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TEMA I LA CULTURA DEL BARROCO Y LOS INICIOS DE LA CIENCIA

MODERNA EN ESPAA

INTRODUCCIN
El Barroco es la expresin ms caracterstica de la cultura del siglo
XVII. No se trata de una contraposicin al Renacimiento, sino que es
en realidad la cultura que le sucede. El Barroco es una cultura de crisis
donde el individuo se muestra como un hombre sombro que est
rodeado por la miseria que el hambre y la peste han creado. Por este
motivo en literatura destaca el Quijote (entre ilusin y realidad); la
novela picaresca (sobre la precariedad de los bienes materiales,
necesidad de la astucia y el desencanto); la poesa (reflexin intimista
sobre el fugaz paso de la vida y el sentido de la caducidad) y el teatro
(por su amplio calado social, variada temtica y camino abierto para
soar). El Barroco es crisis pero tambin paradoja, de ah su explosin
artstica a travs de iglesias, palacios, esculturas o pinturas. A veces se
alza como un medio de ocultar aspectos negativos, resaltando, en plan
triunfalista, otros detalles ms trascendentes.

El catolicismo hizo del Barroco un arma contra el protestantismo. Para


Maravall, el Barroco es una cultura dirigida, masiva, urbana y muy
conservadora (un mensaje controlado desde el poder poltico, social y
eclesistico y dirigido a las masas). Al ser una poca tan convulsa, no
faltaron voces que pretendan mejorar la vida.

Los inicios de la ciencia moderna en Espaa fueron tardos y lentos (el


dominio inquisitorial era palpable), as como la tradicin frenaron su
desarrollo y difusin. La aparicin de tertulias (derivaran en
sociedades cientficas), el apoyo de mecenas (Don Juan Jos de Austria)
y la aparicin de mentes abiertas dispuestas a avanzar en la
investigacin y la experimentacin dieron origen a avances en algunos
campos. Tambin influyeron las Academias.

Los novatores surgieron en la medicina, qumica y biologa con grandes


avances gracias a los viajes e intercambios de cartas. En otros campos
ms controlados por la Inquisicin (fsica, matemticas o astronoma)
los avances fueron mnimos, sin embargo destac el jesuita Jos de
Zaragoza (public en 1675 la primera obra de astronoma espaola
moderna). Sin embargo la mayora de la poblacin espaola viva de
espaldas a los avances cientficos.

1. EL CONCEPTO DE BARROCO
El Barroco no es una deformacin del Renacimiento, es una cultura con
personalidad propia. Su cronologa aproximada abarca desde el ltimo
tercio del siglo XVI hasta las dos primeras dcadas del reinado de
Carlos II. Se distinguen tres fases:

1. Periodo de formacin. Reinado de Felipe III (1598-1621).


2. Periodo de plenitud. Reinado de Felipe IV (1621-1665).
3. Periodo de decadencia. Primera parte del reinado de Carlos II
(dos primeras dcadas).
La aparicin de los novatores marcara la transicin entre Barroco e
Ilustracin.

Todos los Austrias de la poca buscaron la defensa del catolicismo y se


convirtieron en here-deros del ambiente del Concilio de Trento. Estas
circunstancias, a las que se sum la mala gestin en la utilizacin de
las riquezas provenientes de Amrica, produjeron una depresin
econmica que alcanz en mayor o menor medida a todos los
estamentos de la sociedad, agudizados en las dcadas centrales del
siglo, para iniciar una tendencia a la mejora a partir de los aos 80.

El Barroco supona una sensibilidad esttica contraria al equilibrio y


serenidad renacentista, una visin del mundo fundamentada en una
profunda desconfianza hacia la naturaleza huma-na y hacia la
fragilidad de sus realizaciones. El Barroco es la respuesta a una poca
de crisis econmica y de alteraciones sociales:

Descenso poblacional. La poblacin descendi a lo largo del siglo


debido a las pestes, el hambre, la expulsin de los moriscos o la
emigracin a Amrica en contraste con lo que sucedi en otros
pases de Europa, dejando a Espaa en
situacin de
inferioridad.
La presin fiscal aument, las actividades industriales,
comerciales y agrcolas se dete-rioraron por las cargas fiscales
que soportaban las clases trabajadoras.
Manipulacin monetaria.
Cada de la produccin agraria.
Alza de los precios.

Dependencia industrial.
Los fracasos militares necesitaron grandes esfuerzos econmicos
al implantarse contri-buciones y arbitrios ruinosos. Tras la Paz de
Westfalia se perdi la hegemona en el mundo y haba que
admitir una nueva realidad basada en la urgencia de adecuar las
necesidades del pas a sus autnticas posibilidades.

Segn Weisbach, la esencia del barroco es la sntesis de lo


contrapuesto. En los territorios hispnicos convivieron, el agotamiento
poltico y econmico con una gran floracin cultural y artstica, la
monarqua autoritaria con los planteamientos populistas, un
desmesurado sentido del honor con la relajacin moral y una fe
intensamente vivida con una visin realista y crtica del mundo.

La literatura, el pensamiento y el arte espaoles alcanzaron el


momento cumbre de su historia y su ms peculiar personalidad. Esta
centuria fue agnica para Espaa, pero en el arte imperaron la
originalidad y la riqueza. Se puede afirmar que la propia situacin de
crisis contribuy al esplendor artstico, porque el barroco naci para
fortalecer y afianzar los poderes tradicionales y actuar sobre la
voluntad del hombre, conducindole por el camino de la fe catlica,
para que pudiera alcanzar la salvacin eterna, nica meta importante
de la existencia humana. El arte barroco era lo que necesitaba una
monarqua en declive, que poda realzar con l su prestigio ocultando
su hundimiento. Tambin lo necesitaba la iglesia para conservar su
protagonismo en lo espiritual y en lo temporal y tambin lo necesitaba
un pueblo con condiciones de vida cada vez ms difciles, porque el
Barroco poda hacerle olvidar las penas con sus fiestas y sus ricas
decoraciones y ayudarle a buscar consuelo en la oracin con la que
podra obtener la proteccin divina para aliviar sus males.

El Barroco naci en Italia, pero encontr en la Espaa del siglo XVII


unas circunstancias polticas, econmicas y sociales que facilitaron su
aceptacin y una peculiar y enriquecedora interpretacin impulsada
por la propia situacin y cualidades del pas.

2. BARROCO Y RELIGIN

La reforma protestante origin un perodo de duda y desintegracin en


el mundo europeo en los ltimos aos del S. XVI. Surgieron unos
nuevos planteamientos ideolgicos que crearon la necesidad de una
renovada cultura que sirviera como instrumento integrador y, sobre

todo, que ofreciera al hombre un fundamento seguro de su existencia.


Una existencia que haba sufrido profundos cambios al desaparecer el
concepto renacentista de universo nico y armonioso y ser sustituido
por un pluralismo manifestado en el orden religioso, poltico,
econmico y filosfico. Por vez primera la opinin pblica despert
inters en las autoridades religiosas y civiles, que comprometieron a la
cultura, especialmente al arte, la defensa de los intereses y en su
propsito de influir en las posibilidades electivas del hombre de esta
poca. Era necesario un nuevo arte para expresar y hacer triunfar la
renovacin contrarreformista catlica y consolidar el poder de las
monarquas absolutas, (ambos estamentos fueron los principales
impulsores del nuevo lenguaje artstico). El barroco naci aceptando la
diversidad de pensamientos, actitudes y necesidades expresivas.

La Iglesia de Roma determin el nacimiento del nuevo arte, (se


converta ahora en un medio de propaganda al servicio de la causa
catlica dispuesto en Trento), la Iglesia deseaba que el artista, con
imgenes y pinturas, instruyera al pueblo recordndole los artculos de
la fe y le moviera a la gratitud ante el milagro y beneficios recibidos,
ofrecindole el ejemplo a seguir y, sobre todo, excitndole a adorar y
amar a Dios.

El Barroco como esttica de la Contrarreforma frente al protestantismo.


Para cumplir su misin el arte deba poseer fuerza de atraccin sobre
los sentidos y poder de penetracin en el espritu, deba ser seductor y
didctico para mostrar el camino de la salvacin, por lo que las
imgenes de la Virgen y los santos invaden retablos y capillas de las
iglesias. En Trento se dispuso que las imgenes instruyeran y
ensearan el camino a los fieles. Haba que conseguir un aspecto
cotidiano de las imgenes y las representaciones para lograr una
mayor cercana a los fieles.

La claridad y conmocin primero, y el asombro y el deslumbramiento


despus, fueron usados en el transcurrir de la centuria para dar
respuesta a las exigencias de la iglesia catlica con una cuidada
escenografa, el uso controlado de la luz y por los gestos desmedidos.
La explosin
de la sensibilidad en el arte religioso deriv en
distintas manifestaciones, aparecen xtasis, procesiones, apariciones y
revelaciones. A la vez desde el plpito aument la importancia de los
sermones buscando la confianza en una mejor vida futura ausente de
miserias. Tambin la muerte se presenta como una autntica
liberacin.

CARACTERSTICAS DE LA CULTURA BARROCA

El barroco es una cultura dirigida:


1. Reforzamiento de la autoridad real como solucin de todos los
problemas, haciendo de la corte el gran centro poltico y cultural.
2. La corte es un lugar de encuentro de escritores, pintores,
arquitectos, msicos, bajo el mecenazgo real.
3. Tambin proliferan mecenas entre aristcratas, funcionarios o
comerciantes, como smbolo de estatus social.
4. Importancia de la educacin: la escuela, las Academias, las
tertulias.
5. Las manifestaciones culturales del Barroco estn muy
mediatizadas por la influencia de gobernantes que conceden
subvenciones, influyen en el gusto de los demandantes,
prohben algunas obras o manifestaciones literarias o artsticas,
etc.
6. Es importante el uso de la persuasin para conmover e
impresionar al espectador.
7. Proliferan las solemnes manifestaciones del poder; las fiestas
como arma poltica.

El Barroco es una cultura masiva:


1. Existencia de una masa heterognea socialmente: diferentes
estamentos, diferentes profesiones, distinta riqueza y variado
nivel cultural
2. Dentro de esta masa se produce, sin embargo el anonimato de
los individuos como unidades yuxtapuestas; el hombre se
convierte en espectador igual que el resto de espectadores.
3. Est dirigido a las masas: teatro, retablos, fiestas, literatura,
fuegos de artificio, etc.

El Barroco en una cultura urbana:


1. Las ciudades, son claros centros de movimientos subversivos
que pueden afectar al orden poltico y social. Abundan en ella
pcaros,
vagabundos,
ladrones,
etc.
Los
esta-mentos
privilegiados (tambin viven en las ciudades) promueven la
cultura barroca en defensa de sus intereses. La ciudad es el
escenario fundamental del Barroco: en ella se ubican los
palacios e iglesias, se organizan los fuegos de artificio, se
representan las obras de teatro, etc.

El Barroco es una cultura conservadora:


1. El absolutismo monrquico, en el origen del afn conservador.
2. Adopta una actitud conservadora para mantener el orden
establecido frente al aparente desmoronamiento del sistema
vigente.
3. La masa ms desfavorecida acoge bien los cambios (la tradicin
bajo aspectos nuevos)
4. Se vigilan las novedades por considerarlas peligrosas.

La pintura disfrut de la proteccin de monarcas y nobles y sus


encargos muy relacionados con el mundo religioso. Los sectores
eclesisticos eran los principales clientes de pintores y escultores, (los
escultores sufrieron ms los efectos de la merma de capacidad
econmica de este estamento). Monasterios, parroquias, pero, sobre
todo, cofradas de clrigos y seglares fueron los principales impulsores
de la escultura, que careci asimismo del mecenazgo real y privado,
que no afect ni a la calidad y a la creatividad de los artistas. La
corona, la iglesia y la nobleza fueron los principales clientes de los
artistas, que apenas trabajaron para la burguesa (poco desarrollada).

En este panorama econmico y social, los artistas, generalmente,


disfrutaban de una modesta posicin econmica y escaso
reconocimiento social, salvo algunas excepciones (Velzquez). Estaban
sometidos al sistema gremial y considerados como artesanos,
arquitectos, escultores y pintores, sobre todo estos, lucharon por elevar
su condicin social, defendiendo el carcter noble y liberal de sus
actividades, con el propsito tambin de evitar los impuestos.

Fue el siglo de la publicacin del Quijote, de Gngora, Quevedo, de


Lope de Vega, de Tirso de Molina y Caldern, de Gregorio Fernndez y
Martnez Montas, de Ribera, Velzquez, Zurbarn, Murillo, Claudio
Coello, etc. Todos ellos y muchos ms configuraron el llamado Siglo de
Oro espaol, nico por su riqueza creadora y tambin porque creci y
se desarroll dando testimonio del sentir de un pueblo, lo que permiti
que el arte poseyera, por primera vez en Espaa, una expresin
primordialmente nacional.

4.- LOS TRATADISTAS DE LA ECONOMA: EL ARBITRISMO

El hombre del siglo XVII tiene conciencia de crisis y propone medios y


modos para superarla. El pensamiento poltico y econmico se muestra
crtico con la situacin que se vive porque hay un empobrecimiento
generalizado y porque termina la hegemona espaola en Europa.

El arbitrismo se convierte en la corriente del pensamiento polticoeconmico de la Espaa del Seiscientos ms representativa.

Los tratadistas denuncian los principales problemas:

1.
2.
3.
4.

El
El
El
El

abandono de los sectores productivos.


gusto por el lujo y la ostentacin.
aumento de la presin fiscal.
fomento del ocio y el estilo de vida de los nobles.

Se proponen vas para superar la crisis generalizada:

Fomento de la agricultura, la industria y el comercio.


Limitacin del nmero de clrigos.
Medidas proteccionistas para las materias primas.
Contribucin de todos los estamentos al fisco.

Algunos de los principales tratadistas: Sancho de Moncada, Pedro


Fernndez de Navarrete, Francisco Martnez de la Mata, Miguel lvarez
Osorio y Redin, etc.

LA PUBLICSTICA

Surgen los primeros periodistas:

Algunos defienden los intereses de la Monarqua (usados con


fines propagandsticos).
Hay otro sector: los crticos.

En el reinado de Carlos II se produce la primera aparicin sistemtica


del periodismo espaol:

A mediados del siglo XVII se crean boletines de noticias (sin


periodicidad).
Aparece en 1661 la Gaceta a instancias de Don Juan Jos de
Austria.
En Zaragoza, Sevilla, Valencia y Mjico, surgen gacetas locales.
Don Juan Jos de Austria se valdr de la prensa, la propaganda y
los pasquines en sus enfrentamientos con Nithard entre 16651669. Contribuyen a la creacin de un estado de opinin.
A finales del siglo XVII aparecen nuevas publicaciones.

LA CIENCIA MODERNA: LOS NOVATORES.

Europa vive en el siglo XVII la revolucin cientfica (triunfa el nuevo


mtodo fsico-matemtico) cuyas formulaciones tericas fueron
(fundamentalmente) de Descartes, Galileo o Kepler, culminando con
Newton y su teora de la gravedad.

El aislamiento de Europa, la crisis social y econmica del mundo


hispnico y la decadencia cientfica respecto a los avances
renacentistas son fenmenos relacionados entre s dentro de lo que
suele denominarse como la cultura del Barroco. En 1625 se clausur la
Academia de Matemticas, en 1616 se conden el heliocentrismo, los
grandes focos universitarios de Alcal, Salamanca, y Valladolid dejaron
de estar en la lite del mundo acadmico europeo. Leiden, Florencia,
Pars, Londres, Cambridge, las ciudades donde se estaba construyendo
el programa de la Revolucin Cientfica.

Todos los autores aceptan la existencia de una protoilustracin en torno


a los novatores. Las ltimas dcadas del siglo XVII, (desde 1687),
comenz a darse en Espaa un movimiento tmido pero perceptible de
renovacin cultural que vena ya forjndose desde mediados de la
centuria. Esta renovacin se fragu especialmente en Madrid, Sevilla,
Valencia o Zaragoza y alrededor de disciplinas cientficas
preferentemente centradas en el rea experimental, como la medicina
y la qumica. Renovacin que enfrent a defensores de la ciencia
antigua con conspicuos avalistas de la ciencia moderna.

Durante el siglo XVII podemos dividir la ciencia espaola en tres


perodos:

1. Primer tercio del siglo XVII: prolongacin de la actividad cientfica


del siglo XVI.
2. 1640-1680: se introducen, de forma aislada, algunos elementos
modernos.
3. 1680-1700: se rompe con el saber tradicional, se sientan las
bases de la ciencia moder-na. Surgen los novatores (el precursor
fue Juanini con Discurso poltico y fsico en 1679, dedicado a Don
Juan Jos de Austria).
Requisitos para el cambio en la segunda mitad del siglo XVII:

1. Cambio de direccin en la poltica pblica iniciada por Don Juan


Jos de Austria.
2. Inters de Don Juan por los aspectos de la ciencia moderna:
observacin astronmica, experimentos qumicos, disecciones,
etc.
3. Formacin de tertulias patrocinadas por mecenas.
4. Creacin de sociedades cientficas.
5. Establecimiento de lazos intelectuales y culturales con Italia.
Surgen nuevas instituciones cientficas:

En 1625 Felipe IV funda el Colegio Imperial de San Isidro,


tutelada por jesuitas.
En 1681 se crea el Colegio de San Telmo de Sevilla, antecedente
de las instituciones ilustradas, para la enseanza del arte de
navegar (marina, pilotaje y la artillera).
En 1700 se crea en Sevilla la Real Academia de Medicina y
Ciencias (es la primera institucin cientfica espaola al servicio
de las ideas modernas).

Los novatores destacan en medicina y en qumica. En las dems ramas


(matemticas, fsica y astronoma) no hay un movimiento porque la
teora heliocntrica estaba prohibida, la nueva fsica estaba en
confrontacin con las tesis aristotlicas (an dominantes). Exista un
predominio del eclecticismo (esquemas clsicos con modernos).

Los cultivadores de la ciencia espaola del siglo XVII luchaban aislados.


No llegaron a crear escuela. La mayora pertenecan al sector clerical.

En Medicina: destacan el grupo renovador de Zaragoza y el valenciano:

Se rompe con los esquemas mdicos tradicionales.


Aparecen nuevos conocimientos como resultado de los viajes
con la correspondencia epistolar y el contacto con la realidad
(realizacin de autopsias).
Destacan: Juan de Cabriada y Crisstomo Martnez, defensores
del criterio emprico (observacin y experimentacin).

En Qumica: aparecen los seguidores de la iatroqumica (qumica


aplicada a la curacin de enfermedades) iniciada en el siglo XVI con
Paracelso:

Aparecen nuevos elementos curativos (quina y antimonio).


La farmacia se coloca al mismo nivel que la medicina
destacando la farmacia real, la monstica y la militar. Se crean
colegios de boticarios.

En Matemticas los avances son lentos. Destacan:

Juan Cedillo, seguidor y defensor del heliocentrismo.


Jos de Zaragoza (al frente de la ctedra de matemticas del
Colegio Imperial de Madrid, fue preceptor de Carlos II en
matemticas).
Juan Caramuel. Dedic su obra Arquitectura civil a Don Juan Jos
de Austria.
Antonio Hugo de Omerique, precursor de la geometra analtica.

En Astronoma: se mueve entre la innovacin y la lucha frente a las


viejas ideas astronmicas que persistan:

Se realizan expediciones que promueven estudios cartogrficos


(mapas, atlas, etc.).
Destaca el jesuita Jos de Zaragoza: public la primera obra de
astronoma moderna en Espaa, adems invent y construy
varios instrumentos astronmicos.

La sociedad espaola del Seiscientos frente a las nuevas corrientes


cientficas se pueden distinguir dos grupos:

1. Tradicionalistas moderados que van aceptando las novedades


pero sin darles mucha importancia.
2. Los tradicionalistas intransigentes (intolerantes y cerrados).
Formados en el desfasado escolasticismo, son reacios a la
innovacin y son fieles a Galeno y a Aristteles.
La Inquisicin frente a la renovacin cientfica (particularmente la
astrologa) al prohibir y condenar la teora heliocntrica:

Personal del Santo Oficio impeda, en puertos y fronteras, la


llegada de obras forneas.
Se censuraban lneas o se retiraban obra de autores espaoles.
Otros a ttulo particular denunciaban obras ante el Santo Oficio.

Juan Bautista Juanini Milans espaolizado, fue el primer novator. Su


Discurso poltico y phsico (1674) marca el inicio de una serie de
significativas contribuciones. En l elabor el primer estudio moderno
de higiene pblica al analizar las condiciones de salubridad del aire de
una ciudad (Madrid). Su segunda obra, Nueva Idea Physica Natural
(1685), es un tratado de iatroqumica moderna centrado en la
investigacin de los cidos y alcalinos. Juanini defendi la doctrina del
"espritu nitro-areo", un antecedente directo del descubrimiento del
oxgeno, aplic la iatroqumica a la fisiologa vegetal e incluso lleg a
estudiar y experimentar con el sistema nervioso, destacando unas
famosas Cartas (1691), sin duda, la exposicin ms completa de la
anatoma, fisiologa y patologa del sistema nervioso de la Edad
Moderna espaola.

Jos Lucas Casalete El aragons ejemplifica el movimiento novator


en la universidad de Zaragoza, uno de los centros ms activos del
periodo. Fue un declarado antigalenista, lo que le granje la repulsa de
muchos colegas en la universidad, lleg a levantar una gran polmica
con su crtica de la fluxin humoral, el concepto central tradicional para
explicar el mecanis-mo de las enfermedades. Mostr gran inters por la
localizacin de los focos infecciosos.

Crisstomo Martnez
es el primer espaol de la investigacin
microscpica, la deslumbrante corriente que en Europa estaban
comenzando a desarrollar Malpighi, Hooke y Leeuwenhoek.

Juan de Cabriada. El valenciano Cabriada fue el abanderado ms


visible entre los novatores. Cabriada est unido a uno de los
manifiestos ms famosos de la ciencia espaola, la Carta filosficamdico-chymica (1687), una proclama del mtodo experimental en
anatoma y qumica, al tiempo que una refutacin abierta de la
autoridad de los antiguos y una valiente denuncia del atraso cientfico
espaol. La reaccin que sigui a la publicacin de la Carta fue todo lo
violenta que caba esperar tanto del anquilosado contexto institucional
espaol como del carcter polemista del propio escrito.

Juan Caramuel. Polgrafo religioso de origen bohemio y seguidor de


Descartes y de Kircher. Su obra fue extenssima (teologa, musicologa,
historia y matemticas); sus libros fueron una referencia imprescindible
para comprender dnde estaba el cultivo de la ciencia dentro de la
cultura del Barroco. Aunque no era un cientfico, su inters por la
astronoma le llev a publi-car varias monografas sobre rbitas
planetarias y mecnica celeste, redactadas en un estilo muy moderno
y asumiendo novedades como las de Kepler. El Cursus Mathematicus
(1667-1668) resume sus ideas matemticas, arquitectnicas y
astronmicas, donde destacan las primeras tablas de logaritmos
publicadas por un espaol.

Jos de Zaragoza. Fue el gran divulgador de las matemticas y la


geometra. Sus tratados lograron elevar considerablemente el nivel de
difusin de la aritmtica, el lgebra y las prime-ras nociones
geomtricas no euclidianas. Destacan sus indagaciones astronmicas,
debidas en parte a su relacin con Mut. Juntos realizaron observaciones
del cometa de 1664 y estudiaron asuntos como el dimetro solar y su
paralaje. Mut lleg a atisbar la trayectoria parablica del citado
cometa, lo que le ha valido ser mencionado en alguna ocasin como
precedente de Newton en este punto. Zaragoza public el resultado de
sus observaciones en el prestigioso Journal des Savants, y construy l
mismo instrumentos de precisin, mostrando as como la barrera entre
ciencia terica y artes tiles se deshaca en la mente de los modernos.
Su tratado Esphera en comn, celeste y terrquea (1675) incorpora
nociones de Coprnico, Tycho Brahe, Galileo, Kepler, Kircher y otros, as
como las conclusiones de sus propias observaciones.
En l se
anunciaba la geofsica y se criticaban a partir del mtodo experimental
las viejas ideas aristotlicas acerca de la incorruptibilidad de los cielos
y los orbes cristalinos. Su cautela a la hora de enjuiciar el
heliocentrismo vuelve a sealar la presin de la poca para mantener
las doctrinas tradicionales.