel, es decir, que al
mismo tiempo abrazaba su religin. Pero esto lo haca de
modo voluntario, por su propia cuenta y sin ser obligado
por el que mandaba. No se someta yendo en contra de su
propia voluntad slo para mostrar obediencia, sino que
lo buscaba y solicitaba como un privilegio. Tan pronto
como se haca ciudadano, quedaba sujeto a las leyes del
Estado, segn las cuales toda idolatra estaba prohibida
dentro de los lmites de la tierra de Canan. Pero esta ley,
como se ha dicho, no alcanz a ninguna de las regiones
que, aunque estuvieran sujetas a los judos, quedaban
fiiera de esas fronteras.
Hasta aqu lo que se refiere al culto externo. Considere
mos ahora la fe.
De las doctrinas de las Iglesias, algunas son de orden
prctico y otras son especulativas. Ahora bien, aunque
ambas clases de doctrinas consisten en el conocimiento
de la verdad, las segundas terminan simplemente en la
comprensin, y las primeras influyen sobre la voluntad y
los modos de conducta. Por lo tanto, las doctrinas es
peculativas y los artculos de fe (como se les llama), los
cuales slo requieren ser credos, no pueden ser impues
tos a ninguna Iglesia por la ley civil. Pues, qu se gana
imponiendo por ley lo que un hombre no puede hacer
por mucho que quiera? Creer que esto o aquello es verdad
no depende de nuestra voluntad. Mas sobre esto se ha di
cho ya bastante. [Alguien podra decir:] Que al menos
profesen que lo creen. [Y yo respondo:] Eso implicara
que un hombre debe mentir a Dios y a sus prjimos para
salvar su alma! Excelente religin, ciertamente! Si el ma

i 02

JOHNLOCKE

gistrado piensa salvar a los hombres de esta forma, pare


ce comprender poco el camino de la salvacin. Y si no lo
hace para salvarlos, por qu es tan solcito con los artcu
los de fe, hasta el punto de imponerlos por la ley?
Ms an: el magistrado no debera prohibir el hecho
de albergar o predicar opiniones especulativas en ningu
na Iglesia, porque no tienen relacin alguna con los dere
chos civiles de los sbditos. Si un seguidor del Romano
Pontfice cree que lo que otros llaman pan es realmente el
cuerpo de Cristo, con ello no injuria a su vecino. Si un ju
do no cree que el Nuevo Testamento sea la palabra de
Dios, l no altera por esto en nada los derechos civiles
de los hombres. Si un pagano duda de ambos Testamen
tos, no por eso debe ser castigado como un ciudadano
deshonesto. El poder del magistrado y las propiedades de
los individuos pueden asegurarse igualmente, tanto si un
hombre cree como si no cree en estas cosas. Desde luego,
reconozco que estas opiniones son falsas y absurdas. Pero
el papel de las leyes no es cuidar de la verdad de las opi
niones, sino de la seguridad del Estado y de los bienes de
cada persona en particular. Est claro que no hemos
de lamentarnos por esto. Pues la verdad saldr adelante si
por una vez la dejaran defenderse por s misma. No ha re
cibido ni nunca recibir mucha ayuda del poder de los
grandes hombres, los cuales raramente la reconocen o la
reciben con los brazos abiertos. La verdad no necesita de
la fuerza para hacer su entrada en el alma, ni es enseada
por los voceros de la ley. Son los errores los que prevale
cen mediante la ayuda de elementos postizos y extraos.
Pero si la verdad no logra por su propia luz entrar en el
entendimiento, no podr hacerlo ayudndose de una
fuerza ajena a ella. Y baste con lo dicho sobre este asunto.
Pasemos ahora a las opiniones prcticas. La rectitud de

CARTA SOBRE LA TO LER A N A

103

conducta, en la cual consiste la mayor parte de la religin


y de la verdadera piedad, concierne tambin al gobierno
civil y de ella depende la seguridad tanto del alma de los
hombres como del Estado. Las acciones morales pertene
cen, por tanto, a la jurisdiccin de ambos tribunales, el
exterior y el interior, tanto al gobernador civil como al
domstico, es decir, tanto al magistrado como a la con
ciencia. Aqu existe, por tanto, un gran peligro, pues una
de estas jurisdicciones puede entrometerse en los asuntos
de la otra y hacer surgir la discordia entre el guardin de
la paz pblica y el del alma. Pero si lo que ya se ha dicho
acerca del lmite de cada gobierno es considerado justa
mente, desaparecer toda dificultad en este asunto.
Todo mortal tiene un alma inmortal, susceptible de
disfrutar de la felicidad eterna o del sufrimiento eterno.
Su felicidad depende de creer y de hacer en su vida las co
sas que son necesarias para obtener el favor de la Deidad,
y son prescritas por Dios. De esto se deduce:
1. Que un hombre est obligado, por encima de
todo, a observar estas cosas y que debe ejercitar el mxi
mo cuidado, aplicacin y diligencia en su bsqueda y eje
cucin, pues nada de lo que pertenece a su condicin
mortal puede ser comparable a la eternidad.
2. De ello se sigue que nadie viola el derecho de otro
por sus opiniones errneas ni por su indebida forma de
culto; y como su perdicin no causa ningn perjuicio
para los asuntos de otro hombre, el resultado es que el
cuidado de su salvacin pertenece slo a l mismo. No
quiero que se entienda esto que digo en el sentido de que
yo estoy tratando de condenar todas las admoniciones
caritativas y los esfuerzos afectuosos para rescatar a los
hombres de sus errores, lo cual constituye verdadera
mente el deber ms grande de un cristiano. Cualquiera

104

JOHN LOCKE

puede emplear cuantas exhortaciones y argumentos gus


te para promover la salvacin de otro hombre, pero debe
prescindir de toda fuerza o coaccin. Y nada debe ha
cerse con afn de dominio. Nadie est obligado en estos
asuntos a prestar obediencia a los consejos o exhortacio
nes de otro, ms all de lo que escoja por s mismo. En lo
que se refiere a la salvacin, cada hombre tiene la autori
dad suprema y absoluta de juzgar por s mismo, pues es
cosa que slo a l le concierne, y nadie puede recibir per
juicio alguno por su conducta.
Pero adems de su alma inmortal, el hombre tiene
tambin su vida temporal aqu, en este mundo. Esa vida
es precaria y de duracin incierta, precisando de necesi
dades exteriores para sostenerse, las cuales han de ser
procuradas o preservadas por el dolor y el trabajo. Pues
aquellas cosas que son necesarias para el cmodo mante
nimiento de nuestra vida no surgen espontneamente.
De manera que a cuenta de ellas tiene el hombre que au
mentar sus cargas y cuidados. Ahora bien, los hombres
son tan deshonestos que prefieren robar los frutos de las
labores de los dems a tomarse el trabajo de proveerse
por s mismos. Por lo tanto, a fin de preservar sus pose
siones, riquezas y propiedades, y tambin de preservar su
libertad y su fuerza -que son sus medios para ganarse la
vida-, se ven obligados a entrar en sociedad unos con
otros, a fin de que mediante la asistencia mutua y la unin
de fuerzas puedan asegurarse la posesin de aquellas co
sas que les son tiles para la vida. Mientras tanto, el cui
dado de su salvacin eterna es dejado a cada individuo,
ya que el logro de esa salvacin no puede ayudarse de la
asistencia procurada por el trabajo de otro, ni su prdida
puede considerarse como un perjuicio para los dems, ni
la esperanza en ella puede quitrsele a un hombre hacien

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

105

do uso de la fuerza. Pero los hombres que entran de este


modo en sociedades fundadas en pactos de ayuda mutua
para defender sus bienes temporales pueden ser privados
de stos, bien sea por robo o fraude de sus conciudada
nos, o bien por la violencia hostil proveniente de extran
jeros. El remedio para este ltimo mal consiste en tener
armas, riquezas y multitud de ciudadanos; el remedio
para el primero est en las leyes. El cuidado de todo lo re
lativo a lo uno y a lo otro, y el poder de ejercer ese cuida
do, le es entregado por la sociedad al magistrado civil.
ste es el origen, sta es la funcin y stos son los lmites
del poder legislativo -que es el poder supremo- en cada
Estado: proveer seguridad para las posesiones privadas
de cada individuo, y tambin para todo el pueblo y sus in
tereses pblicos, de tal modo que puedan prosperar y de
sarrollarse en paz y prosperidad y, en la medida de lo
posible, adquirir una fuerza interna que los proteja de in
vasiones extranjeras.
Una vez dicho esto, es fcil comprender hacia qu fin
ha de estar dirigido el poder legislativo, y por qu medi
das debe ser regulado: hacia el bien temporal y la prospe
ridad de la sociedad, cosas que constituyen la nica razn
por la cual los hombres entran en sociedad y la nica ra
zn por la que se busca la constitucin de un Estado; y,
por otra parte, la libertad que se les deja a los individuos
en asuntos que se refieren a la vida venidera, es decir, la li
bertad que tiene cada uno de hacer lo que crea que le es
grato a Dios, de cuya complacencia depende la salvacin
de los hombres. Porque la obediencia le es debida prime
ro a Dios, y despus a las leyes.
Pero se me objetar: Qu si el magistrado ordenase
algo que le pareciera ilegal a la conciencia de una persona
privada? Respondo: Tal cosa ocurrir rara vez si el Estado

106

lOHNtOCKE

es gobernado de buena fe y los consejos de los magistra


dos estn verdaderamente dirigidos al bien pblico. Pero
si ello aconteciese, digo que tal persona privada debe abs
tenerse de realizar las acciones que estima ilegales, y
cumplir el castigo; pues sufrirlo no es ilegal. Y digo esto
porque el juicio privado de una persona acerca de una ley
promulgada en materia poltica y para el bien pblico no
quita la fuerza obligatoria de esa ley y no merece ser tole
rado. Pero si la ley se refiere a cosas que estn fuera del
dominio del magistrado, como por ejemplo que el pue
blo, o una parte de l, fuera obligado a abrazar una reli
gin extraa y a adoptar nuevos ritos, los hombres no es
tn en estos casos obligados legalmente a ir en contra de
sus conciencias, pues la sociedad poltica slo fue insti
tuida para asegurar a cada hombre la posesin de las co
sas de esta vida, y no para otro propsito. El cuidado del
alma de cada persona y de las cosas del cielo, que ni perte
nece al Estado ni puede serle sometido, queda entera
mente reservado a cada individuo. As, la proteccin de
las vidas de los hombres y de las cosas que pertenecen a
esta vida es asunto del Estado, y la preservacin de estas
cosas para sus propietarios es el deber del magistrado.
Estas cosas terrenales no pueden, por tanto, quitrsele a
un hombre, slo porque al magistrado le plazca hacerlo
as; tampoco puede la propiedad cambiar de manos entre
los sbditos, ni siquiera por ley, debido a razones ajenas a
la comunidad civil, quiero decir, debido a razones de reli
gin; pues sta, ya sea verdadera o falsa, no daa al resto
de los ciudadanos en asuntos de este mundo, que son los
nicos que estn sujetos a la jurisdiccin del Estado.
Pero se me dir: Y si el magistrado cree que una ley
como sta va en favor del bien pblico? Respondo: Lo
mismo que el juicio privado de una persona, si es err

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

107

neo, no le exime de la obligacin impuesta por la ley, as


el juicio privado, por as llamarlo, del magistrado no le
da ningn nuevo derecho de imponer leyes a sus sbdi
tos; un derecho tal no le fue nunca concedido por la
constitucin del Estado, y, mucho menos, si lo usa para
enriquecer y hacer progresar a sus seguidores y compa
eros de secta con los despojos de los dems. Pero se me
preguntar: Qu si el magistrado cree que lo que manda
responde al poder que l tiene, y que aunque sus sbdi
tos piensen lo contrario, la comunidad se beneficiar de
su mandato? Quin juzgar entre ellos? Respondo: Slo
Dios, pues no hay juez sobre la tierra entre el magistrado
supremo y el pueblo. Digo, por tanto, que en este caso
Dios es el nico juez. l retribuir a cada uno en el lti
mo da, de acuerdo con sus mritos, es decir, de acuerdo
con la sinceridad y rectitud de sus esfuerzos para promo
ver la piedad, la paz y el bien pblico. Se me preguntar:
Qu hemos de hacer entre tanto? Respondo: creo que el
principal y ms importante cuidado de cada cual debe
ser primero el de su propia alma, y, en segundo lugar, el
de la paz pblica, aunque habr muy pocos que piensen
que hay paz donde se ha hecho un desierto.
Hay dos clases de contiendas entre los hombres: unas
que se resuelven por la ley, y otras que se resuelven por la
fuerza; y su naturaleza es tal, que donde termina la una
empieza la otra. No es asunto mo examinar el poder del
magistrado en las diferentes naciones. Slo s lo que ge
neralmente ocurre cuando surgen controversias en au
sencia de un juez. Se me dir que, siendo el magistrado el
ms fuerte, impondr su voluntad y lograr su objetivo.
A lo cual respondo: Sin duda; pero la cuestin no es la de
resolver casos dudosos, sino la de encontrar la recta nor
ma de actuar.

108

IOHNLOCKE

Pasando ya a lo ms particular, afirmo, primero, que


ninguna opinin contraria a la sociedad humana o a las
reglas morales que son necesarias para la preservacin de
la sociedad civil ha de ser tolerada por el magistrado.
Pero son raros los ejemplos de esto en cualquier Iglesia,
pues no hay secta que pueda llegar a tal grado de locura
que le parezca adecuado ensear, como doctrinas de la
religin, cosas que manifiestamente erosionan los ci
mientos de la sociedad y que son, por tanto, condenadas
por el juicio de toda la humanidad, ya que pondran en
peligro su propio inters, su paz y su reputacin.
En segundo lugar, se da otro mal ms oculto, pero ms
peligroso, para el Estado, cuando los hombres se atribu
yen a s mismos y a los de su propia secta alguna prerro
gativa peculiar opuesta a los derechos civiles y a la hu
manidad, pero encubierta con palabras especiosas y
engaosas para cegar a la gente. Rara vez encontraremos
en ninguna parte a hombres que enseen clara y franca
mente cosas como que la fe no debe guardarse, o que un
prncipe puede ser destronado por una secta, o que el do
minio de todas las cosas pertenece a ellos mismos. Tales
afirmaciones, propuestas as, desnuda y abiertamente,
pronto atraeran sobre ellos la atencin del magistrado y
despertaran la vigilancia del Estado para evitar que este
mal reptara oculto en su seno, y luego se propagase afue
ra. Sin embargo, encontramos quienes dicen las mismas
cosas con otras palabras. Pues, qu otra cosa quieren de
cir quienes ensean que no debe cumplirse la palabra
dada a un hereje? Su signicado es, ciertamente, que el
privilegio de romper las promesas les pertenece a ellos
mismos, puesto que ellos declaran hereje a todo el que no
es de su comunin, o pueden declararlo cuando se les an
toje. Cul puede ser el efecto de su afirmacin de que los

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

109

reyes excomulgados pierden sus reinos, sino el estar atri


buyndose el poder de destronar reyes, porque sostienen
que el poder de excomunin es un derecho peculiar de su
jerarqua? Que el dominio est basado en la gracia es una
afirmacin que implica que aquellos que la mantienen re
claman para s la posesin de todas las cosas. Pues no se
ran tan modestos como para no creer, o al menos para
no profesar, que su piedad y su fe son las verdaderas. Por
lo tanto, stos y otros semejantes que atribuyen a los lea
les, religiosos y ortodoxos, es decir, a s mismos, privile
gios y poderes especiales sobre los dems en asuntos civi
les; o quienes, con el pretexto de la religin, reclaman
toda forma de autoridad sobre los que no estn asociados
con ellos en su comunin eclesistica, no tienen ningn
derecho a ser tolerados por el magistrado, como tampoco
lo tienen aquellos que rehsan ensear que quienes di
sienten de su religin deben ser tolerados. Qu otra cosa
significan estas doctrinas y otras semejantes, sino que
[quienes las adoptan] pueden y estn preparados en cual
quier ocasin para tomar el gobierno y apropiarse de las
tierras y fortunas de sus conciudadanos y que solamente
piden ser tolerados por el magistrado mientras se hacen
suficientemente fuertes para realizar sus propsitos?
En tercer lugar, una Iglesia no puede tener derecho a ser
tolerada por el magistrado si est constituida sobre una
base tal que todos los que entran en ella se someten ipso
f a d o a la proteccin y servicio de otro prncipe. Si el ma
gistrado tolerase una Iglesia as, dara entrada al asenta
miento de una jurisdiccin extranjera en su propio pas y
dejara que sus propios sbditos se alistasen, por as decir
lo, como soldados en contra de su propio gobierno. Tam
poco la frvola y falaz distincin entre la Corte y la Iglesia
proporciona remedio alguno contra este mal, pues ambas

110

IOHN LOCKE

estn igualmente sujetas a la autoridad absoluta de la mis


ma persona, quien no slo tiene poder para persuadir a los
miembros de su Iglesia a hacer cualquier cosa que ordene,
ya sea puramente espiritual, o relacionada con asuntos es
pirituales, sino tambin imponerla bajo pena de fuego
eterno. Es absurdo que alguien pretenda ser un mahome
tano solamente en religin, y ser en lo dems un sujeto fiel
del magistrado cristiano, mientras se reconozca obligado
a obedecer al mufti de Constantinopla, quien a su vez es
totalmente obediente al emperador otomano e instituye a
los pretendidos orculos de esa religin de acuerdo con lo
que al emperador le place. Pero este turco viviendo entre
cristianos renunciara an ms claramente a su gobierno
si reconociera como cabeza de su Iglesia a la misma perso
na que es tambin el magistrado supremo del Estado.
En cuarto y ltimo lugar, no deben ser tolerados de
ninguna forma quienes niegan la existencia de Dios. Las
promesas, convenios y juramentos, que son los lazos de la
sociedad humana, no pueden tener poder sobre un ateo.
Pues eliminar a Dios, aunque slo sea en el pensamiento,
lo disuelve todo. Adems, aquellos que por su atesmo so
cavan y destruyen toda religin no pueden pretender que
la religin les conceda privilegio de tolerancia. En cuanto
a las dems opiniones prcticas, no puede haber razn
para que no sean toleradas si no tienden a establecer su
dominio sobre otras, o a lograr impunidad civil, aunque
no estn completamente libres de error.
Me queda ahora decir algo acerca de aquellas asambleas
que se piensa que constituyen una gran dificultad para la
doctrina de la tolerancia, porque son popularmente con
sideradas como nidos de sedicin y criaderos de faccio
nes, cosa que posiblemente fueron alguna vez. Pero esto

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

111

no ha ocurrido por las caractersticas peculiares de tales


asambleas sino por la circunstancia adversa de una liber
tad oprimida o mal establecida. Estas acusaciones cesa
ran inmediatamente si la ley de la tolerancia se impusie
ra de tal forma que todas las Iglesias se vieran obligadas a
establecer la tolerancia como fundamento de su propia li
bertad y ensear que la libertad de conciencia es un dere
cho natural de cada hombre, que pertenece por igual a los
que disienten y a ellos mismos, y que a nadie debiera obli
grsele en materia de religin, ni por la ley ni por la fuer
za. El establecimiento de este principio quitara todo
fundamento a las quejas y tumultos por motivos de con
ciencia; y una vez eliminadas esas causas de descontento
y animosidad, no quedara en estas asambleas nada me
nos pacfico o ms apto para producir disturbios polti
cos que en cualesquiera otras reuniones. Pero examine
mos las ms destacadas de dichas acusaciones.
Se dice que las asambleas y reuniones ponen en peligro
el Estado y son una amenaza para la paz. Respondo: Si
esto es as, por qu hay diariamente tantas reuniones en
los mercados y en las salas de justicia?; por qu se re
nen los hombres en corporaciones y por qu se permite la
aglomeracin de gente en las ciudades?
Me diris: sas son asambleas civiles, mientras que las
que nosotros objetamos son las eclesisticas. Respondo:
Como si las asambleas que estn ms alejadas de los
asuntos civiles fuesen las ms aptas para enturbiarlos!
A esto que digo se podr objetar que las asambleas civiles
estn integradas por hombres que disienten entre s en
materia de religin, mientras que las asambleas eclesis
ticas son de personas de una misma opinin. Respondo:
Como si el acuerdo en asuntos sagrados y cuestiones re
lativas a la inmortalidad del alma fuese una conspiracin

112

JOHN LOCKE

contra el Estado! Los hombres son ms marcadamente


unnimes en su religin cuanta menos libertad de reu
nin tienen. Pero se me dir: En las asambleas civiles
cualquiera puede entrar libremente, mientras que los
concilibulos religiosos son ms aptos para que se fra
gen en ellos maquinaciones clandestinas. Respondo: No
es verdad que las asambleas civiles estn abiertas a todos,
pues las corporaciones y otros grupos parecidos no lo es
tn. Y si algunas reuniones religiosas son privadas, qui
nes, pregunto yo, son los culpables: los que desean que
sean pblicas, o los que lo prohben? Se me pondr esta
objecin: Las comuniones religiosas unen especialmente
las mentes y el afecto de los hombres, y son por ello ms
peligrosas. Si esto es as, respondo, por qu no teme el
magistrado a su propia Iglesia y por qu no prohbe sus
asambleas como peligrosas para l mismo? Se me replica
r: Porque l mismo es parte y hasta cabeza de ella. Res
pondo: Como si l no hiera tambin una parte del Esta
do y la cabeza de todo el pueblo!
Hablemos, pues, claramente. El magistrado teme a las
dems Iglesias, no a la suya propia, porque es bondadoso
y favorable para con la una, pero severo y cruel para con
las dems. A aqulla la trata como a nios, e incluso per
dona sus caprichos; a las otras las trata como a esclavos, y
por inocente que sea su comportamiento, las recompensa
con trabajos forzados, presidios, confiscaciones de pro
piedad y muerte. A la una la cuida y defiende; a las dems
las oprime y persigue continuamente. Que haga lo opues
to, o que deje que los disidentes disfruten de los mismos
derechos que los otros ciudadanos en los asuntos civiles,
y ver que no hay nada que temer de las asambleas reli
giosas. Porque si hay quienes planean esquemas faccio
sos, no son sus reuniones religiosas las que les inspiran a

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

1J3

hacerlo, sino el sufrimiento que los oprime. Los gobier


nos justos y moderados estn tranquilos y se sienten se
guros en todas partes. Pero cuando los hombres estn
oprimidos por la injusticia y la tirana, siempre son recal
citrantes. S que con mucha frecuencia las sediciones son
urdidas bajo pretexto de religin, pero tambin es verdad
que los sbditos son muchas veces maltratados y viven en
sufrimiento por causa de su religin. Creedme: estas tur
bulencias no surgen del carcter peculiar de esta o aque
lla Iglesia o asociacin religiosa, sino de la inclinacin co
mn de todos los hombres, los cuales, cuando sufren bajo
una pesada carga, procuran naturalmente sacudirse el
yugo que les ahoga. Supongamos que la religin fuese de
jada aparte, y que las caractersticas fsicas fueran toma
das como base para hacer distinciones: que las personas
de pelo negro u ojos grises fuesen tratadas de modo dife
rente al del resto de los ciudadanos, de tal modo que no
pudiesen comprar y vender libremente y se les prohibiese
ejercer sus oficios; que a los padres no se les dejara educar
a sus hijos; que se les prohibiera tener acceso a los tribu
nales de justicia, o que stos tuvieran predisposicin a
dictar sentencia en contra de ellos. Puede dudarse que
estas gentes, as discriminadas de las otras por el color del
pelo y de los ojos, y unidas contra una persecucin co
mn, seran tan peligrosas para el magistrado como cua
lesquiera otras que se asociaran slo por motivos de reli
gin? Unos se asocian con fines comerciales y para ganar
dinero; otros, que estn desocupados, se juntan para di
vertirse. Algunos tienen reuniones sociales porque viven
en la misma ciudad y son vecinos; otros se renen para
compartir un culto religioso. Pero hay solamente una
cosa que rene a las gentes para organizar tumultos sedi
ciosos, y es la opresin. Se me dir: Y bien, querr usted

114

lOHN LOCKB

que la gente se rena en un servicio divino contra la vo


luntad del magistrado? Respondo: Por qu contra su
voluntad? Lo que les ocupa es legal y necesario. Dice us
ted que contra la voluntad del magistrado? De eso es de lo
que yo me quejo; sa es la verdadera raz de todo el mal y
el desastre que nos ha acaecido. Por qu han de ser me
nos permisibles las reuniones en una iglesia que en un
teatro o un mercado? Una congregacin en una iglesia no
es ms peligrosa o turbulenta que una congregacin que
se rena en otra parte. A fin de cuentas el asunto se resu
me en esto: son maltratados y por ello son insufribles.
Abandnese la injusta discriminacin con que se les trata
en materia de derechos civiles, cmbiense las leyes, supr
manse los castigos a los que estn sometidos, e inmedia
tamente todo ser paz y seguridad. Ms an, aquellos que
son adversos a la religin del magistrado se sentirn tan
to ms obligados a mantener la paz del Estado cuanto su
condicin sea mejor en l que en otra parte; y todas las di
versas congregaciones, como otros tantos guardianes de
la paz pblica, se vigilarn mutuamente para que nada
sea innovado o cambiado en la forma del gobierno, por
que no pueden esperar nada mejor de lo que ya disfrutan:
condiciones iguales a las de sus conciudadanos, bajo un
gobierno justo y moderado. Si la Iglesia que est de
acuerdo en su religin con el prncipe es considerada so
porte principal del gobierno civil, y esto por la sola razn,
como se ha demostrado, de que el prncipe es benevolen
te con ella y que las leyes le son favorables a dicha Iglesia,
cunto ms firme no ser la seguridad del Estado en el
que todos los buenos ciudadanos, de cualquier Iglesia que
sean, sin ninguna distincin por causa de religin, dis
frutan todos del mismo favor del prncipe y del mismo
beneficio de las leyes, y nadie tiene ocasin de temer la se

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

115

veridad de estas leyes, salvo los criminales y los que co


metan ofensas contra la paz civil?
Para concluir: Todo lo que pedimos es que cada hom
bre pueda disfrutar de los mismos derechos que son per
misibles a los dems ciudadanos. Es permisible adorar a
Dios a la manera catlico-romana? Que sea tambin per
misible hacerlo a la manera de Ginebra. Se permite ha
blar latn en un mercado pblico? Que se les permita
tambin hablarlo en la iglesia a quienes as lo deseen. Es
legal para un hombre arrodillarse, levantarse, sentarse, o
usar cualquier otra postura en su casa y vestirse de blanco
o de negro, con vestiduras largas o cortas? Que no se con
sidere ilegal comer pan, beber vino o lavarse con agua en
la Iglesia. En una palabra, que todas las cosas que la ley
permite hacer en las ocasiones ordinarias de la vida, sean
lcitas para cada Iglesia en el culto divino. Que ni la vida
del hombre, ni su cuerpo, ni su casa o propiedades sufran
dao por estas causas. Permite usted en su pas una Igle
sia que est gobernada por los presbteros?; por qu no
tambin una Iglesia gobernada por obispos, si alguien la
quiere? La autoridad eclesistica, bien sea administrada
por una sola persona o por muchas, es en todas partes la
misma; no tiene ninguna jurisdiccin en los asuntos civi
les, ni ninguna forma de poder para obligar; y las rique
zas y rentas anuales no son competencia del gobierno
eclesistico.
Que las asambleas eclesisticas y los sermones son le
gales, es algo probado por la experiencia pblica. Si se les
permite a la gente de un credo, por qu no se les va a per
mitir a todo el mundo? Si alguna conspiracin tiene lugar
en una reunin religiosa, ha de ser suprimida de la misma
manera, y no de otra, que si hubiera ocurrido en una feria.
Estas reuniones no deben ser santuarios para facciosos y

116

IOMN LOCKE

hombres malvados. Ni debe ser menos legal que los hom


bres se renan en las iglesias que en los lugares pblicos,
ni deben ser considerados ms culpables unos sbditos
que otros por el hecho de reunirse. Cada cual ha de ser
responsable por sus propias faltas, y ningn hombre ha de
caer bajo sospecha u odio por las malas acciones de otro.
Los sediciosos, asesinos, ladrones, bandidos, adlteros,
calumniadores, etc., de cualquier Iglesia, sea o no nacio
nal, deben ser castigados y suprimidos. Pero aquellos
cuya doctrina es pacfica y cuyos modos de conducta son
puros e intachables deben ser tratados igual que sus con
ciudadanos. Y si a otros se les permite reunirse en asam
bleas, juntas solemnes, celebraciones festivas, sermones y
cultos pblicos, todas esas cosas deben serles tambin
permitidas a arminianos, anti-arminianos, luteranos,
anabaptistas o socinianos. Es ms, si se nos permite decir
abiertamente la verdad, como deben hacerlo los hombres
cuando se comunican entre s, aadir que ni los paganos,
ni los mahometanos, ni los judos deberan ser excluidos
del Estado a causa de su religin. El Evangelio no ordena
tal cosa. La Iglesia, que no juzga a aquellos que estn fue
ra de ella (1 Corintios, 5:12-13), no quiere esto. Yel Esta
do que recibe y acepta indistintamente a todos los hom
bres que son honestos, pacficos e industriosos no lo
requiere. Permitiremos a un pagano tratar y comerciar
con nuestro pas y no rezar y rendir culto a Dios? Si per
mitimos a los judos tener residencias y casas privadas,
por qu no se les permite tener sinagogas? Es su doctri
na ms falsa, su culto ms abominable o sus reuniones
ms peligrosas si se juntan en un lugar pblico que si lo
hacen en sus domicilios privados? Si a los judos y paga
nos se les concediera tal libertad de culto, sera peor la
condicin de los cristianos en un Estado cristiano?

CAUTA SOBRE LA TOLERANCIA

117

Se me responder que s, porque [judos y paganos]


estn ms inclinados a crear facciones y a producir tu
multos y guerras civiles. A lo cual contesto: Es eso culpa
de la religin cristiana? Si lo es, verdaderamente la reli
gin cristiana es la peor de todas y no debera ser profe
sada por ninguna persona ni tolerada por ningn Esta
do. Porque si se es el carcter, si sa es la naturaleza de la
religin cristiana misma -ser turbulenta y destructora
de la paz civil-, incluso la Iglesia que es favorecida por el
magistrado no siempre ser inocente. Pero lejos de noso
tros decir tales cosas de una religin que se opone en gra
do extremo a la avaricia, la ambicin, la discordia, las
disputas y los deseos mundanos, y que es la religin ms
modesta y pacfica que jams ha existido. Debemos,
pues, buscar otra causa a los males que se le imputan a la
religin. Si consideramos el asunto correctamente, vere
mos que la causa est enteramente en lo que estoy aqu
tratando. No es la diversidad de opiniones, que no puede
evitarse, sino la negativa a tolerar, lo cual podra haberse
hecho, a aquellos que son de una opinin diferente, lo
que ha dado lugar a todos los conflictos y guerras que ha
habido en el mundo cristiano a causa de la religin. Los
jefes de la Iglesia, movidos por la avaricia y por el deseo
insaciable de dominio, han utilizado todos los medios
para incitar contra los no-ortodoxos al magistrado, cuya
ambicin le incapacita para resistir esas incitaciones, y al
pueblo, el cual siempre es supersticioso e ignorante. En
contra de las normas del Evangelio y de los preceptos de
la caridad, han predicado que los cismticos y herejes
han de ser desposedos y destruidos; y as, han mezclado
y confundido dos cosas que son de suyo completamente
diferentes: la Iglesia y el Estado. Ahora bien, como en la
prctica los hombres no permiten pacientemente que se

118

IOHN LOCKE

les despoje de los bienes que han obtenido mediante su


honesto trabajo, ni que, en contra de todas las leyes de la
equidad humana y divina, se les entregue como presa de
violencia y de rapia a otros hombres, en especial cuan
do son completamente inocentes y cuando de lo que se
trata no se refiere a la ley civil, sino a la conciencia de
cada hombre y a la salvacin de su alma, por las cuales l
es responsable ante Dios solamente, qu otra cosa pue
de esperarse de estos hombres, sino que, cansndose de
los males que les hacen sufrir, piensen finalmente que es
legal repeler la fuerza con la fuerza y defender sus dere
chos naturales -los cuales son confiscables por causa cri
minal, pero no por cuestiones de religin- con las armas
de que dispongan? Que se ha sido hasta ahora el curso
ordinario de los acontecimientos es abundantemente
probado por la historia; y la razn nos muestra clara
mente que continuar sindolo en el futuro, mientras
permanezca en el magistrado y en el pueblo el principio
de persecucin por causa religiosa, y mientras quienes
debieran ser los predicadores de la paz y la concordia
continen incitando a los hombres a las armas y sonan
do la trompeta de la guerra con toda la fuerza de que son
capaces sus pulmones. Pudiera extraarnos el hecho de
que los magistrados toleren a estos incendiarios pertur
badores de la paz pblica, si no fuera evidente que dichos
magistrados han sido invitados por ellos a participar en
el botn, y que han considerado conveniente hacer uso de
su codicia y orgullo para aumentar su propio poder.
Pues, quin no se da cuenta de que estos buenos hom
bres no tanto eran ministros del Evangelio como minis
tros del gobierno, y que han adulado la ambicin de los
prncipes y el dominio de los poderosos, y dedicado to
das sus energas a la empresa de promover en el Estado

CARTA SOBR LA TOLERANCIA

19

una tirana que de otro modo hubieran deseado en vano


establecer en la Iglesia? ste ha sido, principalmente [y por
desgracia], el acuerdo entre la Iglesia y el Estado, mientras
que si cada uno de ellos se hubiese mantenido dentro de
sus propias fronteras -el uno atendiendo exclusivamente
al bienestar en el mundo, y la otra a la salvacin de las al
mas- no hubiese podido surgir desacuerdo alguno entre
ambos. Mas pudet haec opprobia [Ovid. Metam. i. 75859]*. Que el Dios Todopoderoso nos conceda que el Evan
gelio de la paz sea al fm predicado, y que los magistrados
civiles, preocupndose ms de conformar sus propias con
ciencias a la ley de Dios que de someter las de los dems
mediante leyes humanas, dirijan, como padres de su pas,
todos sus consejos y esfuerzos a promover el general bie
nestar civil de sus hijos, excepto de aquellos que son arro
gantes, maliciosos y perversos; y que todos los eclesisti
cos que se proclaman sucesores de los Apstoles sigan las
huellas de stos y no se mezclen en poltica, y se apliquen
por entero a promover la salvacin de las almas. Vale.
Quiz no est fuera de lugar aadir unas palabras acerca
de la hereja y el cisma. Un mahometano no es ni puede
ser un hereje o un cismtico para un cristiano; y si algn
cristiano se sale de la fe cristiana para convertirse al isla
mismo, no por eso se convierte en hereje o cismtico,
sino en apstata e infiel. Nadie hay que dude esto; y as, es
evidente que los hombres de religiones diferentes no pue
den ser mirados como herejes o cismticos por religiones
que no son la suya.
* La cita completa de Ovidio dice as: Pudet haec opprobia nobis/Et dici
potuisse et non potuisse refelli: Avergonzado estoy de que tales oprobios
pudieran ser dichos y no pudieran ser refutados.

120

IUHN LOCKE

Debemos averiguar, por tanto, qu hombres son de


la misma religin. En este asunto, es claro que quienes
tienen la misma regla de fe y de culto divino son de la
misma religin, y que quienes no tienen la misma regla
de fe y de culto son de diferentes religiones. Pues como
todo lo que pertenece a una religin particular est
contenido en la regla de dicha religin, se deduce que
aquellos que concuerdan en una misma regla son de la
misma religin, y viceversa. As, turcos y cristianos son
de religiones diferentes, porque stos toman la Sagrada
Escritura como regla de la religin, y aqullos, el Corn.
Por la misma razn, el nombre de cristiano puede in
cluir religiones diferentes. Los papistas y los luteranos,
aunque ambos profesan la fe en Cristo y son llamados
cristianos, no son, sin embargo, de la misma religin,
porque stos no reconocen otra cosa que la Sagrada Es
critura como base y regla de su religin, y aqullos to
man en cuenta, adems, las tradiciones y decretos de
los papas, y de ambas cosas hacen la regla de su reli
gin; as, los cristianos de San Juan (como se les llama)
y los cristianos de Ginebra, pertenecen a religiones di
ferentes, porque stos toman la Sagrada Escritura, y
aqullos ciertas tradiciones que desconozco, como re
gla de su religin.
De lo dicho se desprende lo siguiente:
1. Que la hereja es una separacin que se da en la co
munidad eclesistica entre hombres de la misma religin,
por doctrinas no contenidas en la doctrina misma.
2. Que entre aqullos que slo reconocen la Sagrada
Escritura como regla de su fe, la hereja es una separacin
en su comunin cristiana a causa de doctrinas no conte
nidas en palabras expresas de la Escritura.

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

121

Esta separacin puede tener lugar de dos maneras:


1. Cuando la mayor parte de la Iglesia (o la ms fuer
te como consecuencia del patronazgo del magistrado) se
separa de los dems, excluyndolos de su comunin por
que no quieren profesar su creencia en ciertas doctrinas
no contenidas con palabras expresas en la Sagrada Escri
tura. Pues no es la escasez numrica de los que son sepa
rados, ni la autoridad del magistrado, lo que puede hacer
a un hombre culpable de hereja, sino que slo es hereje
aquel que divide a la Iglesia, introduce trminos y marcas
de distincin y ocasiona nvolunariamente una escisin a
causa de tales doctrinas.
2. Cuando alguien se separa de la comunin de una
Iglesia porque sta no profesa pblicamente ciertas doc
trinas que la Sagrada Escritura no presenta expresa
mente.
Ambos son herejes, pues yerran en lo fundamental y
yerran obstinadamente, deliberadamente y a sabiendas.
Los unos, porque habiendo aceptado que la Sagrada Es
critura es el nico fundamento de su fe, establecen luego
otros fundamentos, esto es, proposiciones que no estn
en la Escritura; los otros, por negarse a aceptar estas opi
niones adicionales, y por rehusar considerarlas necesa
rias y fundamentales, crean un cisma en la Iglesia, bien
sea separndose ellos mismos o expulsando a los dems.
Tampoco significa nada para ellos decir que sus confesio
nes y artculos de fe concuerdan con la Escritura y con la
analoga de la fe; ya que, si estn expresados en palabras
de la Escritura, no puede haber duda respecto a ellos,
pues todos estn de acuerdo en que estas y todas las doc
trinas de esta clase son fundamentales, al estar divina
mente inspiradas. Ahora bien, si usted me dice que los ar
tculos de fe que usted requiere que sean profesados estn

122

lOHNLOCKE

deducidos de la Sagrada Escritura, sin duda est muy


bien que usted crea y profese lo que le parezca que est de
acuerdo con la regla de la fe; pero sera injusto imponr
selo a quienes no lo consideren doctrina indudable de la
Escritura; y se convierte usted en hereje si crea escisiones
[en el seno de la Iglesia] a causa de doctrinas que ni son ni
pueden ser fundamentales. Porque yo no creo que nin
gn hombre pueda llegar a tal grado de locura como para
difundir sus interpretaciones de la Escritura como si fue
ran inspiraciones divinas, ya equiparar los artculos de fe
que l ha fabricado segn su propio capricho, con la au
toridad de la Sagrada Escritura.
S que hay algunas proposiciones tan evidentemente
conformes con la Escritura que nadie puede negar que de
hecho se siguen de ella; acerca de stas no puede, por tan
to, haber disputa. Pero no se debe imponer sobre otro
hombre, como si fuera un necesario artculo de fe, lo que
nos parezca que se sigue legtimamente de la Sagrada Es
critura, slo porque estimamos que concuerda con la re
gla de fe, a menos que admitamos que los dems deben
disfrutar del mismo derecho y que estamos obligados a
recibir y profesar las varias y contradictorias doctrinas de
luteranos, calvinistas, arminianos, anabaptistas, y otras
sectas que los inventores de smbolos, sistemas y confe
siones suelen presentar a sus seguidores como deduccio
nes generales y necesarias de la Sagrada Escritura. No
puedo dejar de asombrarme de la enorme arrogancia de
quienes piensan que pueden explicar por s mismos, me
jor que el Espritu Santo, el cual es la infinita y eterna Sa
bidura, las cosas necesarias para la salvacin.
Hasta aqu, lo que se refiere a la hereja, palabra que co
mnmente se aplica slo a las doctrinas. Consideremos

123

CARTA SOBRE LA TOLERANCIA

ahora el cisma, que es un delito que se le parece mucho,


porque ambas palabras, a mi juicio, significan una infun
dada separacin dentro de la comunidad eclesistica en
cosas que no son necesarias. Pero como el uso, que es la
ley que decide lo que es correcto en el lenguaje, ha deter
minado que la hereja se refiera a los errores en la fe, y el
cisma a los errores en el culto o la disciplina eclesistica,
debemos considerarlos segn esta distincin.
El cisma, pues, por las razones que ya han sido men
cionadas, no es otra cosa que la separacin hecha en la
comunin de la Iglesia, a causa de algo que no es necesa
rio al culto divino o a la disciplina eclesistica. Ahora
bien, nada puede haber que sea necesario en el culto o la
disciplina para que un cristiano entre en comunin, ex
cepto lo que Cristo, nuestro Legislador, o los Apstoles,
por inspiracin del Espritu Santo, han ordenado en tr
minos expresos.
En una palabra, el que no niega nada de lo que la Pala
bra de Dios ensea expresamente, ni causa una separa
cin por algo que no est manifiestamente contenido en
el texto sagrado, no podr ser hereje o cismtico, por mu
cho que sea insultado por cualquiera de las sectas que se
llaman a s mismas cristianas, y aunque algunos o todos
puede que digan que no est investido de autntico cris
tianismo.
Todo esto hubiera podido ser expuesto con ms ele
gancia y mayor detalle, pero para una persona con las do
tes de usted, basten estas alusiones.
FINIS

ndice

Prlogo.......................................................................... 7
Seleccin bibliogrfica................................................ 18
E nsayo so br e la t o l e r a n c ia ......................................... 23

Ca rta sobre la tolerancia .................................... 61

Introduccin y traduccin de Carlos Mellizo

HUMANIDADES
3404838
PVP A

ISBN 978 84-206-8441-3

Las disputas, en muchos casos sangrientas,


entre las diversas sectas cristianas surgidas
a raz de la Reforma, provocaron ya desde
fecha temprana una fuerte inquietud
en el pensamiento europeo. John Locke
(1632-1704), destacado representante
del empirismo filosfico, tampoco pudo
sustraerse a la preocupacin por este problema.
En el Ensayo sobre la tolerancia (1666) y,
ms tarde, en la Epstola de tolerantia (1685)
propugn la separacin entre la Iglesia
y el Estado y la aceptacin de todo tipo
de opinin religiosa que no atentara contra
los principios fundamentales de la sociedad
constituida, dos principios que continan
teniendo plena vigencia en el pensamiento
poltico moderno.

Alianza editorial

El libro de bolsillo

ENSAYO Y CARTA
SOBRE LA
TOLERANCIA

JOHN
LOCKE

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