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CLULAS

Qu son las
clulas?

La clula es la estructura ms pequea capaz de realizar por s misma las tres


funciones vitales: nutricin, relacin y reproduccin. Todos los organismos vivos estn
formados por clulas. Algunos organismos microscpicos, como las bacterias y los
protozoos, son unicelulares, lo que significa que estn formados por una sola clula. Las
plantas, los animales y los hongos son organismos pluricelulares, es decir, estn
formados por numerosas clulas que actan de manera coordinada.
Dimensiones y formas
de las clulas
Las clulas humanas presentan tambin una amplia variedad de tamaos, desde
los pequeos glbulos rojos que miden 0,00076 mm hasta las hepticas que pueden
alcanzar un tamao diez veces mayor. Aproximadamente 10.000 clulas humanas de
tamao medio tienen el mismo tamao que la cabeza de un alfiler. Las clulas presentan
una amplia variedad de formas. Las de las plantas tienen, por lo general, forma
poligonal. En los seres humanos, las clulas de las capas ms superficiales de la piel son
planas, mientras que las musculares son largas y delgadas. Algunas clulas nerviosas,
con sus prolongaciones delgadas en forma de tentculos, recuerdan a un pulpo.
Importancia de las clulas
para la vida de los
organismos vivos.
En los organismos pluricelulares la forma de la clula est adaptada, por lo
general, a su funcin. Por ejemplo, las clulas planas de la piel forman una capa
compacta que protege a los tejidos subyacentes de la invasin de bacterias. Las
musculares, delgadas y largas, se contraen rpidamente para mover los huesos. Las
numerosas extensiones de una clula nerviosa le permiten conectar con otras clulas
nerviosas para enviar y recibir mensajes con rapidez y eficacia.
Una clula debe soportar constantemente el trfico, transportando molculas
esenciales de un lugar a otro con el fin de mantener las funciones vitales. Adems, las
clulas poseen una capacidad notable para unirse, comunicarse y coordinarse entre ellas.
Por ejemplo, el cuerpo humano est formado por unos 60 billones de clulas. Docenas
de distintos tipos de clulas estn organizadas en grupos especializados denominados
tejidos y estos se unen para formar rganos, que son estructuras especializadas en
funciones especficas. Algunos ejemplos de estos rganos son el corazn, el estmago o
el cerebro. Los rganos, a su vez, se constituyen en sistemas como el sistema nervioso,
el digestivo o el circulatorio. Todos estos sistemas de rganos se unen para formar el
cuerpo humano
Los componentes de las clulas son molculas, estructuras sin vida propia
formadas por la unin de tomos. Las molculas de pequeo tamao sirven como piezas
elementales que se combinan para formar molculas de mayor tamao. Las protenas,
los cidos nucleicos, los carbohidratos y los lpidos son los cuatro tipos principales de
molculas que forman la estructura celular y participan en las funciones celulares.
Ciencias para el Mundo Contemporneo, 1 Bachillerato. ESAEM
Profesor, Sergio Galn Melndez.