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Muros

de lamento
(Weeping Walls)

Gerri Hill
Traduccin libre
Captulo 1
"Madre, por favor"
"Me has estado evitando durante semanas, Paige Riley. No voy a posponerlo por ms
tiempo"
Paige esquiv a dos hombres en trajes de negocios que corran por la acera como ella
lo estaba haciendo. Iba tarde. Y ella nunca llegaba tarde.
"Mam qu quieres que diga?"
"Quiero saber quin era esa mujer en tu apartamento y por qu estaba medio desnuda"
Paige se detuvo repentinamente, empujando sus gafas de sol hacia la parte superior
de su cabeza "En primer lugar, ella no estaba medio desnuda. Ella estaba completamente
desnuda. Y en segundo lugar...no es asunto tuyo"
Ella finaliz su discurso rpidamente y levant la mirada hacia el cielo sin nubes.
Acabo de salir del closet ante mi madre?
***
CJ Johnston nunca haba sido de esas personas que escondan sus sentimientos bajo
su manga. Pero desde que ella y Paige haban regresado de Hoganvilledesde que se
haban convertido en amantessenta como si Ice y Billy pudiesen ver a travs de la
fachada distante que trataba de mantener en su lugar. Aunque tcnicamente era
compaera de Ice, no de Paige, aun as estaban en el mismo equipo. Si hacan pblico su
romance...bueno, no queran correr el riesgo de que Howleyo alguien de ms
arribarompieran el equipo. Despus de Hoganville, despus que las cosas haban
mejorado, que su equipo permaneciera intacto estaba en entredicho por s mismo. Cada
vez que se mencionaba al FBI y el suicidio en masa en la misma frase, las personas,

especialmente los polticos, se distanciaban rpidamente a s mismos y comenzaban a


sealar con el dedo.
Mientras ella y Paige se haban ganado el equivalente a un tirn de orejas, Howley
haba ganado el ser degradado. Segua siendo su supervisor de brigada, pero alguien tena
que responder por las cuarenta y cuatro personas que haban muerto en un suicidio
sincronizado, sin mencionar el asesinato del agente Avery, quien estaba pasando por
director de la escuela y Ella, la maestra de la escuela. An pasaran meses antes de que
los resultados del ADN de todos los restos humanos encontrados en la cueva estuviesen
listos, pero el hecho de que la hija del senadorlo que quedaba de ellahaba sido
identificada, alivi algo la aprehensin por el resultado final. Como le haba dicho a
Howley, si tuviese que hacerlo otra vez, no cambiara nada. Fiona haba puesto las cosas
en marcha. No haba otra opcin. Incluso si CJ hubiese sabido que la rima que Fiona le
haba enseado era una frase desencadenante para un suicidio en masa, aun as la hubiese
utilizado. Despus de todo, Belden, el guardaespaldas de Ester Hogan, haba tenido sus
manotas alrededor de su cuello. No tena ninguna duda de que l le hubiese partido en
dos sin pensarlo dos veces.
No estaba segura si alguien realmente haba credo o no su historia del "monstruo",
pero Paige, Ice y ella haban puesto a la criatura en sus informes. Sin embargo, en cuanto
a la cobertura de los medios sobre la incursin lograda en Hoganville, nunca hubo, ni una
vez, la mencin de ninguna criatura vagando por el bosque en las noches. Y en las
semanas posteriores, incluso con la excavacin de la cueva, no haba habido un atisbo de
ella. La evidencia de que algo haba triturado y destrozado los cuerpos, estaba all,
obviamente, pero no tena ni idea de cmo los mdicos forenses iban a explicarlo. Y a
estas alturas, no le importaba. Ella saba lo que haba visto, saba por lo que Don y Fiona
le haban confiado que la criatura siempre haba estado all y saba sin ninguna duda que

nunca regresara all.


As que despus de todo eso, despus de Hoganville y despus del encuentro con la
madre de Paigey Seth, el supuesto prometido de Paigeella y Paige haban acordado
que sera mejor mantener su relacin en secreto. Lo que CJ estaba encontrando difcil de
lograr, ms de lo que haba pensado. Algunas veces poda ver el cuestionamiento en los
ojos de Ice, pero lo ignoraba. Ella y Paige haban perfeccionado el arte de coquetear
mucho antes de esto. Sus salidas nocturnas con los chicos por cerveza eran como solan
serslo que ahora, el coqueteo era real. Billy no tena ni idea, estaba segura, pero Ice
las observaba. Pareca estar ms cautivado con su coqueteo que curioso. O eso era lo que
ella esperaba. Si l vena y le preguntaba directamente, estaba muy segura que no le
mentira. l era su compaero, despus de todo.
Dio otra mirada discreta hacia las puertas del ascensor, luego cheque el reloj. Paige
nunca llegaba tarde. Y si bien no se vean cada noche, ayer por la noche no era una de
ellas. Haba dejado la cama de Paige antes del amanecer, llegando a casa a tiempo para
un trote rpido antes de ducharse y dirigirse a la oficina. Y en los ltimos dos meses, ni
una sola vez le haba ganado a Paige para trabajar.
Howley sali de su oficina, con un archivo grueso en la mano. Ella, Ice y Billy
comenzaron a pasar papeles y a teclear en sus teclados.
"Dejen de fingir que estn trabajando. Todos ustedes ya han enviado su ltimo
informe. S que no tienen nada" su mirada se dirigi a los tres antes de aterrizar en la silla
vaca "Dnde est Paige?" luego se volvi lentamente a CJ, levantando sus cejas. Desde
Hoganville, las haba tratado de manera diferente. Casi como si supiera que ellas haban
llevado su asignacin cubierta, hacindose pasar por novias, hacia la realidad. Y ellas, a
su vez, mantuvieron su manera de argumentar y juguetear tanto como siempre lo haban
hecho. Ella imit su mirada, arqueando sus propias cejas.

"Y bien?"
CJ se encogi de hombros "No lo s" mir a Billy "Dnde est tu compaera?"
"No he sabido nada de ella" dijo l.
"Es raro que ella llegue tarde. Que alguien la llame. Tenemos un caso" dijo Howley,
levantando el archivo.
Todos miraron a CJ expectante y ella frunci el ceo "Quieren que yo la llame?" CJ
seal a Billy "T eres su compaero. Llmala tu"
No me importa quien la llame. Averigen dnde diablos est"
Billy acababa de tomar su celular, cuando las puertas del ascensor se abrieron. Paige
se apresur, luciendo nerviosa. Lamento mucho llegar tarde" dijo sonriendo,
avergonzada ante Howley. Desliz su mirada hacia CJ y CJ levant rpida y sutilmente
sus cejas. Paige levant su telfono "Mi madre pens que era una buena maana para
charlar" explic ella.
CJ sonri "Bueno, nunca llegas tarde, agente Riley. Pensbamos que tal vez habas
tenido una cita anoche Tal vez permanecieron hasta tarde esta maana?"
Paige se inclin sobre su escritorio, con una sonrisa coqueta en sus labios "Por qu
todo gira en torno al sexo para ti?"
CJ apoy los codos sobre su escritorio "Tal vez estoy en un perodo de sequa y estoy
viviendo a travs de ti"
Paige puso los ojos "Perodo de sequa? Te quedaste sin barras para acertar, tigre?"
Cuando CJ iba a responder, Howley levant su mano "No tenemos tiempo para su
disputa esta maana, damas. Tenemos un caso. Sala de conferencias. Ahora"
Captulo 2
"Tenemos a un chico, hispano, estimamos unos cinco o seis aos. Fue encontrado,
posiblemente estrangulado, en los terrenos de una vieja casa abandonada" dijo Howley

deslizando papeles engrapados a cada uno de ellos "Hace cinco das. An no identificado.
Nadie ha reportado su ausencia"
"Indocumentado?" pregunt Paige.
"Esa es la suposicin"
Ice hoje las pginas, preguntndose por qu el FBI estara involucrado en un caso
como ste "Por qu nos cay a nosotros?" pregunt, expresando su inquietud.
"Debido a que es inquietantemente similar a un caso de hace catorce aos. Un caso
sin resolver" aclar Howley. Agarr el control remoto y lo apunt hacia el monitor en la
pared. Un mapa a escala del rea de Houston apareci. Ampli la zona del noreste "Hay
una pequea comunidad aqu justo al sureste de ClevelandPecan Grove" dijo
apuntando con el lser "a las afueras de Morgan Cemetery Road, tenemos una caravana
de casas mviles. Shady Pines. Las cuatro vctimas vivan all"
Howley desliz su mirada rpidamente hacia CJ, luego la apart. Ice, tambin, la
mir. Ella haba crecido en una comunidad como esa, aunque mucho ms cerca de la
ciudad. Era algo de lo que nunca hablaba. l saba acerca de su viejo, saba que sola
golpearla. Pero CJ nunca hablaba de eso.
"Hace catorce aos, en un lapso de dos meses, cuatro jvenes de esa comunidad
desaparecieron. Dos tenan siete aos, uno ocho y otro nueve" dijo Howley "Mark Poole
fue el primer chico en desaparecer. Tena siete aos. Paul Canton desapareci ocho das
despus. Tambin tena siete aos. Butch Renkie desapareci dos semanas ms tarde.
Tena nueve aos. Y el ltimo chico, Bradley Simon, de ocho aos, desapareci tres
semanas despus. Slo un cuerpo fue encontrado. Pablo Cantn, el segundo que
desapareci" puls el control remoto y una foto de una antigua casa de tres pisos apareci.
"Jess, es como algo salido de una pelcula de terror" dijo CJ.
"La casa ha estado vaca por 40 aos. Es vieja" dijo Howley echando un vistazo a

sus notas "construida en 1915. En fin, la casa solo es significativa porque ambos
cuerpos fueron encontrados en el terreno" mostr otra foto, la cual estaba obviamente
fechada "Este era Paul Canton a los seis aos. Su cuerpo fue encontrado cuatro semanas
despus de su desaparicin, unos das despus Butch Renkie desapareci. La casa tiene
una valla de tela metlica alrededor de ella, las ventanas estn tapiadas en todo el primer
piso, la cerradura est bien cerrada. Hay algunas roturas en la cerca por donde alguien
podra haber entrado" dijo l "Paul Canton fue estrangulado. El cuerpo fue dejado en el
terreno. La casa fue allanada. Nada. Sin pistas. Sin testigos en ninguno de los secuestros.
Y posteriormente, ningn joven desapareci despus de la desaparicin de Bradley
Simon. Caso sin resolver"
"Y ahora otro cuerpo fue arrojado" dijo Paige.
"Crees que sea el mismo asesino?" pregunt Billy "Catorce aos despus?"
"O un imitador?" ofreci CJ.
"Toda la evidencia forense no ha regresado todava, pero el informe inicial del ME
(mdico forense) dice estrangulacin. La condicin del cuerpo no es idntica, sin
embargo. Nuestro cuerpo no identificado tiene hematomas y contusiones en la pelvis y
las piernas. ME an no ha publicado la causa de muerte"
"As que quieres que echemos un vistazo?"
"Los lugareos siguen trabajando en este nuevo caso, pero no tienen conexiones" dijo
Howley sin rodeos "As que s, echen un vistazo. El expediente del caso antiguo, est
escaneado. El archivo se les ha enviado por correo electrnico. Lanlo. Familiarcense
con l. Tienes dos das"
"Dos das?" pregunt CJ.
"Dos das para determinar si los casos estn vinculados. Dos das para determinar si
podemos trabajarlo o no" se encogi de hombros "Si no encuentran nada, se queda como

un caso sin resolver. Han pasado catorce aos. No espero mucho, pero nunca se sabe"
Ice dej caer sus papeles "Dos das no es mucho tiempo" dijo l.
"Es el tiempo suficiente para m para pagar tu factura de hotel" esboz una rpida
sonrisa "Por supuesto, es Cleveland. Tal vez podamos encontrar un motel barato para que
te quedes"
"He estado en Cleveland anteriormente" dijo Billy "Es un pueblo pequeo, claro,
pero no es como si fuese slo un punto en la mapa"
Howley desliz hacia ellos otro documento.
"Estos son sus contactos. Est en las afueras de la ciudad por lo que el departamento
del sheriff est trabajando en eso ahora mismo. Ellos saben que van para all. Chuck
Brady es a quien necesitan contactar"
"As que no ser un juego de potencias?"
"Creo que nos entregaran todo en un segundo" dijo l "Tmense el resto de la tarde.
Arreglen todo lo que necesiten. Salen en la maana"
Todos empujaron sus sillas a la vez lejos de la mesa, Ice ya estaba haciendo una lista
mental de lo que tena que hacer. Estaban siguiendo a Howley fuera de la sala de
conferencias cuando Howley se detuvo y se volvi hacia ellos con una pequea sonrisa
en su rostro.
"Por cierto, con el presupuesto tan apretado como el que tenemos, slo hemos
reservado dos habitaciones. Sistema de compaeros"
"Oh, vamos" dijo Ice "En serio?"
"En serio"
"Ice y yo?" Billy neg con la cabeza "He estado con l anteriormente. Ronca como
un tren de carga"
Ice mir a los dems, esperando ms protestas. Se sorprendi por la mirada que pas

entre CJ y Paige. Las ltimas semanasdemonios, un mes o msellas haban estado


actuando raro. A veces cuando las observaba, podra jurar que haba intimidad en sus
miradas, pero otras veces solo estaban las antiguas tontas rias que siempre haban estado.
La mirada que acababan de compartir haba desaparecido tan rpidamente, que no estaba
seguro si en realidad la haba visto.
"En serio? No ha pasado tanto tiempo desde Hoganville" dijo CJ "No estoy segura
de haberme recuperado de eso todava. Ella es una manitica del orden" dijo CJ
sealando hacia Paige "tiene todas estas reglas"
"Como si fuese fcil vivir contigo" contrarrest Paige "Eres una vaga"
"Una vaga?"
"Dejas o no dejas tu ropa en el suelo junto a la cama?"
Ice vio como CJ abri la boca para responder, luego la cerr con la misma rapidez.
Nuevamente capt la mirada que compartieron. Haba una familiaridad en esa
miradauna mirada que juraba haba visto en ellas anteriormentepero tal vez era slo
el resultado de lo que ellas haban pasado y haban tenido en Hoganville. Lidiar con todo
con lo que tuvieron que lidiar, tuvo que haberlas acercado. Pero aun as...
Howley levant la mano "Ahrrense las quejas. Slo ser una noche. Regresen con
lo que consigan. Seguiremos a partir de all" se detuvo nuevamente "Slo una cosa ms.
La casa antigua donde se encontr el cuerpolos lugareos dicen que est embrujada.
Es posible que deseen tomarlo en cuenta"
Tan pronto como l se fue, CJ se volte hacia ellos "Soy yo o parece que
ltimamente estamos recibiendo todos los casos de mierda?"
"No me gustan los embrujos" dijo Ice mientras negaba con la cabeza "De ninguna
manera voy a acercarme a esa casa"
"Creen que la tiene tomada con nosotros por su descenso de categora?" pregunt

Billy.
CJ puso los ojos "Lo crees?"
Captulo 3
Paige sinti una oleada de dj vu mientras doblaba su ropa y la colocaba
cuidadosamente en su bolso de viaje. No haban pasado muchos meses desde que haba
hecho esto mismo, a punto de dirigirse hacia el bosque del este de Texas con CJ y
temiendo el panorama de eso Y ahora? Tantas cosas haban cambiado entre ellas que
estaba casi mareada por la expectacin. No era que no pasaran la mayora de las noches
juntas de todos modos. Tal vez era la emocin de esto. Tal vez era el hecho de que Ice
and Billy estaran all. O tal vez era slo el hecho de que estaran trabajando juntas en un
caso nuevamente. Desde que haban regresado de Hoganville, haban trabajado en casos
juntas como un equipo, pero pasaba la mayor parte de su tiempo con Billy. Ella y CJ haba
llevado casi al extremo el evitarse la una a la otra por miedo a que los dems lo
descubrieran...descubrieran que eran amantes.
Hizo una pausa, cerrando sus ojos por un segundo, todava sorprendida de que ella y
CJ hubiesen establecido una relacin tan cmoda. Al principio, tena miedo de que mucho
de ella estuviese basada en el sexo y que eso terminara distancindolas cuando se
quedaran sin cosas de qu hablar. Hasta ahora, ese no era el caso en absoluto. El sexo
entre ellas era fabuloso, s, pero su unin era mucho ms profunda que eso. Al menos
para ella. Pero haba algo de lo que an tenan que hablar.
Volvi a su embalaje, preguntndose por qu lo haban eludido. Las dos. Aunque
haban hablado todo bajo el sol, desde su privilegiada educacin hasta la horrenda niez
de CJ, nunca ni una vez haban abordado el asunto de a donde se estaba dirigiendo su
relacin o lo que ellas esperabanqueranal respecto. Quizs tenan miedo, miedo de
lo que la otra dira. Paige frecuentemente se preguntaba si lo que estaba sintiendo era

demasiado y muy pronto. Y saba que CJ temano ser lo suficientemente buena.


Pero aun as, tena miedo de ir all Era lujuria? Ciertamente. Pero podra realmente,
honestamente decir que se haba enamorado de CJ?
Tom una respiracin rpida, esas palabras estaban causando una sensacin
tumultuosa en su estmago. Mir hacia el espacio, viendo el rostro de CJ, en estos das
casi siempre con una sonrisa estampada en l Se haba enamorado de ella?
S"
Rio en voz baja, el sonido fuerte en su apartamento vaco Y si le deca eso a CJ?
Se asustara? Saldra corriendo? O estara aliviada? A veces, cuando hacan el amor,
estaba todo all en los ojos de CJ. No intentaba ocultarlo. Paige a veces pensaba que estaba
leyendo demasiado en cuanto a eso. CJ haba dejado a un lado sus muchas, muchas
relaciones de una noche. A veces Paige tena miedo de eso, miedo de que CJ regresara
nuevamente a esa vida. As que haba mirado en los ojos de CJ, buscando una seal de
que CJ le amaba, que se preocupaba por ella. Y cuando la encontraba, se asustaba Y si
realmente era demasiado y muy pronto? Y lo ms importante y si no duraba?
Bueno, ahora no era el momento para contemplarlo. Los chicos queran reunirse para
tomar unas cervezas antes de ser llevados al "culo del mundo", como lo haba llamado
Ice. Saba que CJ hubiese preferido pasar la noche a solasal igual que ellapero ya
haban faltado a la salida de la semana pasada.
***
"Paige viene no?" pregunt Billy por segunda vez.
CJ movi sus ojos hacia la puerta y luego hacia su reloj "Son slo despus de las
diez" dijo ella.
Ice inclin su cerveza hacia atrs, bebindola. Le encantaba este bar. Le encantaba
que prcticamente todos se conocan, le encantaba que los camareros saban que cervezas

queran y las tenan abiertas y en camino antes de que incluso se sentaran. Le encantaba
la atmsferapolicas hablando sobre los casos que haban resuelto y cmo, quin vio
que. Le encantaba todo eso. Tal vez porque era soltero y no tena a alguien con quien ir a
casa, pero esperaba con ansias sus salidas nocturnas cada semana.
"De verdad roncas como un tren de carga?" pregunt CJ.
Ice mir a Billy "Claro que no"
"S que lo haces, hombre. Lo que me recuerda, necesito recoger tapones para los
odos"
Ice le arroj su portavasos a Billy, golpendolo en medio de la frente. Billy le puso
mala cara, frotndose la frente con dos dedos.
"Es as como se comportarn los prximos dos das?"
"S qu pasa con esa fecha lmite de todos modos?" pregunt Billy.
Ice se distrajo con la etiqueta de su botella de cerveza vaca "Caso sin resolver. Ellos
coinciden o no"
"Howley no quiere que tomemos este nuevo caso a menos que se relacione" aadi
CJ.
Ice desliz su botella hacia el centro de la mesa, el primer soldado muerto del noche.
Estaba a punto de pedir otra ronda, cuando Billy estall en una sonrisa.
"Ah est mi hermosa pareja"
Todos se volvieron mientras la encantadora Paige Riley se diriga hacia ellos. Ice no
se perdi la rpida mirada que ella le dio a CJ y otra vez su curiosidad se despert. Estos
prximos das resultaran ser interesantes.
"Siento llegar tarde" dijo ella "No poda decidir qu empacar"
"Son slo dos das" dijo CJ mientras Paige se sentaba frente a ella.
"S, pero vaqueros indecorosos y camisetas negras del FBI en una bolsa de lona no

es realmente mi estilo"
"Y qu te hace pensar que empaqu eso?"
Las esquinas de la boca de Paige se elevaron en una sonrisa "No es as?"
"Bueno, no todas las camisetas eran negras"
"Otra ronda?" pregunt Ice, levantando la mano hacia el bar.
CJ desliz su botella vaca hacia el medio de la mesa, acompaando la de l
"Alguien tuvo la oportunidad de leer el archivo viejo?"
"Slo le ech un vistazo, eso fue todo" dijo Billy.
"Yo tambin" dijo Paige "Ellos entrevistaron a los vecinos, los nios y profesores de
la escuela primaria, eso fue todo. Nadie vio nada, no haban extraos merodeando por
ah, nada sospechoso" dijo ella.
CJ asinti "Lo le exhaustivamente" dijo ella "ya que no tena mucho embalaje
que hacer" agreg con una sonrisa "Lo nico de inters encontrado fue una mancha en su
cinturn. Era de tiza. Tiza blanca. Tambin encontraron algo de ella debajo de sus uas"
"Cmo la que encontraras en un saln de clases?"
"S. Slo que el nio nunca lleg a la escuela ese da"
"As que podra haber sido de otro da" dijo Ice.
"No, de acuerdo a su madre. Era un cinturn que slo llevaba a la iglesia. Estaban
tomando clases de fotografa ese da as que su madre lo visti. En fin, fue encontrado
dos semanas despus de su desaparicin. La tiza debajo de sus uas estaba fresca"
Billy alz las cejas "Eso fue todo? Esa fue toda la evidencia que encontraron?"
CJ asinti "Eso fue todo"
La camarera se detuvo con cuatro botellas de cerveza. Ice estuvo a punto de
entregarle un billete de veinte cuando Paige se le adelant. l le dio las gracias con un
asentimiento de cabeza.

"As que el asesino era alguien que utilizaba tiza o pudo haber hecho que el nio la
utilizara" dijo Paige "Le que todos los profesores fueron interrogados"
"S. No hubo anomalas en sus rutinas, nadie haba faltado o haba tenido paradero
desconocido. Todo limpsimo" dijo CJ mientras tomaba un sorbo de su cerveza.
"Conocemos a alguien que haya trabajado en el caso original?" pregunt Ice.
CJ neg con la cabeza "El archivo enlist a tres agentes como lderes. El nico que
sigue en el rea de Houston es Ronnie Duran, pero no lo conozco Alguno de ustedes ha
odo hablar de l?"
"No, pero no vendra mal hacerle una visita" sugiri Paige.
"Si descubrimos que los casos estn relacionados y trabajamos l" Ice les record
"Pero los casos no resueltos son una putada"
"Sin embargo, ser agradable salir de la ciudad" dijo Billy "Ustedes pasaron todo ese
tiempo en el bosque durante el verano. Ice y yo nos quedamos atrapados aqu"
"Oh, s, la pasamos genial" dijo CJ sarcsticamente "Les recomiendo
encarecidamente pasar tiempo en Hoganville. Como lujo aadido, a lo mejor logren ser
perseguidos por el bosque por un enloquecido monstruo desconocido y sin nombre"
Ice rio con los dems, pero recordaba demasiado bien como haba corrido por su vida
mientras el monstruo mencionado les persegua de regreso a Hoganville. Lo que por
supuesto le record la otra cosa que le asustaba.
"De verdad crees que esa casa est embrujada? O solo era Howley
aterrorizndonos?"
CJ neg con la cabeza "Los agentes que investigaron el caso nunca vieron nada fuera
de lo normal, pero slo comprobaron una vez. Estaba cerrado con llave. Sin evidencias
de violacin en ninguna parte. Sin evidencias de actividad en el interior"
"Entonces de dnde sac eso Howley?"

"Algunas de las personas que entrevistaron mencionaron que estaba embrujada" CJ


sonri "Al parecer, ha habido algunos asesinatos con un hacha"
Los ojos de Ice se agrandaron "En esos das?"
"Diablos, no lo s" dijo CJ "Eso fue lo que dijo uno de los lugareos cuando lo
entrevistaron"
"Recordemos" dijo Paige "no es la casa lo que estamos investigando. Como
Howley dijo, lo nico significativo de la casa es que los cuerpos fueron arrojados en
el terreno"
"Permtanme decirles que las casas embrujadas y yo no nos mezclamos" dijo Ice,
frotando inconscientemente su cabeza rapada.
"De qu tienes miedo, calvo?" pregunt CJ "Es slo una casa. Seguramente no crees
en fantasmas"
"Si creo o no en fantasmas no importa. Tengo una cosa con las casas encantadas"
dijo l. Tom el resto de su cerveza en un solo trago "Tuve una mala experiencia cuando
era nio"
"Halloween?" adivin Paige.
"S. Un grupo de nosotros pas por una de esas casas encantadas que colocaban en
Halloween cada ao. Fuimos encerrados en una habitacin con un sujeto y una
motosierra" dijo con una risa nerviosa "La puerta estaba atascada. El sujeto que
interpretaba al asesino nos tena a todos mendonos en los pantalones antes de que
siquiera llegaran a abrir la puerta"
Billy se ech a rer "En serio?"
"S, en serio. Y el sujeto tambin pensaba que haba sido terriblemente divertido.
Tom meses antes de que fuese capaz de dormir con las luces apagadas" admiti l.
"Qu edad tenas?" pregunt Paige.

"Diez"
"Supongo que eso arruin Halloween para ti"
"Por decir lo menos"
Como hacan normalmente, las botellas vacas de cerveza fueron empujadas hacia el
centro de la mesa. CJ levant el brazo para otra ronda.
"Alguien quiere nachos? Estoy muerta de hambre " dijo ella.
"Si ordenas solamente los frijoles y dejas fuera el queso, compartir una orden
contigo" ofreci Paige.
"Todava sigues en ese arranque vegetariano?" pregunt Billy.
"No es un arranque y es vegano (prctica de abstenerse del consumo o uso de
productos de origen animal)" dijo Paige "Nunca me he sentido mejor"
"Voy a pedir una hamburguesa"
"Voy a pedir alas" dijo Ice.
"Gracias, chicos" dijo CJ secamente "djenme con los nachos vegetarianos
entonces" se volvi hacia April, su camarera "Otra ronda por favor. Y voy a querer
nachos con frijoles negros. Sin el queso"
"Sin queso? Qu es lo que te pasa?" pregunt Abril mientras garabateaba la orden.
"Paige es lo que me pasa" dijo CJ mientras sealaba hacia el otro lado de la mesa.
Ice y Billy tambin hicieron sus pedidos y esperaron slo un minuto antes de que ella
hubiese regresado con otra ronda de cerveza.
"Vamos a llevar dos coches no?" pregunt Billy.
"S" dijo Paige "Voy a conducir" mir a los dems "Quin ms?"
"Supongo que puedo llevar mi camioneta" ofreci Billy.
"S, Ice y t en la camioneta. Voy a ir en el Mercedes" dijo CJ.
"Un hombre negro no debe ser visto manejando una redneck truck (camioneta 4x4

adaptada con cauchos grandes y accesorios que las hacen todo terreno)" dijo Ice "Es
simplemente incorrecto"
"Oh, demonios, Ice, apuesto que mi redneck truck encajara mucho mejor en Pecan
Grove que el Mercedes de Paige"
"No pens en eso" dijo Paige, casi disculpndose. Se volvi hacia CJ "Tal vez
deberamos llevar el tuyo"
Captulo 4
CJ se mantuvo de pie en la parte inferior de la escalera, mirando hacia el apartamento
de Paige. Una sonrisa involuntaria ilumin su rostro, algo que haba estado ocurriendo
cada vez con ms frecuencia. Haba cambiado mucho desde Hoganville; ambas lo haban
hecho. Saba que los chicosespecialmente Icelo haba notado. Ya no haba tenido
que arrastrar su culo al trabajo, oliendo a tequila y usando ropa de ayer. No haban habido
viajes al bar, buscando un rpido enganche. As que s, seguramente se haban dado
cuenta. Pero ninguno haba dicho ni una palabra al respecto.
Ella y Paige pasaban casi todas las noches juntas, sobre todo aqu, en casa de Paige.
Era mucho mejor que en su lugar y ms cerca del trabajo. De hecho, la nica vez que
haba ido a su propio apartamento fue para lavar la ropa, recoger su correo y tomar ropa
fresca. Por supuesto, en esas noches, haba aprovechado la oportunidad para comer una
grasienta hamburguesa o llevar una pizza a casa con ella, dos cosas que Paige haba
eliminado de su dieta. En realidad no lo haba extraadoPaige era una excelente
cocinerapero era un hbito.
Subi corriendo las escaleras, dos escalones a la vez, haciendo una pausa para
recuperar el aliento antes de llamar a la puerta. Escuch a Paige en el interior y
nuevamente una sonrisa se form como lo esperaba.
Cuando la puerta se abri, se encontr a s misma siendo arrastrada al interior y

atrapada contra la puerta, mientras las manos de Paige tiraban de su camisa fuera de sus
vaqueros.
"Qu te tom tanto tiempo?" murmur Paige contra sus labios.
"Me detuve por gas" dijo ella, sus manos movindose sigilosamente en el interior de
la bata de Paige, encontrndola completamente desnuda. Gimi en anticipacin mientras
sus besos se volvan ardientemente calientes. Se separaron el tiempo suficiente para que
Paige le quitara la camisa y el sujetador a CJ, entonces la boca de Paige estuvo all
nuevamente, hacindole saber a CJ quin tena el control.
Paige tena las manos de CJ atrapadas a los lados mientras agachaba su cabeza, su
boca clida se cerr sobre uno de sus pezones, su lengua juguete con l mientras CJ
inclinaba su cabeza hacia atrs contra la puerta, su respiracin entraba en rpidas rfagas.
Saba que no deba protestar. Paige se tomara su dulce tiempo, hacindole retorcerse,
hacindole rogar para que terminara. Y a veces no poda esperar tanto tiempo, a veces
colocaba el muslo de Paige entre sus piernas, corrindose al instante con el contacto.
La boca de Paige regres a sus labios, besndola despacio, delinendolos
completamente. Se apart de ella y CJ se apoy en la puerta, su pecho subiendo y bajando
mientras daba respiraciones profundas. Paige desat lentamente su bata, dejndola colgar
abierta. Los ojos de CJ acogieron su desnudez, la bata cubra sus pechos lo suficiente
como dejarla con ganas de ms. Llev su mirada de regreso hacia el rostro de Paige,
encontrndose con sus ojos, viendo deseo y Dios, mucho ms. A veces eso le asustabala
mirada en los ojos de Paige. Y a veces haca que su corazn se derritiera, como lo estaba
haciendo ahora.
Alcanz a Paige, acercndola nuevamente, la bata se abri completamente, sus
pechos se tocaron mientras sus bocas se encontraban entre s una vez ms. La lengua de
CJ entr en la boca de Paige. Gimiendo cuando las manos de Paige parecan estar en todas

partes al mismo tiempo. Ambas se detuvieron a mitad del beso cuando el telfono de
Paige son.
"Dios, juro que si esa es mi madre, voy a matarla" dijo Paige mientras terminaba el
beso.
"Sabes que la mayora de las personas establecen tonos de llamada no?" contrarrest
CJ mientras acercaba an ms a Paige, slo para sentir como Paige se apartaba. Abri los
ojos completamente "Vas a contestar? Ahora?"
Paige la seal "No te muevas"
CJ apoy la cabeza contra la puerta, todava respirando con dificultad "Ella est
tratando de matarme" murmur ella. Mir hacia su torso desnudo, encontrando sus
vaqueros desabrochados y la mitad de su cremallera hacia abajo Cuando hizo eso? No
estaba escuchando la conversacin de Paige aunque por su comportamiento, saba que no
era su madre.
Paige se volvi hacia ella y articul "Howley"
CJ golpe su cabeza lentamente contra la puerta "Esto no puede ser bueno" susurr
ella. Mir a Paige, ahora escuchando su conversacin unilateral. Paige estaba asintiendo
y entonces escuch las palabras que tema.
"Est bien, ya voy para all" Paige arroj su telfono, caminando lentamente hacia
ella, su bata todava estaba abierta.
"Tienes que estar bromeando"
"Lo siento, tigre"
CJ gimi "Su sentido del tiempo es una mierda"
Paige sonri "Te tengo en un pequeo estado caliente verdad?"
"Eso crees?"
Paige se acerc, casi tocndola nuevamente "Bueno, no podemos dejarte as

verdad?"
CJ casi temblaba "No" susurr "No, a menos que quieras que lo termine por m
misma"
La boca de Paige estuvo otra vez sobre la de ella "No, a menos que pueda mirar"
Antes de que CJ pudiese tomar otro aliento, la mano de Paige se desliz dentro de
sus vaqueros y bragas, sus dedos encontraron su cltoris de un solo golpe.
"Ests tan mojada" murmur Paige suavemente "Me encanta poder hacerte esto"
CJ no poda hablar mientras extenda sus piernas sin poder hacer nada, dejando que
Paige la atrapara contra la puerta mientras sus dedos se movan con la rapidez del rayo,
sabiendo exactamente cmo tocarla. CJ gema en la boca de Paige mientras sus lenguas
luchaban. Trat de prolongarloDios, quera que durara para siemprepero cuando
Paige alej su boca yendo hacia sus senos, el orgasmo de CJ le golpe al instante cuando
Paige succion su pezn dentro de su boca.
Apret sus muslos unindolos, manteniendo con fuerza los dedos de Paige dentro de
ella mientras trataba de recuperar el aliento. Paige finalmente se movi rozando sus labios
contra el cuello de CJ, su mejilla, finalmente su boca, besndola suavemente, gentilmente.
"Duerme un poco" susurr Paige "No s cundo estar de vuelta"
CJ abri los ojos, mirando como Paige se diriga al dormitorio "Qu ocurre, de todos
modos?"
"Howley quiere que Billy y yo visitemos a Ronnie Duran. l es quien estuvo
trabajado en el caso sin resolver" dijo Paige mientras se meta en el cuarto de bao.
CJ respir profundamente, todava aturdida por la forma en que Paige le haba hecho
el amor. Se extendi hacia abajo y cerr sus vaqueros nuevamente, caminando con las
piernas temblorosas hacia el dormitorio.
Por qu ahora?" pregunt ella.

"Va a viajar hacia El Paso en la maana" explic Paige mientras se pona unos
vaqueros "Howley quiere que usemos su cerebro antes de que nos dirijamos a Pecan
Grove"
CJ se dej caer en la cama, con su nivel de energa vaco. Gir su cabeza hacia un
lado, observando cmo Paige se colocaba una blusa "Eres tan hermosa" dijo ella sin
pensar.
Paige se detuvo, con una ligera sonrisa en su rostro "Cansada?"
"Uh-huh"
"Por qu no te desnudas y te metes en la cama?"
"Si lo hago me despertars cuando regreses a casa?"
Paige asinti "Descansa un poco"
CJ la vio alejarse, sintiendo como sus prpados se ponan pesados. Cuando escuch
que la puerta se cerraba, se oblig a levantarse. Deba ducharse, lo saba, pero
simplemente no tena la energa. Se despoj de sus vaqueros y se arrastr bajo las sbanas.
Captulo 5
Paige despert con el olor delicioso a caf. Abri los ojos encontrando a CJ de pie
junto a la cama, con una taza de lquido humeante en las manos. Se empuj con los codos,
absorbiendo la atractiva apariencia de CJ. Ya se haba duchado y vestido.
"Qu hora es?"
"Las 6"
"A qu hora nos reuniremos con los chicos?"
"Las 7"
Paige gru y se recost "Por qu tan temprano?"
"El trfico" CJ puso el caf en la mesita de noche "Vamos. Hice tu favorito"
"Antigua Guatemala?"

"S"
Paige se sent nuevamente "No regrese hasta la medianoche"
"Se supona que me despertaras" le record CJ.
"Estabas durmiendo como un beb" dijo con una sonrisa "No pude despertarte"
CJ asinti, luego seal hacia el caf "Arriba" dijo ella "Voy a llevar tus maletas
abajo mientras te duchas"
Paige seal hacia el otro lado de la habitacin "Aquellas"
Las cejas de CJ se dispararon "Tres? En serio?"
"Qu?"
"Estaremos all dos das. Una noche"
Paige se levant de la cama, sonriendo mientras la mirada de CJ absorba su desnudez
"Me gusta estar preparada para cualquier ocasin" dijo ella. Levant una mano cuando
vio que CJ daba un paso hacia ella "No tenemos tiempo. Ni siquiera lo pienses" dijo
mientras agarraba su caf y se apresuraba a entrar en el cuarto de bao.
"Coqueta" dijo CJ en voz alta.
Cuarenta minutos ms tarde, estaban corriendo hacia la oficina, el trfico de la
maana ya se haba vuelto pesado. Ice y Billy estaban esperando por ellas en el
estacionamiento y les saludaron con la mano. Solo hubo un ligero momento de
incomodidad cuando Ice se interpuso entre La camioneta de Billy y CJ. Contempl a
Paige con las cejas levantadas, pero ella no hizo ningn intento de moverse.
"Creo que entonces voy a ir con Billy" dijo l.
Paige asinti "Haz que te ponga al corriente sobre nuestra visita a Duran ayer por la
noche" dijo ella.
"Trabajaron ayer por la noche?"
"S, mientras t y CJ sin duda estaban durmiendo como bebs" dijo ella.

"Te sigo" dijo Billy a travs de la ventanilla abierta.


CJ asinti y dej su ventanilla abajo mientras se alejaba "Se siente un poco friolento
esta maana" dijo ella.
"Se siente bien" Paige estuvo de acuerdo "Me encanta octubre. Se siente diferente.
El aire no es tan hmedo, el cielo es ms azul. Las hojas empiezan a cambiar"
CJ subi la ventanilla cuando entr en el trfico. Mir en el espejo, sin duda buscando
la camioneta de Billy.
"Entonces qu aprendieron de Duran?" pregunt CJ.
"No mucho" dijo Paige "Tuvo que leer el archivo para refrescar su memoria. Dijo
que la tiza les haba convencido que era un maestro e investigaron a fondo a cada uno de
ellos en la escuela. Dijo que no hubo ni siquiera un indicio de que alguno de ellos fuese
sospechoso"
"Hay otras escuelas en la zona. No slo la primaria" dijo CJ.
"S. Dijo que tambin comprobaron en ellos"
"Qu pasa con la casa?"
"Justo como decan las notas. Estaba cerrada. Sin evidencia de violacin. Dijo que
dieron un paseo por todo el lugar. Nada haba sido perturbado. No haba seales de
actividad"
"As que ms o menos, desperdiciaste tu noche" dijo CJ.
"S. Hubiese preferido muchsimo estar en cama contigo"
"Lo prefieres ahora?"
Paige se acerc y toc el cabello de CJ apartndolo de sus ojos "Te he dicho lo sexy
que te ves?"
"Ah, s?"
"Te ves bien en negro. La pistolera slo le aade"

"Sabes que los chicos estn detrs nosotras verdad?"


Paige retir la mano rpidamente "Lo siento. Lo olvid"
CJ dej escapar un suspiro "Esto va a ser difcil. Ellos van a descubrirlo"
"Vamos a estar bien" dijo ella "Hemos llegado tan lejos"
"S, pero prcticamente vamos a estar cerca de ellos 24-7. Y no puedes mantener tus
manos quietas" dijo CJ con una sonrisa.
Paige se acerc y toc el muslo de CJ, deslizando sus dedos hacia arriba y hacia abajo
por su pierna "No te estabas quejando anoche" le record Paige.
"No, no lo estaba. Resulta que me encanta tu lado perverso"
Paige se ech a rer "Perverso?"
"S. Eres tan...perfecta. Refinada. Una nia coqueta" dijo CJ cubriendo la mano de
Paige con la suya "Pero tienes un lado perverso que me encanta. Los chicos estaran
sorprendidos"
"Espera un minuto Nia coqueta? No soy una nia coqueta" levant las manos "Si
lo fuera, tendra las uas largas y pintadas. Y no las tengo"
CJ seal con su mirada hacia sus pies "Y tus uas de los pies?"
"Bueno, no soy totalmente incivilizada" dijo ella "No creo que una pedicure, una o
dos veces al mes me haga una nia coqueta. Y solo porque an tengo aficin por las uas
rojo polaco no me convierte en una chica coqueta"
CJ se ech a rer "Lo que t digas, beb"
El trfico de la maana de la carretera 59 estaba casi detenido dirigindose hacia la
ciudad, pero los carriles de salida estaban bastante despejados. Paige calcul que tardaran
menos de una hora para llegar a Cleveland.
"Cmo quieres trabajar esto?" pregunt CJ.
"La oficina del sheriff del pequeo pueblo, creo que debemos dejar que los chicos

hablen con ellos" dijo ella.


"Podra ser una linda sheriff" sugiri CJ.
"Ests ofreciendo tus servicios?"
"No... solo digo"
"Bueno, creo que deberamos entrevistar a algunos de los residentes de Shady Pines,
los vecinos de los nios desaparecidos originalmente. Tal vez tambin echarle un vistazo
a la casa" Paige se encogi de hombros "No me siento muy esperanzada de que
encontremos algo Y t?"
CJ neg con la cabeza "Habas trabajado alguna vez en un caso sin resolver?"
"No Y t?"
CJ asinti "Slo una vez. Todava estaba con la polica de Houston. Habamos
recuperado un arma en un homicidio. Coincida con la balstica en el robo a un
supermercado donde un empleado fue secuestrado. Su cuerpo fue encontrado dos das
ms tarde, un disparo en la cabeza, estilo ejecucin. Esos dos casos tenan seis aos de
separacin"
"Y en que termin?"
"Pandilleros. Ellos pueden desaparecer en las entraas de la ciudad y nunca ser vistos
nuevamente. Nunca se resolvi ninguno de los casos"
"As que tampoco eres optimista con respecto a este caso?"
"Oh, podramos tropezar con algo. Pero catorce aos es mucho tiempo"
Paige se relaj en el asiento y cayeron en un silencio cmodo. No les tom mucho
tiempo salir de la ciudad y entrar en el entorno de la zona rural. Aunque no era el profundo
y oscuro bosque de Hoganville, los altos pinos y robles le recordaban su aventura de
principios de ao. Hizo una nota mental para comprobar a Don Hoganel nico
sobreviviente de Hoganvillecuando regresaran. Lo encontraba bastante inteligente y

atractivo, aunque estar alrededor de l le evocaba recuerdos de aquella horrible noche en


la cueva con la madre Hogan y Fiona. Mir por la ventana recordando las ltimas palabras
que Fiona le haba susurrado antes de morir.
"No huyas de CJ. Confa en ella. Ella quiere amarte. Djala"
Mir despacio a CJ, preguntndose nuevamente si eso era cierto. Entonces CJ volte
y atrap sus ojos, sostenindolos por un segundo antes de mirar nuevamente a la carretera.
Paige se inclin sobre la consola, una vez ms, dejando descansar suavemente su mano
sobre el muslo de CJ, simplemente deseando el contacto. Sin decir una palabra, CJ cubri
su mano y sus dedos se entrelazaron firmemente con los de Paige. Ambas apretaron su
agarre y Paige se pregunt qu era lo que se estaban diciendo la una a la otra.
Captulo 6
CJ desaceler a paso lento mientras se dirigan ms all de la escuela primaria. Eran
unos pocos minutos antes de las ocho y los padres an estaban dejando a sus hijos.
"Y dnde est el parque de casas rodantes?"
"Parque de casas mviles" corrigi Paige.
CJ puso los ojos "Qu? Estamos siendo polticamente correctas aqu?"
"Parque de casa mviles Shady Pines" ley Paige en sus notas.
"Mira, no tienes que ser sensible para mi beneficio" dijo ella "Crec en un parque con
remolques de pacotilla. Todo el mundo lo llamaba parque de casas rodantes. Slo los de
afuera lo llamaban parque de casas mviles"
"Solo creo que debemos ser respetuosos en cuanto a donde vive la gente. Algunas
personas solo pueden darse el lujo de esto"
"Lo s. He estado all" dijo ella. Tambin estaba resentida por ese hecho, pero eso no
cambiaba nada. La vida en el parque de casas rodantes era todo lo que haba conocido
hasta ese fatdico da en que su hermana haba revelado todos los secretos de la familia

sobre los abusos sexuales de su padre. Pero no quera ir all. No quera revisitar eso
nuevamente. Paige ahora tambin conoca todos sus secretos y cada vez que hablaban de
eso, los ojos de Paige se llenaban de lgrimas. Lgrimas por ella, lgrimas por su infancia,
pero aun as lgrimas. Y esa era una cosa que no quera para ver en los ojos de Paige.
"Da la vuelta en la siguiente calle a la izquierda" dijo Paige usando el navegador de
su iPhone "Oak Lane"
"Creo que tendramos que hablar de esto con los chicos no crees?" dijo mientras
daba la vuelta hacia Oak Lane.
"S. Pero creo que saltaran por la oportunidad de entrevistar a alguien de la oficina
del sheriff en lugar de hacerlo de puerta en puerta" dijo Paige "Correcto, all est el
cementerio Morgan Road" seal "Gira a la derecha"
"Y dnde est la casa?"
"Tambin est en el cementerio Morgan Road. A media milla de Shady Pines"
"Bien ahora quin es el dueo de la casa? No es un local verdad?"
"No. Alex Underwood y Betsy Erwin. Hermanos. Uno vive en Seattle, la otra en
Portland. Ellos la heredaron de sus padres hace ms de veinte aos"
CJ asinti "No he ledo la seccin de la casa" admiti "Howley dijo que no era
importante"
"No. Pero es interesante" dijo Paige "Realmente sus abuelos fueron los ltimos que
vivieron all. Ha pasado a la venta de manera intermitente durante los ltimos cuarenta
aos. El archivo no da otros detalles, pero estoy segura que algunos de los lugareos
sabrn la historia de la misma"
"Bueno, as que tiene un cerco perimetral que fue violado verdad? y ambos cuerpos
fueron encontrados a la intemperie? el asesino no intentaba ocultarlos?"
"El primer cuerpo fue encontrado en el jardn de rosas en la parte trasera de la casa.

La vctima actual fue encontrada en la parte frontal de la casa, fcilmente visible desde la
carretera"
"As que la vctima hace catorce aos no fue necesariamente dejada all para ser
encontrada La actual si lo fue?"
"Duran dijo que el cuerpo en el jardn de rosas fue colocado con mucho cuidado y
una rosa haba sido cortada y colocada en su pecho. Determinaron que el cuerpo haba
estado all durante al menos dos semanas. As que parece que el asesino era indiferente
en cuanto a si encontraban o no el cuerpo"
"Y con este nuevo cuerpo dejado cerca de la carretera, da la sensacin de ser una
coincidencia y no un vnculo con el caso sin resolver"
"Estoy de acuerdo"
CJ desaceler al ver la seal de Shady Pines "Odio los casos como este"
"Sin embargo, estoy interesada en ver la casa embrujada" dijo Paige con una rpida
risa "o la reaccin de Ice"
Se detuvo frente a una pequea construccin de madera, lo que sola ser blanco ahora
estaba descascarado en la mayora de los lugares. La seal que anunciaba que estaban en
la oficina le faltaba la "e". CJ mir a Paige cuando salieron.
"Djame hablar a m"
Paige levant sus cejas interrogante.
CJ se encogi de hombros "Esta es mi gente"
Esta vez Paige puso los ojos y CJ le gui un ojo antes de que Ice y Billy se les
unieran.
"Cul es el plan?" pregunt Ice mientras tiraba del cuello de su camisa.
"Bueno, alguien tiene que ir a la oficina del sheriff y entrevistarlos. Pensamos que tal
vez ustedes tomaran eso" CJ hizo un gesto hacia la fila de remolques detrs de ellos

"Probablemente la mayora de las personas all sean mujeres, muchas de ellas mayores.
Probablemente se sientan un poco ms cmodas hablando con nosotras que con ustedes"
Billy frunci el ceo "As que Ice y yo seremos compaeros en sta?"
"Creo que esta asignacin es ms un esfuerzo en equipo" dijo Paige "y no tanto
de compaeros"
Ice dijo "Estoy bien con eso. Ustedes van a revisar la casa mientras estn all afuera
no?"
CJ se ech a rer "De ninguna manera, calvo. Ese ser un esfuerzo en equipo. Cuando
consigan lo necesario de la oficina del sheriff, se encuentran con nosotras aqu"
"Y nos registraremos en nuestro hotel por la tarde?"
"S. Y tambin almorzaremos en alguna parte"
Ice la mir fijamente durante un largo rato y ella se pregunt qu interrogantes
estaban flotando en su mente. Finalmente, l asinti con la cabeza y levant su telfono
"Mantnganse en contacto"
Tan pronto ellos regresaron a la camioneta de Billy, CJ se volte hacia Paige "Ice
sospecha algo" dijo en voz baja.
"Te refieres a nosotras?"
"Si"
"Tal vez sea as. Billy no tiene una pista y no creo que Ice solo venga a preguntarnos
directamente y t?"
"Espero que no" dijo mientras mantena la puerta de la oficina abierta para ella.
Sonri a la mujer que estaba sentada detrs de un antiguo escritorio.
La mujer, que pareca tener unos cuarenta aos y al menos cincuenta libras de
sobrepeso, arroj a un lado la revista de moda que haba estado leyendo, un cigarrillo aun
colgaba entre sus dedos.

"En qu puedo ayudarlas?"


CJ y Paige ensearon simultneamente sus credenciales del FBI "Soy la agente
especial Johnston"
"Agente especial Riley" dijo Paige.
"Bueno, hay" dijo la mujer sorprendida "agentes femeninas. Pensaba que solo
era as en la televisin"
CJ le dirigi una sonrisa sin humor "S, por fin nos dejaron entrar" cuadr un poco
los hombros "Cunto tiempo lleva trabajando aqu?"
"Oh, mi familia es duea del lugar. He sido la directora de la oficina desde que sal
de la secundaria" dijo ella.
"As que estaba aqu cuando los cuatro chicos desaparecieron?"
"Oh, s" dijo ella sacudiendo la cabeza "Eso fue en el 2000. Un tiempo terrible. Mi
hijo tena once aos cuando sucedido todo"
"Alguna de esas cuatro familias todava viven aqu?"
"No. Pero el abuelo del pobre Markie Poole an vive aqu" entrecerr un poco los
ojos "Por qu estn preguntando?"
"Estoy segura que ha escuchado sobre el nio que fue encontrado la semana pasada"
dijo Paige.
La mujer se ech hacia atrs en la vieja silla que chirri con su peso "En la vieja casa
Wicker" dijo en voz baja "Los nios por aqu crecen llamndola la casa Wicker" baj la
voz an ms "Algunos han visto fantasmas all"
"En serio?"
La mujer asinti con un rostro solemne "Gritos y llantos tambin"
"Alguna vez ha escuchado o visto algo?"
La mujer neg con la cabeza rpidamente "No me acerco al lugar. No desde la

secundaria. Fuimos all por una apuesta. Los nios an lo hacen"


"Entrar a la casa?" pregunt Paige.
"Oh, no. Est cerrada. Las ventanas estn tapiadas en el primer piso. Incluso si no
fuese as, no ira a ese lugar" dijo ella.
"Entonces...qu? Los nios slo van a la casa?" pregunt CJ.
"Dentro de la cerca" dijo ella "Para ganar la apuesta, tenas que subir a la parte
delantera del porche" agit sus manos despectivamente "Los chicos ms grandes ahora
van all a tomar cerveza y pasar el rato"
"Ya veo" CJ mir a Paige "Realmente no estamos aqu por la casa. Adems del
abuelo de Markie Poole hay otros que todava estn por aqu desde el 2000?"
"Algunos. No hay mucho trabajo por aqu" sonri rpidamente "Slo cuando la gente
muere"
"Correcto" dijo Paige plasmando una brillante sonrisa en su rostro "Entonces le
importara si damos una vuelta por ah? Queramos entrevistar a algunos de los que
estuvieron alrededor en ese entonces"
"Comience con Lizzie Willis. Ella est en el lote 28. No ha pasado mucho sin que
ella lo sepa" baj su voz nuevamente "Un poco entrometida, si saben lo que quiero decir.
Les har estallar las orejas"
"Grandioso. Empezaremos all entonces" dijo CJ "Lo siento cul era su nombre?"
"Brenda Cooper. Mi pap ahora es el dueo del lugar. Era de mi abuelo, pero l
muri. Hace seis aos. Por supuesto, mi papa lo ha estado manejando por aos de todos
modos" continu ella.
Paige sonri cortsmente "Agradecemos su cooperacin, Brenda. No tardaremos
mucho" Paige le entreg un tarjeta y CJ hizo lo mismo "Si necesita ponerse en contacto
con alguna de nosotras...por alguna razn"

"Oh, lo har" Brenda dobl su mano alrededor de las tarjetas "Significa esto que el
FBI est investigando las desapariciones otra vez? Tienen alguna nueva evidencia?"
"Sin nuevas evidencias, no" dijo CJ rpidamente "Pero realmente no podemos hablar
de eso con usted. Espero que lo entienda"
"S, claro. Veo la televisin. S cmo es"
CJ asinti "Entonces dejaremos que vuelva a su trabajo. Gracias por su tiempo"
Se volte para irse, sintiendo a Paige justo detrs de ella. Una vez de vuelta en el sol,
tom una respiracin exagerada.
"Lo s" dijo Paige Probablemente ahora ambas estamos olorosas a cigarrillo"
"Pero era habladora" dijo CJ.
"Qu tal si manejamos hacia al lote 28 en vez de caminar?" pregunt Paige cuando
un perroencadenado a un rbolcomenz a ladrarles.
"Tienes mi voto" dijo ella mientras entraban a su camioneta.
CJ condujo lentamente por la estrecha vereda de casas mviles de diferentes tamaos
y formas que se alineaban a ambos lados. Algunas tenan espacios muy prximos entre
s, otras tenan jardines pequeos.
La mayora estaban descuidadas
y
desgastadasmostrando sus aos. El desorden las rodeada a casi todas.
"Dios, esto me trae recuerdos" dijo ella en voz baja.
"Es esto similar a dnde creciste?" pregunt Paige suavemente.
CJ asinti "S, muchos parques de remolque se ven as. En aquel entonces, la nuestra
no estaba as de destartalada"
Paige se inclin sobre la consola y apret su muslo cariosamente.
"Estoy bien" dijo CJ.

"S. S que lo estas"


CJ se encontr rpidamente con sus ojos, sonriendo ligeramente. Paige nunca la
juzgpor lo que estaba agradecida. Nunca tuvo que explicarle nada. Paige simplemente
haba aceptado su pasado como era.
"Es aqu" dijo Paige sealando un viejo pero ordenado remolque. Ausente de basura
en el exterior y haba incluso un parche de hierba verde y dos macetas llenas de flores
rojas.
"Cul era su nombre? Lizzie?
"Lizzie Willis" Paige sali y la mir a travs del cap de la camioneta "Quieres que
me encargue de esta?"
"Seguro"
CJ observ divertida como Paige suba los escalones de madera desvencijados y
miraba la puerta, obviamente, tratando de decidir por dnde llamar. Una puerta de tela
metlicarota en varios lugaresprotega la fina puerta de aluminio.
"Golpea en el marco de la puerta de tela metlica" dijo ella finalmente.
Paige golpe tres veces en rpida sucesin "Sra. Willis?" llam.
Ambas podan escuchar el sonido de pasos en el interior.
"Qu pasa? Qu pasa?"
Una pequea mujer con cabello blanco como la nieve y hombros ligeramente
encorvados abri la puerta para ellas. CJ no poda adivinar su edad a pesar de su cabello.
Su rostro estaba casi vaco de arrugas.
"Sra. Willis, somos del FBI" dijo Paige mientras le tenda su credencial "Soy la
agente especial Riley. Ella es la agente especial Johnston"
El rostro de Lizzie Willis estall en una sonrisa, revelando una dentadura blanca y
limpia "Bueno, ya veo. Esto me trae recuerdos. Por supuesto en ese entonces, los que

venan eran hombres" mir fijamente a CJ "Llevaban trajes y corbatas"


CJ mir sus zapatos para correr, sus jeans y su camiseta del FBI. Supuso que podra
haber trado una chaqueta de traje, pero qu demonios, todava estaba demasiado caliente
para eso. Paige, por supuesto, estaba vestida como Paige siempre vesta. Profesional y a
la vez prctica. Mir nuevamente a la mujer y sonri "Si tengo que perseguir a un chico
malo, apuesto a que podra correr ms rpido que los chicos con traje y corbata"
Lizzie Willis frunci sus labios "Ustedes los jvenes, tan informales en estos das"
"Sra. Willis, slo tenemos algunas preguntas, si no le importa" dijo Paige.
"Llmeme Lizzie. He sido viuda por ms de cuarenta aos" dio un paso atrs y
mantuvo la puerta abierta "Entren. Tengo los ventiladores encendidos"
CJ escondi su sonrisa mientras Paige valientemente cruzaba el umbral. CJ
imaginaba que esta era su primera vez dentro de un remolque. Todo estaba ordenado y
limpio. Aunque clido, no estaba insoportablemente caliente en el interior. Lizzie tena
no menos de tres ventiladores soplando aire alrededor. Se imaginaba en medio del verano,
sera sofocante en el interior.
"Sintense" dijo ella sealando el sof. Estaba desgarrado y el estampado de flores
se desvaneca, pero una sbana haba sido colocada en el cojn del asiento. Pareca limpia
y ella y Paige intercambiaron miradas antes de sentarse.
"Estoy segura que ha escuchado sobre el chico que encontraron abajo por la calle"
comenz Paige.
"Oh, s. En la casa Wicker. El pequeo mexicano, segn dicen"
"l parece ser hispano, s, pero an no ha sido identificado" dijo Paige.
"Por qu le llaman la casa Wicker?" pregunt CJ "As tambin la llam Brenda"
"Bueno, ese es su nombre" dijo Lizzie simplemente.
"Spencer fue el constructor original y el propietario. Los ltimos propietarios fueron

los Underwood" dijo Paige "Han sido los dueos durante cincuenta y seis aos"
Lizzie hizo caso omiso a su explicacin "Los Underwoods slo vivieron all durante
un corto tiempo. Ha estado vaca desde entonces. Los Wickers fueron los dueos
anteriormente" cruz las manos unindolas, sus dedos delgados mostraban inflamacin
artrtica en cada nudillo "El sr Wicker se volvi loco una noche. Piensan que tena
intoxicacin por plomo o algo as. Haca whisky ilegal" dijo con naturalidad "Debi
haberse envenenado a s mismo"
"Est bien" dijo Paige "Pero este muchacho, fue encontrado"
"l mat a tres esa noche" dijo Lizzie con sus ojos muy abiertos "Los hizo picadillos"
CJ frunci el ceo "El sr Wicker?"
"Si" baj su voz "Con un hacha. En las escaleras. Dijeron que haba sangre en todas
las paredes, que goteaba hacia abajo"
"Y esto fue cuando?"
"Fue en el ao de 1948. Los Underwoods la compraron diez aos ms tarde, despus
de que haba permanecido vaca. Ahora quin en su sano juicio iba a comprar una casa
as? Probablemente todava tena sangre en las paredes" dijo ella sacudiendo su cabeza.
"Espero que no le importe que pregunte" dijo Paige "pero cuntos aos tiene?"
Lizzie dej escapar una risa sorprendentemente fuerte "Jovencita, llegar a mis
ochenta y nueve este diciembre" dio un golpecito a su frente "Pero mi memoria todava
es fuerte"
"Entonces ha vivido en esta zona la mayor parte de su vida?" pregunt CJ.
"No lamayor parte. Por supuesto, no aqu en Shady Pines. No, cuando Earl estaba
vivo, vivamos cerca de la ciudad. Tuvimos una casa bonita. El cncer se lo llev, sin
embargo. Nunca llegu a tener hijos, as que estuve por mi cuenta" dijo ella "Poco a poco,
el dinero se acab" hizo un gesto con sus manos a los lados "Podra haberme mudado a

donde vive mi hermana menor, en Conroe. Pero no. Me mud a las afueras de Pecan
Grove. Este es mi hogar. He estado aqu veintiocho aos. Es todo lo que puedo pagar, con
mi cheque del Seguro Social"
"Ha estado aqu en Shady Pines todo ese tiempo?"
"Oh, s. Justo aqu. Compr este remolque nuevo. Mi hermana y su esposo me
ayudaron a instalarme" sonri brillantemente "Tenemos el mismo cumpleaos. Ella viene
a verme cada abril. Trae un pastel o una torta o algo as. Oh, s que sabe hornear. Lo
hered de nuestra madre"
"Eso es genial" dijo Paige cortsmente "As que viva aqu cuando los cuatro
muchachos desaparecieron"
"Oh, s, querida. Fue un tiempo horrible para todo el mundo. Las personas tenan
miedo de enviar a sus hijos a la escuela por temor a que no volvieran a casa" sacudi su
cabeza "Algunas personas incluso se mudaron. Por supuesto, algunos queran cerrar la
escuela primaria, pero nunca lo hicieron. Ahora los chicos tienen autobuses"
"Conoci personalmente a alguna de las familias?" pregunt CJ.
Lizzie dej escapar otra carcajada "Por supuesto. En aquel entonces haba cuarenta o
cincuenta familias viviendo aqu. Ahora, no todos eran amigos los uno de los otros, pero
todo el mundo conoca a todo el mundo" dijo ella.
CJ mir a Paige, sin saber qu estaban ganando al interrogar a esta mujer, que no
fuese una leccin de historia. Estaba tratando de pensar en una forma educada de
envolverla y seguir adelante cuando Paige hizo una pregunta que le sorprendi.
"Qu cree le pas a los cuatro chicos?"
Lizzie cruz sus manos unindolas hermticamente "Algo ms horrible, imagino"
dijo ella "Paulie Canton fue el nico que encontraron" dijo ella, su voz se iba apagando
"Algo terrible para las familias"

"Por qu cree que fue dejado en la casa Wicker?" pregunt Paige.


"La casa Wicker es maligna" dijo ella "El que hizo esto probablemente fue movido a
eso" se acerc ms, su voz baja "Ni siquiera conducira frente a ella. Tomo el camino
largo hacia Cleveland cuando tengo que hacer compras"
"As que todava conduce?" pregunt CJ.
"Oh, s. Ahora no te preocupes. Soy perfectamente capaz"
"Cree que la casa est embrujada?" pregunt Paige y CJ not la seria expresin de
su rostro.
"Por supuesto que lo est. Aquellos que son lo suficientemente necios como para
acercarse a ella han visto sombras en las ventanas superiores. Algunos oyen gritos, otros
oyen llanto" una vez ms sus manos se aferraron "Un lugar horrible, realmente horrible.
Muchas cosas terribles han ocurrido all. Fue antes de mi tiempo, pero comenz con el
Sr. Spencer. Dicen que mat a dos nios que robaban los huevos de sus gallinas. Despus
de eso, los Wickers la compraron. Tenan once nios" neg con la cabeza lentamente "Ni
uno de ellos vivi hasta la edad adulta"
CJ enarc sus cejas.
"Todos murieron all mismo, en la casa de una manera u otra. Dos cayeron desde lo
alto de la escalera del tercer piso. Una de las nias cay por la barandilla del segundo
piso. Otro se ahog despus de caer en el pozo" sacudi su cabeza nuevamente "Dicen
que cay. Empujada, me gusta ms"
"Por el sr Wicker?" pregunt Paige.
"Un hombre malvado" dijo Lizzie con certeza.
"Conoca a los nios?"
"Oh, s. En aquel entonces slo haba una escuela" su mirada fue ms all de ellas y
haba nostalgia en su rostro "Las cosas eran ms simples en aquel entonces" guard

silencio por un momento, entonces una sonrisa ilumin su rostro "Era dulce con Tommy
Wicker" dijo ella "Earl provoc una pelea con l un da despus de la escuela"
CJ dudaba que esto aportara luz sobre el caso y que probablemente estaban
perdiendo el tiempo, pero permiti que Lizzie recordara el pasado. Cualquier entrevistas
que hicieran hoy era ms formalidad que cualquier otra cosa. Catorce aos era mucho
tiempo para encontrar nuevas evidencias.
"Esa fue la ltima vez que vi a Tommy" dijo con tristeza "l nunca regres a la
escuela"
"Qu pas con l?" pregunt Paige.
Lizzie la mir con ojos serio "Estaba ayudando a su padre a remover un rbol de pino
que haba cado cerca de la casa" sus ojos se cerraron por un segundo "Era un chico tan
bonito" dijo ella, su voz apenas un susurro "Recibi un hachazo en la cabeza. El sr Wicker
dijo que la estaba balanceando hacia el rbol y Tommy se atraves en el camino"
"As que fue un accidente?"
"Todo siempre fue un accidente. Hasta aquella fatdica noche cuando mat a su
esposa y a sus dos hijas restantes. Entonces dejaron de pensar que era un accidente. Por
supuesto, toda la familia se haba ido para entonces. El sr Wicker se colg a s mismo en
la barandilla del tercer piso"
"Wow" murmur CJ.
"Dicen que el sr Spencer se ahorc en la misma barandilla justo antes de que fuese
arrestado. Despus de matar a los dos nios que pensaba estaban robndole, saben. La
casa estuvo vaca por diez aos antes de que los Underwood la compraran. Sus hijos
haban crecido por lo que slo eran ellos" sacudi su cabeza lentamente "He escuchado
las historias que la seora Underwood contaba. Escuchaba a nios corriendo por las
escaleras. Gritando en los pasillos. Senta manos que la tocaban" Lizzie se sacudi, como

rechazando esas mismas manos "Juraba que su marido nunca haba escuchado nada de
eso. Casi la llev a la locura. Hacia el final, se negaba incluso a subir las escaleras en
absoluto"
"Y la casa ha estado nuevamente vaca desde hace aos no?"
"S, desde que el viejo Underwood muri. Se colg de la misma barandilla, igual que
el viejo Wicker, igual que el viejo Spencer. Dicen que amarr la cuerda al poste de la
esquina y solo salt" sus labios fruncidos "Eso es lo que dicen, pero quin sabe
realmente? Tal vez fue empujado"
"Por su esposa?"
"Oh, no. Ella ya no suba las escaleras recuerdas? No, ella lo encontr colgado all
cuando lleg a casa de la tienda de comestibles. Estaba tan asustada, ni siquiera subi
para revisarlo. Dio la vuelta y se alej" Lizzie sacudi su cabeza "Despus de todo eso,
se fue de aqu. Imagino que fue a vivir con la familia en alguna parte. Eso paso a finales
de los setenta, creo. Ha estado vaca desde entonces" dijo ella "Solan tener a alguien que
cuidaba del patio y esas cosas, cuando ponan ese gran cartel de venta afuera. Pero eso se
detuvo hace aos"
"El chico que encontraron la semana pasada sabe algo acerca de l? O ha
escuchado algo?" pregunt CJ queriendo dirigir la conversacin hacia el presente.
Ella neg con la cabeza "No era de aqu, no. No he escuchado de alguien que lo
conozca. Ahora el rumor es que era de una de las familias que viven ms all del vivero
(semillero)" dijo ella.
"Vivero?" pregunt Paige.
"Hay un enorme viverorboles y plantas y floresal norte de la ciudad, cerca del
lmite del Bosque Nacional. Las plantas de Thompson. Tiene una gran cantidad de
ilegales" dijo ella haciendo comillas en el aire "que trabajan para l. Probablemente

tiene diez o doce remolques all afuera donde ellos viven"


"Alguien de la oficina del sheriff vino por aqu"? pregunt CJ.
"No Por qu lo haran? El chico no era de aqu"
CJ asinti, mirando a Paige nuevamente.
"Bueno, creo que le hemos quitado suficiente tiempo. Probablemente deberamos
irnos"
"Oh, jovencita, me encanta tener visitantes. La gente no viene por aqu, ni visitan
como antes. Todo el mundo siempre est de prisa en estos das"
"Nosotras incluidas, me temo" dijo Paige y sonri mientras se levantaba "Fue bueno
conocerla, Lizzie. Si se entera de algo, llmenos" dijo ella entregndole una tarjeta.
Lizzie se qued mirando la tarjeta "Paige" ley "Vaya, eres demasiado bonita como
para estar trabajando para el FBI, querida Cmo demonios fuiste arrastrada a este
trabajo?"
CJ tambin se puso de pie, preguntndose qu lnea le ofrecera Paige y fue
sorprendida al escuchar la verdad.
"Quera ayudar a la gente"
Lizzie tom la tarjeta de CJ y CJ esper hasta que la leyera tambin. La sonrisa de
Lizzie vacil "Tu pareces encajar bien. A excepcin de tu ropa"
CJ sonri afablemente "Gracias"
Vio como Lizzie se empujaba a s misma fuera de su silla, tratando de enderezar sus
hombros.
"Djenme acompaarlas a la salida" dijo Lizzie "Vuelvan y visiten en cualquier
momento. Echo de menos tener compaa"
"Es posible que tengamos ms preguntas" dijo Paige.
"Bueno, vuelvan entonces" abri la puerta de tela metlica para ellas, entonces las

sigui afuera "Veo que mis flores necesitan un trago de agua" coment "Fue muy
agradable y fresco esta maana, pero las tardes an son calurosas no es as?"
"S, seora, estoy lista para un clima ms fresco" dijo CJ mientras observaba salir a
la vecina de Lizzie con una bolsa de basura. La mujer las mir sospechosamente mientras
meta la bolsa en un cubo de basura, luego se apresur a entrar sin molestarse en cerrar la
tapa.
"Oh, no se preocupen por Edie" dijo Lizzie "Edith Krause" se aferr a la barandilla
tambaleante junto a los escalones "Edie no ha sido la misma desde que perdi a su
pequeo"
CJ la mir bruscamente "Su hijo fue uno de los cuatro chicos?"
"Oh, no, no. Muri al menos un ao antes de que todo eso pasara" frunci los labios
y neg con la cabeza lentamente "l era una cosa pequea, frgil. Los chicos ms grandes
peleaban con l constantemente. Edward Krause. Lo llamaban Eddie"
"Qu pas?" pregunt Paige.
Lizzie lade la cabeza "En realidad, fue uno de los cuatro quien lo hizo"
"Hacer qu?"
"Empezaron una pelea en la escuela un da, Butch Renkie y l. Butch era un nio
grande para su edad. Oh, nunca supimos todos los detalles, pero la mayora dice que Eddie
estaba en el suelo y Butch lo pisoteaba" Lizzie mir el remolque de su vecina "La garganta
del pequeo Eddie fue aplastada" Lizzie mir a CJ "Ellos dicen que muri rpidamente"
"Y el pequeo Eddie viva al lado?" pregunt Paige.
"S. Era su nico hijo. Edie lo protega tanto, no le permita jugar como un nio
normal. Siempre tuvo miedo de que se lastimara o se enfermara" Lizzie sacudi su cabello
blanco como la nieve, alejndolo de su rostro "Edie nunca fue la misma despus de eso"
CJ sigui su mirada hacia el antiguo remolque de al lado. Ni siquiera una sola tela

metlica permaneca en las ventanas y unos bloques haban sustituido los escalones de
madera que estaban arrojados a un lado, olvidados, la madera tena tiempo podrida.
CJ tena un montn de preguntas, pero pensaba que era mejor que ella y Paige
discutieran sobre todo esto antes de bombardear a Lizzie Willis con ellas.
"Bueno, una vez ms, gracias por su tiempo" dijo ella "Vamos a conducir por los
alrededores, ver si podemos hablar con alguien ms. Tal vez algunos de los vecinos de
los cuatro chicos" hizo una pausa "Nos dijeron que el abuelo de Mark Poole todava
estaba aqu" dijo ella.
"S, l vive al final de la calle" dijo Lizzie sealando la estrecha calle "Lote 35, quiero
decir" una vez ms sus finos labios se fruncieron "No envidio donde vive" dijo ella con
una sacudida de su cabeza "Tiene algunos vecinos terribles" baj la voz casi en un susurro
"Se mudaron hace un par meses. Traficantes de drogas, dicen"
Las cejas de CJ se elevaron "Distribuidores de drogas? No ha llamado a la oficina
del Sheriff?"
Lizzie no le dio importancia a su pregunta "Como si fuesen a hacer algo. Los llam
muchas veces. Siguen diciendo que no tienen..." cerr los ojos inclinando un poco su
cabeza "Cmo es que dicen en la televisin?"
"Causa probable?" suministr Paige.
"S, eso es. Vaya, l le estaba diciendo a la Sra. Baker que el jefe Brady bsicamente
le haba dicho que no los molestara nunca ms" sacudi la cabeza con desaprobacin
"Pueden creerlo? Con traficantes de drogas justo delante de sus narices"
"Bueno, iremos a verlo Sr Poole? Cul es su nombre?"
"Allen. Un chico bastante agradable. Avanzado en aos, sin embargo"
CJ sonri "Gracias, Lizzie. Has sido de mucha ayuda"
La anciana casi sonri radiantemente y trat de enderezar sus hombros jorobados

"Vuelvan en cualquier momento" dijo ella.


CJ y Paige se despidieron con la mano mientras se alejaban y Lizzie las observ hasta
que llegaron a la esquina.
"Que mujer tan encantadora" dijo Paige.
"S. Llena de historias"
"No haba nada en el archivo original sobre Eddie Krause. Supongo que no entraba
en el juego para ellos"
"Algo de coincidencia, s"
Paige sonri rpidamente "Pero no creemos en las coincidencias verdad?"
"No" CJ tom su telfono y llam a Ice "Vamos a ver si los chicos consiguieron algo"
slo son una vez antes de que Ice contestara.
"Por favor, dime que es hora de comer"
"Ni siquiera son las once, calvo Encontraron algo?"
"Qu esperabas que encontrramos? Justo como dice el informe, varn no
identificado, de aproximadamente 6 a 8 aos"
"Con quienes hablaron?"
"Hablamos con los asistentes que fueron los primeros en la escena. Luego, hablamos
con el equipo que est investigando la muerte. No tienen nada"
"Howley dijo que el forense tendra el informe final esta semana Le preguntaste?"
"S, no lo tienen todava. Nos darn una llamada. Tal vez consigamos algo ms tarde"
"Entonces dnde estn ahora?"
"A punto de regresar con ustedes Consiguieron algo?"
"S, conseguimos una pequea leccin de historia. Escucha, antes de salir de all,
revisa si tienen algo en archivo con respecto a la muerte de Eduardo Krause. Debi haber
ocurrido ms o menos un ao antes de la desaparicin de los cuatro chicos"

"Quin es l?"
"Tena seis aos. Fue asesinado en la escuela. Fue considerado un accidente. Uno de
los cuatro chicos estuvo involucrado"
"Est bien. Vamos a comprobarlo"
"Vamos a entrevistar al abuelo de uno de los cuatro chicos, entonces pondremos
punto final por aqu. Nos reuniremos en el hotel en vez de que ustedes vengan aqu, luego
iremos a almorzar"
"Trato"
CJ baj su telfono y mir hacia Paige "No tienen nada"
Paige asinti "Este es el lote 35" dijo ella.
Una vieja camioneta Ford estaba estacionada en la calzada. CJ sali a un lado de la
carretera. El remolque era muy similar a la otros, aos pasados de moda. Cinco
neumticos se apoyaban a un lado del mismo, la mala hierba haba crecido casi lo
suficientemente como para cubrirlos.
Tan pronto como salieron de la camioneta, oyeron ladridos feroces. CJ se volte
rpidamente. Al otro lado de la calle, un perro con mirada despiadada estaba encadenado
a un rbol. El pitbull tensaba la cadena contra su cuello, ladrndoles con fuerza, la baba
caa de su boca mientras le enseaba los dientes.
"Espero que esa cadena aguante" dijo Paige.
"T y yo, bebe" murmur CJ, consciente de que su mano haba aterrizado
automticamente en su arma.
Antes de que pudieran tocar, la puerta desgarrada del frente se abri y un hombre
bram en voz alta "Cllate maldito perro!"
CJ automticamente dio un paso atrs "Sr Poole?"
Sus ojos se estrecharon "Puede ser Quin es usted?"

Ella y Paige simultneamente levantaron sus credenciales "FBI. Soy la agente


especial Johnston, ella es la agente especial Riley" dijo ella "Podemos hablar?"
"Bueno, veo que mis quejas finalmente llegaron a la cima" dijo l "Estos patanes
locales de por aqu no hicieron una maldita cosa al respecto" su mirada se desvi hacia el
patio donde el perro segua ladrando "Los quiero fuera"
"Oh" CJ sonri y neg con la cabeza "No, en realidad, no estamos aqu por sus
vecinos" dijo ella.
"Entonces qu diablos hacen aqu?"
"Se trata de su nieto" dijo Paige "Mark Poole"
"Markie? Qu? Al fin tienen una pista?"
"Podemos entrar?" pregunt CJ "Va a ser un poco ms tranquilo"
"Ese maldito perro" murmur mientras volva a entrar, dejndolas all de pie. CJ se
encogi de hombros y sigui al interior.
Mientras el remolque de Lizzie estaba impecable y ordenado, ste estaba necesitando
desesperadamente una limpieza. Mir a su alrededor por un lugar donde sentarse, pero
los peridicos cubran el sof. Mir hacia la mesa donde estaban los restos de la cena
anterior y el desayuno de esta maana. l pareci leer sus pensamientos.
"S, desde que la esposa falleci, no he agarrado el ritmo de mantener el lugar limpio"
explic l.
"Lo siento" dijo Paige "Fue recientemente?"
l asinti con la cabeza "Sip. Sern dos aos el mes que viene"
CJ sac una silla de la mesa y Paige hizo lo mismo. El Sr. Poole tom su bien usado
silln reclinable.
"Ahora qu es eso de Markie?"
"Bueno, esto es slo un seguimiento" dijo CJ "El chico que fue encontrado la semana

pasada en la casa Wickerhubo similitudes con Paul Cantn, el nico de los cuatro
chicos que fue encontrado"
"He odo hablar de l, por supuesto. Un pequeo mexicano"
"Sus padres no se han presentado" dijo Paige.
"Ilegales" dijo sin rodeos "No puedo culparlos"
"Este muchacho nunca fue visto por los alrededores?"
l neg con la cabeza "No lo creo. Todos ellos viven por el vivero, s es que es uno
de ellos" dijo l "No era uno de los nios del parque de todos modos. No como en los
viejos tiempos. Markie y sus amigos jugaban al bisbol en la calle. Podas escuchar a los
nios riendo y gritando por todo el maldito lugar" dijo con una sonrisa que se desvaneci
rpidamente "Despus de eso, algunas de las familias se mudaron lejos. Ahora la mayora
de nosotros somos viejos. A excepcin de esos hijos de puta que viven al lado" dijo l.
"Sr Poole, s que fue entrevistado cuando Mark desapareci. Indic que nunca hubo
algo sospechoso, ni extraos merodeando por los alrededores, nada fuera de lo comn"
dijo Paige.
"Eso es correcto"
"Con este pequeo encontrado la semana pasada piensa que podramos tener la
misma situacin que antes?"
"Admitir que cuando escuch la noticia, pens en Markie" dijo l "Pero eso fue
qu? hace catorce aos?" l neg con la cabeza "No puedo imaginar que alguien
secuestre a ese pequeo nio mexicano atravesando todo este camino hacia la casa
Wicker, solo para imitar la forma en que encontraron a Paulie Canton"
CJ pas los dedos por su cabello. Saba de antemano que probablemente no
conseguiran una nueva informacin. l, como todos los dems en el parque de casas
rodantes, haba sido entrevistado varias veces haca catorce aos. Estuvo a punto de

sugerirle a Paige que se fueran cuando una camioneta con msica a todo volumen se
detuvo al otro lado de la calle. El perro empez a ladrar en voz alta nuevamente.
"Nunca se detiene" dijo l "La gente entra y sale a todas horas de la noche. Entonces
esto, los matones se aparecen durante el da"
CJ se levant y se acerc a la ventana, viendo como un hombre joven sala del lado
del pasajero y corra hasta la puerta del remolque que cruzaba la calle. Entr slo unos
pocos segundos. Luego sali con las manos metidas en los bolsillos trotando hacia la
camioneta. La camioneta de alej, llevndose la msica a todo volumen. Se volte hacia
el seor Poole.
"Sabe quin vive ah?"
"No s sus nombres, no" dijo l "Es una extraa mezcla, es lo mejor que puedo decir.
Es slo un remolque de dos habitaciones, pero por lo menos hay siete u ocho personas
viviendo all. Hay un hombre negro, dos blancos y un oriental" dijo l "Hay dos mujeres
negras y he visto dos mujeres blancas que van y vienen"
"Qu le ha contado al departamento del sheriff?" pregunt ella.
"Les dije que hay unos narcotraficantes viviendo a travs de la calle. Caray, veo la
televisin. No soy estpido. Probablemente tengan tambin un laboratorio de
metanfetamina all"
"Y han venido a hablar con ellos?"
"Diablos, no. Dicen que porque simplemente creo que estn vendiendo drogas no
quiere decir que as sea"
CJ sonri y mir a Paige "Vamos a hablar con ellos"
Paige neg con la cabeza "CJ, no. Estamos aqu slo para"
"Acabo de presenciar lo que parece ser una compra de drogas" dijo ella "Creo que es
nuestro deber investigar"

"S" dijo el Sr. Poole "Eso es lo que he tratado de decirle a los intiles en el
departamento del sheriff. Que vengan y echen un vistazo. Demonios, ni siquiera han
hecho eso"
"Vamos" dijo CJ "Ser divertido"
Captulo 7
"As que las dejamos solas por un par de horas y dirigen una redada de drogas" Ice
neg con la cabeza "Cmo sucedi?"
"Slo estaba tratando de aadirle un poco de diversin a nuestro da" dijo CJ.
Paige mir a Billy y volte sus ojos con exageracin mientras seguan a Ice y a CJ
por el pasillo hacia su habitaciones de hotel. l haba sido lo suficientemente bueno al
llevar una de sus bolsas por ella.
"Me alegro de que nos dieron habitaciones contiguas" dijo Billy.
CJ mir por encima de su hombro "Oh, s. Yo tambin" dijo secamente y Paige ocult
su sonrisa cuando se detuvieron frente a la habitacin de los chicos.
Ice utiliz su tarjeta llave y abri la puerta "No est mal" dijo l "Al menos son camas
matrimoniales"
CJ se dirigi a la habitacin de al lado y Paige tom su bolso de Billy. CJ estaba en
la puerta, mirando adentro.
"Qu pasa?"
CJ seal las camas "Puedes creer eso?"
Paige dej que la puerta se cerrara detrs de ellas y en silencio rio ante la expresin
del rostro de CJ "Voy a preparar una coartada para ti, tigre?"
CJ seal nuevamente hacia las camas "Nuestras camas comparten una pared comn
con las camas de ellos" lanz su bolso en una de ellas "As que, s, vamos a comportarnos
como nias del coro"

Paige abri su bolso ms pequeo y sac la botella de vino que haba trado. CJ se la
quit.
"Trajiste vino?"
"Por supuesto" dijo ella. Con mucho cuidado, desenvolvi dos copas de vino y las
coloc sobre la mesa.
"Oh, no, no lo hiciste" dijo CJ mientras miraba las copas "En serio? Las copas
tambin?"
Paige le entreg el bolso a CJ "Traje algo ms" dijo ella. Esper un momento antes
de que los ojos de CJ se ampliaran.
"Oh Dios mo" susurr CJ "Trajiste... eso?" rpidamente cerr el bolso "Nuestra
cama est justo all" seal "En la pared donde est la cama de ellos"
Paige se acerc, sin poder borrar la sonrisa de su rostro. Bes lentamente a CJ
"Entonces vamos a tener que ser muy, muy silenciosas"
CJ finalmente sonri "Dios, eres malvada. Me encanta"
"Eso pensaba"
Unos golpes fuertes en su puerta hicieron que CJ cerrara rpidamente el bolso
entregndoselo a Paige "Oculta esto"
Paige se ech a rer "Dudo que vayan a registrar nuestras maletas buscando juguetes
sexuales"
Ice y Billy estaban de pie en la puerta, mirando hacia adentro. Ni ella ni CJ haban
hecho el intento de desempacar y todos sus bolsos estaban colocados en una cama. Tan
indiferente como le fue posible, Paige llev su pequeo bolsoy su juguete...hacia el
cuarto de bao.
"Almuerzo?" pregunt Ice.
"Nada de comida rpida" dijo Paige en voz alta desde el cuarto de bao.

"Mexicana?"
Paige saba que esa sera la segunda opcin de ellos. Tambin saba que hubiese sido
la primera opcin de CJ. Le sonri cuando volvi a entrar en el dormitorio "Mexicana
est bien para ti?"
"Si debo hacerlo" dijo CJ con una sonrisa "Pero no en alguna cadena. Encontremos
un sitio local"
Despus de una rpida verificacin en la recepcin, los cuatro partieron en la
camioneta de CJ hacia "el mejor" lugar en Cleveland. Aunque el nombreJudyno
evocaba exactamente la imagen de la adorable abuela de alguien cocinando deliciosos
platos tpicos, el estacionamiento estaba prcticamente hasta su capacidad. CJ tom uno
de los dos puestos restantes.
"Huelo las fajitas chisporroteantes a la parrilla hasta aqu" dijo Ice mientras frotaba
sus manos.
"Quiero enchiladas cubiertas con tanto queso que ni siquiera pueda encontrarlas" dijo
CJ con una sonrisa "Rico queso cremoso" aadi.
"Son tus arterias" dijo Paige "Se libre para obstruirlas a voluntad"
"Pienso que las fajitas tambin suenan bien" dijo Billy mientras sostena la puerta
abierta para ellos.
El interior estaba atestado y ruidoso y esperaron en la cola para sentarse. A pesar de
que eran casi la una, la multitud segua siendo densa. Los camareros corran entre las
mesas, dejando cestas frescas de patatas fritas y llenando los vasos con t y agua. La
msica de fondo de los mariachis realmente no era necesaria mientras el zumbido de las
voces y las risas llenaban el restaurante.
En poco tiempo fueron sentados en una mesa tipo reservado (tipo caseta, tipo
gabinete, tipo casilla) y Paige se desliz junto a Billy "Es una pena que no estemos aqu

para la cena" dijo ella mirando a una camarera que pasaba con una bandeja "Esa margarita
se ve bien"
"Siempre podemos regresar" dijo Ice "Pero probablemente te cansaras de los nachos
con frijoles negros" brome.
"Oh, no lo s" dijo mientras revisaba el men "Tienen espinacas y setas (hongos)
enchiladas" mir a CJ y sonri "Por supuesto, parecen estar cubiertas por tu rico queso
cremoso"
"S, pero sabes, estamos compartiendo una habitacin" CJ movi las cejas "Tal vez
deberas dejar los frijoles de lado durante este viaje"
Ice y Billy casi aullaron de la risa y Paige no pudo evitar que el rubor iluminara su
rostro. Se arm de toda la dignidad que pudo "El gas es una funcin corporal
perfectamente normal" dijo ella "Y por favor no discutamos de eso en el almuerzo"
La sonrisa de CJ se desvaneci y Paige supuso que se senta reprendida. As que
mientras la camarera dejaba dos cestas de clidas patatas fritas y cuatro cuencos de salsa,
Paige le dio CJ un guio sutil.
CJ se encogi de hombros y susurr un "lo siento" pero Paige resto importancia a su
disculpa con un gesto "As que, dejando la flatulencia a un lado, ustedes descubrieron
algo" pregunt ella derivando la discusin hacia el caso.
"No, nada sobre el nio no identificado. No haba nada en la escena. La causa de
muerte segn los forenses sigue pendiente todava"
"Oh? lo tienes?" pregunt CJ.
"Finalmente" dijo l "No hay mucho ms de lo que ya Howley nos dijo. Haba
contusiones en la pelvis y la parte inferior de las extremidades. Y tena el cuello roto,
probablemente por la fuerza de la estrangulacin. Estn haciendo ms pruebas. Dicen que
tendrn el reporte definitivo en tres das, a ms tardar"

"Que esta inconcluso al respecto?" pregunt Paige.


"Si lo mat la fuerza contundente del trauma o el cuello roto" dijo l mientras recoga
salsa en una patata frita "Ambos fmur estaban fracturados. Las costillas rotas. Pulmn
perforado"
"Le dieron una paliza?" pregunt CJ.
"No haba heridas defensivas" dijo Billy.
"Entonces suena como que fue golpeado por un coche" dijo CJ antes de meter una
patata en su boca.
"S, podra ser. Pero porque estrangularlo lo suficientemente fuerte como para
romper su cuello?"
"Tal vez nuestro hombre entr en pnico" dijo CJ "Tal vez"
Pero ella hizo una pausa cuando la camarera apareci con una brillante sonrisa
"Listos para ordenar?"
"El almuerzo especial. Fajitas de carne" dijo Ice "Y t"
"Yo tambin" dijo Billy.
La camarera mir a Paige.
"Nachos con frijoles negros" dijo ella "Sin queso, por favor. Y a un lado guacamole.
T tambin"
"Enchiladas de pollo" dijo CJ "Con queso extra por todas partes. De hecho, el queso
que le quite a ella, me lo pone a m. Y t"
"Suena bien" dijo la camarera "Voy a traer sus bebidas de inmediato"
"Cuidado, tigre. Esos abdominales asesinos que las chiquillas tanto aman podran
estar mal parados despus de esta comida" brome ella.
"Bebe, te mostrar los abdominales asesinos ms tarde y podrs decidir si estn mal
parados o no"

Ice y Billy rieron "Saben algo, desde que regresaron de Hoganville, las dos estn
realmente aligeradas" dijo Billy.
"Ests diciendo que antes estbamos tensas?" pregunt CJ. Sonri mientras
trasladaba su mirada hacia Paige "Bueno, tal vez una de nosotras"
"No estaba tensa" insisti Paige "Simplemente eras desagradable" agarr una patata
"Eso no ha cambiado"
"Eso nunca va a cambiar" dijo Ice con una carcajada. Mir a CJ "Entonces cul es
tu teora?"
CJ neg con la cabeza "No. No tiene sentido. Si nuestro hombre golpe al
chicoaccidentalmente Por qu el pnico? Por qu romperle el cuello?"
"Por qu tirar su cuerpo?"
CJ enarc las cejas "Un conductor borracho?"
Billy asinti "Si. Entr en pnico. El chico no est muerto"
"As que lo estrangula lo termina?" Ice neg con la cabeza "Eso es rebuscado.
Quiero decir quin piensa en hacer eso? Atropellas a alguien, el chico sigue con vida,
incluso si ests borracho hasta el culo, an tratas de ayudarlo"
"Quizs. O tal vez slo ests preocupado por tu propio culo" contrarrest Billy.
"Aunque nuestro hombre entr en pnico y mat al chico por qu molestarse
arrojando el cuerpo en la casa Wicker? De acuerdo a todas las personas con las que hemos
hablado, el chico no viva por all, as que no pudo ser atropellado cerca de ese lugar" dijo
CJ.
"Dos de las personas que entrevistamos hoy dijeron que el chico probablemente
perteneca a una de las familias que viven en el vivero" dijo Paige "Las plantas de
Thompson. Al parecer contrata y da vivienda a los no ciudadanos" dijo ella an sin
sentirse cmoda llamndoles "ilegales" como lo haca Lizzie y el Sr. Poole.

"Los no ciudadanos?" pregunt Ice con escepticismo "Te refieres a los ilegales?"
"S. Estaba tratando de ser"
"polticamente correcta" CJ termin por ella. Mir a Ice y a Billy "Alguna
mencin en su informe que buscaron esas familias?"
"Ninguna" dijo Billy "De hecho, tuve la impresin de que no hicieron mucho en esto"
"Yo tambin" dijo Ice "El jefe Brady fue el lder en eso. Fue servicial y su informe
profesional siguiendo las reglas del libro, pero no haba mucha sustancia. El beneficio de
la duda, supongo que asumieron que los padres del nio vendra ms adelante"
"Y cuando nadie lo hizo, lo dejaron enfriar?"
"Todos sabemos que cuando no tienes a la familia de la vctima acosndote, es fcil
dejar que las cosas pasen por alto" dijo Ice "Sin evidencia forense, ni testigos, nadie hace
preguntas" l se encogi de hombros "Un simple caso sin resolver"
"Hablando de casos sin resolver" dijo Paige "Encontraste algo sobre Edward
Krause?"
"Hubo un reporte del accidente, nada ms" dijo Billy "Los chicos tuvieron una pelea
en la escuela. Butch Renkie al parecer cay sobre Edward, su rodilla aterriz en la
garganta, aplastndola. Esencialmente se asfixi. Lo llamaron un accidente"
"Lizzie dijo que Butch peleaba con Eddie todo el tiempo. Dijo que Eddie era frgil"
dijo Paige "Tambin indic que Butch pisote a Eddie intencionalmente. No que cay.
No tengo una descripcin de Butch Renkie, pero slo su nombre indica que era un nio
grande. Lizzie dijo lo mismo"
"Quin es Lizzie?" pregunt Ice.
"Lizzie Willis. Es considerada la entrometida de la comunidad" dijo CJ "Muy
habladora. Del tipo abuela agradable"
"No crees que el caso sin resolver inicial tendra una descripcin de los cuatro chicos

desaparecidos?" sugiri Billy.


"S. Supongo que tendremos que leerlo ms a fondo" dijo ella " No es que importe,
realmente. Incluso si Butch era un chico grande metindose con un compaero de la
escuela dbil, no significa nada en este punto"
"As que cuando Butch Renkie fue uno de los cuatro que desaparecieron los
investigadores hablaron con los padres de Eduardo Krause?" pregunt CJ "Edie Krause
es el madre. Pareca un poco...bueno, paranoica" dijo ella. Mir a
Paige "No te pareci?"
"S. Pero como dijo Lizzie, ella no ha sido la misma desde el accidente" hizo una
pausa "Lizzie no hizo ninguna mencin de su marido"
"Tal vez deberamos leer el archivo esta noche, a ver qu preguntas sacamos" Ice
frot sus manos "Veo fajitas en el camino. Debe ser nuestra orden"
Estaba en lo cierto. Cuatro platos llenos de alimentos calientes fueron colocados
frente a ellos. Los nachos de Paige parecan casi insuficiente en comparacin con las
enchiladas de CJ con arroz y frijoles. Las fajitas de Ice y Billy todava chisporroteantes y
cubiertas de cebollas y pimientos. Por una momento, dese no haber cambiado a su dieta
vegana, pero eso se desvaneci cuando vio la carne empapada en grasa. Tomo un nacho
crujiente cargado slo con frijoles negros y trat de ignorar los sonidos de placer
procedentes de los otros.
"Bueno, yo digo que ustedes regresen con sus compaeros en el departamento del
sheriff" dijo CJ mientras tomaba un gran trago de t "pregntenles sobre las familias
que viven en las plantas de Thompson. Tal vez dar una vuelta por ah"
"Y ustedes dos?"
"Creo que tenemos que entrevistar a Edie Krause"
"No pareca muy idnea ni comunicativa" Paige le record.

"Entonces apuesto a que Lizzie Willis lo ser"


CJ sonri a Ice "Y no olviden, que tenemos que echarle un vistazo a esa casa"
"No s qu pasa con ustedes y esa maldita casa" dijo Ice "Ya ellos han estado all.
Nada fue perturbado. No hay evidencia de que alguien estuvo adentro"
"Pero aun as tenemos que echar un vistazo. Descubrir cmo conseguimos una llave"
Captulo 8
Ice cerr con fuerza la puerta de la camioneta, preguntndose cmo l y Billy haban
logrado quedar atascados como compaeros. Aunque se llevaban bien, l estaba
acostumbrado a CJ. Saba qu preguntas hara ella y saba cmo enfrentarla. Con Billy,
an parecan no estar en la misma sintona.
"Cmo es que t y yo quedamos varados como compaeros?"
Billy se encogi de hombros, "Viajamos juntos. Estamos en la misma habitacin"
"S. Y esa es demasiada unin" dijo "Y ahora tenemos que conseguir la llave de la
maldita casa embrujada"
"Qu pasa con las plantas de Thompson? Crees que podamos conseguir que alguien
salga de all?"
"Supongo que si ellos no, nosotros s"
Entraron en las oficinas, asintiendo a los rostros conocidos. Ya haban pasado en ese
lugar unas malditas 3 horas.
"Brady sigue aqu?" pregunt l.
"S, vayan hacia atrs"
La puerta estaba abierta, pero se detuvo para llamar. Chuck Brady estaba mirando en
su monitor, con el ceo fruncido y les hizo seas para que entraran sin mirarlos.
"Jefe Brady, tenemos ms preguntas para usted"
Entonces les mir "Y el FBI regresa" hizo un gesto para que se sentaran "Ahora qu

tienen en mente? Planean hacer ms redadas de drogas mientras estn en la ciudad? Esas
mujeres tienen agallas no es as? Tenamos esa casa en nuestro radar. Era slo cuestin
de tiempo que nos movilizramos"
"Bueno, ver un negocio de drogas a plena la luz del da es un poco difcil de ignorar"
dijo l "Pero s, son capaces de cuidarse por s mismas. Salvarte algunas veces, supongo"
Su sonrisa fue forzada "Entonces qu pasa ahora, agente Freeman?"
"Un par de cosas, en realidad" dijo Ice "Vamos a necesitar la llave de la casa Wicker"
"La casa Wicker? Te refieres a la casa de los Underwood?"
"Creo que los residentes locales en Pecan Grove la llaman la casa Wicker" dijo Billy
"O al menos lo hacen los que estn en Shady Pines"
l asinti "S, tenemos una llave. Pero como he dicho, ya la comprobamos. No haba
nada perturbado. El lugar est cubierto de polvo y telaraas"
Ice sonri cortsmente "Aun as necesitamos la llave"
Brady golpe el escritorio con su dedos "Est bien. No hay problema Y la segunda
cosa?"
Ice mir a Billy y l agarr la sea "Las plantas de Thompson" dijo Billy.
"Qu pasa con ellos?"
"Entendemos que tienen trabajadores indocumentados, a quienes dan albergue" dijo
l.
Brady sonri "S? Ahora quieren ser oficiales de inmigracin? Tal vez patrulleros
de frontera? Quieren detener a algunos ilegales? Hacer una redada de drogas no fue
suficiente?"
"En realidad, nos preguntbamos si alguien ha ido por ah a interrogarlos" dijo Ice
"Tal vez alguno de ellos sea el padre de nuestro chico no identificado"
"No es as como funciona" dijo Brady "Vamos por ah y ellos de dispersan como

pulgas en el lomo de un perro. Ninguno de ellos hablar con nosotros"


"Entonces, se han acercado a Thompson?"
"Miren. Tenemos a un joven mexicano aqu Creen que vamos a ir por los
alrededores de Cleveland preguntando a cada familia mexicana si les falta alguien?
Demonios, ha salido en todas las noticias No creen que ya alguien se hubiese
presentado?"
"Tu lo crees?"
Brady se ech hacia atrs "Si ellos vienen y estn indocumentados, bueno, tenemos
que hacer lo que tenemos que hacer. Ya saben cmo es"
Ice tambin se ech hacia atrs "Entonces nos gustara ir hasta all. Si nos anota la
direccin correcta"
"Si piensan que hablarn con el FBI, estn perdiendo el tiempo"
"l era el hijo de alguien"
Brady alz las manos "Tu eleccin, hombre. Thompson est a ocho o diez millas al
norte de la ciudad. Pero te lo digo ahora, no hablarn con ustedes"
Billy se puso de pie primero "Si pueden darnos la llave de la casa, entonces
seguiremos nuestro camino"
"Claro. Permtanme buscarla. Ya regreso"
Tan pronto como se fue, Ice frot sus manos sobre su cabeza calva y notando que no
se haba afeitado esa maana "l es un pendejo" murmur l.
"Se trata de su pueblo" dijo Billy "Probablemente sabe de lo que est hablando"
"Vamos, hombre. Ellos no estn trabajando en este caso"
"S, lo s. Pero las probabilidades de que ste caso est vinculado con el caso sin
resolver son nulas" dijo Billy "Una vez que nos vayamos de aqu, ese pobre chico
probablemente nunca ser identificado"

Ice frot su cabeza nuevamente "Crees las chicas estn perdiendo el tiempo
hablando con esta mujer Edie Krause?"
"No lo s. Podra haber un vnculo all" dijo Billy "Es una coincidencia que el chico
que mat a su hijo fuese uno de los cuatro que desaparecieron. Eso debi haber hecho
ondear una bandera roja en ese momento"
***
"Dj vu" murmur CJ mientras conduca lentamente a travs del decadente parque
de casas rodantes donde haban estado slo una unas horas antes.
"Quieres hablar primero con Lizzie o quieres ir directamente con Edie Krause?"
"Vamos a hablar con Lizzie nuevamente. No estoy realmente segura de que preguntas
hacerle a Edie Y t?"
"No. Primero me gustara obtener algunos antecedentes de ella" Paige la alcanz y
toc su muslo "Olvid decirte. Cuando habl con mi madre la otra maana, me volvi a
preguntar acerca de ti"
CJ enarc las cejas "Ah, s?"
Paige sonri "Puede que...bueno, que me haya cansado de que me hiciera la misma
pregunta"
"La pregunta de la mujer medio desnuda?"
"S. Esa" Paige le apret el muslo "As que le dije que no estabas medio desnuda. Le
dije que estabas totalmente desnuda"
CJ se ech a rer "No lo hiciste?"
"Tambin le dije que no era asunto suyo"
"Wow saliendo furtivamente del armario?" brome "Bien por ti"
"S, pero no me ha devuelto las llamadas. Eso significa que todava est en estado de
shock o est planeando una visita sorpresa para interrogar"

"Bueno, tal vez llam a Seth. Tal vez l le explic todo"


Paige neg con la cabeza "Ya hubiese escuchado de l si hubiese tenido que soportar
solo la inquisicin. Adems, conociendo a Seth, jugara el papel de vctima y sacara toda
la compasin que pudiera de ella"
CJ gir entrando en la calzada (camino de entrada de vehculos) de Lizzie y se
detuvo. Tom la mano de Paige sostenindola firmemente con la suya "Lo que sea que
necesites que haga, lo har" dijo ella "Si tu madre viene queriendo respuestas, entonces
estar all para ti, si ests lista para tener esa conversacin con ella"
"Gracias. Pero nunca te sometera a mi madre. Huiras gritando y nunca te vera
nuevamente"
CJ no estaba del todo segura si Paige estaba jugando o no "Tu madre nunca podra
hacerme huir de ti" le dio una rpida sonrisa "De alguna manera que gusta pasar el rato
contigo sabes?"
Haba una expresin en el rostro de Paige que no pudo descifrar. Los ojos de Paige
parecan interrogantes "Es eso lo que estamos haciendo? Pasando el rato?"
De repente se cre una tensin entre ellas que CJ no tuvo ni idea de cmo disolver.
De hecho, no saba qu respuesta espera Paige de ella. Pero ahora no era el momento para
profundizar en su relacin. Decidi tomar un enfoque seguro.
"Supongo que estamos haciendo algo ms que pasar el rato, tomando en cuenta que
estamos juntas casi todas las noches" solt la mano de Paige "Vamos. Debemos hablar
con Lizzie"
Paige sostuvo su mirada por unos pocos segundos antes de asentir.
Caminaron hasta la puerta en silencio, descubriendo que slo la puerta de tela
metlica bloqueaba su visin hacia adentro. CJ toc dos veces en el marco.
"Lizzie? Podemos hablar con usted otra vez?" CJ oy el chirrido de la silla donde

Lizzie haba estado sentada mientras se levantaba para salir.


"Bueno, vaya, vaya" dijo Lizzie sonrindoles ampliamente "Qu hermoso tenerlas
de regres!"
"Tenemos un par de preguntas ms, si no le importa" dijo Paige.
"Oh, en absoluto querida" empuj la puerta de tela metlica abrindola "Pasen, pasen.
Estaba viendo TV. Echo de menos a Bob Barker. Ese otro compaero no es lo igual"
Ella y Paige intercambiaron una rpida sonrisa mientras le seguan adentro, se
sentaron nuevamente donde se haban sentado anteriormente.
"Hemos venido a hablar con usted acerca de Edith Krause" dijo CJ.
"Oh? Acerca del pequeo Eddie?"
"De eso tambin" dijo ella "Pero queremos saber toda la historia, no slo lo que
obtuvimos del informe de la polica"
Sus ojos se arrugaron hasta casi cerrarse mientras sonrea "Oh quieres decir los
chismes?"
Paige se inclin hacia delante, apoyando los codos sobre sus muslos "Usted ha dicho
que Butch peleaba con l" le incit.
"Constantemente" dijo Lizzie "Ahora, l no era el nico. Otros chicos tambin
peleaban con l. De hecho, Markie Poole fue otro que lo hizo. Era alto para su edad. Pobre
Eddie no tuvo oportunidad. Era un nio tan pequeo" Lizzie frunci sus labios "Ella
nunca le dio de comer lo suficiente cuando era pequeo. Esperaron demasiado tiempo
para iniciarle los alimentos slidos, digo yo"
"Y Butch era un chico mucho ms grande?"
"Oh, s. No slo eso, Eddie slo tena seis aos. Butch ya estaba cerca de los ocho"
ella neg con la cabeza "Butch era malo. No slo con el pequeo Eddie. Peleaba con todo
aquel que fuese ms pequeo que l. Le arrojaba piedras a los pjaros. Una vez agarr el

bate de bisbol y golpe al pequeo poodle de Mary Beth"


"As que despus del accidente en la escuela hubo algn altercado entre Edith y los
padres de Butch?"
"Oh, s. Tambin antes del accidente. Edie bajaba all todo el tiempo. Los Renkies
vivan cuatro remolques ms abajo de nosotros" dijo ella "Ahora Herbert, no tanto"
"Herbert?"
"El marido de Edie. l era, bueno, sin sonar cruel, un poco mariquita. Hombre
delgado. Llevaba gafas. El pequeo Eddie se le pareca. Ahora Edie, ella llevaba los
pantalones en esa familia"
"Dnde est Herbert?" pregunt CJ.
Lizzie encogi sus hombros delgados "Cuando Edie regres, Herbert no estaba con
ella. Dijo que la haba dejado"
"Volver de dnde?" pregunt Paige.
"Y cundo?" agreg CJ.
"Oh, ellos simplemente se levantaron y se fueron un da. Prcticamente a mitad de la
noche. Me levant una maana justo a tiempo para ver cmo se alejaban. Unos das
despus, su prima se estaba mudando" frunci el ceo "Eso fue...oh, no puedo decirlo con
certeza, tal vez 2001 o 2002"
"Ellos seguan aqu cuando los cuatro chicos desaparecieron?"
Lizzie asinti "S, se fueron despus de eso" sus ojos se iluminaron "S, ahora
recuerdo. Despus de que Bradley Simon desaparecil fue el ltimoEdie dijo que
era un recuerdo muy doloroso de su pequeo Eddie, tener que ver a esos padres pasar por
lo que ella tuvo que pasar. Supongo que fue un par de meses despus de eso"
"Y cundo regres?"
"Vamos a ver...supongo que fue hace un ao ms o menos" asinti "S, a finales del

verano pasado. Su prima se qued con ella unos meses ms, entonces se mud. Ahora
est slo Edie"
"Pero su marido no volvi con ella?"
"No. Slo ella"
"A dnde se haba mudado?" pregunt Paige.
"Se fueron a vivir con su madre, Norma. Est en Midland, al oeste de Texas" dijo
ella "Ahora su madre era de aqu originalmente. Su maridoel padre de Ediemuri en
un horribles accidente de tren" neg con la cabeza lentamente "Trat de vencer a un tren
a travs de las vas, cerca de la autopista 59. Entonces ella tuvo que conseguir un trabajo"
dijo Lizzie sacudiendo su cabeza "El trabajo ms horrible, si me lo preguntan. Fue a
trabajar a la casa de Wicker, para los Underwoods. Entonces, Edie todava era una
chiquilla, supongo que estaba en la secundaria o cerca. Sin embargo, Norma no dur
mucho all Quin podra culparla? Despus de eso, trabaj en la cafetera de la escuela.
Fue all donde conoci a un hombre. Un repartidor. Se mud con l. Edie se acababa de
casar, si mal no recuerdo. Norma era ms joven que yo, pero nos llevbamos bien" sonri
y mostr su dentadura nuevamente "Me sal del tema no? Bueno, como iba diciendo,
Edie y Herbert se fueron a Midland. Su madre se enferm, por lo que terminaron
quedndose. Lo que escuch, fue que Herbert se fue con una mujer ms joven" sus labios
se fruncieron nuevamente "Simplemente no lo veo. Quiero decir, Herbert no tena nada
para ver, si saben a lo que me refiero. No puedo imaginar a ninguna joven queriendo estar
con l"
CJ casi se re por la expresin en el rostro de Lizzie, pero logr contenerla "Usted y
Edie hablan mucho?"
Ella neg con la cabeza "No tanto. Como he dicho, ha estado diferente desde que
perdi a Eddie. Reservada. Va a la ciudad por provisiones una vez a la semana, eso es

todo. Y a la iglesia los Domingos, por supuesto"


"Cree que ella hablara con nosotros?" pregunt Paige.
"Oh, lo dudo. Nunca tiene visitantes, excepto tal vez a su prima. Y a m no me dice
ms que "Hola" o algn comentario sobre el tiempo" Lizzie junt sus manos delgadas y
artrticas "Terrible manera de vivir la vida, digo yo"
CJ asinti "Ha sido de gran ayuda, Lizzie. Gracias por recibirnos"
Lizzie sonri ampliamente "Me siento honrada de que el FBI busque mi ayuda"
"Por casualidad conoce el apellido de la madre?" pregunt Paige.
"Oh, no lo s. Pero s s el apellido de soltera de Edie, era Gilbert"
CJ se levant y Paige hizo lo mismo "No necesita levantarse" dijo ella mientras Lizzie
estaba a punto de empujarse fuera de la silla "Podemos encontrar la salida nosotras
mismas"
"Bueno, eso sera de mala educacin de mi parte, pero est bien" dijo Lizzie mientras
se acomodaba hacia atrs "Vuelvan en cualquier momento"
"Gracias" dijo Paige con lo que CJ saba era una sonrisa sincera.
Regresaron a la camioneta en silencio y echaron un vistazo hacia el remolque de Edie
pero no vieron ningn movimiento. Las persianas estaban bien cerradas.
"Entonces qu te parece?" pregunt ella mientras entraban en la camioneta.
"Interesante, eso es seguro" dijo Paige "Supongo que deberamos tratar de localizar
a la madre de Edie y verificar su historia"
"S, tal vez Edie se quebr despus de que su hijo muri. Tal vez ella y su marido
llevaron a cabo su venganza contra los chicos del vecindario que solan meterse con
Eddie"
"O tal vez el marido lo hizo y por eso fue que desapareci. Est en la clandestinidad"
CJ rio mientras conduca "No crees que se fue con una dulce jovencita?"

Paige sonri "Me gusta Lizzie. Sera una abuela perfecta"


"S? Tus abuelos todava estn vivos?"
Paige asinti "Ambos del lado de mi madre. La madre de mi padre muri cuando yo
era joven, pero mi abuelo sigue con vida"
Su declaracin fue dicha sin mucha emocin y CJ se pregunt si ella tena alguna
relacin con alguno de ellos. Paige debi haber sentido su pregunta.
"No somos cercanos. Los padres de mi madre ciertamente no estuvieron de acuerdo
con mi eleccin de carrera y mi otro abuelo, bueno, nunca fui aficionada a l. No es de
los que llamaras clido" dijo ella "l era muy brusco, muy reglamentado. Honestamente,
le tena miedo cuando era joven" Paige inclin la cabeza mientras la miraba "Nunca
mencionaste los tuyos"
CJ se puso rgida "No. No lo hice" mir a travs del parabrisas sin mirar a Paige
"Por qu no llamas a Howley? A ver si puede encontrar algo sobre la madre de Edie"
La respuesta de Paige fue sacar su telfono. CJ era consciente que tena un fuerte
agarre sobre el volante y se oblig a relajarse. No haba pensado en su abuela en muchos
aos y no saba si todava estaba viva o no. Realmente no le importaba de una manera u
otra. Lo nico que recordaba eran las acusaciones de su abuela y la culpa y la falta que
trat de adjudicarle a ella y Cathy. Por supuesto, despus del suicidio de Cathy, la culpa
y la falta fue exclusivamente de CJ. Por alguna razn, su abuela nunca culp a su padre
por sus acciones.
Salt cuando Paige apret su muslo.
"Ests bien?"
CJ vio sus nudillos blancos y nuevamente relaj sus manos "Lo siento" la mir "Lo
siento. No estaba prestando atencin Howley?"
"S. Nos informar cuando descubra algo" la mano de Paige frot ligeramente su

pierna "Quieres hablar?"


CJ neg con la cabeza "Tal vez mas tarde
Captulo 9
Ice cerr con fuerza la puerta de la camioneta, mirando las filas y filas de
invernaderos, sus puertas abiertas por ventilacin contra el calor de la tarde. La direccin
que Brady les haba dado era correcta y encontraron las plantas de Thompson sin
incidentes. Conducir hasta la casa principal fue a travs de campos de arbustos y rboles
rodeados de cauchos negros, todos de diversos tamaos, unidos entre s por mangueras
de riego. Era una operacin a gran escala y slo poda imaginar cuntos trabajadores
necesitaran para lograr que todo funcionara. Se dirigieron hacia un edificio blanco donde
un coche y tres camiones estaban estacionados.
"Crees que alguien hablar con nosotros?" pregunt Billy por tercera vez.
Ice simplemente lo mir y solt un suspiro de frustracin. Su respuesta no haba
cambiado por lo que no vea razn alguna para responder.
"Qu? Slo pregunto" dijo Billy.
"Mira, hombre. S que preferiras estar asociado con Paige. Y prefiero estar con CJ.
Pero ahora ellas quieren ser compaeritas en este casopor la razn que seaas que
supongo que estamos atrapados el uno con el otro"
"Si Por qu pas eso?"
Ice neg con la cabeza "Estoy tratando de no pensar en ello"
Por supuesto a quin quera engaar? Pensaba en eso todo el tiempo. Las observaba,
buscaba seales, incluso una pequea pista que le dijera que estaban teniendo una
aventura, pero slo si dejaba volar su imaginacin poda encontrar algo. Claro, estaban
ms amigables que nunca, pero an dudaba que hubiese algo entre ellas. Porque, bueno,
Paige era Paige y...CJ era CJ. Eran tan diferentes como el da y la noche Pero ese era

realmente el caso? Ellas discutan y se tomaban el pelo y tomaban a la ligera sus


diferencias, pero realmente eran tan diferentes? Paige haba cambiado un poco, pero CJ
ms. Hasta donde saba, ya no estaba ligando en los bares y no poda recordar la ltima
vez que haba aparecido en el trabajo con la misma ropa del da anterior, con olor a tequila.
De hecho, tuvo que haber sido antes de todo el desastre de Hoganville. Nunca mencionaba
mujeres o sexo, nunca mencionaba nada. Se detuvo, ampliando sus ojos. No estaba yendo
al bar. No estaba saliendo. Entonces qu diablos estaba haciendo? Y con quin?
"Qu?"
Ice se volte lentamente hacia Billy, pero cerr la boca antes de compartir lo que
haba estado pensando.
"Nada" dijo con una sacudida rpida de cabeza. Maldita sea. Paige y CJ?
Durmiendo juntas? l neg con la cabeza nuevamente. Maldita sea.
El aviso en el exterior de la puerta deca "Las plantas de Thompson. Al por mayor
solamente" Supuso que era una oficina y abri la puerta sin llamar. En el interior estaba
fresco y con aire acondicionado, hacindole tomar nota de la calurosa tarde. Dos
escritorios estaban en lados opuestos de la sala, uno frente al otro y un largo mostrador
bloqueaba el trfico del resto del edificio.
"Puedo ayudarles?"
Ice sac sus credenciales y la mostr a la joven sentada detrs de uno de los
escritorios. Vio instantneamente el miedo en sus ojos.
"Agentes especiales Freeman y Calhoun" dijo l. Sonri, tratando de calmarla "En
primer lugar, no estamos aqu para hacer una redada. Esto no es un asunto de inmigracin"
Ella se relaj, pero slo ligeramente "Cmo...como puedo ayudarles?"
"Nos gustara hablar con el dueo El Sr. Thompson? Necesitamos cierta
informacin" dijo l.

Ella asinti alcanzando el telfono. Se dio cuenta de que su mano estaba temblando.
"Pap? Hay dos agentes del FBI aqu" neg con la cabeza "No, no lo creo" mir a
Ice con escepticismo, luego colg sin decir palabra "Est en la parte de atrs"
"Por el pasillo?" pregunt Billy.
"S. l los recibir"
"Gracias"
Caminaron alrededor de la barra hacia pasillo. Una puerta en el otro extremo se abri
y un hombre alto que llevaba un gorra de bisbol entr. Se quit la gorra y pein con sus
dedos su cabello mientras se acercaba.
"Soy Shane Thompson" dijo l.
Ice le tendi la mano "DeMarcus Freeman"
"Billy Calhoun" dijo Billy mientras tambin le estrechaba la mano "Hay un lugar
donde podamos hablar?"
"Mi oficina" dijo l.
Lo siguieron hacia una desordenada habitacin, donde l comenz inmediatamente a
ordenar unos papeles en su escritorio.
Ice se sent en una de las sillas y Billy hizo lo mismo. Shane Thompson los observ,
entonces coloc los papeles que haba estado ordenando sobre su escritorio.
"Cmo puedo ayudarles?" pregunt sentndose finalmente.
"Puede comenzar relajndose" dijo Ice con una rpida sonrisa "Solo estamos
buscando informacin. No estamos aqu para revisar sus registros de empleo"
"Miren, ellos vienen a m con papeles, eso es todo lo que necesito. S que algunos de
ellos son falsificados, pero al demonio, estara fuera del negocio sin ellos. No hay nadie
en este pueblo que haga el trabajo que ellos hacen"
"No estamos aqu por eso, Sr. Thompson" dijo Billy "Se trata del chico que fue

encontrado la semana pasada, alrededor de Pecan Grove"


"Hispano. Nadie ha reclamado su cuerpo. Creemos que es un indocumentado. Y su
familia tambin" dijo Ice.
"Es por eso que el FBI est implicado? Porque es indocumentado?"
"No" dijo Ice pero no le dio ms detalles.
"Creen que es de aqu? De mi propiedad?"
"Lo es?"
"Albergo veinticuatro familias" dijo l "La mayora tienen nios. No los conozco a
todos, por supuesto"
"Ha odo algo?"
Los estudi durante un largo rato, luego sacudi la cabeza "No"
Ice haba estado en el negocio el tiempo suficiente como para saber cundo alguien
estaba mintiendo. As que lo intent nuevamente "Mire, le prometo, no me importa acerca
de sus papeles o si son reales o no. Slo me preocupa identificar al chico y descubrir qu
pas con l"

Los ojos de Thompson se estrecharon "La ltima vez que los federales estuvieron
aqu, se llevaron a diecisis de mis muchachos. Casi lo perd todo Por qu debera confiar
en Ud.?"
"No somos agentes de inmigracin" dijo Billy "Estamos trabajando en un posible
homicidio"
Las cejas de Thompson se elevaron "Homicidio?"
"Slo necesitamos su ayuda" dijo Ice.
"Sabe quin era el chico?" pregunt Billy.
Thompson pareci contemplar la pregunta, pero contest con una evasiva "Tal vez"
Ice dej escapar un suspiro de frustracin "Los padres hablaran con nosotros?"
Thompson neg con la cabeza "De ninguna manera. Yo los empleo, yo los protejo.
Ellos confan m. Ustedes dan un paso all y no los ver durante una semana"
Ice se inclin hacia delante "Mire, le estoy diciendo esto en la ms estricta confianza"
dijo l "Esto no ha sido lanzado a los medios de comunicacin. El muchacho lo ms
probable es que haya sido atropellado por un coche. Pero entonces alguien lo asfixi, lo
estrangul, lo suficiente como para romperle el cuello" dijo l "El cuerpo fue dejado en
una casa abandonada en Pecan Grove, pero no creemos que lo mataron all"
Thompson lo mir, pero no dijo nada.
"Queremos identificar al nio" dijo Billy "Y con suerte descubrir quin hizo esto. Tal
vez alguien vio algo" hizo una pausa "Estoy seguro que los padres lo quieren y as darle
un entierro apropiado"
Shane Thompson finalmente se ech hacia atrs, su expresin cambi "Saben,
cuando sali en las noticias por primera vez, ni siquiera consideramos que era alguien de
aqu. Quiero decir, todo el camino hacia Pecan Grove, ya saben" poco a poco, neg con
la cabeza "Entonces empec a escuchar cosas" se sent nuevamente y cuadr sus hombros

"Hablare con ellos. Ver que puedo averiguar"


"Gracias" dijo Ice. Sac su tarjeta y se la entreg a Thompson "Vamos a estar en la
ciudad por lo menos hasta maana"
"Est bien. Le llamar maana"
El y Billy se levantaron, entonces Ice extendi su mano, sacudiendo firmemente la
de Thompson "Tiene toda una impresionante operacin aqu. Tiene que ser un xito"
"Gracias. S, ha crecido, eso es seguro. Soy la tercera generacin. Mi padre todava
est vivo y tiene algo que ver todava. Ahora mi hijo est a bordo as que vamos a la
cuarta generaciones aqu" dijo orgulloso "Pero no puedo encontrar a nadie en la ciudad
que trabaje aqu. Mis chicos de aqu, les pago bien, me encargo de ellos. Puedo confiar
en ellos para que hagan el trabajo"
"Entiendo. Dejaremos que regrese al trabajo. Esperamos con inters escuchar de
usted"
Una vez afuera, la humedad de la tarde hizo que se sintiera ms como agosto que
como octubre. Ice tir del cuello de su camisa, pensando que maana seguira el cdigo
de vestimenta de CJ y optara por una camiseta del FBI.
"Eso fue ms productivo de lo que pensaba" dijo Billy "Hace que te preguntes por
qu el departamento del sheriff no vino aqu?"
"S, lo s. Hicieron un maldito trabajo a medias en todos los sentidos"
De vuelta en la camioneta de Billy, Ice subi la ventanilla y puso a funcionar el aire
acondicionado colocando el orificio de salida hacia su rostro.
"Me provoca un filete para la cena" dijo Billy "Crees que podramos convencer a
Paige para ir a un restaurante de carnes?"
"Slo si CJ est de acuerdo"
"Qu quieres decir?"

"Tres contra uno Pero has notado cmo CJ ha estado tan atenta con Paige
ltimamente? Es decir, demonios, la otra noche en el bar, compartieron nachos con
frijoles sin queso. Y sabes cunto le gusta el queso a CJ"
La voz de Billy baj como si temiera ser escuchado "Crees que algo pasa con ellas?"
"Por qu sigues hacindome esa pregunta? Sabes tanto como yo"
Captulo 10
"Carne? Quieren carne?" Paige se volvi hacia CJ "T tambin?"
CJ asinti "El tipo de planta baja dijo hay un lugar en la carretera 59 que tienen filetes
de pollo frito que son as de grande" dijo ella manteniendo sus manos separadas.
"Y una costilla que es de dos pulgadas de espesor" aadi Billy.
Paige neg con la cabeza "Claro. Llvenme al infierno carnvoro. Creo que puedo
conseguir una papa al horno"
"Ellos tambin tienen peces y camarones" dijo CJ "Ya sabes, en caso que quieras
hacer un poco de trampa y as no pasarte completamente al lado oscuro"
Paige se preguntaba si CJ saba que los camarones eran su debilidad nmero uno. Ya
senta su resolucin desvanecerse tan solo con imaginar morder unos jugosos y suculentos
camarones. Maldita sea, era difcil ser vegano.
Encontraron el restaurante sin incidenteslos cuatro montados en la camioneta de
CJ. Paige se apiad de Ice y se sent en el asiento trasero con Billy. Eran casi las siete y
el estacionamiento estaba casi lleno. Fueron sentados inmediatamente y nuevamente
optaron por se opt por un reservado.
"Quieren una jarra de cerveza y dividirla?" pregunt Billy.
"Me anoto" dijo CJ mientras miraba el men.
Ice hizo seas a una camarera y orden la cerveza. Un tazn de man fue colocado
en la mesa e Ice y Billy agarraron un puado.

"Parece nuestro tipo de lugar" dijo Ice mientras abra la cscara.


Paige tuvo que estar de acuerdo, pero todava le sorprenda cuando pensaba en lo
normal que era ahora para ella comparado con su vida anterior. No que saliera mucho. El
bar que frecuentaban en Houston era tan familiar para ella como ningn otro lugar. Y
desde que ella y CJ se haban convertido en amantes, las salidas nocturnas para cenar
haban sido reemplazadas con comidas caseras slo para pasar el tiempo juntas. Por
supuesto, desde que ella haba cambiado su dieta y haba comenzado a comer ms sano,
cocinar era ms simple que tratar de transitar a travs de los mens en busca de algo que
ella pudiera comer.
Como ahora.
Dej que su mirada viajara por la seccin de mariscos, aterrizando en los camarones
fritos, luego en los camarones a la parrilla. Cerr el men rpidamente.
Cuatro tarros helados y una jarra de cerveza fueron colocados sobre la mesa y CJ
cuidadosamente llen cada tarro. Todos tomaron sus vasos, reunidos en el centro de la
mesa con un brindis silencioso.
"Oh, s. Agradable y fro" dijo CJ.
Su camarera regres con libreta y bolgrafo mirndoles con expectacin "Listos para
comprar?"
"Filete de pollo frito" dijo CJ "Pur de patatas en vez de patatas fritas"
"Vegetales mixtos o maz?"
"Pedir los vegetales mixtos" dio un guio a Paige "Tengo que poner algo sano en
m"
"Quiero una costilla, bien dorada" dijo Billy "Papa al horno y maz"
"Lo mismo" dijo Ice "Aunque trmino medio"
"Y usted?"

Paige se mordi el labio inferior, tratando de sacar la imagen de los camarones de su


mente "Papa al horno. Verduras mixtas" cerr los ojos. Maldita sea "Y camarones a la
parrilla" dijo mientras le entregaba el men a la camarera.
CJ se ech a rer "Oh, s...ven al lado oscuro" brome ella.
Paige se inclin hacia delante "Es tu culpa. Tenas que hablar de camarones. Buenos,
jugosos...suculentos camarones" dijo lentamente, sin apartar los ojos de CJ.
La boca de CJ se elev en una sonrisa "Si quieres algo jugoso y suculento, puedo
ayudarte con eso"
Aunque saba que ella saldra con eso, se sonroj de todos modos "Tranquila, tigre.
No avergences a los chicos"
CJ se ech a rer "Eres la nica ruborizada, no ellos"
Los chicos tambin se rieron "Creo que me he sonrojado un poco con eso" confes
Billy.
Paige tom un trago de su cerveza "Vamos a hablar de negocios" dijo ella "Qu hay
en la agenda para maana?"
"Esperemos que Shane Thompson nos llame y podamos ir y entrevistar a los padres"
dijo Ice "Me estoy debatiendo en si debemos incluir al jefe Brady y su equipo"
"Dejaron caer la bola" dijo CJ "Howley dijo que tcnicamente es nuestro caso si
queremos trabajarlo"
"Tambin dijo que si los casos no estaban vinculados lo dejramos para los locales"
le record Billy.
"As que le diremos que creemos que estn vinculado. Simple"
"Te lo juro alguna vez sigues las reglas?" pregunt Billy.
CJ sonri " Difcilmente, dselo"
"Las reglas son subjetivas y siempre cambiantes" dijo Ice.

"Qu diablos significa eso?"


"Oh nio Billy, significa que la interpretacin de CJ de la orden de Howley podra
ser diferente a la tuya...o a la de Howley" Ice sonri "O la ma"
"Significa que las reglas estn hechas para ser rotas" dijo CJ con una traviesa sonrisa.
Billy neg con la cabeza "Me sorprende que an no te hayan suspendido"
"Qu? A m?" CJ agreg ms cerveza a su tarro "Si no recuerdo mal, la ltima
orden verbal que nos dieron fue no disparen a nadie, cuando estbamos en Hoganville. Y
creo que no dispar mi arma" mir a Paige "Pero nuestra querida y dulce Paige Riley se
convirti en Annie Oakley (tiradora que particip durante diecisiete aos en el
espectculo de Buffalo Bill)"
Los chicos se rieron junto con CJ, pero entonces CJ la sorprendi llegando al otro
lado la mesa y apretando su mano.
"Slo estoy bromeando. Ester Hogan tena sus huesudos dedos envueltos alrededor
de tu cuello"
Paige asinti "En sentido figurado, por lo menos"
Todava poda recordar el agarre alrededor de su garganta, quitndole el aire, a pesar
de que Ester Hogan estaba un unos veinte metros de distancia. Trat de no recordar la
imagen de Fiona cuando yaca en un charco de su propia sangre...ocasionado por su propia
mano. Sacudi esos pensamientos, encontrndose con la mirada de CJ. CJ le apret la
mano una vez ms antes de liberarla. Los chicos estaban inusualmente silenciosos y Paige
los mir, ambos miraban su mano. La que CJ haba sostenido.
"Entonces qu pasa con esta casa embrujada? Consiguieron la llave?"
"S, tenemos la maldita llave" dijo Ice "No s por qu insistes en entrar all. El
departamento del sheriff ya ech un vistazo"
"El departamento del mismo sheriff que ni siquiera se molest en ir a las plantas de

Thompson?" pregunt CJ arqueando una de sus cejas.


Ice dej escapar un suspiro "Si. Est bien"
"Ustedes consiguieron algo hoy?" pregunt Billy.
"Conseguimos algunos antecedentes sobre Edith Krause. Howley est
gestionndolo" dijo CJ.
"Ella y su esposo salieron de aqu poco despus de que el ltimo chico desapareciera"
explic Paige "Ella regres el ao pasado. Sola"
"Fueron interrogados en la investigacin original?"
"Asumo que ni ms ni menos que las otras familias en el parque de remolques" dijo
CJ "Y como hemos dicho todo el da, tenemos que retroceder y leer el archivo a fondo.
Lo revis rpidamente, como supongo hicimos todos"
Ice no respondi, su mirada fija en una gran bandeja de comida que se acercaba a
ellos.
"Oh, hombre. Mira esa carne" dijo l.
Paige mir ms all de los filetes, sintiendo como su boca se haca agua cuando se
qued mirando la gran cantidad de enormes camarones a la parrilla llamndola por su
nombre.
Maldita sea.
Captulo 11
CJ arroj la tarjeta llave en la pequea mesa junto a la puerta, luego encontr la mano
de Paige y la atrajo hacia ella "He querido hacer esto todo el da" murmur mientras se
inclinaba ms cerca para darle un beso. Paige desliz sus manos hacia arriba por el pecho
de CJ, rozando ligeramente sus pezones antes de deslizarlas alrededor de su cuello.
Su beso fue lento y pausado, sus labios se movieron con familiaridad unos contra
los otros. Gimi en silencio cuando sinti la punta de la lengua de Paige trazando su labio

inferior. Pero Paige no lo llev a ms, a pesar de que CJ reconoca el sutil cambio en su
respiracin.
"He trado vino" le record Paige.
"Podramos tomarlo ms tarde" sugiri ella.
Paige la mir a los ojos, con una sonrisa en sus labios "Podramos, supongo" se
acerc nuevamente, esta vez dejando que su mano se dilatara.
CJ sinti que su pezn se endureca mientras los dedos de Paige lo rozaban. Su propia
respiracin cambi.
"Puedes permanecer en silencio?" susurr Paige antes de besarla.
CJ sonri contra sus labios "No deberamos estar preocupadas por ti?"
Sus caderas se sacudieron cuando la mano de Paige encontr su camino entre sus
piernas.
"Qutate la ropa" dijo Paige mientras se alejaba "Ya vuelvo"
Paige se dirigi al cuarto de bao y CJ rpidamente se arranc la camisa y la lanz a
un lado, junto con su sujetador. Saba a donde iba Paige. Saba lo que traera al regresar.
Casi se estremeci ante el pensamiento. Apag la luz, dejando encendida solo una
lmpara en la habitacin. Sus zapatos, los pate dejndolos donde cayeran. Siguieron sus
vaqueros, calcetines y bragas, dejndola desnuda. Quit las sbanas de la cama, tratando
de no pensar en Ice y Billy en la habitacin de al lado, sus camas compartan la misma
pared.
Paige sali del cuarto de bao vestida con una bata. CJ saba que estaba desnuda
debajo de ella. Le resultaba jodidamente sexy cuando Paige haca eso, pero sus ojos
fueron atrados por lo que Paige tena en la mano.
El consolador sujeto a la correael regalo en broma de Ice y Billy cuando haban
estado en Hoganvilleno era algo que usaban con frecuencia. Pero cuando lo hacan...

Dios, era increble estar dentro de Paige, hacer el amor con ella de esa manera.
Se qued all de pie mientras los ojos de Paige vagaban sobre ella. Sinti sus pezones
endurecerse en respuesta. Paige lentamente desat su bata, dejndola colgar abierta.
"Ests tratando de matarme?" susurr CJ.
Paige tena una sonrisa perezosa en su rostro "Puedes permanecer en silencio?"
pregunt nuevamente.
CJ se acerc, tomando el consolador de ella "Me mantendr tan silenciosa como t"
desliz la bata de Paige por sus hombros y la dej caer al suelo. Sin importar cuantas
veces haba visto a Paige desnuda, todava le aturda su belleza. Algunas veces, an le
aturda que fuesen amantes.
"Pntelo" orden Paige en voz baja.
***
Paige permaneci acostada inmvil, mirando...esperando. CJ an no la haba tocado
y su pulso ya estaba acelerado. Dej que su mirada viajara por el cuerpo de CJ y sus labios
se entreabrieron, respiraciones breves y rpidas, imitaban el ritmo de su pulso.
"Voltate"
Paige trag con dificultad, entonces hizo lo que CJ le pidi. Sinti como CJ se movi
detrs de ella y cerr los ojos cuando las manos de CJ exploraron la parte posterior de sus
muslos.
"Sobre tus rodillas" susurr CJ.
Paige dej escapar un pequeo gemido cuando las manos de CJ la levantaron.
Tembl cuando CJ apart el cabello de su nuca y unos labios suaves y clidos
mordisquearon su piel. Tratando de mantenerse en silencio, mordi su labio cuando las
manos de CJ la rodearon y sus dedos apretaron sus pezones con la presin suficiente para
llevar su excitacin a otro nivel. Apret su espalda contra CJ, sintiendo como el

consolador rozaba su cltoris.


"Dios...CJ, no juegues conmigo" suplic. Poda sentir la humedad de su excitacin
cubriendo sus muslos.
La boca de CJ se traslad a su odo, su lengua serpenteaba por dentro "Tienes que
mantenerte en silencio" le record CJ.
"Tal vez esto no sea una buena idea" murmur Paige dudando que pudiese ser capaz
de controlarse a s misma.
"Intntalo"
Requiri toda su fuerza de voluntad no gritar de placer cuando CJ la penetr desde
atrs. Las manos de CJ dejaron sus pechos y agarraron sus caderas empujndolas contra
ella, el consolador se desliz fcilmente a travs de su humedad, llenndola. CJ lo sac
poco a poco y luego lo desliz nuevamente esta vez un poco ms profundo y un poco ms
fuerte. Paige se concentr en el ritmo de CJ sintiendo las caderas de CJ que golpeaban su
trasero con cada movimiento, movindose ms rpido y con ms fuerza. Se mantuvieron
en silencio. Los nicos sonidos eran sus jadeos y el contacto de piel contra piel cuando
CJ empujaba estrepitosamente contra su trasero.
Era tan bueno, tan emocionante, que quera siquiera para siempre. Pero CJ la rodeo
deslizando dos de sus dedos que encontraron su cltoris, frotndolo mientras se mova
dentro de ellaadentro y afueragolpes prolongados la llenaban. Todo fue demasiado
y Paige dej que su orgasmo le reclamara, se apoderara de ella mientras se daba a s
misma a CJ. La intensidad del mismo pareci magnificarse mientras luchaba por
mantenerse en silencio, manteniendo los sonidos del placer en su interior. Cerr con
fuerza los ojos, jurando ver fuegos artificiales mientras los dedos de CJ presionaban con
fuerza su cltoris.
Entonces CJ se retir de ella y Paige se derrumb sobre la cama. Escuch a CJ luchar

a tientas con el consolador, consciente de que CJ necesitaba su propia liberacin. Se las


arregl para voltearse y empuj a CJ hacia ella, su mano se desliz entre sus cuerpos,
encontrando a CJ. Con los dedos en su cltoris, permiti que CJ se moviera contra ella.
Estaba tan mojada, que Paige tuvo dificultad encontrando asidero, pero eso no import.
CJ se corri rpido y con fuerza, su gemido fue ahogado mientras enterraba su rostro
contra el cuello de Paige.
CJ apoy todo su peso sobre ella y sus brazos rodearon a Paige abrazndola con
fuerza mientras se relajaban, respirando lentamente tratando de volver a la normalidad.
Bes a CJ en la frente, manteniendo sus labios en su piel hmeda.
Con sus ojos an cerrados, acept con lo que haba estado luchando. Estaba
enamorada de CJ. Esa declaracin le hubiese asustado un mes antes, incluso dos semanas
antes. Pero ahora, aqu, con CJ entre sus brazos, no le asustaba en lo ms mnimo.
CJ se empuj, cambiando ligeramente de posicin para descansar su peso sobre los
codos. Sus ojos se encontraron en la suave luz alrededor de ellas y no hubo nada que CJ
intentara esconder. Paige sinti que las lgrimas humedecan sus ojos y se sorprendi al
ver lo mismo en CJ CJ tambin podra leerla? Trag con dificultad preguntndose si
deba decir las palabras, preguntndose si importaba.
La mano de CJ toc su mejilla, sus dedos acariciaron ligeramente su piel, movindose
sobre su nariz y sus labios, luego de regreso a su oreja, un dedo perezoso la delineaba.
Sus ojos permanecieron unidos por largo rato y sinti un temblor, sin saber si era ella o
CJ. Entonces CJ la bes, sus labios se movieron contra los suyos tan despacio y con tanta
ternura que Paige pens estallara por el amor que senta en ese momento.
Pero no dijeron nada. CJ desliz la cobija sobre ellas y Paige se acurruc contra ella,
sintindose segura y protegida entre sus brazos...sintindose amada.
Captulo 12

CJ se detuvo frente a la casa Wicker y los cuatro miraron a travs de las ventanillas
hacia la imponente estructura. La vieja armazn de roble y pino muerto montaban guardia
frente a la casa, sus ramas desnudas se extendan como dedos, protegindola.
"Hombre, no s por qu tenemos que hacer esto" dijo Ice nuevamente "Tengo un mal
presentimiento de este lugar"
"Estamos a la luz del da" dijo CJ como si lo que importara "Realmente no quieres
entrar?"
"Oh, diablos no" dijo l "Primero hiciste que fuese perseguido por un maldito
monstruo en un bosque y ahora esto?" seal hacia la casa "Diablos no"
"Realmente no crees en fantasmas no, calvo?" pregunt ella.
"No, no creo en fantasmas. De hecho no crea en monstruos correteando por un
bosque, pero result que estaba equivocado no es as?"
Desde el asiento de atrs Billy extendi su mano "Aqu est la llave de la puerta"
CJ condujo hacia un lado de la casa donde estaba el camino de entrada. Ice sali y
abri la verja (puerta de entrada).
"Nunca lo haba visto as" dijo Billy.
"Yo tampoco " dijo CJ "Pero es su fobia as que tendremos que respetar eso. Si no
quiere entrar, ser su eleccin"
Avanz a travs de la verja y esper que Ice la cerrara nuevamente y regresara al
interior. Condujo lentamente hacia la casa, detenindose donde la mala hierba crecida
haba superado la mayor parte de la calzada. Se volte hacia Ice.
"Quieres quedarte en el interior de la camioneta o nos esperas afuera?"
l vacil y CJ supo que estaba luchando consigo mismo por su decisin. A pesar de
que estaba segura que su eleccin sera permanecer en el interior de la camioneta, l eligi
lo contrario.

"Caminar por el permetro de la valla, ver si algo fue alterado" dijo l.


"Est bien. Slo haremos una rpida caminata a travs de ella, ver si algo salta hacia
nosotros" tan pronto como las palabras salieron de su boca, se dio cuenta del doble
significado. Se ech a rer "No literalmente" aclar.
Las ventanas en la planta baja estaban tapiadas, la madera descolorida y desvanecida,
sujeta con clavos oxidados. Las tablas haban sido despegadas en algunos lugares,
ofreciendo una vista del interior. Ella se agach en una esquina, ahuecando su rostro
mientras trataba de ver hacia el interior. Estaba oscuro y sombro y se sorprendi al
encontrar muebles.
"Parece que todava est amueblada" dijo ella.
"Es un poco espeluznante" dijo Billy en voz baja "Muchas de las ventanas estn
rotas"
"Slo es una casa" dijo CJ "Vamos a abrirla"
Billy sac la llave que el jefe Brady les haba dado. La casa era antigua, pero la
cerradura de la puerta era moderna, probablemente aadida por los Underwoods cuando
vivieron all.
Las bisagras chirriaron en protesta cuando Billy abri la puerta. Casi
simultneamente, los tres encendieron sus linternas, ahuyentando las sombras. El aire era
fro y hmedo. Una gruesa capa de polvo cubra casi todas las superficies y las telaraas
se extendan desde el techo hasta el suelo.
"Por qu siempre tienen que haber araas?" pregunt Paige casi en un susurro.
CJ sonri ante la referencia de Paige sobre los tneles en Hoganville, que haban
estado llenos de telaraas.
"No se ve perturbado" dijo Billy.
"Puedes decir eso desde la puerta?" CJ le mir "La paranoia de Ice se te est

pegando?"
"Slo digo"
CJ se estir y quit una telaraa del camino "Ir por las escaleras. Ustedes dos echen
un vistazo aqu abajo"
"S, est bien, toma las escaleras" dijo Billy rpidamente como si temiera que ella
cambiara de opinin "Tomar este camino" se dirigi por un pasillo lateral que CJ supona
era la cocina.
"Esto parece una sala de estar o un estudio" dijo Paige apuntando con su linterna
hacia una habitacin grande cerca de la puerta de entrada. Sus pies hicieron crujir los
vidrios rotos mientras pasaba una ventana tapiada.
"Slo subir al segundo piso" dijo CJ "Pero Billy tiene razn. Parece que nadie ha
estado aqu en aos"
Las escaleras crujieron bajo su peso y se detuvo en el cuarto paso, sintiendo ojos
sobre ella. Baj la mirada pensando que encontrara a Paige observndola, pero Paige no
estaba a la vista. Sacudi ligeramente su cabeza y subi otros tres pasos. De inmediato
sinti el aire fro rodendola, como si hubiese entrado en una sala con aire acondicionado.
"Est bien, esto es raro" susurr en voz alta. Dur slo unos segundos, luego
desapareci.
Avanz unos pasos ms pero rpidamente se apoy contra la pared, cuando escuch
pasos de alguien corriendo a lo largo de las escaleras. Sinti un zumbido de aire cuando
el sonido se desvaneci.
"No acabo de escuchar eso" murmur ella "Paige?" llam en voz alta. Vio como la
linterna de Paige cambi su trayecto.
"S?"
"Todo bien ah abajo?"

Paige se acerc a la parte inferior de las escaleras "Nada se ve perturbado" dijo ella.
"T... escuchaste algo?"
Paige lade la cabeza interrogante "Cmo qu?"
Billy se puso detrs de Paige "Telaraas, polvo. No hay huellas" dijo l "Nadie ha
estado aqu"
CJ se qued congelada en su lugar, casi con miedo de revisar en el segundo piso.
Quedaban 4 escalones. Trag saliva nerviosa y luego ilumin las escaleras. Nada. Dej
escapar una respiracin nerviosa, luego sacudi la cabeza. Maldita sea. Tal vez el miedo
de Ice se le estaba contagiado.
"Est bien. Nada aqu arriba"
Estaba a punto de darse la vuelta y bajar las escaleras cuando sinti una mano rozando
su cuello. Gir la cabeza, sin ver nada. Y en un instante, el aire helado literalmente le hizo
temblar. As de rpido, se desvaneci una vez ms sustituido por aire clido y hmedo.
Se dio la vuelta y corri escaleras abajo, sin detenerse hasta que estuvo afuera.
Ice vio como ella llev una mano a su pecho, sintiendo el martilleo de los latidos de
su corazn. Abri la boca tomando grandes bocanadas de aire fresco.
"Qu demonios te pasa?"
Ella neg con la cabeza "Nada"
Paige se puso detrs de ella y toc su brazo "Qu pasa?"
"S. Saliste corriendo de all como si un fantasma te estuviese persiguiendo" dijo
Billy riendo.
Ella se volte hacia l, con el rostro serio "Tal vez fue as"
Ice retrocedi unos pasos "Whoa Qu demonios? Est jodindome?"
CJ se dirigi hacia Paige, mirndola a los ojos "No escuchaste algo? Cmo pasos
de alguien corriendo en las escaleras? El aire fro?" ella trag "Una mano tocndote?"

"Oh, mierda" murmur Ice mientras sala del porche dirigindose hacia la camioneta.
Se dio la vuelta apuntando a CJ "Si ests jodiendo, voy a estar muy cabreado"
Ella neg con la cabeza "No te estoy jodiendo" mir a Paige "Algo?"
Ella neg lentamente con la cabeza "No. No escuch nada. No sent nada"
"Yo tampoco" entonces Billy sonri "Hablas en serio?"
"Mierda. Tal vez...tal vez lo imagin" se encogi de hombros "Tal vez dej que la
historia de la casa embrujada de Ice me impresionara"
"Dime lo que pas" dijo Paige.
CJ pas las manos por su cabello y dej escapar un suspiro "Estaba ano lo s, cinco
o seis pasos de llegar arriba cuando sent este aire fro que me rode. Slo dur un pocos
segundos. Como si fuese una corriente de aire o algo as. Entonces cuando estaba casi
arriba, escuch unos pasos como alguien corriendo en las escaleras. Como dos o tres
personasniosque corran detrs de m. Sent un zumbido de aire como si estuviesen
pasando delante de m"
Los ojos de Billy se ampliaron "En serio?"
Ella asinti "Entonces, cuando me di la vuelta para volver a bajar, sent una mano,
unos dedos, rozando la parte posterior de mi cuello y luego otra rfaga de aire fro" se
ech a rer nerviosamente "Fue entonces cuando me ech a correr"
"Est bien ahora podemos largarnos de aqu?" dijo Ice "Te lo dije, tena un mal
presentimiento"
Paige levant sus manos "Esperen. Vamos a esperar un minuto" dijo ella "Si
realmente sentisteescuchastetodo eso y no era tu imaginacin, entonces..."
"Entonces qu?" pregunt ella.
"No lo s" Paige seal la puerta an abierta "Djame ir y volver sobre tus pasos"
"Oh, demonios, ests loca" dijo Ice retrocediendo an ms "Solo salgamos de aqu"

"Nada va a ocurrirte, calvo" dijo CJ, con la esperanza de estar en lo cierto.


"Quieres que vaya contigo?" pregunt Billy.
Paige asinti "Si. Al menos ven adentro conmigo" Paige mir a CJ "T?"
CJ mir ms all de ella hacia la puerta abierta "Yo..." quiso decir: esperar aqu
afuera. Pero en lugar de eso dijo "Mirar desde la puerta"
CJ se qued de pie justo dentro del umbral, esperando sentir las fras manos sobre
ella en cualquier momento. Paige camin con confianza acercndose al borde de las
escaleras, haciendo una pausa para mirar hacia ella. CJ asinti. Billy se situ en la parte
inferior, con una mano en la barandilla mientras Paige se pona en marcha. Subi
despacio, deliberadamente, detenindose un par de veces, ladeando la cabeza como si
estuviese escuchando. En la parte superior de las escaleras, ilumin con su linterna
alrededor, luego se encogi de hombros.
"Nada"
CJ mordi su labio. Demonios, tal vez lo haba imaginado todo.
"Quieres ir nuevamente?" pregunt Billy.
CJ neg con la cabeza "No, no. Estoy bien"
Ice se acerc a ellos mientras salan. Levant su telfono.
"Shane Thompson llam. Tiene algo de informacin para nosotros"
"Eso es genial" dijo Paige "Tal vez podemos tomar un descanso"
"Llamaste al jefe Brady?" pregunt Billy.
"No. Y no planeo hacerlo"
Captulo 13
Ice tendi la mano, sacudiendo la de Shane Thompson "Gracias por llamar" seal a
CJ y a Paige "Las agentes especiales Johnston y Riley"
"No tengo mucho para Ud., pero tuve la oportunidad de persuadir a algunos de los

padres para que les preguntaran a sus hijos" dijo l "Por mucho que confan en m, estn
temerosos"
"Le di mi palabra" dijo l "No estamos aqu para emboscar a nadie"
Thompson asinti "Espero que su palabra valga" hizo un gesto hacia la puerta
"Entren. Estoy seguro que nos vigilan"
"Sabe quines son los padres?" pregunt Paige
"S. Estn dispuestos a aparecer" se volvi hacia Billy "Como ustedes dijeron ellos
quieren un funeral"
No los llev por el pasillo hasta su despacho privado. En vez de eso, se detuvo en la
oficina principal. La misma joven estaba detrs del mismo escritoriosu hija. La mir y
ella de inmediato se levant y los dej.
"Los nios pequeos, juegan a lo largo del camino forestal que atraviesa el borde de
nuestra propiedad" dijo l "El nombre del nio era Juan. Acababa de cumplir seis aos.
An no lo tenan en la escuela"
"Qu camino?" pregunt CJ "El camino del bosque nacional?"
"S. Un camino de tierra que entra al Bosque Nacional de Sam Houston"
"Los otros nios vieron lo que sucedido?" pregunt Ice.
"S. Un coche se acerc a toda velocidad por la carretera desde la cima del bosque.
Intentaron salir del camino. Juan no lo logr"
"Cundo fue eso?" pregunt Paige.
"Hace una semana. El pasado mircoles"
"Su cuerpo fue encontrado el jueves" dijo Billy.
"Evidentemente fue movido" dijo Ice "Qu pas despus que el coche lo golpe?"
"Haba dos hombres en el coche. Pusieron a Juan en el maletero y se fueron"
"Alguien podra describirlos? O al coche?"

Thompson neg con la cabeza "Fue de noche. Oscurece temprano en el bosque. Lo


mejor que pude conseguir fue que se trataba de algn tipo de coche deportivo. Slo tena
dos puertas"
Ice se volte hacia los dems "Estaba casi oscuro. Atropell al nio en la calle" se
encogi de hombros "Fue un accidente Por qu tomar el cuerpo y huir?"
"Alguien que no poda permitirse un accidente" dijo CJ.
"Es todo lo que tengo" dijo Thompson. Se quit la gorra y retorci sus manos "Miren,
Juan naci aqu. Su padres, no. No hablan nada de ingls. No s el protocolo a seguir
cuando quieren reclamar su cuerpo. Hay una pequea iglesia catlica utilizada por la
comunidad latina. Mi gente va all. Quieren un funeral y quieren enterrarlo all"
Ice asinti "Entiendo. Podemos revisar la concesin de inmunidad a los padres.
Realmente no es de mi manejo. Solo le di mi palabra de que inmigracin no estara
involucrada"
"Podemos pedirle al departamento del sheriff que libere su cuerpo" dijo CJ "Siempre
y cuando el forense hayan finalizado"
"Aun no" dijo Ice "No ha emitido su informe final" se volte hacia Thompson "Voy
a llamar al forense, voy a hacer que libere el cuerpo tan pronto como le sea posible. Estoy
asumiendo que llevara a los padres all"
l asinti "S. Gracias. Lo apreciara"
Ice estrech su mano nuevamente "Gracias por la informacin. Si se entera de algo
ms..."
"Por supuesto. Lo llamar"
Una vez afuera, entr en la camioneta de CJ. Ella sali de la calzada y se dirigi hacia
su hotel. Haban pagado la cuenta con anterioridad, pero la camioneta de Billy todava
estaba all.

"Qu piensas?" pregunt Ice.


"Lo que habamos asumido" dijo CJ "Solo que tenemos dos sujetos y no uno"
"Por qu llevar el cuerpo a la casa Wicker?" pregunt Paige "Eso no tiene sentido"
"S, podemos especular todo el da, pero hasta que no tengamos alguna evidencia en
concreto, lo que tenemos es mierda" dijo Ice.
"Howley querr reunirse en el maana. Supongo que podremos especular entonces"
dijo CJ "Vamos a casa"
Captulo 14
Paige estudi a CJ desde atrs, notando el ligero agarre en el control remoto, notando
los ojos que miraban la televisin, ojos que rara vez parpadeaban. No tena ninguna duda
de que CJ no tena la menor idea de lo que estaba observando. Camin alrededor del sof,
ofrecindole una copa de vino.
"Quieres hablar?"
CJ levant la mirada, reconociendo finalmente su presencia. Sonri rpidamente "Lo
siento Qu?"
Paige se sent a su lado y tom el control remoto apagando el televisor "Hablar?
Quieres hablar?"
CJ exhal, entonces se inclin hacia atrs, sosteniendo su copa de vino, pero sin
beber. Se volte lentamente, con una mirada reflexiva.
"Sigo dicindome a m misma que imagin todo en la casa" ella trag "Pero s que
no lo hice. Sent el fro. Escuch pasos como si alguien corriera en las escaleras"
"No dudo de ti" dijo ella.
"Pero por qu no lo sentiste tambin?"
Paige tom un sorbo de vino, tratando de encontrar las palabras que asuma CJ
necesitaba escuchar "Recuerdas la primera vez entramos en Hoganville? En la

cafetera?"
"S, por supuesto"
"Estbamos en la mesa y Ester Hogan entr. No sent nada. Sin embargo, dijiste que
habas sentido como si alguien te ahogaba. Dijiste que habas sentido un peso en tu pecho"
CJ asinti "S. Pero tambin lo sentiste despus, en la cmara, en la cueva. Cundo
ella estaba"
"S, senta sus manos alrededor de mi garganta, senta que me ahogaba, aunque no
estaba cerca de m, aunque no me estaba tocando. Pero en la cafetera, las dos estbamos
all. Sin embargo slo t sentiste algo"
"Qu ests tratando de decir?"
"Fuiste su blanco en la cafetera, no yo. Si hay algo...una presencia... en la casa, el
blanco fuiste t, no yo"
"Como un fantasma?" CJ rio nerviosamente "En serio?"
"Mira, realmente no creo en fantasmas" Paige sonri "Al menos creo que no lo hago.
Pero sabemos que hay gente que si lo hace. Hay casos documentados. Hay edificios
embrujadoshoteles, casasalrededor del mundo. Y no me refiero a fantasmas, como
si hubiese visto una forma sombra en una esquina y" ella se rio "si lo hiciera, correra
gritando fuera de la habitacin"
CJ sonri ligeramente "Entonces una aparicin?"
"Una aparicin todava es algo visible no?" su voz se suaviz "Viste algo?"
CJ neg con la cabeza "No. Pero sent algo"
Paige asinti "Y eso es a lo que me refiero. Si hay algo en esa casa, como lo
llamemos, una presencia o un espritu...o un fantasma, se acerc a ti. No me cabe duda de
que sentiste algo, CJ. Solo porque yo no lo sent no lo hace menos real"
"Si no hubisemos estado en Hoganville, si no hubisemos sido testigos de lo que

Ester Hogan poda hacer, si esa maldita criatura no nos hubiese perseguido por el bosque
todava me creeras?"
Paige permiti que su mano se deslizara por el cabello de CJ acaricindolo "Si
Hoganville no hubiese ocurrido, si no fusemos amantes...no lo s. Incluso entonces por
qu dudara de ti?"
"Est bien, digamos que los tres entramos en la casa y hubiese sido Billy el que
hubiese dicho que haba sentido algo Entonces qu? Probablemente yo hubiese dicho
que estaba loco"
"Y tal vez por eso t fuiste el blanco hoy"
CJ se recost contra los cojines, con los ojos cerrados "Eso estaba tratando de
decirme algo? Estaba tratando de asustarnos para alejarnos? Estaba jugando?" neg con
la cabeza "Demonios, tal vez todo fue mi imaginacin. Tal vez no haba nada all"
"Entonces tal vez deberamos volver" sugiri Paige mientras su mano acariciaba el
cabello de CJ.
CJ volte su cabeza, mirndola a los ojos, su expresin seria. Luego su expresin
cambi, volviendo la alegra que CJ normalmente reflejaba "S, tal vez tenga una nueva
carrera. Cazadora de fantasmas" agarr la mano de Paige y la puso sobre su regazo
"Quieres ser mi asistente?"
Paige baj su copa de vino, acercndose a CJ para acurrucarse contra ella "No lo s
Cules seran los requisitos?" descansando su cabeza en el hombro de CJ y deslizando
su brazo sobre su cintura. Suspir con satisfaccin cuando sinti que los labios de CJ
rozaban su frente.
"Esto definitivamente estara dentro de la descripcin del trabajo" murmur CJ
mientras sus labios le acariciaban nuevamente.
Paige levant su cabeza sonriendo mientras sus bocas se encontraban, un beso suave

y juguetn. Luego se profundiz, desapareciendo el jugueteo mientras el fuego entre ellas


cobraba vida. Se alej lo suficiente como para que sus ojos se encontraran con los ojos
de CJ.
"Acepto"
"No paga bien" le advirti CJ.
"No?" Paige movi su mano entre ellas, ahuecando el pequeo pecho de CJ. Su
pulgar traz su pezn, notando el cambio en la respiracin de CJ "Entonces supongo que
tendremos que ponernos de acuerdo con la compensacin" se acerc besando nuevamente
a CJ, permitiendo que su lengua jugueteara con la lengua de CJ "Puedo pensar en un par
de cosas"
CJ se movi, tirando a Paige sobre ella mientras se acostaba completamente en el
sof. Paige se desliz entre sus piernas, sus caderas presionndose una dentro de la otra.
"No sera la cama ms cmoda?"
"S, pero no quiero perder el tiempo yendo hacia all" dijo CJ deteniendo con su boca
cualquier otra protesta que Paige pudiese tener.
Sus besos se volvieron ardientes, luchando por el control. Paige abandon la lucha
cuando sinti que la mano de CJ se deslizaba ms all de la cintura de su pantaln.
Levant un poco sus caderas, dndole ms espacio a CJ. Aparentemente no fue suficiente
ya que la otra mano de CJ luchaba a tientas con la cremallera.
Alej su boca, jadeando por aire, luego se sacudi con fuerza sobre CJ cuando sus
dedos rozaron su cltoris.
"Me quieres dentro de ti?"
"No" dijo Paige movindose contra los dedos de CJ "As" bes a CJ, frotndose
contra ella "Solo as" susurr mientras sus ojos se cerraban.
Captulo 15

CJ encontr a Ice exactamente como lo haba imaginadoechado hacia atrs en su


escritorio leyendo el peridico de la maana. Era tranquilo a esta hora de la maana,
ninguno de los otros equipos haban llegado todava. l la mir mientras se diriga hacia
la cafetera.
"Algo temprano para ti no es as?" baj los pies al suelo "Sin embargo no parece
que hayas estado en el bar"
Ella hizo una mueca mientras tomaba un sorbo de caf. Tena que admitir, la mezcla
gourmet de Paige estaba creciendo en ella "Por qu pensaras que vendra del bar?"
"Porque no son ni las siete. La nica vez que llegas temprano es cuando no vas a casa
la noche anterior"
S, pareca como una eternidad. Dios Cmo haba sobrevivido esas noches? Pero
neg con la cabeza "Realmente hice una carrera de cinco millas Qu hay de ti?"
"Tom las escaleras en vez del ascensor" dijo l.
"Claro que lo hiciste, calvo"
Dobl el peridico y lo puso a un lado "Entonces qu pasa?"
Ella se encogi de hombros, luego sac su silla y se dej caer. No haba podido
dormir y finalmente se haba dado por vencida, abandonando la cama de Paige a las tres
y media. En su propia apartamento, encontr montones de ropa sucia y se tom el tiempo
para lavar dos cargas, pero no pudo deshacerse de su inquietud. La carrera de cinco millas
tampoco le haba ayudado.
"Es esa maldita casa" dijo finalmente "No puedo dejar de pensar en ella"
l se inclin hacia delante "Realmente... sentiste algo all" pregunt en voz baja.
Asinti con la cabeza "Preferira decir que fue mi imaginacin y terminar con eso,
pero no puedo hacerme creer eso" l la estudi y ella se pregunt si pensaba que solo
estaba jugando con l.

"Mira, hemos visto un montn de mierda en nuestro trabajo. Pero nunca pens que
vera algo como lo que pas en Hoganville" dijo l "Despus de eso, bueno, la idea de un
fantasma o un espritu o algo as, demonios por qu no?"
"Eso significa que entraras all conmigo nuevamente?" casi se rio cuando el color
de su rostro desapareci.
"Si todo se reduce a eso, si tuviera que hacerlo, entrara Quiero hacerlo? Diablos,
no"
"Bueno, tal vez Howley no nos enve de regreso. Lo que tenemos es mierda. Tal vez
simplemente lo entregue nuevamente a los locales y estaremos fuera de eso"
"S, excepto que Howley est en la perrera Qu mejor manera de salir que resolver
un caso sin resolver de aos? Creo que nos pondr a trabajar en eso"
"Est en la perrera por nosotros" le record CJ "Puede que nos haga regresar slo
como una especie de castigo" empuj su taza de caf a un lado "Esto sabe a mierda"
"S? Bueno, tal vez Paige sea una dulzura y traiga Starbucks esta maana"
Como si decir las palabras lo hubiesen provocado, las puertas del ascensor se abrieron
y Paige y Billy entraron, Paige sostena una bandeja con tres tazas. Billy ya estaba
bebiendo de la suya.
Ice y CJ intercambiaron sonrisas mientras cada uno agarraba un vaso.
"Gracias" dijo Ice.
"S, gracias Paige"
"Llegaste temprano" dijo Paige. Su declaracin llevaba algo de pregunta en ella. CJ
se haba ido sin dejar siquiera una nota.
"Hice mi carrera antes de lo habitual" dijo ella "Imagin que Howley querra reunirse
con nosotros a primera hora"
"Y as es" dijo Howley mientras entraba por el pasillo, con una taza de caf en una

mano y un grueso expediente en la otra "Sala de conferencias. Ahora"


Cuando todos estuvieron sentados, abri el archivo que llevaba y desliz los papeles
sobre la mesa hacia ellos. Lo que pareca ser un informe sobre Edith y Herbert Krause.
"Antes de entrar en esto, dganme qu averiguaron acerca del chico" dijo Howley
"Le brevemente su informe"
"El informe del forense no es definitivo" dijo Ice "No concluyente"
"Por qu todava es no concluyente?"
"Porque no saben si lo mat la fuerza contundente del trauma o fue resultado de una
estrangulacin" explic Ice.
"Ahora sabemos que fue golpeado por un coche. Esa fue la premisa con la que
empezamos" dijo CJ.
"Est bien. Entonces cul es tu teora?" pregunt Howley.
Todos miraron a CJ "Bueno, la nica teora que tenemos es un conductor ebrio" dijo
ella "Thompson logr que algunos de los nios hablaran con l. Dijeron que despus que
Juan fue golpeado, unos sujetos se bajaron del coche, lo levantaron y lo colocaron en el
bal. Se alejaron. As que tal vez estaban borrachos y les entr el pnico. Thompson dijo
que haban dos sujetos en el coche"
"Por qu llevarlo a la casa Wicker?" pregunt Paige.
"Tendra que ser alguien que recordaba el caso anterior " dijo Billy.
CJ neg con la cabeza "Sin embargo, no tiene sentido. Ests borracho. Atropellas a
un chico Quin en su sano juicio pensara algo as? oh s recuerdas a ese chico
estrangulado que fue encontrado hace catorce aos? S, voy a imitar eso" sacudi la
cabeza nuevamente "Vamos, eso no pasa. Incluso si el sujeto no hubiese estado borracho,
no pensara en eso"
"Y si llevaron al nio a la casa de alguno de ellos?" pregunt Ice "Est herido pero

an con vida. Tuvieron tiempo de pensar Llevar al nio al hospital? Dejarlo en algn
lugar, esperando que sobreviviera? Si sobreviva podra identificarlos?"
"As que entraron en pnico" dijo Billy "Tal vez argumentaron. Decidieron matarlo
y tirar el cuerpo. Tal vez fue una coincidencia que se asemejara a lo de Paul Canton"
"Qu fuese dejado en la casa Wicker? No lo creo" dijo CJ.
"Tal vez viven en Pecan Grove" sugiri Paige "Todos piensan que la casa Wicker
est embrujada" dijo ella dndole un rpido vistazo a CJ "Por qu no poner el cuerpo
all? Tal vez Billy tiene razn. Tal vez no tiene nada que ver con Paul Canton"
Howley mir a todos y suspir "As que bsicamente no tienen nada"
"Slo tuvimos dos das" le record CJ.
"S, lo s" seal hacia los papeles que tenan frente a ellos Echen un vistazo al
informe No encontramos mucho. Herbert Krause fue despedido de su trabajo siete meses
despus que muri su hijo. Slo logramos encontrar eso ya que el departamento de
recursos humanos de la empresa no guarda registros de los empleados antiguos. En fin,
eso debi ocurrir unos tres meses antes de las desapariciones. No hubo registros del
divorcio. No hubo xito con su nmero de seguro social para ese momento. Ni trabajo, ni
tarjeta de crdito, ni informacin bancaria"
"Desaparecido?"
"Por lo que Paige me cont" dijo Howley "l y su esposa, Edith Krause, se
trasladaron a Midland. Los papeles de registro son un punto muerto" seal a Billy y a
Paige "Ustedes dos vuelen a Midland. Vean si pueden entrevistar a su madre. Norma
Manning. Est en un hogar de ancianos. Hablen tambin con sus antiguos vecinos"
desliz dos sobres a cada uno de ellos "El vuelo ya est reservado. Salen a las dos. Lo
poco que podamos encontrar con la madre est all"
CJ no se atrevi a mirar a Paige. Se haba ido muerta de miedo en la maana y no

tuvieron la oportunidad de hablar. Pareca como si no pudiesen encontrarse la una a la


otra.
"Qu pasa con nosotros?" pregunt Ice.
"Tendrn la oportunidad de quedarse y hacer el papeleo. Traten de llegar a algo ms
aceptable que un conductor ebrio"
"As que quieres que trabajemos en el caso?"
"Si pueden incluso llamarlo un caso" dijo Howley "Hay alguna posibilidad que
puedan salir por ah para interrogar a los testigos que vieron el coche?"
Ice neg con la cabeza "Citando al jefe Brady: van a esparcirse como pulgas en la
espalda de un perro"
"Thompson nos dijo que no hablaran con nosotros" dijo Billy "Piensan que somos
funcionarios de inmigracin"
"Y se les ocurri reportar las plantas de Thompson a inmigracin?"
"La nica manera en la que logramos que Thompson nos ayudara fue prometindole
que no habra redada" dijo Ice "Adems, el hombre est tratando de ganarse la vida. Las
personas que trabajan para l, slo estn tratando de salir adelante"
"Vamos, Ice No me digas que eres uno de esos malditos defensores sin causa que
quieren concederles inmunidad?"
"Slo estoy diciendo"
Howley levant su mano "S lo que ests diciendo" se volte hacia CJ "Qu pas
con la casa? Alguna evidencia de que alguien estuvo all?"
"No pareca vulnerada" dijo ella. Ech un vistazo hacia Paige, preguntndole si
debera contarle sobre...bueno, sobre lo que haba sentido. Paige neg sutilmente con su
cabeza "Sin embargo, no tuvimos oportunidad de revisar el exterior. Thompson llam
diciendo que tena algo, por lo que nos fuimos"

"Tal vez Ice y t deberan volver all. Echar un vistazo a fondo en la casa" dijo
Howley.
"Yo?... CJ y yo? Quiere que revisemos la casa?" pregunt Ice "Solos?"
"Slo quiero cubrir todas nuestras bases. Necesitan compartir con los lugareos lo
que averiguamos sobre el coche. Llamen al jefe Brady y asegrense que est informado"
se volvi hacia Paige "Su vuelo de regreso ser maana por la tarde. Eso les dar tiempo
suficiente en Midland. Cuando regresen, me entregan el reporte, luego se van a Cleveland.
Con suerte, Ice y CJ tendrn algo" mir nuevamente a CJ "Si se llega a eso, con o sin
pulgas en la espalda de un perro, vean si pueden al menos hablar con algunos de los nios
que vieron el coche" se puso de pie "S que no tenemos mucho y estamos agarrando un
clavo ardiendo aqu, pero tratemos de encontrar algo" hizo una pausa "Quiero este"
"Un caso sin resolver de catorce aos de antigedad" dijo CJ "Todo lo que tenemos
es a Edith Krause y a su marido. Y una mujer de 89 aos que mencion que los chicos
haban peleado con su hijo"
"S, lo s. Pero Larry Figures fue originalmente asignado al caso. l lo descart luego
de una semana"
"Whoa" dijo Ice "Figures? Igual a tu nuevo jefe?"
Howley asinti "Mi jefe. El jefe de ustedes. S. As que quiero este"
"Mala sangre?" supuso CJ.
La sonrisa de Howley no reflejaba sentido del humor "Llegamos juntos. Fuimos a
Quantico juntos. Es un lame culos, siempre lo ha sido. As que sus ascensos sucedieron
con ms frecuencia que los mos. En ese entonces era un supervisor de campo"
"Y ahora es tu jefe" dijo Paige "As que este caso se le escap de las manos?"
"Creo que saba que era un callejn sin salida y se lo lanz a Duran. En fin, como
todos ustedes saben, despus del debacle en Hoganville, hemos estado"

"Espera un minuto" dijo CJ "Debacle? No podemos ser responsables del suicidio en


masa" dijo ella "Te dije"
"S lo que me dijiste. S lo que hay en el reporte. Ellos saben lo que hay en el reporte
de ustedes. Sin embargo, alguien tena que responder. Eso cay sobre m" su sonrisa esta
vez fue genuina "La mierda rueda cuesta abajo" se dio la vuelta para marcharse, luego se
detuvo nuevamente "Cerramos el caso sin resolver. Resolvemos el nuevo. Tal vez
volvamos a caer en gracia. Probablemente no con Figures. No cuando yo d a conocer
que mi grupo de inadaptados cerr un caso en el que l se dio por vencido catorce aos
atrs"
"Inadaptados?"
"S. Cmo fue CJ? Roca amarilla en el reloj?"
"Mira, no saba que era una palabra desencadenante para un maldito suicidio"
"S, s. Y un granduln llamado Belden te estaba ahogando Fue antes o despus de
que el enorme monstruo aterrador los persiguiera?" Howley mene su cabeza "Conozco
el maldito reporte de memoria, lo le un montn de veces"
Entonces los dej, cerrando la puerta de un golpe detrs de l. CJ se reclin en su
silla "Dira que todava est bastante amargado por todo el asunto" arroj su bolgrafo
hacia abajo "Por qu todava lo llama un monstruo? En mi reporte coloqu: criatura no
identificada" dijo ella.
"Yo tambin" dijo Paige.
"Puse monstruo" dijo Ice "Enorme y aterrador monstruo"
"S. Y ahora tienes que entrar a una enorme y atemorizante casa embrujada" brome
Billy.
"Oh, hombre" gru Ice "te dar cien dlares si cambias de lugar conmigo"
ofreci l.

Billy se ech a rer "Que sean mil y hablaremos"


Captulo 16
CJ trat de ser lo ms discreta posible mientras segua a Paige hacia el bao de damas.
Arque las cejas cuando entr y Paige sonri.
"Estamos solas"
CJ se acerc, vacilando slo un momento antes de atraerla en un apretado y rpido
abrazo.
"Ests bien?" pregunt Paige "Te fuiste algo temprano esta maana"
"S. Simplemente no poda dormir. Fui a mi casa y lave algo de ropa" fingi que se
lavaba las manos cuando escuch que la puerta exterior se abra "Entonces, Midland
huh?"
"S. Justo lo que quera hacerentrevistar a alguien en un hogar de ancianos" Paige
salud con la cabeza a Teresa Beckett, una de las mujeres de los otros equipos.
"Damas" dijo Teresa "cmo va todo?"
"Aun sacando casos de un punto muerto" respondi CJ secamente.
"S. Eso es lo que pasa cuando matan a medio centenar de personas" dijo mientras
desapareca en un puesto.
CJ puso los ojos "Ser que alguna vez se termina?" pregunt en voz baja.
Paige agarr su brazo suavemente y lo apret "Eso no importa. No estaban all. No
saben cmo todo se vino abajo"
"Lo s. Pero"
"Se acab" dijo Paige "Tenemos que seguir adelante" sali y CJ la sigui "Tengo que
ir a empacar. Billy ir a buscarme a mi casa"
CJ asinti "Est bien" mir alrededor, nadie las estaba mirando "Voy a extraarte"
murmur.

"Yo tambin. Te llamar esta noche" los ojos de Paige se encontraron con los de ella
"Quiero decir, si quieres que lo haga"
De repente hubo cierta incomodidad entre ellas que no haba estado all
anteriormente. CJ no estaba segura de cuandoo por quhaba surgido. Ahora mismo,
lo que realmente quera, era encontrar una oficina vaca y arrastrar a Paige dentro de ella.
Quera abrazarla y besarla y decirle que la amaba y...whoa.
Sus ojos se ampliaron. Jess Amor?
"Est bien. Bueno...llmame t entonces, si quieres" dijo Paige mientras giraba en su
talones.
CJ entr en accin al darse cuenta que Paige haba interpretado su vacilacin de la
manera incorrecta. Agarr el brazo de Paige haciendo que girara nuevamente. Busc en
sus ojos encontrando duda e incertidumbre.
"Quiero que me llames" dijo ella. Luego trag saliva "Y si te parece bien, me gustara
dormir en tu casa esta noche. En tu cama"
Los ojos de Paige se suavizaron y asinti con la cabeza "Me gustara eso" Paige se
alej un paso, luego se detuvo "Necesitamos hablar?"
CJ lade la cabeza "No lo s Lo necesitamos?"
Paige estuvo a punto de decir algo ms cuando Billy la llam.
"Me voy Te recojo en un hora?"
Paige asinti "S. Tambin me voy" se volte hacia CJ "Voy a...Voy a estar en
contacto"
CJ la vio alejarse, sin darse la vuelta hasta que las puertas del ascensor se cerraron
tras ella. Maldita sea Qu estaba pasando con ellas de repente?
"Hey"
Se encontr con la mirada interrogante de Ice con una elevacin de sus cejas "S?"

"Terminemos rpidamente este informe y salgamos de aqu temprano. Tomemos una


cerveza o algo" dijo l.
"Me parece bien. Ha pasado un tiempo desde que salimos solamente t y yo" dijo
ella.
"S. Eso es lo que estaba pensando"
Captulo 17
Fue un vuelo rpido y sin incidentes hacia Midland. Paige sigui el ejemplo de
embalaje de CJ llevando solamente un equipaje de mano, as como lo hizo Billy. Estaban
en el coche de alquiler, dirigindose hacia el viejo vecindario de Edith Krause cerca de
las 4.
"Vaya, el clima es agradable aqu no es as? Podra acostumbrarme a la ausencia de
humedad"
"S, fresco y seco" Paige estuvo de acuerdo.
"Sin embargo, extraara los rboles. Es un poco estril aqu"
"Uh-huh"
Billy la mir "Has estado muy callada" dijo l "Todo bien?"
Ella forz una sonrisa en su rostro "Estoy bien. Cansada" dijo ella, lo que era verdad.
Se haba acostumbrado tanto a que CJ estuviese en su cama, que se haba despertado antes
de las cuatro de la maana. La frescura de las sbanas le indic que CJ se haba ido haca
tiempo. Lo haba intentado, pero no pudo volver a dormir, la cama notoriamente vaca.
Paige saba que CJ estaba algo asustada por lo que haba sucedido en la casa Wicker,
pero se preguntaba si eso era lo nico que le preocupaba. Le haba parecido algo distante
y el hecho de que no hubiesen tenido la oportunidad de hablar, la oportunidad de decir
adis apropiadamente, le dej cuestionando las cosas.
Tal vez...bueno, tal vez CJ se estaba cansando de su relacin. Tal vez extraaba salir

al bar, tal vez extraaba los ligues de una noche. Paige sinti una opresin en su pecho
mientras imaginaba a CJ en los brazos de otra mujer, mientras imaginaba a CJ hacindole
el amor a otra persona. Si CJ quera ponerle fin a las cosas, Dios qu iba a hacer? Se
haba enamorada fuertemente y demasiado rpido.
Mentalmente se sacudi. Estaba adelantando conclusiones y lo saba. En lugar de
dejar que la duda le arrastrara, record la mirada en los ojos de CJ, esa mirada de ensueo,
casi nostlgica despus que hacan el amor. Esa mirada no era la mirada de alguien que
se haba cansado de su relacin. Esa mirada era...la mirada de alguien enamorado.
Se mordi la comisura de su labio inferior Sera ese el problema? Tambin estara
CJ atrapada? El amor tambin haba atrapado a CJ en su red? Cerr sus ojos por un
instante, esperando que ese fuese el caso. Odiara ser la nica que sintiera de esa manera.
Pero ahora estaban trabajando. Puso a un lado los pensamientos sobre CJ,
necesitando centrarse en el caso. Ya haba programado la direccin del vecindario en el
GPS de su telfono y le haba indicado a Billy que siguiese hacia el este por la Interestatal
20. El aeropuerto internacional estaba ubicado entre Odessa y Midland y era ms grande
de lo que esperaba. Las dos ciudades, aunque pequeas, haban prosperado con el ltimo
auge petrolero. Midland pareca ser la ms metropolitana de las dos.
"Toma la prxima salida" dijo ella "Vamos a tomar el giro250hacia el norte"
"Hay mucho trfico" coment l.
Ella sonri "Despus de conducir en Houston realmente puedes decir eso con ese
rostro tan serio?"
l se ech a rer "S, supongo que tienes razn. A las cinco en punto el trfico es
relativo"
El trfico en la va de acceso estaba ms ligero que en la interestatal y mantuvo una
velocidad constante mientras se dirigan hacia el norte.

"Sal por la derecha" dijo ella "Por la autopista Andrews. Llegamos al hospital. Y all
sigues por la izquierda hacia el camino de entrada a Midland"
"Cul es el vecindario que estamos buscando?"
"Parque Wedgewood" dijo ella.
Una vez que pasaron el hospital y rodearon la clnica, entraron en un vecindario ms
residencial.
"Gira a la derecha en Neeley" dijo ella.
El trfico era inexistente mientras entraban en el vecindario. Las casas antiguas y los
robles eran la norma. Lo que pareca ser una mezcla de propietarios e inquilinos, a juzgar
por el contraste de las casas y patios. Algunas estaban ordenadas y bien cuidadas,
mientras que otras se encontraban en diversas etapas de abandono.
"All en el McDonald" dijo ella "Gira a la izquierda" unas pocas cuadras despus,
encontraron Suncrest, su destino.
"El vecindario est en mal estado" seal Billy.
"S. Estaba pensando lo mismo"
Billy estacion en la calle frente a la casa donde la madre de Edith Krause haba
vivido hasta el ao pasado. Esperaban que los vecinos fuesen los mismos y recordaran si
Edie y su esposo haban estado aqu y por cunto tiempo. Slo esperaba encontrar a las
personas en casa. Estaban preparados para pasar el rato hasta despus de las cinco, que
era cuando terminaba normalmente el horario de trabajo.
La suerte estuvo con ellos cuando intentaron en la primera casa, la puerta fue
respondida rpidamente.
"S?" la mujer pareca estar entre los 65 y 70 aos y abri la puerta con cautela.
Paige y Billy mostraron inmediatamente sus credenciales del FBI "Agentes
Especiales Riley y Calhoun" dijo Paige.

"Oh, vaya" la mujer trat de poner en orden su cabello mientras abra an ms la


puerta "Pasa algo malo?"
Paige sonri "No, seora. Solo tenemos algunas preguntas, si tiene un momento"
"Preguntas para m? Del FBI? Necesito un abogado?"
Billy rio rpidamente "No, no. No est en problemas. Necesitamos un poco de
informacin" dijo l.
"De m? Bueno, no puedo imaginar que informacin tendra"
Paige iba a preguntar si podan pasar, pero la mujer luca bastante nerviosa sin esa
intimidacin.
"Cmo se llama?" pregunt Paige.
"Maggie Helms. Margaret" aclar ella "pero me han llamado Maggie toda mi
vida"
"Maggie ser, entonces" dijo ella "Es sobre una antigua vecina suya. La Sra.
Manning. Creo que vivi aqu hasta el ao pasado" puntualiz Paige rpidamente.
"Norma Manning, s. Su hija la llev finalmente a un hogar de ancianos. Que tristeza
que ya no pudiese recordar ni su propio nombre"
"Conoce a Edith Krause?" pregunt Billy.
"Edie? Oh, s. Vino a vivir con su madre hace aos. Pens que se quedara, pero se
fue despus que mud a su madre. Dijo que iba a regresar al este de Texas" Maggie mir
hacia la casa en cuestin "Los nuevos vecinos son un poco distantes" dijo ella "Son ms
jvenes. Ambos trabajan. No tienen nios. He tratado de ser amable y llevarles pasteles
y esas cosas, pero no son muy amigables" baj la voz "No son de por aqu. El negocio
petrolero los trajo a la ciudad"
"Y el marido de Edie?" dijo Paige "Tambin vivi aqu?"
Maggie frunci el ceo "Marido?" neg con la cabeza "No, no, nunca lo conoc. Por

lo que s, se divorciaron antes de que ella se mudara aqu"


"As que l nunca estuvo aqu? Edith lo mencion?" pregunt Billy.
Maggie sacudi su cabeza "Ni una sola vez habl de l. Norma fue quien dijo que se
haban divorciado. Ellos perdieron su nico nio. Creo que eso debi pasarle peaje a su
matrimonio"
Paige pens en lo que Lizzie Willis les haba dicho. Que Edie y Herbert haban dejado
el remolque una maana temprano. Que Herbert supuestamente haba huido con una
mujer joven que haba conocido aqu en Midland. Tal vez debera probar con otro vecino.
Seguramente alguien habra visto a Herbert, aunque slo estuviese aqu por un breve
tiempo.
Ella sonri cortsmente a Maggie "Gracias por su tiempo Sabe si hay otros vecinos
que estuviesen aqu entonces? Anteriormente cuando Edith vino a vivir con su madre?"
"La Sra. Axel, cruzando la calle" dijo ella sealando una casa bien cuidada "Ella ha
vivido aqu al menos treinta aos. Ella y Norma eran buenas amigas"
"Tambin le haremos una visita" dijo Billy "Gracias nuevamente"
"Edie estaba en algn tipo de problema?"
Paige neg con la cabeza "No. En realidad, estamos tratando de localizar a su marido"
"Oh. Bueno, como he dicho, nunca estuvo aqu. Edie no lo mencion ni una sola vez"
Ellos cruzaron la calle, hacia la casa de la seora Axel. Billy se inclin ms cerca.
"El viejo Herbert es un hombre misterioso"
"S lo es. Tal vez la seora Axel se acuerde de l"
Captulo 18
Despus que Ice y CJ terminaron su informe sobre su estancia de dos das en
Cleveland y despus de llamar al jefe Brady, se quedaron con Howley proponiendo ideas
que fuesen teoras ms aceptables sobre el nio arroyado. Por desgracia, no pudieron sacar

ninguna. Por alguna razn, CJ no poda sacar de su cabeza el escenario del conductor
ebrio.
"Salgamos de aqu" dijo Ice cuando el reloj marc cerca de las cinco "Ya he
especulado ms de lo que puedo soportar"
"Una cerveza?"
"O tres" dijo con una sonrisa.
Manejaron por separado hacia el nico bar que siempre visitaban. Reconocieron los
rostros de los policas locales y CJ asinti mientras levantaba la mano en seal de saludo.
"Aqu conocemos prcticamente a todo el mundo por el rostro, pero realmente no
conocemos sus nombres" dijo l "Por qu nunca nos hemos presentado? Hemos venido
aqu durante aos"
"Porque todo el mundo est haciendo lo mismo que nosotros. Desahogarse y hablar
de los casos. No hay muchos mezclndose entre las mesas" dijo Ice.
Apenas se haban sentado cuando April trajo dos vasos de cerveza fra tipo cuello
largo. Ice desliz un billete de cinco dlares, sabiendo que la mantendra alrededor.
Chocaron las botellas en silencio brindando antes de beber. La cerveza estaba tan fra
como luca.
"Hombre, esto es de lo que estoy hablando" dijo l "Venimos a este bar todo el
tiempo. Ellos saben lo que bebemos. April lo trae sin preguntar. Sin pequeas charlas" se
encogi de hombros "No hay nada mejor que esto"
CJ sonri, pero no poda dejar de mirar los dos asientos vacos en su mesa. Haba
hecho un buen trabajo sacando a Paige de su mente toda la tarde, pero aqu, en este
momento, la echaba de menos. Ice estara atormentndolas y ellas estaran jugando y
coqueteando la una con la otra. Casi poda escuchar la risa de Paige reaccionando ante
algo escandaloso que hubiese dicho CJ.

"Es ahora un buen momento para sacar el tema?"


CJ le mir "Sacar qu tema, calvo?"
Ice se acerc un poco ms, encontrndose con su mirada "Tu y Paige"
CJ tuvo un momento de pnico. Saba que Ice sospechaba, pero realmente no crea
que l preguntara directamente "Qu pasa con nosotras?"
"Vamos, CJ. No estoy ciego" hurg en la etiqueta de su botella "Que est pasando?"
Ella tom un largo trago de su cerveza, tratando de ganar tiempo. Demonios, saba
que no podran mantenerlo en secreto para siempre. Desliz la botella vaca hacia el
centro de la mesa.
"Qu es lo que ests preguntando, Ice?"
Ice neg con la cabeza "Vamos a responder preguntas con otras preguntas? Porque
es molesto" se volte llamando la atencin de April y levant dos dedos.
Ella se encogi de hombros con una indiferencia que no se senta "Qu es lo que
deseas saber?"
"Ustedes son... ya sabes...ms que amigas?"
"Es eso lo que piensas?"
l se ech hacia atrs "Demonios CJ, ya no s nada. Veo la manera como se miran
entre s. Pero demonios, no lo s. Es igual...sin embargo, es diferente"
Ella agradeci con un movimiento de cabeza a April cuando trajo las cervezas frescas
"Todo el asunto de Hoganvillellegamos a conocernos un poco mejor" dijo ella
"Somos...somos mejores amigas ahora"
"Y eso es todo?"
Se encontr con su mirada fija, preguntndose por qu no ser sincera con l.
l era su compaero. Confiaba en l con su vida. Debera ser capaz de confiar en l
con esto.

"No. No, eso no es todo" hizo una pausa mirando a otro lado, luego hacia l "Somos
amantes"
l pareci sorprendido. Tal vez porque no haba esperado que lo admitiera. Tom un
trago de cerveza antes de comentar "As que... estn teniendo un romance?"
Ella arque una ceja "Un romance? S, creo que esa palabra se aplica aqu"
"Qu diablos pas? Apenas podan soportarse"
Ella neg con la cabeza "Eso no es cierto. Nos evitbamos la una a la otra. Porque
nos sentamos atradas. Era ms seguro" tom un trago de cerveza, tratando de decidir
cunto contarle "Tuvimos...tuvimos un encuentro de una noche. El pasado, no s, enero,
creo que fue"
"Hablas en serio? Paige no tiene aventuras de una noche"
"No. Ella no las tiene. Pero yo s" CJ gir la botella entre sus manos "O al menos las
tena"
"Entonces qu significa esto? estn teniendo citas?"
CJ sonri "Citas? Creo que dejamos atrs lo de las citas. Vivimos juntas en
Hoganville. Desde que regresamos, pasamos casi todas las noches juntas"
"Vaya...quiero decir, yo sospechaba, pero...vaya" frot su cabeza calva "Entonces
qu pas? Quiero decir en Hoganville?"
"Diablos, compartimos una cama, Ice. Era una casa de una sola habitacin.
Fingamos ser amantes, pretendamos ser una pareja. Y la lnea entre el juego y la realidad
qued borrosa" dej escapar un suspiro "Honestamente, pens que una vez que
llegramos aqu, todo iba a terminar" lo mir a los ojos "Al menos, para ella. Estoy tan
fuera de su liga, sabes. Pero estoy locamente enamorada de ella" admiti.
"Ests enamorada de ella?"
El corazn de CJ lata nerviosamente, casi ahogndola. Admitirlo a s misma era una

cosa. Admitrselo a Ice...bueno, se sinti expuesta. Y vulnerable. Y


"S. Estoy enamorada de ella"
l se rio en voz baja "Maldita sea, CJ. No pens que alguna vez escuchara esas
palabras salir de tu boca" sacudi la cabeza "Normalmente ni siquiera recuerdas sus
nombres"
"Eso parece que fue hace una eternidad. Cuando iba al bar, slo quera olvidar.
Olvidar todo. Olvidar nuestros casos, olvidar mi pasado. Olvidar todo" se ech hacia
atrs, tratando de relajarse, tratando de superar el nerviosismo "No me gustaba la persona
en la que me haba convertido. Pero no era capaz de quitrmela de encima. Pero en
Hoganville, habl y Paige escuch. Mi pasado...ya sabes algo de l. No todo" dijo
vagamente "Le cont todo a Paige. Y no me juzg. Ni una sola vez" respir
profundamente "Nos hicimos amigas...y amantes. No tengo amigos, Ice. Solo t. Y las
mujeres del bar, no las llamara amantes. Eso no involucraba hacer el amor" admiti "Era
slo sexo bajo y sucio con una buena dosis de tequila"
l la mir, pero no dijo nada.
"No s cundo me enamor de ella, pero el juego que estbamos jugando en
Hoganville se volvi real. Y ahora, estoy tan asustada de que vaya a romper mi corazn"
"No se lo has dicho?" supuso.
Ella neg con la cabeza "No. Tengo miedo Y si ella no se siente lo mismo? Qu
pasa si esto es slo una aventura para ella?"
"Slo hay una manera de averiguarlo, CJ"
Ella dej escapar el aliento "Lo s. Y cuando me arme de valor para decirle algo, lo
har" desliz su botella vaca hacia el centro, unindolas con las otras "No puedes decir
nada, Ice. Si Howley se entera quin sabe lo que vaya a hacer?"
"No creo que Howley sospeche algo" dijo l.

"Billy?"
"Oh, s" se rio "Entonces qu hay del...del regalo que les enviamos? Esperaba que
reventaran mis bolas por enviarlo. Ni siquiera lo mencionaste"
Ella se acerc ms "El consolador? Oh, s, tengo que darte las gracias por eso, calvo.
Paige tiene un lado travieso en ella"
La piel de bano de Ice cambi a un encantador rojo oscuro cuando se sonroj.
Captulo 19
"Y qu dijo Howley?" pregunt Billy tan pronto Paige baj su telfono.
"l va a tratar de encontrar su ltima paradero" dijo ella "Catorce aos atrsdira
que va a ser prcticamente imposible" mir su vaco plato "Buena carne?"
"Oh, s" l se qued mirando su plato, los restos de su papa al horno y verduras al
vapor dejados de lado "Lamento que no tuvieran camarones en el men"
"Se supone que no debo comer camarones recuerdas?" tom un sorbo de su vaso
de agua, deseando haber encontrado en el men una botella de vino decente.
"As que todava tenemos que ir al asilo maana?"
"No. Le dije que de acuerdo a todo el mundo, Norma Manning no ha estado coherente
por ms de un ao. Podemos tratar de conseguir un vuelo ms temprano" dijo ella. Y
esperaba que eso fuese posible. Estaba lista para regresar. Un da lejos y ya extraaba a
CJ. Levant la vista, sintiendo que Billy le observaba. Saba, por la mirada en su rostro,
que estaba luchando por decir algo.
"Puedo...puedo hacerte una pregunta personal?"
Paige levant las cejas. Al pasar de los aos, haba mantenido su vida personal
privada, incluso para Billy. Nunca le haba dicho era gay. Simplemente asuma que lo
saba, especialmente cuando ella y CJ jugaban de la manera como lo hacan, coqueteando
entre s incesantemente cuando los chicos estaban alrededor. Y todava lo hacan. Ahora

se preguntaba qu era lo que l quera preguntar. As que asinti.


"Est bien"
l la mir fijamente durante mucho tiempo, abri la boca para hablar, pero la cerr
antes que las palabras fluyeran. Finalmente, neg con la cabeza "No importa"
Ella plant los codos sobre la mesa, apoyando la barbilla en sus puos cerrados.
Intua lo que quera preguntar. Tal vez estaba buscando problemas. O tal vez slo quera
contarle a alguien, as que lo empuj un poco.
"Qu quieres preguntarme, Billy?"
No fue una pregunta la que sali de su boca "Has estado diferente" declar l.
"Qu quieres decir?"
"Desde Hoganville. CJ tambin ha estado diferente"
Ella se inclin un poco hacia atrs, con las manos unidas, sus dedos cruzndose y
descruzndose mientras trataba de pensar en otra explicacin que no fuese que eran
amantes.
"Fue toda una experiencia, ver todo lo que vimos. Haba tanto"
"Eso no es lo que quiero decir" dijo l interrumpindola.
Ella respir profundamente, haciendo una pausa para tomar de su agua. Se encontr
con su mirada de frente "Qu es lo que quieres saber?"
Lo vio tragar visiblemente y crey ver un leve rubor en su rostro. Una vez ms l
luch con las palabras y ella se pregunt si tendra demasiada vergenza para preguntar.
Podra dejarlo pasar. Podra cambiar de tema. No presionarlo. Pero decidi que no quera
dejarlo pasar.
"Quieres saber si profundizamos nuestros papeles en Hoganville?... nuestra
asignacin encubierta?... quieres saber si asumimos esa asignacin literalmente?"
"Lo hicieron?" pregunt en voz baja.

"Importara si lo hicimos?" ella le dio una rpida sonrisa "T y yo, somos iguales.
Somos compaeros"
l se encogi de hombros "Pens que lo ramos. Pero en esto"
"As fue simplemente cmo resultaron las cosas, Billy. Pero t y yo, somos
compaeros. Ice y CJ son compaeros"
l la mir, parpadeando con rapidez varias veces "Entonces, eso significa... s?"
Ella asinti con la cabeza "S"
l se ech hacia atrs, con los ojos muy abiertos "Wow"
"Eso no cambia nada con nosotros, Billy. Slo porque estoy...estoy teniendo una
relacin con CJ fuera del trabajo, no cambia nada. T y yo, seguimos siendo los mismos"
se ech a rer levemente "No hay tal cosa como demasiado compaerismo sabes?"
Billy tambin sonri, pero se desvaneci de su rostro rpidamente "Por qu no nos
contaste?"
"Porque tenamos miedo de que ellos rompieran el equipo. Pensamos que era ms
seguro de esta manera. Ya estbamos bajo un microscopio por lo que pas en Hoganville.
No queramos arriesgarnos de que algo ms surgiera y rompiera el equipo"
Billy asinti y dej escapar un profundo suspiro. Frot su frente hacia adelante y
hacia atrs "Creo que voy a necesitar una cerveza t?"
Ella neg con la cabeza "No, gracias"
l le hizo seas al camarero, quien tom su tiempo para retirar los platos.
"Entonces cmo sucedi? Quiero decir, ya sabes, algunas veces actuaban como si
ni siquiera se gustaran la una a la otra"
"Pretendimos que ese era el caso no es as?" mir el mantel, preguntndose cunto
deba contarle "Unos seis meses antes de salir hacia Hoganville... Recuerdas ese caso
que tuvimos? La familia que fue tomada como rehn. El sujeto que les prendi fuego.

l"
"Oh, Dios, s Con los dos nios?"
"S. Ese. Bueno, en casos como ese, sabemos cmo es el modus operandi de CJ"
Billy se ech a rer cuando el camarero trajo su cerveza a la mesa y serva otro vaso
de agua para Paige "Si. Directo al bar y luego aparece al da siguiente llevando la misma
ropa. Sexo y tequila" l frunci el ceo "Eso no ha ocurrido por un tiempo"
"Espero que no" tom un sorbo de agua "En fin, esa noche, despus de ese caso,
yo...yo no quera estar sola. Esa noche, necesitaba a alguien. Y saba que CJ tambin lo
necesitaba. As que fui al bar
Sus ojos se ampliaron "Entonces durmieron juntas?"
Ella asinti con la cabeza "Fui a su apartamento" tom la servilleta que estaba
todava en su regazo y la retorci en su mano, recordando aquella noche "Me fui antes
del amanecer. Las dos nos pusimos a trabajar esa maana y no dijimos ni una palabra. De
hecho, nos evitamos durante varias semanas. Nunca dijimos una palabra acerca de esa
noche"
l asinti con la cabeza "S, recuerdo que hubo un tiempo cuando ustedes no se
hablaban en absoluto"
"Lo s. Y las cosas, finalmente, regresaron a la normalidad entre nosotras. Pero
nunca, ni una vez, mencionamos esa noche. As que cuando fuimos asignadas a
Hoganville, haba una historia entre nosotras. Y siempre hubo atraccin" ella lo admiti
"Las burlas, el coqueteo...era un juego pero haba una verdad subyacente en todo eso. All
en Hoganville, la atraccin fue imposible de ignorar. Todo terminaba unindonoslos
roles que se supona tenamos que interpretar, realmente estaban sucediendo entre
nosotrasy ya no estbamos fingiendo ser amantes"
l asinti con la cabeza mientras beba de su cerveza "As que... y qu hay de este

tipo que tu madre present como tu prometido? Seth, creo que ese fue el nombre que ella
dijo"
Paige casi se sonroj "No estoy exactamente fuera del closet con mi madre. Seth y
yo, bueno, era conveniente para nosotros fingir que estbamos saliendo. Eso mantena a
nuestras familias alejadas de nuestra vida personal"
"As que entonces no ests realmente comprometida?"
Paige se rio un poco "No. Slo ante los ojos de mi madre exista la posibilidad de una
boda"
"As que con CJ es en serio?"
"Realmente no hemos hablado de eso"
"Qu hay de ti? Ests enamorada de ella?"
Ella sostuvo su mirada "A veces pienso que eso sera algo muy peligroso...estar
enamorada de CJ Johnston no lo crees?"
l se encogi de hombros "De la vieja CJ, claro. La que buscaba alivio en aventuras
de una noche en el bar, la que se las arreglaba de esa manera" el neg con la cabeza "Pero
no creo que esa CJ todava este alrededor verdad? No la he visto"
Paige se dio cuenta que su sonrisa era una de alivio "No, tienes razn. Esa CJ no ha
estado cerca por un tiempo"
"Y? Ests enamorada de ella?"
Paige asinti "Locamente"
Y ms tarde, se dio cuenta de cuan locamente, cuando la voz soolienta de CJ
contest el telfono.
"Lo siento. No pens que ya estaras en cama" dijo ella, chequeando nuevamente la
hora.
"No, est bien. Ice y yo salimos por cervezas" dijo CJ "Me qued dormida apenas

llegu aqu"
"Dnde ests?"
"En tu lado de la cama, sofocando tu almohada" dijo mientras bostezaba.
Paige sonri, imaginando a CJ haciendo precisamente eso "Est bien. Vuelve a
dormir, cario"
"Me encanta cuando me llamas cario" murmur CJ.
Paige sonri nuevamente, sintiendo una agradable opresin en su pecho "Buenas
noches" susurr.
"Buenas noches, bebe"
Captulo 20
"Digo que primero hablemos con el jefe Brady y luego vamos a la casa " dijo Ice.
CJ asinti "S, est bien. Tampoco tengo ganas de ir a la casa, ya sabes"
"Pero vas a verificar el interior y yo voy a examinar el exterior no? Quiero decir, no
me vas a querer adentro contigo verdad?"
"Oh, claro, calvo. Djame el interior con el fantasma para m sola. Eso parece justo"
dijo sarcsticamente.
"Slo digo"
"Mira, lo que sea que haya sentido en ese casa...bueno, no s qu demonios fue, pero
vamos... fantasmas?" sacudi su cabeza "S que dije que pareca real, fuese lo que fuese.
Pero no puedono si quiero conservar mi corduradecir que fue una fantasma" no
estaba segura si estaba tratando de convencerse a s misma o a Ice "Tal vez mi
imaginacin me venci. As que quiero volver all con una pizarra limpia y una mente
abierta" lo mir rpidamente, luego volvi a mirar hacia la carretera "Si no quieres ir
adentro conmigo, est bien"
"No s por qu tenemos que preocuparnos por esa casa de todos modos" dijo l "No

encontraron nada all hace catorce aos. Y el nio fue dejado afuera en los jardines. La
casa no fue alterada"
"Cmo sabremos que la casa no fue alterada? No estuvimos en ella el tiempo
suficiente para averiguarlo"
"La cerradura estaba intacta" le record.
"Es una casa jodidamente grande Acaso comprobamos todas las ventanas de la
planta baja? las ventanas no estaban selladas en el segundo piso Hay un rbol cercano
por donde alguien podra haber subido y entrado?"
"CJ, si los tipos atropellaron al muchacho con un coche y arrojaron su cuerpo por
qu diablos iban a entrar en la casa?"
"No creo que la casa sea significativa en este caso. Pero podra haberlo sido hace
catorce aos"
"Por qu? El expediente dice que la casa no estaba alterada"
"Dice que al parecer no estaba alterada" redujo la velocidad mientras se acercaban a
la salida de Cleveland "Piense en ello. Al principio, slo tienes a tus agentes locales
trabajando en esto. Todos han escuchado los rumores que est embrujada Crees que van
a revisarla en detalle? Luego se lo pasan al FBI, quienes han ledo el informe original:
casa embrujada. Hablan con los lugareos en Shady Pines: casa embrujada. Entonces
qu crees que van a hacer?"
"Echar un rpido vistazo en el interior y decir que est bien" dijo l.
"Exactamente" gir a la derecha, luego se detuvo cuando la luz cambi a rojo "Y
todava no he ledo el archivo completo Y t?"
"No"
"Tal vez deberamos empezar por el comienzo" sigui a travs de la interseccin
cuando el semforo se puso verde "El departamento del Sheriff tuvo el caso hasta que el

tercer chico desapareci no?"


"S. Creo que encontraron el cuerpo de Paul Cantn al da siguiente. Fue entonces
cuando el FBI se hizo cargo del caso"
"Y un chico ms desapareci Cul era su nombre?"
"Simon algo no?"
"Bradley Simon" dijo ella, recordando. Se detuvo delante de la oficina del sheriff
"Por qu no sacamos el expediente de ellos?"
"No hara ningn dao" dijo Ice mientras sala "Por cierto, Brady no sonaba muy
encantado de que quisiramos ver su progreso"
"Eso suponiendo que haya un progreso" dijo ella "Le dimos casi nada, Ice"
"Lo s. Es slo que no me gusta el sujeto"
Se acerc al mostrador de la recepcin y mostr sus credenciales. CJ hizo lo mismo.
"FBI" dijo l.
"S. Te recuerdo del otro da Buscan a Brady?"
"S. Est adentro?"
El hombre hizo un gesto con la cabeza "Al final del pasillo"
CJ sigui a Ice quien pareca saber a dnde iba. l se detuvo en la tercera oficina de
abajo y llam a la puerta abierta.
"Vaya, vaya, el FBI regresa Tienes un compaero diferente, Freeman?"
Ice mir a CJ "La agente especial CJ Johnston"
La sonrisa desapareci del rostro de Brady "Oh s. La redada de droga" dijo
secamente.
"De nada" dijo CJ con una sonrisa "Siempre es un placer ayudarle"
"Estuvimos as de cerca" dijo sosteniendo sus dedos pulgar e ndice juntos "para
asaltar el lugar"

"Lamento haberles ganado con eso"


l se ech hacia atrs sealando las dos sillas de visitantes "Qu puedo hacer hoy
por el FBI?"
Ice y CJ tomaron asiento. CJ decidido dejar que Ice tomara el liderazgo. Tena una
historia con Brady, ella no.
"Ha habido suerte encontrando el coche?"
Brady se rio "Oh, s. Gracias por el dato. Coche oscuro de dos puertas, posiblemente
un coche deportivo de algn tipo. Claro, tenemos alrededor de mil posibilidades" se
inclin hacia su escritorio y agarr un bolgrafo girndolo alrededor de sus dedos
"Adems realmente crees todo eso? Alguien atropell al nio en el camino forestal y
transporta el cuerpo?"
"Por qu no lo creeramos?" pregunt CJ.
"Porque lo estn oyendo... qu? De tercera mano? Adems, la mayora de esos
nios ni siquiera hablan ingls. El hecho de que ellos le hayan dicho a Thompson esa
mierda y ustedes estn trabajando con eso es una locura" dijo l "Digamos que
encontramos un coche abollado? entonces qu? No tenemos testigos"
Ice asinti "Lo s, hombre. Es todo lo que tenemos. Al menos es algo"
"Mira, voy a hablar con Thompson. Tal vez, slo tal vez, l pueda lograr que alguno
de esos nios hable con nosotros. Si conseguimos algo de primera mano, algo ms
concreto que un coche oscuro, entonces tal vez puede hacer algo"
"Fuiste hacia el camino del bosque?" pregunt CJ.
"Claro. Conduje hasta all esta maana. Conduje cuatro millas. La propiedad de
Thompson bordea la carretera tal vez una milla, probablemente menos. Nada fuera de lo
comn. No hay marcas de neumticos en la suciedad" neg con la cabeza "Adems, llovi
tres das despus que encontramos el cuerpo. Cualquier marca pudo haber sido borrado"

"Bueno, si puede conseguir algo ms Thompson, sera grandioso" dijo CJ "Tal vez
la ubicacin exacta"
"S, claro. Ir a hablar con l" Brady se sent ms cerca de su escritorio y agarr un
montn de papeles arreglndolos "Manejaron todo el camino hasta aqu slo para tener
esta charla?"
"No. Estamos trabajando en algo ms" dijo Ice.
"El caso sin resolver?"
"Necesitamos el expediente" dijo CJ "El original, antes de que el FBI se hiciera cargo
Sabe de qu hablo?"
Brady asinti "Claro que lo s. Lo recuerdo bien. Estuve all"
"Trabaj en el caso?" pregunt Ice.
Brady se rio "En ese entonces era un novato hasta detrs de las orejas. No me dejaron
hacer mucho. Tena a todo el pueblo asustado, les digo, incluso si estaban en algn parque
de remolques" mir a Ice "Encontraron algo de la casa?"
"No. Vamos a volver hoy"
l neg con la cabeza "Hombre, sola tenerle miedo. Cuando era un nio, vivamos
abajo hacia el camino del cementerio Morgan, unas diez millas ms o menos al oeste de
Pecan Grove. El autobs escolar pasaba frente a esa casa cada maana" mir a Ice "Dicen
que algunas personas escuchan voces. Gritando o algo as. Algunos de los chicos de la
secundaria iban all en las noches, esperaban la luna llena y se retaban unos a otros para
subir al porche" l baj la voz "Algunos dicen que vean sombras de personas en las
ventanas" sonri "Diablos, no pondra un pie all"
"No esperbamos encontrar nada" dijo CJ "Nuestro jefe slo quiere que echemos un
vistazo. Un caso cerrado de catorce aos atrs, dudo que surja algo nuevo. Pronto
saldremos de su camino"

"Oh, siempre disfruto trabajando con el FBI. Cada vez aprendo algo nuevo" se puso
de pie "Djenme ir a buscarles ese expediente"
***
"Tenas razn. Es un idiota" dijo CJ mientras se dirigan a la casa Wicker "Pero
tenemos el expediente"
"S, es un idiota" dijo Ice "Es demasiado arrogante para mi gusto"
CJ se qued callada por un momento, entonces dijo lo primero que vino a su mente
"Muchas personas tiene comentarios sobre esa maldita casa no?"
"Si"
"Sin embargo, noto que todo es de segunda mano. Incluso Lizzie. Ellos dicen o
algunos dicen. Incluso la seora que conocimos en la oficina del parque de los remolques
Cul era su nombre? Brenda? Ella dijo lo mismo" CJ lo mir "Ni uno de ellos tiene
conocimiento de primera mano sobre algo"
"Qu ests diciendo?"
"Estoy diciendo que los rumores pueden ser rumores, transmitidos a lo largo de los
aos. Pero nadienuncaen realidad ha visto ni odo algo, entonces ese asunto de la
casa embrujada no sera ms que una broma. Historias contadas a los nios para
asustarlos. Y luego ellos les cuentan al siguiente grupo de nios y as sucesivamente"
"No entiendo tu punto" dijo Ice "T dijiste que habas escuchado algo" le record.
"Lo s. Lo que estoy diciendo es, para que este asunto se haya mantenido vivo todos
estos aos, alguien tuvo que haber visto u odo algo en la casa Wicker. Alguien tuvo que
haber estado dentro de la casa y haber sido testigo de ello"
"Qu pasa con los Underwoods?"
"Bueno, Lizzie dice que la mujer que viva all estaba tan asustada que se negaba a
subir. Pero de nuevo, Lizzie lo escuch de alguien"

"Est bien, CJ. Pero qu quieres decir?"


"Demonios, calvo, no lo s. Tal vez estoy tratando de justificar lo que he escuchado,
lo que sent sabes? Si hubo otra persona que tuvo la misma experiencia que yo, alguien
de primera mano, no slo una historia que se ha transmitido de padres a hijos, entonces
tal vez podra conciliar esto como algo real" sonri, pero de manera forzada "Porque en
este momento, mientras ms pienso en ello, ms me convenzo que estoy perdiendo la
cabeza"
"Entonces tal vez hoy entres all y no escuches nada, ni sientas nada. Slo una casa.
Una casa vieja en la que nadie ha estado y podremos decir que no est alterada y
seguiremos adelante. Y no tendremos que regresar nunca ms"
Ella gir por el camino del cementerio Morgan y luego pas a travs del parque de
remolques de Shady Pines. Poda sentir el aumento de su aprensin a medida que se
acercaban a la casa Wicker. Su pulso golpeaba en sus odos cuando se detuvo en la puerta.
Ice sali y la abri y ella entr, sus manos apretaban el volante.
"Mira, no te ofendas calvo, pero de seguro deseara que Paige estuviese aqu"
l se ech a rer "Oh, estoy seguro que s"
"Ella, al menos, entrara conmigo"
Su sonrisa se desvaneci "Te lo dije, si necesitas que entre contigo, lo har" tom
una respiracin profunda "Es decir, al menos, mantendra la puerta abierta"
"No hay un tipo con una motosierra sabes?" entonces ella sonri "Lizzie dijo que
solo usaba un hacha"
El color desapareci del rostro de Ice "Muy graciosa"
Ella se baj "Slo estoy tratando de aligerar el estado de nimo"
"Bueno, no est funcionando"
Ella se puso de pie cerca de la camioneta, su mirada viajando sobre las ventanas,

esperandoorandoque no viese ninguna sombra moverse.


"Est tan tranquilo aqu" dijo Ice.
"S. Como...como si no hubiese nada. Ni pjaros, ni ardillas, nada"
"Y los rboles alrededor de la casa" dijo "Todos muertos"
"Es como una zona muerta" dijo ella.
"Jodidamente espeluznante" dijo l "Son como guardias o algo as"
"S lo que quieres decir" dijo ella mientras se acercaba a la casa.
La sigui hasta el porche "Entonces cul es el plan?"
"Billy mir en la cocina y Paige fue al estudio. Llegu hasta el descanso del segundo
piso" dijo ella tratando no pensar en su primer viaje adentro "Si alguien entr, utiliz la
casa como un lugar de detencin para los chicos, es lgico pensar que estaran en el primer
piso"
"Sigo pensando que si ellos revisaron la casa hace catorce aos, debieron haber
encontrado algo" dijo l.
"Se podra pensar verdad?"
"Pero vamos a entrar"
Ella no saba que bien hara hacerle montar guardia en la puerta "Por qu no
compruebas todas las ventanas en el primer piso? Revisa si hay algn punto por donde
alguien pudo haber entrado" mir a su alrededor "Yo dira en la parte de atrs donde no
podran ser vistos, la maleza est tan crecida por aqu que apenas puedes ver la casa desde
la carretera"
"S, est bien. Puedo hacer eso"
Ella sonri por el alivio que escuch en su voz, pero su sonrisa se desvaneci cuando
se dirigi a la puerta. Hizo una pausa. El vuelo de Paige y Billy aterrizara pronto. Despus
de informarle a Howley, se dirigiran hasta aqu. Tal vez debera esperar. Despus de

todo, haba ms seguridad en la cantidad. Pero no. Eso sera al final de la tarde. Las
sombras duraran ms. Los das se hacan ms cortos. La oscuridad llegaba antes en la
profundidad del bosque. As que se acerc a los pocos escalones restantes de la puerta.
Se dio cuenta que su mano temblaba mientras trataba de encajar la llave en la cerradura.
Escuch que los pasos de Ice se desvanecan a medida que se alejaba de ella, las
viejas tablas del porche crujan bajo su peso. Se volte, casi pidiendo que l regresara,
pero l dobl la esquina saliendo de su vista.
"Ests siendo ridcula" murmur mientras empujaba la puerta para abrirla.
El olor a humedad en la casa era casi familiar. Sus ojos inmediatamente volaron
escaleras arriba, casi esperando ver...algo...ah esperando por ella. En lugar de tomar las
escaleras, tom el corto pasillo hacia la izquierda. Hacia la direccin que Billy haba
tomado. El haz de su linterna rebot en las paredes y el suelo, en busca de cualquier cosa
que hubiese sido alterada. Haba manchas en el polvo por donde asumi Billy haba
caminado. Puso los ojos en blanco cuando se dio cuenta que slo haba dado unos pasos
adentro antes de volver sobre su ruta. Fue ms lejos encontrndose en la cocina. Haba
sido, obviamente, remodelada a lo largo de los aos con instalaciones modernas en el
fregadero. La cocina, sin embargo, pareca antigua.
Hizo una pausa. Escuchando. Esperando. Estaba algo sorprendida por no sentir nada
ni escuchar nada. Tal vez todo haba sido su imaginacin, despus de todo.
Ms all de la cocina haba una puerta cerrada. Fue hacia ella y gir el picaporte.
Estaba cerrada. Inclin su cabeza, estudiando el pomo de la puerta. Obviamente, haba
sido bloqueada desde el otro lado.
"Extrao. Entonces qu hay al otro lado?" pregunt en un susurro.
Se dio la vuelta, mirando el decorado de la pared, viendo los haces de luces que
entraban furtivamente por las grietas y huecos de las tablas que cubran las ventanas. Nada

lo suficientemente grande como para permitir la entrada desde el exterior.


Regres a la entrada, detenindose en seco. Haba dejado la puerta del frente abierta.
Ahora estaba cerrada. Inmediatamente la abri de nuevo, dejando entrar ms luz. Mir
hacia el estudio donde Paige haba mirado pero decidi omitir eso por ahora. Camin a
lo largo del borde de la escalera, negndose a mirar hacia arriba. En vez de eso, camin a
lo largo de la base. Haba una pequea puerta bajo la escaleraun armario de
almacenamiento. Su mano temblaba mientras la abra.
El interior estaba vaco. Cerr la puerta en silencio y sigui adelante. Encontr otra
puerta cerrada. sta no estaba cerrada. Abri sus puertas hacia una habitacin grande. Lo
que pareca ser un comedor formal, una gran mesa ocupaba casi la mitad del espacio. Era
una habitacin sin ventanas, hacindola negra en el interior. Su linterna hizo poco para
alejar las sombras. En el otro extremo haba otra puerta. Que tambin estaba cerrada. Se
dirigi hacia ella, aunque el cabello de la parte posterior de su cuello se encresp. Toc
el pomo de la puerta, pero no se atrevi a abrirla. Tema que... qu? Qu algo la
estuviese esperando al otro lado?
De pronto se vio rodeada de aire fro.
"brela"
Ella gir su cabeza, sin saber si las palabras resonaban en la habitacin...o en su
mente.
Con la misma rapidez, el aire fro se desvaneci, nuevamente reemplazado por el aire
rancio y clido de una casa cerrada. Se qued mirando el pomo, todava tena miedo de
abrirla. Su palma sudaba y la linterna se senta resbaladiza en su mano. Hizo una pausa
para limpiar la palma de su mano en sus vaqueros y luego tom una respiracin profunda
antes de empujar la puerta abrindola.
Se trataba simplemente de una habitacin vaca. Otra habitacin, pero mucho ms

pequea que el comedor. Con la linterna examin las paredes. Estaban desnudas, como
lo estaba el suelo. Supuso que la habitacin no tendra ms de dos metros de ancho y unos
tres metros de profundidad. Tal vez, un gran armario. Nada pareca alterado, aunque haba
marcas de raspaduras que excavaban el suelo de madera. Se inclin hacia abajo, pasando
los dedos sobre ellas. Eran suaves y desgastadas, evidencia de que algo haba raspado esa
rea en repetidas ocasiones.
Escuch un ruido detrs de ella y volte la cabeza justo a tiempo para ver que la
puerta se estaba cerrando. Salt impidiendo que se cerrara. Su mano estaba
temblandosu cuerpo entero estaba temblandoy volvi a entrar en el comedor,
agradecida de que la puerta todava estuviese abierta. Cuando estuvo a punto de salir, la
puerta de la pequea habitacin se cerr de golpe. Poda jurar que su corazn se haba
detenido mientras la miraba con incredulidad. Su miedo la haba vencido y casi sali
corriendo de la habitacin.
"Aqu arriba"
Sus ojos siguieron la longitud de la escalera, pero no se movi. La puerta frontal se
cerr nuevamente.
"Ven a jugar
"Jess...Dios" murmur ella, nuevamente sin saber si las palabras haban sido
pronunciadas en voz alta o slo en su mente. Se sorprendi al descubrir que estaba
caminando hacia la escalera oscurecida. En el sexto escaln, lo escuch. Pasos como de
alguien corriendo. Mir detrs de ella y luego agarr la pared cuando unas pisadas como
de alguien corriendo golpearon en las escaleras.
Como antes, sinti una brisa mientras pasaban. Dio dos pasos ms arriba, esperando
sentir el aire fro en cualquier momento. En lugar de eso, lo que escuch fueron unos
gritos. La voz chillona de un nio.

"Pap, no. Pap, no. Pap, no"


Escuch una bofetada y su rostro le ardi como si hubiese sido el destinatario. Otro
grito y mir fijamente hacia la parte superior del descanso mientras vea el peso de algo
golpeando la curva de la barandilla.
"No, pap!"
CJ escuch el sonido de huesos rompindose y se inclin sobre la barandilla,
esperando encontrar un cuerpo tirado en el suelo. Las palabras de Lizzie volvieron a ella
"Una de las nias cay del descanso del segundo piso"
Sacudi su cabeza, tratando de convencerse de que no acababa de escuchar aquello,
tratando de convencerse de que haba sido slo su imaginacin. El aire fro que le rode
le dijo lo contrario.
"Ven a jugar con nosotros"
La luz de su linterna rebotaba a lo largo de las escaleras, su mano muy temblorosa.
Incluso entonces, se las arregl para dar dos pasos ms hacia arriba. Sinti unas manos
en su espalda, instndola. Trat de tragar, pero tena la boca seca. Estaba teniendo
dificultades para respirar.
"Aqu arriba"
Sus labios temblaban mientras trataba de hablar "Quin... quin eres?"
La risa de un nio fue la nica respuesta. De repente la risa se detuvo siendo
reemplazada por un llanto. Eso tambin se detuvo tan pronto como haba comenzado.
Senta como si estuviese en un trance mientras daba los ltimos dos pasos hacia el
descanso. Estaba ms claro arriba, ya que las ventanas en el segundo piso no estaban
bloqueadas como las de abajo. Fue casi una sensacin de alivio llegar hasta una ventana
que daba hacia los jardines descuidados, la mala hierba sobrepasada los arbustos que
quedaban, el bosque invada cada vez ms la casa. Mir hacia el suelo, viendo marcas

difuminadas en el polvo, como si alguien ms hubiese estado de pie junto a la ventana


ante ella.
Se volte rpidamente, sintiendo ojos sobre ella. Supo sin lugar a dudas que no estaba
sola.
"Quin est ah?" pregunt ella, mirando el oscuro pasillo, tratando de ver a travs
de las sombras.
Sinti un soplo de aire fro y un suave roce en la mejilla. Se apart de eso.
"Adis por ahora"
CJ parpade varias veces, sacudiendo su cabeza, tratando de sacar las palabras de su
mente.
"Vuelve pronto"
CJ mir a su alrededor, convencida de que las palabras haban sido dichas en voz
alta, no slo en su mente. Su corazn martilleaba en su pecho y casi grit cuando la puerta
principal se abri. Pero slo era Ice de pie en el umbral.
"CJ?"
"Arriba...aqu arriba" dijo ella encontrando su voz. Respir profundamente varias
veces, ya no senta que estaba siendo vigilada. Ya no senta como si no estaba sola en el
segundo piso. Lo estaba. Cmo lo saba? no poda estar segura. Pero lo que haba estado
all...si algo realmente haba estado all...se haba ido. Se relaj. Era slo una casa
nuevamente.
"Ests bien?"
Ella asinti con la cabeza. Apag su linterna, luego volvi sobre sus pasos, aunque
mucho ms rpido que su viaje hacia arriba. La primera vez que haba estado en la casa,
haba estado aterrorizada Ahora? Alguien...algo...estaba tratando de hablar con ella.
Aterrorizada ni siquiera defina lo que senta.

"Billy llam. Vienen en camino. Deben estar aqu en una hora"


"Est bien. Bien" tom una respiracin profunda "Encontraste algo?"
"Algunos tablones faltan en algunas ventanas. No lo suficientemente grande como
para que sean una entrada. Muchas de las ventanas estn rotas" dijo l "Encontr una
rareza. Hay una ventana en la parte trasera que fue rota desde el interior"
Ella arque las cejas "Ests seguro?"
l asinti con la cabeza "El vidrio est en el porche" Ice inclin su cabeza mientras
la estudiaba "Ests bien?"
"No estoy muy segura"
"Qu pas? Viste el fantasma?" brome l.
Ella lo sigui hasta el porche, el sol se ocultaba detrs de los altos pinos en la parte
de atrs, proyectando las sombras hacia el frente. Se apoy en uno de los pilares de madera
y cerr los ojos por un momento.
"CJ?"
Cuando los abri, Ice la estaba mirando fijamente, su sonrisa se haba desvanecido.
Ella asinti con la cabeza.
"Hay algo en la casa"
l dio un paso lejos de ella "Qu...qu ests diciendo?"
Haba comenzado a contarle lo que haba pasado, lo que haba odo, pero se detuvo.
Decidi esperar a Paige y a Billy. Era una historia que no quera tener que contar ms de
una vez.
"Vamos a esperar"
"Esperar?"
"Quiero una copa" dijo ella dirigindose hacia su camioneta "Dnde van a
encontrarse con nosotros?"

"En el hotel"
"Bien. Entonces vamos a buscar un bar. Necesito un trago de tequila" dijo ella.
Ice corri tras ella "Qu quieres decir con que hay algo en la casa?"
"O es eso, o me estoy volviendo loca" murmur mientras entraba en la camioneta.
Captulo 21
Despus de la llamada crptica de Ice instndoles para que se dieran prisaCJ
aparentemente estaba asustada despus de estar en el interior de la casaPaige
valientemente condujo cinco millas sobre el lmite de velocidad, algo que rara vez haca.
Cuando salieron de la carretera, ignoraron el hotel, dirigindose al bar local que Ice les
haba indicado, a tres cuadras de distancia.
"Me pregunto qu ha pasado" dijo Billy.
"Imagino que pas lo mismo que la primera vez" dijo Paige.
Estacion junto a la camioneta de CJ. Ya era el final de la tarde, demasiado temprano
para la multitud que sala del trabajo. Slo haba tres vehculos en el estacionamiento.
Realmente no saba en qu estado de nimo encontrara a CJ, pero no esperaba la sonrisa
calmada y perezosa con la que fue recibida. Las cuatro botellas de cerveza vacas y los
dos vasos de chupito podran tener algo que ver en eso.
"Es mejor que vayas despacio con el tequila, tigre" dijo ella.
"Oh, vaya, me alegro de verte" CJ mir a Billy "A ti tambin, Billy granduln"
aadi.
"Por supuesto"
Sacaron las sillas y se unieron a ellos en la mesa. Ice estaba extraamente tranquilo,
solo jugueteando con la etiqueta de su botella de cerveza. Paige mir a CJ a travs de la
mesa, dndose cuenta de lo mucho que la haba extraado. La mirada en los ojos de CJ
deca lo mismo.

"As que entiendo que entraste en la casa" dijo ella. La expresin de CJ cambi
inmediatamente.
"S. Entr en la maldita casa nuevamente" dijo CJ "El calvo revis afuera. l encontr
una ventana rota"
"Muchas de las ventanas estaban rotas" les record Billy.
"No de adentro hacia afuera" dijo Ice.
"Viste por donde alguien pudiese haber entrado?"
"Pues no"
Paige mir a CJ "Qu pas?"
CJ trag nerviosamente "Algo...algo est ah" dijo en voz baja "Esoellame
habl"
Ice se enderez "Vamos, hombre, No me hagas esto"
"Lo siento, calvo. Deseara no haber escuchado nada" dijo CJ. Se encontr con los
ojos de Paige "Las puertas se cerraron por s solas. Escuch a una nia suplicndole a su
pap que no le golpeara. Luego l la empujo ella se caypor encima de la barandilla,
desde el segundo piso" CJ tom un trago de su cerveza "Sent el fro nuevamente. Sent
unas manos tocndome. Y eso me dijo: ven a jugar con nosotros"
"En serio?" pregunt Billy.
"Crees que estoy inventando esta mierda?" dijo CJ bruscamente. Luego, tom una
respiracin profunda "Empec en la cocina. Haba una puerta cerrada al otro extremo. No
s si se trataba de un armario o de otra habitacin o qu. Estaba bien cerrada. As que
regres a la puerta de entrada. La puerta principal estaba cerrada. La abr nuevamente.
Ms all de las escaleras, haba un gran comedor. La puerta estaba cerrada, pero no con
llave. Era una habitacin. Tan negra como la noche. En la pared del fondo haba una
puerta. Tambin estaba cerrada" se detuvo, tomando otro sorbo de cerveza "En ese

momento lo sent...bueno, sent que no estaba sola. Toqu el pomo de la puerta, pero tena
miedo de girarla. Fue entonces cuando sent el aire fro y una voz que deca brela"
"Jess" susurr Ice.
"No me digas" dijo CJ mientras trataba de sonrer "En fin, la abr. Haba otra
habitacin. Un gran armario, tal vez" dijo ella "Estaba vaca. Algunas marcas extraas en
el piso llamaron mi atencin. Mientras estaba en cuclillas revisndolas, la puerta
comenz a cerrarse. La atrap antes de que se cerrara. Y sal de ah. Cuando estaba
saliendo del comedor, escuch el portazo cuando se cerr tras de m"
"Est bien, voy a necesitar una cerveza" dijo Billy. Mir a Paige "T?"
"S, por favor"
"Que sea otra ronda" dijo Ice.
Se quedaron en silencio mientras Billy iba a la barra. CJ la mir a los ojos y le dio
una dbil sonrisa. Paige la devolvi, pero no dijo nada.
"Agradable y fro" dijo Billy, colocando una cerveza frente a cada uno de ellos.
"Gracias" dijo Paige. Mir nuevamente a CJ "Qu pas despus?"
"Volv a la puerta de entrada. La puerta principal se cerr nuevamente. Fui al piso de
arriba"
"Por qu demonios fuiste arriba otra vez?" pregunt Billy.
"Porque eso me lo dijo" dijo CJ.
"Jess" murmur Ice nuevamente.
"Fue como la primera vez. Escuch pasos de alguien corriendo en las escaleras. Fue
entonces cuando escuch a la nia llorando, suplicndole a su pap que no le golpeara.
Escuch los gritos, escuch las bofetadas. Fue como si estuviese sucediendo delante de
m" dijo CJ, su voz tranquila y calmada "Pude ver las tablas en el parte superior de la
barandilla y escuch el grito mientras alguien caa. La escuche caer al suelo y el golpe"

Paige se dio cuenta que la mano de Billy estaba temblando mientras tomaba un trago.
Ice mantena un fuerte agarre en su botella de cerveza. CJ an no haba tomado un trago.
"Iba a darme la vuelta y salir de ah, pero esa voz" dijo CJ "no saba si la haba
escuchado o si slo estaba en mi mente. No paraba de decir: aqu arriba y ven a jugar con
nosotros"
"La voz de una nia?"
"No tanto una nia. Ms una joven" dijo CJ "Sub al descanso del segundo piso.
Arriba, las ventanas no estaban tapiadas. En la primera ventana, haban
marcasimpresiones en el piso, como si alguien hubiese estado de pie, mirando hacia
fuera"
"Jess...hombre" murmur Ice.
"Entonces fue como...como si eso supiera que Ice estaba a punto de abrir la puerta.
Sent un toque en mi cara y me dijo: adis por ahora. Entonces, antes de que Ice abriera
la puerta, ella dijo: vuelve pronto" CJ finalmente agarr su botella de cerveza y tom un
largo trago "Cuando Ice abri la puerta, casi grit como una nia" dijo CJ con una risa
nerviosa.
"Bueno, vamos a hablar de esto, lgicamente" dijo Paige.
"Lgicamente? Estoy escuchando a unos malditos fantasmas" dijo CJ en voz alta
"Cmo podemos hablar lgicamente?"
Paige sonri, tratando de no ofenderse por la explosin de CJ "Bueno, todo el mundo
dice que la casa esta embrujada Por qu no escucharamoso veramoscosas fuera de
lo normal?"
"De verdad crees que est embrujada?" pregunt Billy.
"Qu significa embrujada?" pregunt Paige "Estamos hablando de lo que hemos
ledo en historias o visto en pelculas de terror? O estamos hablando de la vida real? Hay

personas que dedican su vida filmando y grabando imgenes de apariciones" dijo ella.
"Caza fantasmas" aadi CJ.
"S. Algunas personas tienen el don de versentirla presencia de...bueno,
espritus, si se quiere" dijo ella. Entonces sonri "Aunque no s si lo llamara exactamente
un don"
"Tienes razn, bebe" dijo CJ, algo de su arrogancia habitual haba regresado.
"Todo eso est muy bien pero qu diablos tiene eso que ver con nuestro caso sin
resolver? " dijo Ice "Quiero decir, la casa ni siquiera tiene importancia en esto"
"Tal vez los chicos estn en la casa" dijo CJ.
"Hace catorce aos revisaron la casa" dijo l "No haba alteracin, ni violacin. Ni
evidencia de que alguien hubiese estado en esa casa en aos"
"Y vuelvo al punto anterior" dijo CJ "Qu tan bien revisaron la casa? Se supone que
estaba embrujada Crees que revisaron cada rincn?" sacudi su cabeza "Creo que slo
hicieron una revisin superficial"
"No sabes eso" dijo hielo.
"S? Entonces por qu hay una puerta cerrada con llave en la cocina? Hace catorce
aos, estabas buscando unos nios desaparecidos no exigiras que se abrieran las puertas
cerradas con llave?"
"Tiene un punto" dijo Billy.
CJ se volte hacia Billy "Igual que t. Revisaste la cocina verdad? Encontraste la
puerta cerrada?"
l neg con la cabeza "Mir slo un poco alrededor. Nada pareca estar alterado"
"Exactamente. Creo que hicieron lo mismo catorce aos atrs. Estaba cerrada. Estaba
polvorienta. Haba telaraas. Y nada pareca perturbado" CJ la mir "Encontraron algo
en Midland?"

"Descubrimos que Herbert Krause nunca estuvo all"


"Qu quieres decir?"
"Cuando Edie apareci, estaba sola. Nadie vio a su esposo. Dijeron a todos que
estaban divorciados"
"Sin embargo, no entrevistamos a su madre" aadi Billy "Asilo para dementes. No
vimos el beneficio"
"Y ahora qu?" pregunt CJ.
"Howley realizar una bsqueda nuevamente, pero l no cree que algo vaya a surgir.
Ya sabemos que su nmero de seguro social no ha tenido ningn uso desde que
supuestamente dejaron Cleveland para ir a Midland" dijo ella.
"As que simplemente desapareci?" pregunt Ice.
"Parece que s"
"Creo que tenemos que hablar oficialmente con Edith Krause" dijo CJ.
"Estoy de acuerdo" dijo Paige "En base a lo que dijo Lizzie, que ella se haba vuelto
bastante ermitaa, le mencion a Howley la posibilidad de conseguir una orden judicial.
Si lo logramos, podremos entrevistarla en la oficina del sheriff"
"Buena idea" CJ desliz su botella al centro de la mesa "Y ahora estoy muerta de
hambre Estn hambrientos?"
"Por favor, no me arrastren a otro restaurante de carne" dijo Paige "Qu tal comida
china?"
"No me gusta la comida china" gru Ice "Qu tal Mexicana?"
"Me apunto" dijo CJ.
"Yo tambin" Billy estuvo de acuerdo.
Paige asinti "Entonces ser Mexicana"
Captulo 22

CJ cerr la puerta, luego se inclin contra ella con una sonrisa en su rostro. Paige se
puso de pie en el centro de la habitacin, sus pantalones ajustados an lucan tan
inmaculados como si acabara de ponrselos.
"Te extra"
Paige sonri "Lo hiciste?"
"No nos despedimos apropiadamente recuerdas?" se empuj fuera de la puerta,
yendo hacia ella "Realmente no nos saludamos adecuadamente"
Paige levant los brazos, rodeando el cuello de CJ atrayndola hacia ella. Su beso
fue lento y profundo, haciendo alusin a lo que estaba por venir.
"Tambin te extra" murmur Paige mientras sus labios se arrastraban hacia la oreja
de CJ "Por cierto, Billy sabe acerca de nosotras"
CJ se ech a rer "Bien. Ya que Ice tambin lo sabe"
Paige retrocedi levemente "Es un problema?"
"No. l sospechaba. Vino directamente y pregunt. No quise mentirle"
Paige asinti "Es casi un alivio que ellos sepan. Y estoy segura que lo estn
discutiendo en este momento"
CJ sac la blusa de Paige de la cinturilla de su pantaln, tocando su piel caliente
"Estoy agradecida que no tengamos habitaciones contiguas nuevamente" desabroch la

blusa rpidamente y se la quit, pero Paige detuvo sus manos cuando estuvo a punto de
desabrochar su sujetador.
"Por qu estoy sin camisa y t an ests completamente vestida?"
CJ se alej de ella y desliz su camiseta sobre su cabeza "Ya est mejor?"
La sonrisa de Paige era malvado "Casi"
El pulso de CJ salt a la vida por la mirada en los ojos de Paige. Se quit el sujetador,
viendo como la mirada de Paige se deslizaba sobre sus pechos. En un instante, las manos
de Paige los cubrieron y sus pulgares trazaron sus pezones.
"Me encantan tus pechos" susurr Paige contra sus labios.
CJ gimi en silencio, dejando que Paige hiciera lo que quisiera. Su boca se abri
cuando la lengua de Paige roz su labio inferior antes de deslizarse en su interior. Con
sus ojos cerrados, desliz nuevamente sus manos sobre Paige, liberando expertamente el
broche de su sujetador. Se separaron lo suficientemente para permitir que ella se lo
quitara, entonces Paige la atrajo hacia s nuevamente, ambas suspiraron en el beso cuando
su pechos se encontraron.
"Me encanta como besas" murmur Paige.
CJ sonri "Pens que te encantaban mi pechos"
"Me encantan...muchas cosas de ti"
Sus ojos se encontraron y el pecho de CJ se apret con el corazn saltando en su
garganta. A veces, cuando Paige la miraba de esa manera, todo cobraba sentido. No era
una aventura. No era un lio amoroso. No haba nada que temer.
Pero tema. Tema que Paige dejara su corazn magullado y roto. Tema que un da
Paige despertara y se diera cuenta que CJ no era lo suficientemente buena para ella. CJ y
su pasado en el parque de remolques con su padre abusivo. Que simplemente no encajara
con la crianza privilegiada de Paige. Dios, Paige ni siquiera estaba fuera del closet con

sus padres. Cuando eso ocurrieralo que podra suceder prontoellos le daran una
mirada y sabran que ella haba crecido en el lado equivocado de las vas. Ellos
"Qu pasa?"
CJ parpade varias veces, centrndose nuevamente en Paige. Ella neg con la cabeza
"Nada"
Paige busc sus ojos y CJ trat de mirar hacia otro lado, pero un ligero toque de Paige
en su mejilla la mantuvo inmvil. Los ojos de Paige se suavizaron y en ese momento CJ
estuvo convencida de que Paige poda leer su mente.
"Voy a hacerte el amor" dijo Paige en voz baja.
Esas palabras la dejaron sin aliento "Lo lamento" susurr CJ.
La sonrisa de Paige era tan dulce que casi la llev hasta las lgrimas.
"Qu es lo que lamentas, cario?"
CJ tom la mano de Paige y la llev hacia arriba, besando suavemente sus dedos
"Lamento que no crec en una familia normal, en un vecindario normal. Deseara"
"No" dijo Paige detenindola "No te atrevas a pedir disculpas por quienes eran tus
padres, por lo que tu padre te hizo. Esas cosas estuvieron fuera de tu control. Pero creciste
y te convertiste en una mujer hermosa...inteligente y compasiva. Eres una buena persona,
CJ. Y resulta que me gusta muchsimo esa persona"
CJ dej que Paige la estrechara entre sus brazos y se sinti segura. Aunque a salvo
de quno estaba realmente segura.
"A veces eres tan fuerte, CJ. Y a veces, como ahora, muestras tus vulnerabilidades"
dijo Paige "Me encanta eso de ti"
CJ liber sus brazos y ahuec su rostro con ambas manos. Tir de ella ms cerca,
dndose cuenta de lo mucho que Paige tena atrapado su corazn. Le bes lenta pero
profundamente, saboreando la simple suavidad de sus labios. Cuando el beso termin, vio

un atisbo de lgrimas en los ojos de Paige. No lo cuestion.


"Hagamos el amor" susurr Paige "Lo necesito ahora mismo"
"S. Yo tambin"
Captulo 23
"No esa maldita casa nuevamente" dijo Ice "Ests loca o qu?"
CJ sonri por encima del borde de su taza de caf "Ya lo han sugerido"
"Por qu no vamos primero con Edith Krause?" pregunt mientras utilizaba su
ltima rebanada de pan para limpiar el huevo en su plato.
"Se supone que va a llover esta maana" dijo Paige "Tal vez debamos dejar la casa
para ms tarde"
"Qu? No quieres estar dentro de una casa embrujada durante una tormenta?"
pregunt CJ.
"S que yo no" dijo Billy.
"Bueno, por m est bien. Entonces vamos a hablar con Edith" en realidad estaba
agradecida de aplazar lo de la casa por unas horas. No estaba muy emocionada con la
posibilidad de escuchar voces en su cabeza.
"Ests de buen humor esta maana"
CJ enarc las cejas "Qu ests diciendo? No estoy normal?"
"Bueno" dijo Ice deslizando su mirada hacia Paige "Paige est de regreso" su
sonrisa se convirti en una carcajada "Slo estoy suponiendo que pudieron haber tenido
una buena noche"
CJ sinti un ligero rubor en su rostro "En serio? Eres lo suficientemente valiente
como para ir ah?"
El y Billy se echaron a rer y ella mir a Paige, quien luca su propio rubor. CJ se rio
tambin, esperando darle a Ice un poco de su propia medicina.

"Bueno, s. Tuvimos un buen tiempo anoche, calvo. Un muy buen tiempo. Agradece
no haber estado en la habitacin contigua. Hubieses estado golpeando en la pared"
Esta vez fueron Ice y Billy los que se sonrojaron como colegialas.
"Ahora Estn listos para ir a hablar con Edith? O quieren algunos detalles de lo
que pas anoche?"
"No, no. Estamos bien" dijo Ice.
"Bueno. Entonces, vamos" se puso de pie, dejando un billete de cinco dlares como
propina.
Ms tarde, cuando se detuvieron en la calzada de Edith Krause, pareci que tambin
tendran que dejar para despus hablar con ella. Su coche no estaba por ningn lado.
"Hombre, esto es un basurero" dijo Ice.
"S. El parque de remolques de Shady Pines debi haber visto mejores das" CJ
estuvo de acuerdo "Ir a ver si Lizzie la ha visto"
La lluvia densa caa ms fuerte y corri hasta la puerta llamando rpidamente. Con
la brisa hmeda y fresca, Lizzie tena la puerta cerrada, as como la puerta protectora de
tela metlica.
"Oh, vaya, agente Johnston, conseguir su muerte parada all bajo esta lluvia" Lizzie
se agit mientras abra la puerta "Ven, pasa"
"Siento molestarla tan temprano" se disculp CJ.
"No es molestia. No para el FBI" Lizzie mir hacia la entrada "Dnde est su
hermosa amiga rubia?"
"Ella est en el coche. Nuestros compaeros estn hoy con nosotros" dijo ella.
"Oh? Pens que ustedes eran compaeras" dijo Lizzie mientras caminaba de regreso
a su silla arrastrando los pies "Quieres un poco de caf?"
"No, gracias. Slo quera ver si sabas dnde podra estar Edith"

"Edie? No. Su coche ya no estaba cuando me levant esta maana" dijo Lizzie "Fue
la cosa ms extraa. Te dije que no hablaba conmigo. No realmente" dijo mientras se
sentaba en su silla "entonces vino durante la maana de ayer, llena de preguntas"
"Preguntas sobre qu?"
"Dijo que las haba visto por aqu un par de veces. Luego alguien parecido a tu Paige
fue a Midland y estaba haciendo preguntas sobre Edie y su marido"
"Alguien la llam?"
"Creo que uno de los vecinos de su madre" dijo Lizzie "En fin, le dije que el FBI
estaba aqu preguntando por el muchachos" Lizzie sonri tmidamente "Espero que
estuviese bien. No dijeron que era un secreto o algo as"
CJ le sonri "No, est bien. Sin embargo, queramos hablar con ella Tiene alguna
idea de dnde podra haber ido?"
Lizzie sacudi la cabeza "Es inusual que ella salga tan temprano en la maana"
"Mencion anteriormente que ella tena familia aqu. Una prima, al menos Sabe
dnde vive?"
"Donna Parks era su nombre. No podra decirte a donde se mud cuando sali de
aqu" dijo Lizzie "Pero por qu ests interesada en Edie? Est en problemas?"
CJ sonri "No, seora. Slo tenemos algunas preguntas que hacerle. Parece que
estamos teniendo dificultades para encontrar a Herbert" dijo ella.
"Bueno, dijeron que se fue con ese mujer joven" Lizzie frunci sus labios mientras
negaba con la cabeza "Todava no s qu vera esa joven en l"
"En realidad, no podemos encontrar ninguna evidencia de que Herbert hubiese
llegado a Midland" dijo ella "Pero usted los vio irse juntos verdad?"
"Oh, s. Prcticamente a mitad de la noche. Me levant para tomar un poco de agua"
seal la ventana de la cocina "Los vi entrar en el coche e irse. Como he dicho, a los

pocos das, su prima se mud aqu"


CJ asinti "Est bien. Ahora Lizzie todava tiene la tarjeta que le di?"
"Por supuesto. Las puse ah por el telfono" dijo ella.
"Bien. Cuando Edie regrese podra llamarnos?"
"Oh, lo har" dijo con una inclinacin de cabeza "T eres el FBI" se inclin hacia
delante en la silla, bajando su voz "Ests segura que no est en problemas?"
CJ sonri "Ella no est en problemas. Pero le agradecera que no le dijera que la
estamos buscando Puede mantenerlo en secreto?"
"Te doy mi palabra"
"Gracias. Ahora voy a dejar que vuelva a su caf" CJ neg con la cabeza cuando
Lizzie comenz a levantarse "No hay necesidad de levantarse. Saldr por mi cuenta"
"Regrese en cualquier momento"
CJ cerr la puerta sin hacer ruido detrs de ella y corri a travs de la lluvia. Tres
pares de ojos la miraron expectantes cuando regres al interior de la camioneta.
"Se fue esta maana cuando Lizzie se levant" mir a Paige "Dice que Edie vino ayer
hacindole preguntas sobre nosotras. Aparentemente uno de los antiguos vecinos de su
madre le hizo saber que ustedes estaban preguntando por ella y su marido"
"Apuesto a que fue la seora Axel" dijo Billy "Era una mujer entrometida. Nos hizo
ms preguntas de las que nosotros le hicimos a ella"
El fuerte ruido de un trueno casi sacudi la camioneta.
"La tormenta arrecia" dijo Ice.
"S. Un buen momento para dar un paseo por la casa Wicker" dijo mientras encenda
la camioneta y se alejaba.
Captulo 24
El trueno an retumbaba sobre ellos cuando se detuvieron frente a la casa. Pareca

an ms siniestra con las nubes grises y la lluvia que caa.


"Maldita sea, luce espeluznante" dijo Billy con voz suave.
Paige tuvo que darle la razn. Se encontr con los ojos de CJ en el espejo retrovisor.
La noche anterior, despus de haber hecho el amor, haban hablado. Haban amontonado
las almohadas contra la cabecera y se sentaron, todava desnudas. CJ no trat de ocultar
el hecho de que estaba perturbada por lo que haba ocurrido en la casa. No lo entenda.
Paige haba tratado de abrir su mente, pero despus que CJ le cont con ms detalles
acerca de lo que haba ocurrido, Paige haba estado casi tan asustada como CJ.
"Permaneceremos juntos" dijo Paige. Era el plan al que haban llegado la noche
anterior "Vamos a revisar la casa como un equipo. Nadie va por s mismo"
"Estoy a favor de eso" dijo Billy.
"No puedo creer que vayan a hacer que entre all" murmur Ice.
"Seguridad solidaria, calvo" CJ le sonri "Adems, sea lo que sea que hay en esa casa
me est hablando a m, no a ustedes"
"Si algo y me refiero a cualquier cosa fuera de lo normal que llegue a suceder, estoy
fuera" advirti l.
El fuerte crujido de un trueno hizo que todos saltaran.
"Estars bien" dijo Paige "Todos estaremos bien" nuevamente encontr los ojos de
CJ y le dio una sonrisa. Se sorprendi cuando CJ la devolvi.
Se bajaron y corrieron a travs de la lluvia hacia el porche. Ice sac la llave y Billy
la tom, desbloqueando rpidamente el cerrojo. Empuj la puerta abrindola poco a poco,
las bisagras chirriaron cuando se abrieron hacia el interior. Vio como CJ tomaba una
respiracin profunda y supo que estaba nerviosa. Paige decidi que se ofrecera para ir
primero.
"Sganme" dijo ella caminando hacia el interior con la linterna encendida. Haban

decidido ayer por la noche que nuevamente echaran un vistazo en la cocina y veran si
podan lograr abrir la puerta cerrada.
"Oh, hombre, no quiero hacer esto" susurr Ice.
"Voy a estar a tu lado" dijo Billy.
"S, eso es reconfortante" respondi Ice secamente.
Paige escuch como CJ rea en silencio detrs de ella. Era una risa nerviosa, pero una
risa no obstante. Guio el camino hacia la cocina y todas sus linternas rebotaron alrededor
de la habitacin. Por las densas nubes de afuera, haba muy poca luz entrando
furtivamente a travs de las grietas de los tablones de las ventanas. CJ toc su brazo,
sealando con su linterna hacia la puerta cerrada. Estaba en la pared del fondo y Paige
pens que tal vez podra ser una despensa. Por supuesto por qu estara cerrada por
dentro la puerta de una despensa?
"No deberamos preocuparnos por las huellas?" pregunt Billy a Paige quien estaba
a punto de tocar la perilla.
"Ya la he tocado" dijo CJ.
"Pueden levantar impresiones despus de catorce aos?" pregunt Billy.
"Depende" dijo Ice "Dentro de una casa que no ha sido alterada? Probablemente"
"S. Una vez tuvimos un caso donde encontraron huellas en una funda de cuero que
haba estado en un tico durante veinte aos" dijo CJ.
Paige intent girar la perilla, pero de hecho estaba cerrada con llave. Dio golpecitos
en la puerta sorprendida de que fuese una puerta slida.
"Esto abre hacia el exterior" dijo Billy "Nos tomar un maldito tiempo patearla hacia
dentro"
"Sera ms fcil dispararle a la perilla no te parece?" dijo CJ.
"Por supuesto, eso es lo que tu haras" dijo l.

"Est bien. Dejmoslo por ahora" sugiri Paige. Se inclin ms cerca de CJ "Cmo
ests? Sientesalgo?"
"No. Nada"
"Eso es bueno" dijo Ice "Cierto?"
"S. Eso es muy bueno" dijo CJ "Quizs a ellos no les guste las multitudes"
Ellos?"
"Ellos. Eso. Lo que sea" dijo ella.
"Revis el estudio a fondo la ltima vez" dijo Paige "Ya revisaste aqu abajo"
CJ suspir "S, lo s. Eso significa que tenemos que subir las escaleras"
"Jess" Ice sise "No estoy seguro que pueda hacerlo"
"Nos mantendremos juntos" dijo CJ "Va a estar bien"
Caminaron hasta la parte inferior de las escaleras, todos miraron fijamente la puerta
principal que estaba cerrada. La puerta que ellos haban dejado abierta.
"As que a eso no le gusta que la puerta quede abierta" dijo CJ.
Todos se volvieron y miraron hacia arriba a lo largo de la escalera, sus linternas
rebotaban a travs de los escalones, el muro y el techo.
"Quieres que vaya primero?" pregunt Paige.
"No. Djame a m" dijo CJ "Mantngase detrs m. Una sola fila"
Ice se volte hacia Billy "Por favor no me hagas ir de ltimo"
"Yo lo har. Sigue a Paige"
CJ subi dos escalones y se detuvo como si estuviese escuchando. Subi dos
escalones ms y se detuvo nuevamente. Paige la sigui, mantenindose dos pasos detrs
de ella. Poda sentir a Ice prcticamente pegado a su espalda. Lo mir.
"Ests bien?"
"No"

Ella sonri y dio otro paso. De repente CJ se volte con sus ojos muy abiertos.
Entonces se apret contra la pared, como si se moviera fuera del camino de algo.
Los pies que corran.
"CJ?"
CJ le devolvi la mirada "No lo escuchaste?"
Paige neg con la cabeza.
"Los nios corriendo por las escaleras" dijo CJ.
"Oh, hombre" murmur Ice.
CJ subi otros dos pasos. Paige poda ver la linterna temblando en su mano.
"Una nia llorando" dijo CJ "Al igual que antes. Le suplica a su pap que no le
golpee"
Paige poda sentir los dedos del miedo arrastrndose sobre su piel, aunque no
escuchaba nada de lo que CJ estaba describiendo. Entonces CJ salt ligeramente, su
mirada viaj desde la barandilla de la escalera hacia la planta baja.
"l la empuj" dijo CJ en voz baja "l la levant y la tir all abajo" dijo ella
sealando.
"Est bien, esto es todo. No puedo hacerlo" dijo Ice con una voz temblorosa.
Casi empuj a Billy hacia un lado cuando huy bajando por las escaleras y abriendo
la puerta principal de golpe.
"Que se vaya" dijo CJ.
Paige mir a Billy "Ests bien?"
"S. Es una locura, pero s, estoy bien" se inclin ms cerca "Ests segura que CJ
est bien? Quiero decir, esto es una locura"
"Como puedes susurrar esa mierda, Billy" dijo CJ "S, ya s que es una locura cmo
diablos crees que me siento?"

"Lo siento"
Siguieron nuevamente a CJ. Ahora estaba caminando ms despacio, un paso a la vez.
Paige permaneci dos pasos detrs de ella. CJ inclin la cabeza como si estuviese
escuchando a alguien.
"S, claro" dijo CJ.
Las cejas de Paige se elevaron y mir a Billy, quien se encogi de hombros.
"S, claro qu?" pregunt ella.
CJ mir rpidamente hacia abajo, luego hacia arriba "No estaba hablando contigo"
"Oh, mierda" susurr Billy.
Paige tuvo que estar de acuerdo con l. Entonces CJ casi trot los ltimos tres
escalones, su linterna rebotando intermitente por el pasillo oscuro. Paige y Billy corrieron
tras ella. CJ entr en el pasillo, pasando por la escalera hasta el tercer piso. Haba tres
puertas de tamao completo en el pasillo. Habitaciones, asumi ella. Al final de la pared
haba dos medias puertas. Tal vez un armario para ropa. Se sorprendi cuando CJ las
abri y observ en su interior.
"Qu es?" pregunt ella.
"Ven y mira" dijo CJ "Es una especie de conducto, creo"
Todos miraron dentro. De hecho era una rampa que se desviaba hacia la izquierda y
sala de la vista.
"Para qu? Cmo para la basura o algo as?" pregunt Billy.
"Tal vez para la ropa" sugiri Paige.
"Aqu, toma mi linterna" dijo CJ mientras se la entregaba. Salt, sentndose en el
borde.
"Qu demonios ests haciendo?"
Pero CJ miraba ms all de ella, observando fijamente la pared detrs de ella. O tal

vez observaba algo. Luego parpade varias veces, finalmente centrndose en Paige.
"Est bien, voy a meterme aqu. Quiero ver a dnde va esto. Psame la linterna una
vez que est situada"
"Por qu quieres ver a dnde va?"
"No estoy segura"
"Oh, Dios. No estamos solos verdad?"
"No"
Billy gir la cabeza, su linterna saltaba intermitente a lo largo de las paredes del
pasillo "Yo...yo no veo nada"
"Agradcelo" dijo CJ.
Antes de que incluso se ubicara por completo, cay por la rampa, su grito resonaba
en las paredes del hueco mientras caa.
"CJ! " grit Paige mirando por el tnel, pero sin ver nada ms que oscuridad.
Captulo 25
CJ cubri su cabeza con los brazos cuando sinti que caa fuera de la rampa. Aterriz
en un montn, el hombro se llev la peor parte, no obstante su cabeza golpe el suelo.
Abri sus ojos, sin ver nada ms que total oscuridad. Se incorpor lentamente y frot la
parte posterior de su cabeza, sintiendo un nudo formndose dnde se haba golpeado.
"Pens que habas dicho que no me hara dao" murmur ella. No obtuvo respuesta.
Por eso, estaba agradecida. Decidi que la prxima vez que alguienalgole dijera que
abriera una puerta, sin duda lo ignorara. O mejor an...correra.
Se coloc en posicin sentada, pero no ms. Estaba completamente negro y tena
miedo de moverse. Sostuvo su mano delante de su rostro pero no pudo verla. El pnico
estaba a punto de inundarla. Extendi sus brazos a los costados y los movi en crculo.
Casi grit cuando golpe algo.

"Paige?" grit ella "Puedes orme?"


"CJ? Ests bien?" grit Paige en respuesta.
CJ ignor su pregunta "Podras por favor lanzar una linterna por la rampa?"
"Qu?"
Escuch algo detrs de ella y se volte hacia el sonido. Pero fue como si estuviese
en un vaco, no poda ver nada. Casi tena miedo de respirar. Su pecho se apret por la
tensin y el miedo que estaba sintiendo.
"CJ?" Paige llam nuevamente "Puedes orme? Dnde ests?"
"La linterna" grit ella.
"Qu?"
"Jess" murmur ella. Hurg en sus vaqueros, buscando su telfono celular. La luz
era brillante cuando lo encendi, pero sus manos temblaban tanto que necesit tres
intentos para poner su cdigo de acceso. Son dos veces antes de que Paige respondiera.
"Ests bien?" pregunt Paige, el miedo en su voz.
"No lo s. Tengo miedo de moverme. No puedo ver nada"
"Dnde ests?"
"No tengo ni idea. Pero est tan oscuro que no puedo ver mi mano delante de mi
rostro. As que puedes lanzar mi linterna por la rampa?"
"Est bien. Lo hago ahora"
CJ escuch la linterna que rebotaba a lo largo de la rampa, pero no tena idea de
donde estaba la rampa. Finalmente vio el haz de luz a su izquierda y se agach justo a
tiempo. La linterna cay con un golpe a su lado. La agarr como a un salvavidas,
alumbrando alrededor de ella en todas direcciones, esperando ver demonios o monstruos
listos para atacarla.
"CJ?"

Agarr su telfono nuevamente "Gracias" hizo una pausa "Por favor no me dejes
aqu sola"
"No voy a ninguna parte Puedes decirme dnde ests?"
CJ mir a su alrededor, viendo las viejas tuberas correr por la pared. Haba dos
grandes baeras y un par de mesas, que pudiese ver. Encontr la puerta y se apresur
hacia ella. No haba perilla. Empuj por todas las esquinas, pero no cedi.
"No lo s. Podra ser un viejo lavadero. Hay plomera. Hay una puerta grande pero
sin perilla. No se abre" dijo ella "Obviamente estoy de regreso en el primer piso" se puso
de pie y luego alumbr con la luz hacia arriba, encontrando la rampa "Puedes ver mi
luz?"
"No"
CJ exhal. Cuando estaba cayendo, no tuvo ni idea de cuantas curvas haba. Estaba
demasiado ocupada gritando. Neg con la cabeza. Gritando como una nia.
"Oye, vamos a regresar a la planta baja" dijo Paige "Toca en la paredes con la linterna
o con algo una vez que lleguemos all"
CJ mir alrededor del piso. Pareca ser un suelo de tierra, lo que realmente pareca
extrao si esto era un lavadero. Se acerc a la pared del fondo, tanteando a lo largo de la
superficie. Se senta como concreto. Bloques de cemento, asumi. Pareca que haba
escritos sobre la pared. Dio un paso atrs alejndose para tener una visin ms amplia.
Figuras de palillo. Un hombre y una mujer. Dos nios. Un perro o tal vez un gato. Se
qued mirando las palabras escritas en garabatos de nio. Aydame. Inclin su cabeza.
Tiza. Estaba escrito en tiza.
Se acerc a las mesas, alumbrando alrededor. Haba una silla volcada. Alej una
mesa de la pared, buscando a lo largo del suelo. Se detuvo cuando vio lo que pareca ser
un pequeo tubo color blanco.

"Est bien. Ahora estamos en la cocina" dijo Paige.


CJ se arrodill, el ceo fruncido en su rostro cuando lo recogi.
"Jesucristo" murmur ella "Es la tiza"
"Qu?"
"Tiza"
"De qu ests hablando?"
"Hay...hay un pedazo de tiza aqu. Consegu un escrito en la pared. Con tiza blanca"
"Tiza blanca?"
"Ya sabes, encontraron tiza en el cinturn de Paul Cantn"
"Eso es correcto. Lo olvid. Pero primero vamos a encontrarte de acuerdo? Puedes
golpear la pared? La puerta?"
"No hay nada aqu para usar, pero las paredes parecen ser de cemento. Cualquier
golpe tendr que ser en la puerta" regres a la misma y con su puo golpe con fuerza
contra ella "Escuchas?"
"No. Espera. Billy va a buscar a Ice"
"Buena suerte con eso de traerlo de vuelta al interior"
"l lo hara por ti" insisti Paige. Luego CJ escuch una risa silenciosa "Estamos
haciendo esto de la manera difcil, sabes"
"Qu significa eso?"
"Sera ms simple si nos dieras tus coordenadas GPS no?"
CJ tambin se ech a rer "Nuestros telfonos. S, ni siquiera haba pensado en eso.
Bueno, espera" dijo mientras pona a Paige en el altavoz "Puedes orme?"
"S"
Busc la aplicacin GPS, tratando de recordar cmo utilizar la maldita cosa "Mi
posicin" murmur tocando en ella. Sus coordenadas GPS aparecieron inmediatamente

"Est bien, apareci el modo de uso compartido. Te enviar un mensaje"


Eso era casi demasiado fcil, pens ella, cuando Paige lo recibi slo algunos
segundos ms tarde.
"Est bien, estamos regresando a la entrada" dijo Paige.
"Ice est contigo?"
"S, est aqu. Ahora estamos en el comedor Puedes tocar nuevamente?"
Ella lo hizo "Me escuchas?"
"S. Dbilmente"
CJ volvi a tocar, en esta ocasin con uno de los extremos de su linterna.
"Est bien, suena como si viniera desde la puerta del fondo"
"La puerta en el comedor? Abra hacia un armario enorme, recuerdas. No creo que
haya otra puerta all" dijo ella.
"Espera" dijo Paige "La puerta est cerrada con llave"
"De ninguna manera. La abr. Entr por ella" dijo ella "Recuerdas? se cerr de golpe
cuando sal de la habitacin"
"Bueno, ahora est cerrada con llave"
CJ apoy su cabeza contra la pared, agitndola lentamente "Est bien, entonces van
a echarla abajo no?"
"Creo que se ests perdiendo el punto" dijo Paige.
"El punto es que estoy encerrada aqu dentro"
"Bueno, eso tambin. Pero a menos que tu fantasma est cerrando las puertas con
llave, entonces el punto es que alguien ha estado en la casa"
"Oh. Ese punto" CJ jur que escuch un ruido detrs de ella y se dio la vuelta,
moviendo la linterna hacia adelante y hacia atrs, de lado a lado. Nada.
"Ests bien?"

"Me pareci escuchar algo" dijo ella "Por favor, scame de aqu"
"Est bien, tigre, espera. Ice va a patear la puerta"
CJ se aferr a su linterna, notando que la luz se estaba debilitando. Por supuesto que
lo estaba. Y a pesar que estaba preparada para eso, aun as salt cuando escuch el golpe
de Ice en la puerta exterior. Tom tres intentos antes de escuchar que se abra de golpe.
"Entramos" dijo Paige "Pero estabas en lo cierto. No hay otra puerta"
CJ cerr el puo y golpe su puerta "Escuchas?"
"S. Pero es un muro en nuestro lado" dijo Paige.
CJ apoy la cabeza contra la puerta, tratando de pensar.
"El piso"
La inesperada voz le hizo gritar.
"Qu pasa?" pregunt Paige frenticamente.
"Nada" dijo CJ, los latidos de su corazn casi dolorosos en su pecho. Tom una
respiracin profunda "De acuerdo, mira el suelo Recuerdas que te habl de algunas
marcas? Como raspados"
"S. Los veo"
"Algo fue deslizado por el suelo en varias ocasiones no?"
"S"
"As que tantea a lo largo de la pared. Tiene que haber un disparador en alguna parte
para esta puerta. Voy a ver en mi lado tambin"
Sosteniendo el telfono entre su hombro y su oreja, CJ pas la mano a lo largo de la
pared junto a la puerta, buscando cualquier anormalidad. Se sacudi nuevamente cuando
qued enredada en una tela de araa. Busc por encima de la puerta y desliz su mano en
la parte superior, sin encontrar nada. Entonces, pas hacia la izquierda de la puerta, el haz
de luz atenundose por un segundo.

"Sabes, si quieres ayudar, ahora sera un buen tiempo" murmur ella.


"Qu?" pregunt Paige.
"Lo siento. No estaba hablando contigo" dijo ella.
"Ests empezando a asustarme, CJ"
"S. Yo tambin, bebe"
Se puso en cuclillas en el suelo, mirando el bloque de hormign inferior. Pudo ver
dnde haba sido limpiado. Empuj el bloque y se movi.
"Creo que he encontrado algo" dijo ella. Antes de que pudiera girar el bloque, la
puerta comenz a abrirse.
"Nosotros tambin"
La puerta se convirti en un pivote central (mecanismo, pieza en la que se apoya o
inserta otra, de manera que una pueda girar u oscilar respecto a la otra) y tres linternas la
iluminaron.
"Gracias, gracias, gracias" dijo con una sonrisa mientras guardaba su telfono.
Encontr la mirada asustada de Ice "Hey, calvo, me alegra que hayas podido venir"
"Vamos a largarnos de aqu" dijo l.
"S. Necesito un poco de la luz del da" dijo ella, pasando junto a ellos.
Sintiendo como si haba sido liberada de una mazmorra, CJ se apresur a salir,
atraves el comedor hacia la entrada, luego por la puerta principal hacia el porche y...la
luz del da. A pesar de que estaba oscuro y sombro, por la constante lluvia que segua
cayendo, le tom un momento para que sus ojos se adaptaran. Se dio la vuelta. Los otros
estaban justo detrs de ella.
Mir a Paige y sonri "Gracias"
"Quieres decirnos por qu demonios te zambulliste en la rampa?"
CJ neg con la cabeza "Me empujaron"

"No fuimos"
"No fueron ustedes"
"As que el...el fantasma te empuj?" pregunt Billy.
"No lo llamemos fantasma" dijo ella "No es como si Gasparn estuviese all, bailando
alrededor. Es una...una voz. Ni siquiera una imagen. No s si la voz est en mi cabeza o
qu" frunci el ceo "Y no me mires como si estuviese loca"
Billy levant las manos "Hey, estoy contento que no me habla a m"
"Slo deseo que pudisemos dejar de hablar al respecto" dijo Ice "Porque es una
locura"
CJ abri su palma, casi olvidando que an sostena la tiza "Entonces, aqu est" dijo
ella.
Paige la agarr, inspeccionndola.
"Creo que deberamos pedir un anlisis del equipo forense" dijo Paige "Polvear la
habitacin en busca de impresiones, ver si hay alguna evidencia til"
"Habr algo" dijo ella Si no, por qu fueron guiados a esa habitacin en primer
lugar? Por supuesto, reconociendo que algn...algn espritu o algo estaba hablando con
ella, dicindole que puertas abrir, empujndola por la rampa de modo que ella encontrara
la pieza de tiza era...bueno, era malditamente loco "Escuchen...no hay razn para que
Howley sepa acerca de...bueno, acerca de las..."
"Las voces en tu cabeza?" pregunt Billy.
"S. Eso"
Captulo 26
Paige y CJ se apartaron, dejando que Ice y Billy manejaran las cosas con el jefe
Brady. Howley les haba sugerido que solicitaran al departamento del sheriff que
asegurara la casa hasta que el equipo forense llegara.

"Voy a leer el expediente que conseguimos de Brady" dijo CJ "A ver si algo salta a
la vista. Quiero ver si el expediente antiguo de hace catorce aos y el nuevo mencionan
algo acerca de la puerta de la cocina cerrada con llave" se dirigi hacia su camioneta,
pero Paige se lo impidi con un ligero toque en el brazo.
Las palabras de CJ haban sido robticas. Eso era tan diferente a ella, lo que caus
preocupacin a Paige "Ests bien?"
"No. En realidad no" CJ se detuvo y luego trat de sonrer "No me importa decir, que
cuando estaba volando por esa maldita rampa, pens que era un caso perdido" dijo
mientras frot la parte posterior de su cabeza.
"Adolorida?"
"S. Tengo un pequeo chichn"
"Cundo caste?"
"S. Golpe la cabeza contra el suelo. Afortunadamente, se trataba de un suelo de
tierra"
"As que crees que fuiste guiada al hueco?"
"S que parece una locura, Paige, pero s, fue as"
"No es tan loco como escucharte hablar conalguien" dijo ella.
"Slo estoy tratando de mantener mi sentido del humor y no perder mi juicio de
mierda" dijo CJ. Entonces rpidamente "Lo siento"
"Est bien. He escuchado esa palabra anteriormente" sonri "He utilizado esa
palabra"
CJ tambin sonri "La muy hermosa y correcta Paige Riley ha dicho mierda
anteriormente?"
Paige se sonroj "Gracias. Ahora vete"
"Quieres besarme verdad? Porque soy linda"

"S, quiero. Y s, lo eres. Que no se te suba a la cabeza" dijo mientras se alejaba para
reunirse con los chicos.
"Demasiado tarde para eso, bebe"
Paige se rio de su frase de despedida. No le tom mucho tiempo a CJ disfrutar el
pavoneo de su trasero. Billy la vio mientras se acercaba y se alej de los dems.
"CJ est bien?"
"S. Un poco sacudida, pero ella es...CJ" dijo con una sonrisa rpida "Cmo estn
las cosas por aqu?"
"Oh, demonios, Ice ha tenido que escuchar historias acerca de cmo la casa est
embrujada" dijo Billy con una sonrisa tranquila "Mira lo plido que luce"
Ice estaba de pie, con los ojos muy abiertos, mientras uno de los asistentes relataba
una historia de sus aos en la secundaria.
"Hombre, casi me me en los pantalones cuando vimos a una persona mirando por
la ventana en el segundo piso. Susieahora mi esposajuraba que era una nia. Diablos,
no me qued all el tiempo suficiente para averiguarlo" dijo el asistente con una risa
nerviosa "Me da escalofros estar aqu ahora, sabes y demonios, ni siquiera esta oscuro"
Paige se acerc, pensando que Ice necesitaba ser rescatado "Agente Especial Riley"
dijo ella extendiendo su mano hacia l.
"Asistente Carter, seora" dijo cortsmente.
Ice la mir fijamente "No tenemos un maldito negocio permaneciendo en esta casa"
dijo l "Oste lo que dijo? La nia en la ventana?"
"S" dijo Billy "Al parecer es amiga de CJ"
Paige no pudo contener la risa ante la mirada de Ice.
"Me alegra que te parezca gracioso" dijo l.
Paige se volvi hacia el asistente "Asistente Carter dnde fue encontrado el nio ese

semana?"
"Oh, ms o menos por all. En uno de los pocos lugares que la maleza no haba
cubierto. Apenas se poda ver desde la carretera"
"As que si el que lo dej hubiese querido que no fuese encontrado podra haberlo
puesto en cualquier otro lugar?"
"S, seora. Como he dicho, los chicos todava vienen aqu. Eventualmente alguien
podra haberlo visto. Pero dnde lo dejaron, pienso que quien lo haya hecho quera que
fuese encontrado"
"Por qu eso, qu le parece?"
l se encogi de hombros.
"Ha habido suerte con el coche?" pregunt Billy.
l frunci el ceo "Qu coche?"
"El coche deportivo" dijo Ice "No estaban trabajando este caso con Brady?"
"S, hombre, pero se lo pasamos a ustedes" dijo l "No me han dicho nada sobre un
coche deportivo"
Paige mir mientras Ice y Billy intercambiaron miradas. Saba que a ninguno de los
dos les gustaba Brady. Y CJ lo haba descrito como un pendejo.
"Carter, deja de mover la boca y darme una mano aqu" grit el jefe Brady desde el
porche.
Tan pronto como Carter estuvo fuera de alcance, Ice se volvi hacia ella "Debera
haber sabido que el pequeo bastardo no nos tomara en serio"
"Realmente no le dimos mucho" dijo Billy.
"Probablemente ni siquiera fue con Thompson como dijo que hara"
"Tal vez deberamos enfrentarlo" sugiri Paige.
"Tal vez deberamos mantenerlo fuera del maldito grupo" dijo Ice.

"Pero Howley dijo que deberamos"


"Maldita sea, Billy, s lo dijo Howley" coment Ice.
Paige levant su mano "Est bien, vamos a esperar y discutir esto como un equipo"
dijo ella "Qu tal si nos muestras donde est la ventana que fue rota desde adentro?
Podemos polvorear el marco para buscar impresiones"
"S, est bien " dijo l "Por aqu"
***
CJ dobl la esquina del porche, sorprendida de que ellos no hubiesen estado all.
Encontr el lugar donde se rompi la ventana desde el interior. Se puso en cuclillas al
lado del cristal, con cuidado de no pisar ninguno. Escuch una conversacin lejana y
reconoci la voz de Ice. Sigui el sonido, buscndolo, Paige y Billy salieron de la parte
posterior de los rboles. Baj del porche, ahora la lluvia anterior no era ms que una
llovizna.
"Qu pasa?" pregunt ella.
"Revisamos estas ruinas en la parte posterior del porche" dijo Paige "Parece como
una vieja construccin. Un garaje tal vez" dijo ella.
El bosque lo haba cubierto y las vides se aferraban a las pocas tablas restantes que
seguan en pie. Un rbol de pino creci en lo que probablemente haba sido el centro del
edificio.
"Sin embargo, no creo que haya sido un garaje" dijo CJ cuando pas por encima de
un rbol cado "Wow. Parecen tuberas de plomo. Tenan plomera aqu. Pero no dejaron
de utilizar plomo Qu? En los aos cincuenta?"
"As que esto debi ser construido cuando se construy la casa" dijo Paige "As que
tal vez se trataba de una casa de huspedes"
"El sujeto que la construy, Spencer era rico? Quiero decir, para ese entonces esta

cosa era probablemente una mansin" dijo Ice "Tal vez si tenan sirvientes, aqu era donde
vivan"
"S, eso podra ser" dijo Paige "Supongo que era rico para haber construido una casa
de este tamao"
"Importa?" pregunt Billy "Quiero decir, hace catorce aos, esto no poda haber
estado en mejor estado de lo que est ahora" dijo l.
Paige le sonri "Creo que tenemos ms curiosidad por eso, que pensar que no tena
nada que ver con nuestro caso"
"S, hablando de eso" dijo CJ "Howley llam. Los forenses deben estar aqu en unos
cuarenta y cinco minutos. Creo que pudimos haber asegurado este lugar sin que el
departamento del sheriff estuviese aqu"
"S, pero Howley quiere que estn involucrados" dijo Billy.
"Ellos estn exagerando un poco" dijo ella.
"Tienen la escena del crimen rodeada de cintas, eso slo llamar la atencin. Ya
tienen cuatro coches estacionados a lo largo de la carretera observando. Lo siguiente ser
un maldito equipo de noticias por aqu" de alejaron del bosque hmedo y se dirigieron
nuevamente al porche "Ya le el expediente" continu "definitivamente alguien ha
estado en la casa"
"Cmo es eso?" pregunt Ice.
"En el informe inicial, el que hizo el departamento del sheriff cuando encontraron a
Paul Canton, deca que la puerta interior de la cocina entraba a una pequea habitacin.
Ellos la anexaron en el listado como un almacn. Vaco. El expediente del FBI tambin
menciona la puerta. Dijeron que era una gran despensa" se encogi de hombros "Y estaba
desbloqueada cuando hicieron la bsqueda"
"Y el nuevo caso?"

"No se hace mencin de la puerta. Lo que nos hace pensar que realmente no revisaron
la casa. Podemos comprobarlo con Brady. Es su informe"
"l dijo que registraron la casa. Y que nada estaba alterado" dijo Billy.
"Y como ya hemos supuesto, probablemente abrieron la puerta, vieron todas las
telaraas y la basura y dijeron que estaba bien" dijo ella "As que si la puerta conduce a
un almacn o a una despensa por qu cerrarla con llave?"
"Y estaba cerrada por dentro" dijo Paige.
"Exactamente. As estaba la habitacin fuera del comedor" les record "Estaba
abierta la primera vez que estuve all. Se cerr de golpe. Pens que era...bueno, pens que
era el maldito fantasma" admiti "Pero y si alguien estaba en la casa? Ellos la cerraron
de golpe y la cerraron con llave"
"Desde el interior" dijo Billy con escepticismo.
"S"
"Entonces cmo salieron?"
"Sabemos que la habitacin tiene una puerta secreta, que abre hacia qu? lo llam
un lavadero pero lo era? Tena suelo de tierra. Parece algo sucio para ser un lavadero"
"A dnde quieres llegar?"
"Tal vez hay una segunda puerta" dijo ella "Estaba oscuro. No podra decirlo. Pero
tal vez haba otra puerta, una que abre a otra parte de la casa. Una puerta secreta como la
primera"
"Y?"
"Y tal vez la habitacin afuera de la cocina sea la misma. Tal vez tambin tiene una
puerta secreta. Tal vez se abre a otra habitacin como en la que yo estaba atrapada"
Ice neg con la cabeza "Ahora ests inventando esa mierda, CJ"
CJ sonri "Si. Pero es posible"

"Vamos. Puertas secretas, habitaciones ocultas. No tiene ningn sentido"


"Bueno, de hecho si tiene sentido" dijo Paige "La hemos visto, Ice. Muy bien podra
haber otra. Pero creo que nuestra pregunta principal debera ser Quin podra saber sobre
eso? Como dijo Howley en nuestra primera sesin informativa, la casa ha estado vaca
por cuarenta aos"
"Bueno, conocemos a una persona que podra haber sabido" dijo CJ "Edith Krause"
"Cmo?" pregunt Billy.
CJ mir a Paige "Recuerdas lo que dijo Lizzie? Que la madre de Edie trabaj aqu
para los Underwoods. Edie era joven, an viva en su hogar. Lo ms probable es que ella
viniera aqu con su madre"
Paige asinti "Podra haber sabido sobre las habitaciones"
"S. Y cuando su hijo muri, tom venganza contra los chicos que pelearon con l.
Sabemos que Butch Renkie lo hizo. Y Lizzie dijo que Mark Poole tambin lo hizo" dijo
ella.
"Cuatro chicos desaparecieron" dijo Ice "Cmo averiguamos, catorce aos despus,
si eran o no unos abusadores?"
"Podramos preguntarle a Lizzie sobre los otros dos" sugiri Paige.
"O a los maestros" dijo Billy "En una ciudad pequea como esta, los profesores
tienden a mantenerse por los alrededores"
"Buena idea" dijo ella "Por supuesto, estamos especulando que Edith lo hizo. Todava
tenemos que tomar en cuenta a su marido, que parece haber desaparecido de la faz de la
tierra"
"Ella mata a los nios y luego lo asesina a l" dijo Ice.
"Suena grandioso" dijo ella "Slo que no tenemos ninguna evidencia de eso"
"Tal vez ellos encuentren algo en tu...ya sabes, lavadero" dijo l.

"Si Por qu ustedes no permanecen aqu para eso? Nosotras seguimos y le damos
una visita a Lizzie nuevamente"
Ice hizo una mueca "No voy a volver a entrar a esa casa" indic "De ninguna manera"
"No hay nada en esa casa que vaya a hacerte dao" dijo ella. Despus de su pequeo
viaje por la rampa, poda asegurarlo. Cualquier cosaesprituque le estuviese
hablando, aunque perturbador por decir lo menos, pareca estar ayudando, no lastimando.
"No sabes eso"
Ella saba que no habra discusin con l. l tena su propia fobia. As que lo dej
pasar palmeando su hombro "Nos vemos ms tarde chicos"
"Vas a regresar aqu verdad? Quiero decir, va a empezar a oscurecer en pocas horas
Crees que ellos van a querer estar ah adentro para entonces?"
"No les dije que el lugar estaba embrujado"
Captulo 27
CJ condujo por el camino ya conocido hacia Shady Pines. Estaba a slo unos pocos
kilmetros de la casa Wicker, pero se tom su tiempo.
"Ests bien?" pregunt Paige.
"S. Simplemente ha sido un da de locos" luego se ech a rer "Probablemente no
debera utilizar la palabra loca huh?" la mir "Qu? Ests preocupada por m?"
"Un poco, s"
CJ neg con la cabeza "S que es...s, una locura" dijo ella "Pero, en realidad, estoy
tratando de no pensar en ello"
"As que vas a dejar esto fuera de tu informe?"
"Las voces? Claro que s. Despus de lo que ocurrido en Hoganville, Howley
probablemente me internara" CJ la alcanz a travs de la consola y descans su mano en
el muslo de Paige "No crees que estoy loca verdad?" le pregunt con una sonrisa, pero

parte de ella tena miedo de que Paige dijera que s. Paige pareci considerar su respuesta
cuidadosamente, lo que hizo que CJ se sintiera an ms aprensiva.
"No creo que ests loca, CJ. Voy admitir, que no lo entiendo. Pero lo dir
nuevamente, despus de todo de lo que fuimos testigo en Hoganville, realmente nada me
sorprende" entrelaz sus dedos con los de CJ "Nunca compart esto contigo, pero cuando
Fiona estaba muriendo, me dijo algo, algo que de ninguna manera podra saber"
"Qu?"
"Ella dijo: no huyas de CJ. Confa en ella" Paige le apret la mano con ms fuerza
"Ella dijo: las cosas horribles que su padre le hizo, le hacen desconfiar de los dems"
CJ sinti un nudo en el pecho "Cmo podra haber conocido a mi padre?"
Paige neg con la cabeza "A eso me refiero. No podra saberlo. Aun as lo saba"
CJ alej su mano de Paige, sujetando con fuerza el volante. A pesar de que haba
compartido todo con Paige, las palizas y el abuso sexual en su infancia por parte de su
padre hacia ella y su hermana, todava era difcil pensar y hablar de ello. Entonces cmo
demonios poda saberlo Fiona?
"El punto que estoy tratando de demostrar CJ, es que hay cosas que no pueden
explicarse. No puedo explicar cmo Fiona lo saba. Y no podemos explicar por qu ests
escuchando la voces de...de una presencia en la casa Wicker"
"Ester Hogan estaba, como Fiona lo dijo, completamente loca" dijo CJ "Sin embargo,
tena poderes. Poderes que, tienes razn, no entendemos Fiona tambin tena poderes?
Poda sentir cosas? Leer mi mente? La tuya?" se detuvo en frente del remolque de
Lizzie "Tengo algo de miedo, Paige" sonri "Est bien, tengo mucho miedo. Creo que lo
que sea que est en esa casa, est tratando de ayudarnos, no lastimarnos. Pero es...es ms
de lo que puedo comprender. Y si se sabeHowley, cualquier personaque estoy
oyendo voces, entonces creo que mi carrera estara seriamente en peligro. Sobre todo

despus de Hoganville"
"Estamos trabajando el caso basados en la evidencia, CJ. Encontraste la tiza.
Encontramos puertas cerradas con llave, cuando no deberan estarlo. Tenemos un equipo
de forenses que viene. Estamos trabajando con las evidencias, eso es todo"
CJ abri la puerta y sali, la lluvia haba parado completamente. Mir a Paige a
travs de la capota de su camioneta.
"Estamos ignorando el verdadero problema aqu" dijo ella.
"Qu es?"
"Que entro en una casa embrujada y...y no solo escucho a alguna nia hablando
conmigo. Tambin escucho como si corrieran subiendo las escaleras. Siento el aire fro.
Siento un toque en mi cuello, mi rostro. Puedo escucharpuedo veral Sr. Wicker
golpeando a su hija antes de lanzarla a su muerte" respir profundamente "Lo ms
desconcertante es que la nia me dijo que abriera la puerta y mirara por la rampa"
"No s qu quieres que diga, CJ. Cuando esto termine quieres ver a un terapeuta o
algo as?"
CJ resopl "Oh, diablos no"
"No hay nada de malo en ver a un terapeuta" dijo Paige.
CJ neg con la cabeza "He estado all, lo he hecho. Despus del asunto con mi padre,
despus que Cathy muri, tuve que ir cada semana durante ms de un ao. La escuela lo
coordin. Y todos los nios se burlaban de m" dio una rpida sonrisa, a pesar de que el
recuerdo todava era doloroso "Preferira no tener que revivir todo eso otra vez"
Paige asinti "Entiendo"
"Vamos. Vamos a ver qu ms podemos sacarle a Lizzie"
Despus de la lluvia, la temperatura estaba fresca y ahora Lizzie nuevamente tena la
puerta principal abierta, dejando entrar el aire fresco. CJ toc en el marco de la puerta de

tela metlica.
"Lizzie? FBI nuevamente" llam ella.
Escuch el chirrido del silln de Lizzie y pronto la vio arrastrar los pies hacia ellas
"Edie an no ha regresado" dijo Lizzie y ofreci una sonrisa "Has trado a tu hermosa
compaera. Vengan, pasen"
CJ dio un paso atrs, dejando que Paige pasara primero.
"Perdone que le molestemos nuevamente" dijo Paige "Debe estar cansada de
nosotras"
"Oh, no, querida. Me encanta la compaa" regres a su silla, sus hombros
encorvados parecan pesar mucho hoy "A veces me siento muy sola. Pero tengo la TV"
"Hoy estuvimos en la casa Wicker" dijo CJ.
"Oh vaya En el interior?"
"S" dijo Paige "Y no vimos fantasmas" agreg con una sonrisa.
"Me han dicho que todava hay muebles all" dijo Lizzie.
"Algunos, s" dijo CJ "Escuche, queremos hablar un poco ms sobre los cuatro
muchachos"
Lizzie asinti "S. An es tan triste. Bueno, ayer habl con Allen. El abuelo de Markie
Poole" aclar ella.
"S. Lo entrevistamos la primera vez que estuvimos aqu" dijo Paige.
Lizzie asinti nuevamente "Dijo que hablar con ustedes le trajo recuerdos de Markie,
como si fuese ayer"
"Sabemos que Butch Renkie peleaba con Eddie Krause" dijo CJ "Y usted dijo que
Markie Poole tambin lo haca"
"S. Eddie era un juego fcil. Tan pequeo y frgil"
"Y Paul Canton? Tambin peleaba con Eddie?"

"Paulie viva en el segundo lote, no demasiado lejos de donde vivan los Pooles. Esos
cuatro muchachos se la pasaban juntos. Butch era el cabecilla, probablemente porque era
mucho ms grande que los otros. Bradley Simon, si mal no recuerdo, era de la misma
edad que Butch. Estaban un ao ms adelante que los dems"
"As que los cuatro peleaban con Eddie?"
"Oh, s" dijo ella "Pero ellos no eran los nicos. Incluso algunos de los chicos
mayores peleaban con l. Recuerdo una vez, que algunos de los chicos de la secundaria
ataron al pobre Eddie a un rbol y lo dejaron all" Lizzie sacudi la cabeza "Nunca haba
visto tan enojada a Edie. Llam al sheriff, pero no hicieron nada. El pequeo Eddie tena
tanto miedo de dar nombres"
"Y el accidente cuando Eddie muri l estaba en el primer grado?" pregunt Paige.
"S, creo que s. No tena ms de seis aos. Oh, Edie lo tom tan mal" dijo Lizzie
"Como he dicho, no fue la misma despus de eso"
"Y no la ha visto desde ayer?" pregunt ella.
"No. Su coche se haba ido cuando me levant esta maana" Lizzie uni sus manos
apretndolas "No puedo imaginar a dnde ira, con la lluvia y todo eso"
"Anteriormente mencion a su prima" dijo Paige "Creo que dijo que su nombre era
Donna"
"Donna Parks, s. No la he visto desde que se mud"
"Y eso fue el ao pasado cuando Edith se mud aqu nuevamente?"
Lizzie asinti "Edie est en algn tipo de problema?"
"No, no" dijo CJ "Slo estamos tratando de reconstruir todo. Catorce aos ha sido
mucho tiempo"
"Recuerda cuando habl con el FBI en ese entonces?" pregunt Paige.
"Claro que si" mir a CJ "Estaban vestidos con traje y corbata"

CJ le sonri "Hacer trabajo de campo como nosotras, con traje y corbata, no es


realmente prctico" dijo ella.
"Ellos eran guapos, si mal no recuerdo" aadi Lizzie.
"Qu tipo de preguntas hicieron? Preguntaron acerca de la relacin de los chicos
con Eddie Krause?"
"Oh, no. Nunca me preguntaron sobre el pequeo Eddie. No s por qu tendra que
hacerlo. En ese entonces, ya tena un ao muerto. Bueno, ellos solo deseaban saber si
haba visto algn extrao alrededor y si haba visto a alguien actuar peculiarmente" asinti
con la cabeza lentamente "Pienso que hablaron con casi todo el mundo en el vecindario"
"Y despus que Bradley Simon desapareci Cundo se mudaron Edith y su
marido?"
Lizzie asinti "S, creo que poco tiempo despus de eso. Edie dijo que simplemente
haba sido demasiado para ella" dobl y despleg sus manos varias veces "Fue un
momento aterrador, eso es seguro. No slo Edie y Herbert se mudaron. Muchas familias
empacaron y se fueron. Realmente no podra culparlos"
"No. Supongo que no se puede" dijo CJ. Mir a Paige y seal hacia la puerta
"Probablemente deberamos regresar"
"S" Paige se puso de pie, sonriendo a Lizzie "Gracias por su tiempo"
Lizzie se empuj fuera de su silla "No van a regresar a esa casa, verdad?"
"S, me temo que s" dijo Paige.
Los finos labios de Lizzie se fruncieron "Es una casa malvada. Hace que la gente
haga cosas malas" dijo ella "Deberan permanecer alejadas"
CJ quera estar de acuerdo con ella y esperaba que su sonrisa no fuese
condescendiente "Vamos a estar bien. Slo tenemos unas pocas cosas que revisar" se
detuvo antes de marcharse "Llamar si ve a Edie?"

Lizzie asinti "S, lo har"


De vuelta en la camioneta, CJ dijo lo que asuma Paige tambin estaba pensando "No
creo que Edith Krause vaya a regresar lo crees?"
"Tal vez sea hora de sacar un boletn de alerta de su coche" dijo Paige.
CJ se alej, sacudiendo la cabeza "Por qu ellos no conectaron la muerte de Eddie
con los cuatro chicos?"
"No lo s. Ahora parece obvio no es as?"
"Ellos estaban buscando un asesino en serie" dijo ella "Pero Edith Krause, tena
motivo y oportunidad. Ella estara vengndose por la muerte de su hijo"
"Todava no tenemos ninguna evidencia" le record Paige.
"Y dnde diablos est su marido?"
"Tal vez Ice tenga razn. Tal vez, tambin lo mat"
"Por qu?"
"Tal vez l no tena idea de que ella era la asesina. Tal vez se dio cuenta" dijo Paige.
"l se enter, as que lo mat. Y entonces huy a Midland. La desapariciones se
detuvieron" CJ asinti "Lo voy a comprar"
"S. Pero la desaparicin de su marido no tiene sentido. Es decir, seguramente l tiene
familia que lo extrae. Padres, hermanos"
"No haba nada acerca de la familia en el informe de Howley. Simplemente
desapareci"
"As que tal vez l no tena relaciones cercanas. O tal vez Edith les contacto,
hacindose pasar por Herbert"
"Tenemos un montn de tal vez" dijo ella.
Cuando llegaron a la entrada en la casa Wicker, Ice corri reunindose con ellas.
"El equipo ya est en el interior" dijo l "El departamento del Sheriff trajo algunas

luces y un generador"
"Lograron abrir la puerta en la cocina?" pregunt ella.
"Billy est ah ahora" dijo l.
CJ sonri "Todava no quieres ser parte de eso?"
"Bueno, no es tan aterrador con tantas personas all, pero s, me pareci que deba
supervisar aqu afuera" alz sus cejas "Tienen algo nuevo?"
"Lizzie confirm que los cuatro chicos peleaban con Eddie" dijo ella.
"Maldita sea As que Edith se estaba vengando?"
"Esa es nuestra teora" vio como el jefe Brady sala de la casa "Te llevas mejor con
l en este nuevo caso?"
Ice frunci el ceo "Caray, no confo en l. Dijo que haba ido al vivero y que haba
manejado por el camino del bosque. Dijo que Thompson no quiso hablar con l"
"As que es obvio que no est trabajando en el caso Queremos especular acerca del
por qu? Es perezoso? No le importa?"
"Yo mismo llam a Thompson" dijo Ice "Su hija dijo que estaba afuera, en la parte
de atrs y que le dira que me llamara"
"Estamos todos de acuerdo que estos dos casos no estn vinculados no?" pregunt
ella.
"S. Habl con Howley mientras ustedes estaban fuera" dijo l "Le dije que no
estbamos recibiendo ninguna cooperacin en este nuevo caso. Creo que est tan aturdido
de que podamos reventar este caso, que est dispuesto a entregrselo nuevamente a los
lugareos"
"As que el asesino del chico podra no ser encontrado" dijo Paige "Eso apesta"
Ice y CJ la miraron, ambos sonriendo.
"Qu?"

"Creo que eso es lo ms cerca que te he odo maldecir" dijo Ice.


"El hecho de que no tenga la boca sucia, no significa que no maldiga" dijo Paige
"Digo demonios, digo maldicin"
CJ se ech a rer "Eso es despotricar, no maldecir"
Paige la mir y sonri "Maldita sea. Demonios. Mierda" arque una ceja "Joder"
Ice y CJ casi aullaron de la risa, provocando miradas curiosas de los oficiales que
estaban alrededor.
"Dios, son tan nios" dijo Paige mientras se diriga a la casa "No puedo creer que me
hayan hecho hacer eso"
CJ segua sonriendo "Vaya, necesitaba rerme" dijo ella "Ella es linda no es as?"
Ice asinti "Si. Terriblemente linda. Tienes suerte"
"La suerte no tiene nada que ver con eso. Soy encantadora. Y tambin me han
llamado linda" dijo ella "Ella no pudo resistirse a m"
"S. Y tambin eres tan modesta" dijo l con una risa.
"S, soy bastante modesta" palme su hombro "Vamos, calvo. Veamos que
encontraron"
Captulo 28
Paige dio un paso atrs, observando como el equipo tecnolgico forense empolvaba
el pomo interno por impresiones. La puerta de la cocina haba sido cerrada con un
candado, pero les haba tomado solo unos segundos desbloquearla.
"Tengo que aprender a abrir cerraduras" dijo Billy "Eso fue genial"
Ella sonri, pero no apart sus ojos del trabajo en curso. Los primeros informes
haban dicho que la habitacin era una despensa de todo tipo de cosas, slo haba dos
estantes en una pared. Las otras tres paredes estaban desnudas. Estaba a punto de
preguntar si haban encontrado una impresin utilizable cuando una conmocin al otro

lado de la casa llam su atencin. Ella y Billy se dirigieron en ese sentido, encontrando a
una entusiasmada CJ en el proceso.
"Encontraron otra habitacin" dijo ella "Vengan a ver"
Siguieron a CJ a travs del comedor y dentro de la pequea habitacin donde estaba
la puerta secreta. Dentro de ella estaba el lavadero de CJ. En la pared del fondo, otra
puerta secreta estaba abierta.
"Qu hay dentro?"
"Acaban de abrirla. Y consiguieron algunas impresiones en las tablas Quin sabe
cuan viejas son? Algunas son obviamente de nios" dijo CJ.
"Dnde est Ice?"
"Oh, l entr por un rato. Pero uno de los asistentes empezaron a or gritos y esas
cosas y sali nuevamente"
"Agentes, aqu" dijo uno de los tcnicos llamndolos.
Aunque el lavadero estaba iluminado con las luces porttiles que el departamento del
sheriff haba suministrado, el espacio interior que los tcnicos haban encontrado estaba
oscuro. Todos encendieron sus linternas antes de entrar. Lo que encontraron caus que
todos ellos se detuvieran bruscamente.
Restos seos de tres cuerposniosyacan desplomados contra una pared, sus
ropas sorprendentemente intactas.
"Maldita sea" susurr Billy.
"S. Maldita sea" dijo CJ en voz baja. Ilumin a lo largo de las paredes con su linterna
"Tiene que haber otra puerta" dijo ella.
"Por qu piensas eso?" pregunt Billy.
"Porque la nica entrada no puede ser por el comedor, el armario, el lavabo y aqu.
No tiene sentido. Quien haya hecho esto tena que tener otra manera de entrar"

"Estoy de acuerdo" dijo el tcnico "Viendo el diseo de la casa, imagino que la


mayora de las habitaciones internas de la primera planta esconden habitaciones como
esta"
Otro tcnico asom la cabeza por la puerta "Hey chicos, querrn ver esto"
"Y ahora qu?" murmur CJ mientras lo segua a travs de la casa hacia la cocina.
Dentro de la despensa, encontraron otra puerta, como las otras que se abran con un pivote
central. En el interior no haba nada ms que una habitacin para lavandera, sin
embargo
"Mierda" dijo CJ.
"Eso es...como un altar o algo as?" pregunt Billy.
Paige rode a Billy para lograr una mejor vista. El altar le trajo recuerdos de
Hoganville y la cueva. Pero este altar haca que el de Ester Hogan luciera como un juego
de nios. Ocho crneos lo adornaban, algunos de animales, algunos de humanos. Haba
cuchillos de varios tamaos dispersos en el altar. Un frasco de vidrio en la parte superior
contena globos oculares. No saba si eran de humanos o no. Haba un mortero,
candelabros con restos de velas de cera endurecida alrededor de ellos y cuatro pequeas
muecas negras.
"Es un altar de sacrificios" dijo el tcnico "Magia Negra. Una vez tuvimos un caso
en Nueva Orleans" alumbr con la linterna sobre algo "Patas de gallina"
"Vud?"
"Vud que termin mal" dijo l "La antigua prctica del vud no era un concepto del
mal. Las pelculas de hoy lo representan de esa manera"
"No parece que algo de esto sea reciente" dijo Paige.
"No. No creo que se trate de un sitio activo"
La linterna de Paige cruz el altar nuevamente "Qu es eso?"

El tcnico se acerc "Imagino que es un libro de hechizos"


"Qu?"
"Ya sabes, brujera, hechizos, magia negra"
"Adorable" murmur ella con sequedad, apartndose del libro.
"Hay otra puerta" dijo CJ iluminando un pomo.
"S. Est cerrada. Iba a polvearla por impresiones antes de que Harrison se hiciera
cargo"
"As que vud del malo? O un culto al diablo? Qu crees que sea todo esto?"
pregunt Paige.
"Importa?" pregunt Billy "Obviamente est hecho para el mal y no para el bien"
"Esto podra remontarse para cuando los Wickers vivan aqu" dijo CJ. Mir a Paige
"Hace que Hoganville luzca soso (plido, insulso)" dijo ella.
Paige asinti "S, as es"
"Est bien, djenme procesar esto. Les informar cuando abramos la otra puerta"
Paige sali de la habitacin sintindose aliviada y regres a la cocina. Not que el
crepsculo caa sobre ellos ya que la luz no penetraba por las grietas de las tablas que
cubran las ventanas.
"Djenme buscar a Ice" dijo CJ "l puede mantener a Howley informado"
"Est bien. Iremos a ver lo que encontraron con los tres cuerpos" dijo ella.
"As que estos son los nios no?" pregunt Billy mientras se dirigan de regreso al
comedor.
"Podemos asumirlo" dijo ella.
"Odio los casos como este" dijo l.
"Lo s. Todos lo hacemos" dijo ella.
Haban trasladado una de las luces porttiles a la habitacin donde estaban los

cuerpos. Estaban fotografiando la escena y Paige y Billy se apartaron, observndolos.


"Ya est oscuro afuera" dijo Billy en voz baja.
"Lo s"
"Cunto tiempo vamos a permanecer aqu?"
Ella se volvi hacia l "Creo que estaremos bien"
"S, pero deberamos empezar frescos por la maana" dijo l.
Su deseo fue concedido poco tiempo despus, cuando uno de los tcnicos sali de la
habitacin de atrs.
"No podemos ver una maldita cosa all. Vamos a cubrir todo por la noche" dijo l.
"Podemos hacer que traigan ms luces en la maana?"
"Djame verificar con el jefe Brady" dijo Billy.
"Qu pasa con los cuerpos?" pregunt Paige.
"El mdico forense llegar en la maana. Probablemente nos llevar todo el da de
maana procesar todo esto, as que este lugar necesita ser asegurado esta noche"
Paige y Billy se miraron.
"Quieres decir que quieres que nos quedemos aqu esta noche?" pregunt Billy.
El tcnico levant las manos mientras se alejaba "Hey, slo soy un forense chicos"
Billy se volte hacia ella "Pienso que el departamento del sheriff debe asegurar el
lugar De acuerdo?"
"Vamos a hablar con Ice y CJ. Pero es nuestro caso, no del departamento del sheriff"
dijo ella.
"Oh, demonios" murmur l "Odio este caso"
Captulo 29
CJ asegur a Ice con un firme agarre en su brazo.
"Qu dijo que?" Ice trag visiblemente "Quedarnos aqu? Esta noche?"

"Brady tendr un coche patrulla estacionado en la carretera" dijo Billy.


"Con todas las idas y venidas" dijo CJ "la gente sabe que algo est pasando.
Demonios, hasta aseguraron el lugar del crimen con una cinta. No podemos dejar la casa
sin supervisin"
"Oh, hombre" gimi Ice.
CJ mir a Paige "Quieres tomar turnos o qu?"
"Nos perdimos el almuerzo" les record Billy.
"Podramos pedir una pizza" ofreci CJ "Y nos quedamos todos" mir a Paige "Lo
siento. Supongo que conseguir una pizza vegetariana por aqu podra ser difcil"
"Ya no me importa" dijo Paige "Me muero de hambre. Si podemos encontrar una
pizza vegetariana con queso, la llevo"
CJ sonri "Saba que extraabas el queso" se volte hacia Ice "Te parece bien?"
"S, est bien. Sin embargo, no quiero tomar turnos" dijo Ice "Slo digo que ni de
coa me voy a quedar aqu solo"
"Todos vamos a quedarnos" levant las cejas hacia Billy "La pizza est bien para
ti?"
Solt una carcajada temblorosa "Si Qu direccin les dars? Gire a la izquierda por
el camino del cementerio y luego gire a la derecha hacia la casa embrujada?"
"Mira" dijo ella "Estaremos bien aqu. Es slo una casa"
"Con tres cuerpos adentro" dijo Ice "y los fantasmas"
"Y una especie de altar vud" aadi Billy "con un libro de hechizos"
CJ puso las manos en sus caderas "Estn tratando de que entremos en pnico (flipar)
o qu?"
"Simplemente digo" murmur Ice.
"Est bien. Entonces ustedes encrguense de ordenar la pizza. Y dar la direccin"

neg con la cabeza "Bebes"


Paige la sigui hasta el porche oscuro y la detuvo con un tirn en el brazo "Ests
bien?"
CJ asinti "Si. Estoy cansada de todo esa mierda de los fantasma" se qued mirando
hacia la casa, escuchando el zumbido del generador que estaba en la habitacin de atrs
que haban cubierto "Nos han dejado combustible suficiente si queremos dejar las luces
encendidas toda la noche" dijo ella.
"No veo la necesidad de encender las luces en las habitaciones traseras" dijo Paige
"Tal vez aqu donde vamos a estar"
CJ sonri suavemente hacia ella "No ests entusiasmada con esta asignacin huh?"
"Qu? Permanecer aqu toda la noche? No" Paige se acerc dejando que sus manos
se acariciaran "Preferira estar en el hotel"
"Conmigo?"
"S"
"Desnuda?"
"Por supuesto"
CJ acarici la mano de Paige con su dedo ndice y luego se ech hacia atrs cuando
escuch que unos pasos se acercaban. Era Billy.
"Ice se escondi en la camioneta" dijo l "Est ordenando las pizzas. Le dije que
consiguiera agua para todos estn de acuerdo?"
"S" dijo ella "Aunque tengo ganas de orinar. No me entusiasma ponerme de cuclillas
en el bosque"
Billy se ech a rer "S, bueno, nosotros no tenemos ese problema. Apunta y dispara"
Con Ice revoloteando cerca de la camionetaesperando la pizza, segn l
afirmlos tres lograron mover el generador y las luces cerca de la entrada. La nica

evidencia de que su fantasma estaba alrededor era que la puerta del frente estaba cerrada.
"Te diste cuenta que la puerta nunca se cerr cuando los dems estaban aqu?"
pregunt Paige.
"Ella no quera mostrarse" dijo CJ con certeza Cmo saba eso? no tena ni idea.
"Podramos no hablar de ello?" dijo Billy mientras pona a funcionar el generador
nuevamente. Pronto, la luz inund la planta baja, cerca de la puerta.
"Mucho mejor" dijo Paige "Creen que podamos lograr que Ice coma aqu en el
porche con nosotros? En realidad es bastante agradable afuera"
"S, es agradable. Slo necesitamos una mesa de picnic y sillas"
"Cmo pueden actuar como si sta fuese una casa normal?" pregunt Billy "Han
olvidado la habitacin vud?"
"No. Y tampoco he olvidado los tres cuerpos que estn ms all del comedor" dijo
CJ "Pero es una escena del crimen. Hemos trabajado muchas, muchas escenas del crimen,
Billy. Algunas demasiado horripilantes para hablar de ellas. Esta es slo una ms"
Todos se voltearon cuando Ice se dirigi hacia ellos, el telfono en su odo.
"Debe sentirse seguro ahora que hemos colocado las luces" dijo Billy.
"Gracias por llamar" dijo Ice antes de guardar el telfono en su bolsillo "Shane
Thompson me regres la llamada" dijo l "Dijo que no haba visto o escuchado del jefe
Brady. Dijo que nadie del departamento del sheriff se haba puesto en contacto con l"
"Por qu coo nos iba a mentir Brady?" pregunt Billy "Por qu nos dijo que haba
estado por all? Por qu decir que Thompson se neg a hablar con l?"
"Tiene que haber sabido que le haramos un seguimiento a eso" dijo Paige "No tiene
ningn sentido"
"Tal vez pens que estaramos demasiado preocupados por este caso" dijo CJ "Lo
que es cierto. Howley despus de todo dijo que lo regresramos a su cargo"

"S, pero recuerda tu postura sobre las reglas y normas de Howley" le record Billy
"Subjetividad no fue eso lo que dijiste?"
"Oh as que ahora quieres que rompa las reglas de Howley?"
"Algo pasa con este caso y todos lo sabemos" dijo Billy "Brady est dejando caer la
pelota intencionalmente en este"
"Tal vez Brady est protegiendo a alguien" dijo CJ.
"As que vamos a llamarlo" dijo Ice.
"Cuando quieres hacer eso?" pregunt CJ "Tenemos una casa llena de evidencias y
un equipo de forenses que llega maana. Todava tenemos que encontrar a Edith Krause.
Si Brady aparece aqu maana, sera mejor lograr su ayuda para localizarla, que cuestionar
su desempeo en esta nuevo caso"
"Estoy de acuerdo" dijo Paige "Aunque no me gusta la idea de regresarle el nuevo
caso. Digo que s...cuandoencontremos a Edith Krause y terminemos con esto,
enfoquemos nuestra atencin en Juan y averigemos lo que realmente le sucedi"
"Eso suponiendo que Edith Krause sea nuestro asesino" dijo CJ.
"No creo que sus huellas estn en el sistema verdad?" pregunt Ice.
"Si pudisemos conseguir una orden para registrar su remolque, obviamente
encontraramos sus impresiones all" dijo CJ.
"Tenemos suficiente evidencia para eso? Todo lo relacionado con ella se basa en
especulaciones y lo que Lizzie nos ha dicho" dijo Paige "Y mucho de eso es opinin y
observacin, no evidencia"
"Creo que Howley podra conseguir una orden. Tenemos el asunto del marido
desaparecido. Y los cuatro chicos que molestaban a su hijo" dijo CJ "Uno de los cuales
lo mat"
"Sin mencionar que parece como si ella hubiese huido" dijo Billy.

"Por qu no hablo con Howley?" sugiri Ice "Ver si l sigue adelante con eso"
CJ asinti "S, est bien. Hazlo. Tambin necesitamos una orden de bsqueda de su
coche"
Se voltearon cuando unos faros destellaron a lo largo de la carretera y entre los
rboles. Ice se dirigi en esa direccin.
"Pizza" explic l "Pensaban que era una broma. No iban a hacer la entrega a menos
que pagara por adelantado con la tarjeta de crdito"
Como Paige haba dicho anteriormente, la noche era agradable. Los cuatro se
sentaron en el porche con la espalda apoyada contra la pared. El estruendo del generador
era un poco molesto, a pesar de que se trataba de un pequeo porttil. Pero por supuesto
era mejor que no tener luces encendidas en absoluto.
"Cmo est tu pizza?" le pregunt a Paige.
Paige sonri con la boca llena "No me di cuenta de lo mucho que haba extraado el
queso"
"Lo s. Te he visto codiciar el mo cada vez que comemos juntas"
"Y cuntas veces ha sido eso?"
CJ se ech a rer "Oh, calvo, te sientes valiente sentado aqu en el porche no? Ahora
crees que puedes preguntar acerca de nosotras?"
"Crees que Howley lo averige?" pregunt Billy.
"No a menos que t se lo digas" dijo ella "Somos cuidadosas en el trabajo No es
as?"
"Lo suficientemente cuidadosas, supongo" dijo l.
"l nos separara" advirti Ice.
"Lo s. Es por eso que no queramos decirles a ustedes" dijo CJ. Mir Paige "Pero es
lo que hay"

Paige sonri y asinti con la cabeza, pero no dijo nada.


La conversacin se detuvo cuando siguieron con la pizza comiendo en silencio.
Estaba llena despus de cuatro piezas, pero logr comerse una quinta antes de cerrar la
tapa de la caja. Tom un trago de su botella de agua y luego la cerr tambin. Haba
aguantado tanto como haba podido. Pero tena que hacer pis. Agarr una servilleta y se
levant.
"Tengo que hacer un viaje al bao" dijo ella.
Paige tambin se puso de pie "Bien podra unirme a ti"
"Sin tejemanejes" dijo Billy riendo.
"Oh, s, vamos a besuquearnos junto a una casa embrujada. Eso s que es mi idea de
algo sexy" dijo CJ. Agarr su linterna y la encendi, alumbrando hacia la parte trasera de
la casa. Haba un montn de rboles y arbustos para elegir. Dividi la servilleta por la
mitad y le entreg una mitad a Paige "No es encantador pero tendr que ser esto"
"No puedo creer que estemos haciendo esto" dijo Paige.
CJ se ech a rer "Quieres ir en coche a casa de Lizzie y pedirle prestado su bao?"
"Podemos hacerlo?"
CJ le tom la mano y la alej del porche "Me ests diciendo que nunca has hecho
pis en el exterior?"
"Nunca he tenido la necesidad, no"
"Viaje largo por carretera? Nunca hiciste pis al lado de la carretera?"
"Ests diciendo que t s?"
CJ se detuvo cuando llegaron al lmite del bosque, alumbrando con su linterna
alrededor de los arbustos, sin ver nada fuera de lugar.
"Lo he hecho un par de veces, s" dijo ella "Agchate y termina de una vez"
La respuesta de Paige fue caminar al menos veinte pies lejos de ella. CJ termin su

asunto y obedientemente mantuvo su linterna apagada hasta que Paige termin. No pudo
dejar de rer cuando Paige sali de las sombras sosteniendo la servilleta con cautela entre
el pulgar y el dedo ndice.
"Qu debo hacer con esto?"
"Yo enterr la ma"
"Enterrar?"
CJ cav un hoyo poco profundo con el taln de su zapato, luego dio un paso a un
lado "Aqu"
"Esto es repugnante" dijo Paige mientras colocaba su servilleta en el agujero.
"No es gran cosa" CJ lo cubri, entonces lo pis "Finge que estamos acampando"
"Y qu te hace pensar que he acampado anteriormente?"
"Chicas Scouts?"
Paige neg con la cabeza "A mi madre no le gustaba or hablar de eso"
"No, supongo que no. Y hablando de tu madre has odo de ella?"
"Ni una palabra"
"Vas a llamarla o evitarla?"
Paige sonri "Yo evitndola? De hecho, no me sorprendera si ahora va de camino
a Houston pensando en aparecerse, sin anunciarse, nuevamente, con la esperanza de
encontrarte all"
"Por qu no se lo dices?" sugiri ella.
"Y qu le dira? sta es la mujer con la que estoy teniendo una aventura?"
CJ se detuvo, preguntndose si ahora era el momento adecuado para esta
conversacin "Es eso lo que estamos haciendo? Teniendo una aventura?" estaba
demasiado oscuro como para leer en los ojos de Paige y estaba nerviosa mientras esperaba
su respuesta. Paige se acerc, acariciando su mejilla, sus dedos apartaron el cabello de su

rostro.
"No quiero tener una aventura contigo, CJ"
CJ trag, sin saber que significaba eso.
"Y necesitas un corte de cabello"
CJ sonri, agradecida de que no iban a profundizar en una conversacin completa
sobre su actual relacin. En cambio, atrajo a Paige hacia ella, inclinndose an ms cerca
para besarla. Fue un beso lento y no demandante, simplemente moviendo labios contra
labios, pero fue suficiente para despertar sus sentidos, suficiente como para hacer que
quisiera ms. En lugar de ceder, se alej.
"Deberamos regresar" dijo ella.
"S. Porque estoy muy cerca de arrastrarte a la parte trasera del porche" dijo Paige.
"Oh, s?" regresaron hacia los chicos "Y qu haras si me llevaras all atrs?"
"Mi mano ya estara dentro de tus vaqueros"
"Pero agente especial Riley No ser usted una trabajadora rpida?" brome ella.
Paige sonri, pero antes de poder responder, las luces se apagaron. La repentina
oscuridad y el silencio cuando el generador se apag repentinamente, les sobresalt.
Paige agarr su mano con fuerza mientras Ice y Billy saltaron fuera del porche.
"Qu demonios?" dijo Ice "Qu pas?"
"Tal vez el generador se qued sin gas" dijo CJ.
"Lo llenamos cuando lo movimos" le record Billy "Dijeron que tendra una duracin
de al menos seis horas. Algo ms sucedi. O alguien"
CJ encendi su linterna y se dirigi hacia el generador. Le encantaba los chicos,
realmente lo haca, pero su constante miedo por esta casa le estaba cansando. Se inclin
sobre el generador, sorprendida al encontrar que el interruptor estaba en la posicin "off".
"Se acab el gas?"

Ella neg con la cabeza. La puerta de entrada de la casa todava estaba abierta. Se
volte hacia los otros.
"Adelante, pnganlo en marcha nuevamente" dijo ella mientras se diriga hacia la
puerta. Se detuvo antes de entrar "Y permanezcan aqu"
Esperaba que Paige protestara, pero no lo hizo, simplemente le dio una rpida
inclinacin de cabeza. Slo sinti un poco de miedo cuando camin al interior de la casa
a oscuras. No se sorprendi al escuchar la voz que le llamaba.
"Aqu arriba"
Levant la vista hacia el descanso del segundo piso de la escalera oscura, imaginando
las sombras moverse. Puso a un lado su nerviosismo mientras suba lentamente las
escaleras. En la mitad se detuvo, esperando escuchar los pies corriendo a lo largo de los
escalones. Esper, pero en lugar de carreras, escuch llanto. Mir a su alrededor, tratando
de determinar de dnde vena. Pareca venir de todos lados, como si las paredes
estuviesen llorando.
El sonido era casi ensordecedor y no pudo obligarse a seguir adelante. Se humedeci
los labios que estaban muy secos.
"Por favor, haz que se detenga" dijo ella. El llanto se detuvo tan abruptamente como
haba comenzado "Gracias"
"Ahora sube"
Ella asinti con la cabeza, dando los ltimos cuatro pasos lentamente, la luz de su
linterna se deslizaba a travs de la oscuridad. En el descanso, se detuvo, esperando
instrucciones. Su linterna alumbr las escaleras que seguan al tercer piso.
"No subas all. No ests a salvo all"
CJ se volte, siguiendo la voz por el pasillo. Las ventanas no estaban tapiadas en el
segundo piso y ech un vistazo, viendo las luces encendidas nuevamente. Ni siquiera

haba registrado el regreso del zumbido del generador. Se inclin contra la pared,
deslizndose hacia el piso hasta que estuvo sentada. En un impulso, apag la luz.
"Yo...yo supongo que sabes que encontramos los cuerpos" dijo ella, su voz sonaba
temblorosa a sus propios odos.
"S. Eso te llev bastante tiempo"
CJ sonri antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo. As que su fantasma tena
sentido del humor "Gracias a ese viaje por la rampa Qu es esa cosa?"
"Lo usbamos para la ropa sucia"
"As que...supongo que sabes quin los mat"
"S. T tambin sabes"
"Edith?"
"Ella cometi el acto fsico"
"Qu significa eso?"
"l la controla"
"l? Su marido?"
"No. Su marido est en el tercer piso"
"Muerto?"
"S"
"Ella lo mat?"
"Con un hacha"
CJ se detuvo "Es por eso que dices que no estoy segura all arriba?"
"No puedo ayudarte all. l es muy poderoso"
"Quin es l?"
"l siempre ha estado aqu"
CJ cerr los ojos por un minuto, tratando de comprender el hecho de que estaba

sentada en el suelo en una casa embrujada teniendo una conversacin con alguienun
fantasmacomo si fuese lo ms natural en el mundo.
"Cmo...cmo pudo controlar a Edith? Ella subi a la tercera planta?"
"Cuando era joven, s. l la arrastr aqu muchas veces"
"Entonces ella saba de las puertas secretas" dijo ella "Cmo entr en el casa?"
"A travs del tnel del stano"
CJ agarr el puente de su nariz y lo apret "Y el tnel est dnde?"
"T estuviste all. Estuviste tan cerca"
"Las ruinas detrs de la casa?" adivin ella.
"Hay un tabln en el piso. Ella lo cubri con ramas muertas de los rboles"
"Y hay otras habitaciones secretas?"
"S"
CJ apoy su cabeza contra la pared, tratando de recordarse a s misma que no estaba
entrevistando a un testigo. Sin embargo, tena una pregunta y quera una respuesta.
"Por qu yo?"
"Hay gentileza en ti"
CJ neg con la cabeza "Paige es la gentil"
"S. Pero fuiste herida de nia. Tus cicatrices an se muestran. Todava lloras a tu
hermana"
El corazn de CJ se apret "Cmo sabes acerca de eso?"
"Mi padre era tan malo como tu padre. Puedo or tu alma cuando llora"
CJ apret la mandbula, sintiendo lgrimas en sus ojos. Casi pens que tal vez era
ella hablando a su subconsciente todo el tiempo y no un maldito fantasma.
"Maldito fantasma?"
"Lo siento. Es ms fcil pensar que me estoy hablando a m misma en lugar de pensar

que estoy perdiendo la razn" dijo ella.


"Lamento que pienses que no ests cuerda, pero lo ests. Ahora, debes irte. El siente
tu presencia. l se dar a conocer. Eso, estoy segura, te asustar"
CJ se levant lentamente "Vamos a tener que ir al tercer piso" dijo ella.
"No puedes ser t. He llegado a ti. l lo sabr. Te matar"
"Lo tendr en cuenta"
Se empuj levantndose del suelo, llegando a sus pies nuevamente. Encendi su
linterna, casi esperando ver a alguiena ellapero no haba nada en las sombras. Estuvo
a punto de bajar las escaleras cuando escuch un aullido ensordecedor sobre ella. Gir su
linterna hasta la escalera del tercer piso y luego casi tropez cuando una fuerza invisible
la empuj contra la pared.
"FUERA! FUERA DE MI CASA!"
"Mierda" murmur mientras se estabilizaba. La profunda voz rugi en sus odos y se
qued paralizada, su mirada pegada a la escalera que suba en espiral hasta el tercer piso,
esperando que algo la atacara, la agarrara, la lanzara sobre la barandilla. Y sin embargo,
se qued all, mirando a la nada.
"Tienes que irte Rpido!"
Ella gir su cabeza, el sonido de la voz de la nia era un susurro en comparacin con
el rugido monstruoso que vena de arriba.
"FUERA!"
Esta vez hizo caso a su advertencia, lanzndose hacia abajo, dos escalones a la vez,
casi tropezando al llegar a la parte inferior. Sali al porche y hacia las luces. Tres pares
de ojos asustados le devolvieron la mirada.
Ella respiraba con dificultad y agarr su pecho, tratando de calmarse. Mir a Paige
"Agua?" dijo entre respiraciones. Paige le entreg una botella y not que su mano estaba

temblando cuando la abri.


"Qu diablos pas?" pregunt Billy.
CJ neg con la cabeza "No me creeras si te lo dijera"
Se apoy contra la pared y se hundi contra la tierra, como lo haba hecho arriba.
Estir las piernas frente a ella, parpadeando varias veces, el gruido con las palabras
"FUERA" todava reverberaban en su mente. Era consciente de Paige sentndose a su
lado, consciente de Ice posicionndose en el borde del porche listo para correr hacia la
camioneta, si era necesario. Billy permaneci de pie en los escalones del porche, sin dejar
de mirarla.
"Hay un stano" dijo ella "Con un tnel que va a la casa. As fue como Edith logr
entrar"
"Grandioso. Ya sabes lo mucho que me gustan los tneles" dijo Paige.
CJ volte su cabeza y trat de sonrer, pero era demasiado esfuerzo "Las ruinas de
atrs. All es donde est la entrada. Podremos echar un vistazo en la maana"
Decidi no contarles todo. Despus le dira a Paige, sobre Herbert, la voz, pero lo
hara en privado.
Paige se apoy en ella, apoyando la cabeza en su hombro. CJ captur su mano y la
apret con fuerza, dejando escapar lentamente su aliento. Nadie dijo otra palabra. Billy
se sent en el escaln ms alto del porche. Ice regres y se sent al lado de Paige. Cuando
Paige se acerc y apret la mano de Ice, CJ logr una pequea sonrisa, pero se desvaneci
rpidamente cuando escuch los sonidos desgarradores de llantoslamentosque
venan de adentro de la casa.
Captulo 30
Paige despert con un sobresalto, parpadeando varias veces mientras evaluaba su
situacin. Aunque el asiento delantero de la camioneta estaba reclinado, aun as no era el

lugar ms cmodo para lograr unas cuantas horas de sueo. Gir su cabeza, descubriendo
que CJ estaba dormida.
Cuando el reloj marc cerca de la medianoche, ellos saban que necesitaban
descansar. Ella y CJ haban tomado el primer turno, dejando que Ice y Billy tomaran unas
pocas horas de sueo. A las tres, cambiaron de lugar y se quedaron dormidas casi de
inmediato.
Ahora, el amanecer se acercaba, ella supuso que seran por lo menos las seis. El
generador segua funcionando y se sent, viendo a Ice y a Billy desgarbados contra la
pared del porche. Gir sus hombros, tratando de soltar un poco las torceduras.
"Hey"
Se volte encontrando los ojos soolientos de CJ sobre ella "Te he despertado?"
pregunt en voz baja.
CJ frot sus ojos y se sent, empujando el asiento a su posicin normal "Ya es hora"
fue todo lo que dijo.
"An no ests lista para hablar?" la noche anterior, aunque haban estado solas, CJ
no haba querido compartir lo que haba ocurrido en la casa. Paige no le presion. Pero
ahora, si iban a buscar un stano y un tnel, al menos quera saber cmo CJ lo saba.
CJ aclar su garganta y luego le dio un media sonrisa "Tuve una maldita conversacin
con un fantasma"
Paige asinti "Quieres contarme al respecto?"
CJ pas las manos por su ya revuelto cabello "Bueno, ya sabes, est el asunto del
stano...y el tnel" dijo ella.
Paige se inclin sobre la consola y tom su mano "Dime, CJ. No voy a juzgarte"
CJ inclin la cabeza hacia atrs "No. Nunca lo haces verdad?"
Paige le apret la mano "Dime"

CJ suspir "Estoy lista para ir a casa"


Ella le sonri y le apret mano "Yo tambin"
CJ le devolvi el apretn "Herbert est en algn lugar en el tercer piso"
Esa declaracin no era exactamente cmo pensaba que CJ comenzara "No subiste
all arriba verdad?"
CJ neg con la cabeza "No. Ella me lo dijo. Dijo que Edith lo mat con un hacha"
"Ya veo"
"Ella saba de mi padre. Saba acerca de mi hermana" CJ alej su mano y la pas a
travs de su cabello nuevamente "Ella dijo...ella dijo que no subiera al tercer piso. Dijo
que l controlaba el tercera piso"
"Quin es l?"
"No lo s"
Paige tuvo que recordarse a s misma que estaban hablando de un...un fantasma, un
espritu, algo y no de una persona. No quiso poner demasiado nfasis en eso por temor a
empezar un interrogatoriodudandode CJ. As que fingi que no le molestaba que CJ
estuviese aparentemente teniendo conversaciones con un fantasma.
"Si crees que hay un cuerpo en el tercer piso, entonces tenemos que ir all" dijo ella.
"No. Tu no vas a subir all" dijo CJ.
"Pero"
"No" CJ la mir a los ojos, sosteniendo su mirada "Mira, s lo jodidamente loco que
todo esto suena. Lo s. No quise decirle a los chicos nada de esto, pero...lo escuch. Fue
este rugido, este...ni siquiera puedo describirlo. Algo me empuj contra la pared. Y l
estaba gritando: Fuera, fuera de mi casa" CJ tena una mirada salvaje en su ojos "Y me
paralic por el miedo. Me qued all. Me qued all hasta que ella me habl nuevamente,
me dijo que me fuera, que me diera prisa. Y lo hice. Corr por las escaleras"

Paige trat de mantener su rostro inexpresivo a pesar de que su mente le estaba


diciendo, s, esto es una locura. No tena ninguna duda de que lo que estaba diciendo CJ
realmente haba sucedi. Poda ver el miedo en sus ojos.
Sin embargo, fue la expresin de CJ la que cambi "Dudas de m"
Paige neg con la cabeza "No, no dudo de ti, CJ. No lo entiendo, pero no dudo de ti"
eligi sus palabras cuidadosamente "Hay mucha gente por aqu ahora mismo, no slo
nosotros. El equipo de forenses, los agentes del sheriff. Tenemos que decidir cunto
vamos a decirles"
"Decirles? No podemos decirles nada de esto" dijo CJ "Acabara en un examen
psiquitrico inmediatamente"
"Entonces cmo quieres jugar esto?"
"Explicar lo del stano es fcil. Ya hemos estado all afuera. Tropezaremos con la
puerta, la abriremos y veremos a donde nos lleva el tnel"
"Y el tercer piso?"
"Ella me dijo que no poda subir all. Dijo que ya que ella haba llegado hasta a m,
l me matara" dijo CJ con naturalidad "Y no quiero que tu vayas all arriba. Y sabemos
que Ice no va a ir Billy? Quizs. Pero realmente tampoco quiero tomar riesgos con l.
"Entonces quin?"
"Hagamos que Brady enve a dos de sus hombres. Estaremos a salvo en el segundo
piso. Revisaremos esas habitaciones. Haremos que sus chicos tomen el tercer piso"
"Y de verdad crees que Herbert Krause est all arriba?"
"Ella dijo que lo estaba" CJ se recost en su asiento y dej escapar un profundo
suspiro "Y si no lo est, entonces realmente estoy perdiendo el jodido juicio" CJ sonri
"Lo siento. Joder es mi palabra favorita cuando estoy molesta"
"Me he dado cuenta" dijo con una risa silenciosa.

"Vamos. Empecemos el da. Espero que el equipo forense aparezca temprano"


Paige sali del coche y estir los brazos sobre su cabeza "Crees que podramos
convencer a los chicos por un caf en algn local?"
"Extraas tu caf de la maana?"
"S. Extrao mi ducha de las maana y tambin mi ropa limpia"
CJ sonri "Extrao unirme a ti en tu ducha de la maana"
Captulo 31
La mirada de CJ subi por las escaleras y se detuvo slo por unos segundos antes de
subir. Paige y Billy estaban detrs de ella. Y detrs de ellos estaban tres asistentes. Todo
pareca normal ya que no escuchaba los sonidos nada familiares que normalmente
escuchabasin carreras en las escaleras, ni llantos, ni gritos, ni rfagas de aire fro.
Cuando llegaron al segundo piso mir a los asistentes mientras encabezaba el pasillo
"Ustedes tomen el tercer piso" dijo con la mayor indiferencia posible.
"Qu estamos buscando?"
"Slo hay que ver si algo est alterado" dijo ella "Todo lo que necesitemos que el
equipo forense revise"
Paige abri uno de los dormitorios y CJ se asom por su hombro. Estaba
completamente vaco.
"Esta tiene muebles" dijo Billy desde la habitacin contigua.
Una gruesa capa de polvo cubra cada superficie, desde la vieja cmoda hasta la
enorme cabecera de la cama. La ventana tena una grieta de arriba abajo corriendo en
diagonal a travs del cristal. Mientras la luz del sol de media maana se filtraba, poda
ver las partculas de polvo bailando en la habitacin.
"Nadie ha estado aqu en aos" dijo ella.
Paige abri uno de los cajones. Estaba vaco.

De regreso al pasillo, Billy seal las medias puertas "Supongo que no querrn dar
otro paseo por la rampa del lavandero verdad?"
"Yo paso" dijo ella "Comprueba la ltima"
"Tenemos un cuerpo!" grit uno de los asistentes en voz alta desde el tercer piso
"Ha estado aqu por un tiempo"
CJ y Paige intercambiaron miradas.
"Quieres que suba?" pregunt Billy.
CJ se sinti como una cobarde, pero asinti con la cabeza "Si no te importa"
"Hey, encontramos otra habitacin" un tcnico llamado desde el primer piso
"Chicos quieren echar un vistazo?"
"Dnde est Ice?" pregunt CJ.
"l est en el telfono"
"Vayan" dijo Billy "Yo me encargo de esto"
CJ y Paige se apresuraron a bajar las escaleras.
"Encontraron otro cuerpoest en el tercer piso" dijo CJ "Puede subir uno de tus
chicos?"
"S. El forense est a punto de terminar aqu abajo. Le dir que suba posteriormente"
Esperaron mientras l iba a travs del comedor y hacia la habitacin secreta que
haban encontrado ayer. l retrocedi rpidamente y les indic que siguieran. Las llev a
la cocina y a la despensa, luego hacia lo que llamaron la habitacin vud.
"La puerta en la parte trasera abre hacia un pequeo armario. Pero hay una pared
falsa" explic l.
Encendieron sus linternas y lo siguieron adentro. Entraron a una habitacin ms
grande, lo suficientemente grande como para una mesa y estanteras.
"Recurdame conseguir nuevas bateras" dijo CJ cuando su luz comenz a apagarse.

"Lo que pasa con esta habitacin es que todas las paredes son falsas" dijo l "Es como
si estuvisemos en el centro de la casa. Cada pared se abre hacia un pequeo pasillo, que
termina en otra pared falsa. Aqu, pueden llegar a la cocina" empuj una esquina y la
pared gir. Lo siguieron por el pasillo y l empuj la esquina de la pared. Esta se abri
hacia el lavabo. l regres sobre sus pasos y ellas le siguieron "Por aqu, esto va al
comedor" l demostr una vez ms y la pared gir "Si regresamos por aqu, slo va hacia
la escalera"
"A dnde va?"
"No he seguido por all todava. Pero encontr la entrada que va hacia la habitacin
donde estn los cuerpos. Atravesando esta habitacin" dijo mientras se trasladaba
nuevamente hacia la pared falsa "y una cosa ms" dijo levantando una seccin del
piso "los escalones siguen hacia abajo"
CJ se qued mirando hacia la oscuridad que bajaba "Qu es?"
"No he estado abajo, slo alumbr con mi linterna alrededor. Luce como una
habitacin pequea. Tal vez una antigua bodega o algo as" dijo l "Sean mis invitadas si
quieren revisarla"
Ella ech un vistazo a Paige "Djame darle un vistazo"
"Si insistes" dijo Paige con una rpida sonrisa, su mirada viaj al oscuro cuarto
subterrneo.
CJ prob el primer escaln. Pareca estar intacto. Baj las escaleras, consciente de
que su corazn lata un poco ms rpido de lo normal. Alumbr con su linterna en cada
esquina. Estaba oscuro, mojado y hmedo, el aire quieto. El espacio era apenas lo
suficientemente grande como para que ella se mantuviera en posicin vertical. De hecho,
pareca haber sido un stano en algn momento. La madera utilizada para reforzar las
paredes estaban podridas en su mayora, pero algunos estantes permanecan y una clase

de cajn de madera estaba construido contra la pared. No ms all del cajn vio un enorme
agujero negro de un tnel entrada.
Mir nuevamente hacia la parte superior de la escalera, iluminada por las linternas
tanto de Paige como del tcnico.
"Consegu un tnel" dijo ella "Es algo tosco. Nada como Hoganville"
"Hoganville? Oh, es cierto" dijo el tcnico "Ustedes dos fueron parte del suicidio en
masa"
CJ no le hizo caso "Paige, sal hacia las ruinas. Podremos utilizar nuestros telfonos
para encontrar el entrada"
"Est bien. Salgo ahora"
"Supongo que quieres que deje esta puerta abierta?" pregunt el tcnico con una
pequea risita.
"Si no te importa" dijo CJ "Sabelotodo" murmur en voz baja.
***
Paige agradeci poder salir a la calle a la luz del da. Haba tenido suficiente de
oscuridad y habitaciones secretas. Senta como si estuviesen excavando las mismas
entraas de la casa Wicker. Sac su telfono esperando la llamada de CJ. Ice se apresur
cuando la vio.
"Howley llam. Consigui una orden para el remolque de Edith Krause" dijo l.
"Eso es grandioso Te encargars de eso?"
"Pens en llevar a Billy conmigo"
Paige neg con la cabeza "Encontraron un cuerpo en el tercer piso. Est lidiando con
eso" dijo ella.
"Un cuerpo? Herbert?"
"No lo s todava" dijo ella.

"Dnde est CJ?"


"En lo que creemos es un stano" dijo ella.
"Maldita sea As que realmente hay uno?"
Ella asinti con la cabeza "Tambin hay un tnel"
"Quieres que me quede por aqu? Te ayudo a encontrar la entrada?"
"No, yo me encargo. Deberas ir al lugar de Edith"
"S. Est bien. Voy a ver si puedo lograr que uno de los tcnicos vaya tambin"
"Deberas llevar a Brady" sugiri ella.
"S. Y tal vez averige por qu nos est dando evasivas sobre
Thompson" dijo l "Te informar si encontramos algo" hizo una pausa y luego sonri
"Divirtete en el tnel"
"Seguro" dijo secamente "Slo espero que no haya una cueva adjunta a ste"
"Ser mejor que esperes que no haya un gran monstruo aterrador al final de ella"
"Gracias por recordrmelo"
l solt una risa rpida, luego se dirigi dentro de la casa. Ella se acerc a las ruinas,
en busca de algo que pareciera fuera de lugar, pero la zona estaba tan cubierta que nada
pareca estar fuera de lugar. Estaba a punto de llamar a CJ cuando son su telfono.
"Hey. Estoy aqu ahora" dijo ella "Cun lejos ests?"
"Lo suficientemente lejos como para desear que intercambiramos linternas" dijo CJ
" La ma est fallando rpidamente"
"Cmo es all?"
"Pocas telaraas" dijo ella.
"Bueno, eso es una ventaja. Por cierto, Ice escuch de Howley. Consigui el visto
bueno para revisar la casa de Edith. Est buscando un tcnico para que lo acompae y
est tratando que Brady los lleve"

"Est bien. Y supongo que ahora estoy en el final. Este tnel es muy estrecho en
algunas partes, dos personas no podran caber"
"Pero nada, ya sabes, te salt?"
"Bueno, estaba esa hacha" dijo CJ "Estaba en un estante"
"Tal vez es el arma homicida" dijo ella mientras dio un paso hacia una rama, con la
esperanza de que no hubiese serpientes alrededor "No veo nada que se parezca a una
puerta"
"Est bien. Podemos hacer la cosa del GPS nuevamente, si quieres"
"Espera. Esto es extrao" dijo ella mirando una maraa de ramas enredadas.
"Qu?"
"Hay ramas que parecen han sido cortadas" se acerc, luego casi se tropieza cuando
su pie qued atrapado con una rama. Mir a su alrededor, an sin ver algo raro, entonces
se dio cuenta del montn de hojas. Parecan haber sido rastrilladas. Con el pie movi las
hojas revelando lo que pareca ser un tabln de madera.
"Parece que ests de pie en el puerta" dijo CJ "No estoy segura de cuan seguro es. Es
posible que desees dar un paso atrs"
"Lo siento Supongo que se abre hacia el exterior?"
"S. Aqu tengo una correa vieja de cuero. Supongo que para tirar de ella y cerrar"
"Est bien, djame quitar los escombros y podemos tratar de abrirla"
Ahora que saba dnde estaba la puerta, se dio cuenta de lo organizadas que estaban
las ramas muertas de los rboles. Las movi a un lado y quit los escombros lo mejor que
pudo.
"Listo?" pregunt CJ.
"Hay como un viejo anillo de bronce de mi lado" dijo Paige "La puerta parece
bastante pequea"

"Paige, cario, me siento algo claustrofbica aqu" dijo CJ "Mi linterna apenas tiene
un parpadeo de luz"
Paige sonri "Est bien. Lo siento. Vamos a abrirla"
Se abri con poco esfuerzo, evidenciando as que haba sido utilizada recientemente.
CJ dio un paso atrs cuando las hojas y la suciedad cayeron al interior. Paige alumbr con
su linterna "Hola"
"Hola, para ti tambin" CJ levant su mano pidiendo ayuda para salir en silencio.
Paige la tom y CJ subi las escaleras titubeante.
"Estos escalones han visto mejores das" dijo CJ mientras apagaba su linterna "No
estaba segura que aguantara"
"Entonces cmo estuvo?"
"No pas nada"
"As que es pequeo? Corto?"
"En comparacin con los tneles de Hoganville, s" dijo CJ.
"Parece que fue hace tanto tiempo no es as?"
"S. Pienso en ese maldito monstruo y es casi como un sueo" CJ se volte hacia ella
y sonri "Por supuesto, realmente hubo algunas partes buenas en esa asignacin"
Paige se acerc y rpidamente apret su brazo, dejando que sus dedos permanecieran
all slo un segundo "S, las hubo Recuerdas la noche que fuimos a bailar?"
"La segunda vez?"
"S. Nos besamos mientras bailbamos. Y entonces me llevaste afuera" dijo ella
recordando lo excitada que haba estado despus del baile. En el exterior, escondidas en
las sombras, no le haba importado que los dems estuviesen alrededor. Se encontr con
los ojos de CJ, manteniendo su mirada, preguntndose si CJ recordaba cmo le haba
rogado que no se detuviera.

CJ asinti "S. Fue la primera vez que tuve un asomo de tu lado travieso"
Paige rio en voz baja "Deberamos hacerlo una vez ms"
"Bailar?"
"Eso tambin"
Captulo 32
Ice estaba sentado en el asiento delantero del coche patrulla de Brady mientras el
tcnico forense estaba sentado en la parte de atrs. Fue un corto viaje a Shady Pines, pero
Ice pens que sera un buen momento como cualquier otro para mencionar lo de
Thompson.
"As que no has tenido ninguna suerte para encontrar a Shane Thompson huh?"
Brady sacudi la cabeza "No regresa mis llamadas"
"Si eso es as Por qu no vas hasta all?"
"S, lo hice. l no estaba all"
Ice neg con la cabeza "Vamos, hombre. Yo mismo habl con Thompson. Dijo que
no ha escuchado nada de ti"
Brady pareci algo incmodo "Habl con una mujer. Creo que es su hija.
Supuestamente le dara mi mensaje para que me llamara" se encogi de hombros "Nunca
escuch de l. Y no he podido regresar, ya que ustedes nos mantienen a su entera
disposicin y nos llaman para estar en la casa Wicker"
"Bueno, tal vez puedas regresar all. Parece que estamos a punto de terminar con
esto" dijo mientras se detenan en la calzada de Edith Krause.
"Hombre, qu basurero"
Ice mir al tcnico "Si. Te hace pensar cmo ser el interior"
Logr su deseo poco tiempo despus cuando su llamada no obtuvo respuesta. Estuvo
a punto de patear la puerta cuando el tcnico lo detuvo.

"Puedo abrirla" dijo mientras sacaba una pequea bolsa de cuero del bolsillo.
Ice se coloc a un lado "Adelante"
Solo tard unos veinte segundos forzando la cerradura y abriendo la puerta. Todos
cubrieron sus narices cuando entraron. Estaba desordenado y sucio, pero no
excesivamente. Sin embargo, la cocina tambin era un caos.
"Huele como si algo hubiese muerto aqu" dijo Brady.
"No es descomposicin humana" dijo el tcnico. Fue hacia la basura y levant la tapa,
volteando la cabeza rpidamente "Es una gallina. Y no ha sido cocinada"
Ice se acerc a echar un vistazo "Faltan las patas"
"S. Y ha sido destripada"
Ice mir a Brady "Echa un vistazo por los alrededores"
"Qu estoy buscando?"
l se encogi de hombros "Supongo que lo sabremos cuando lo encontremos"
"Quieres que tome algunas impresiones verdad?" pregunt el tcnico.
"S. Esperemos que coincidan con las que encontramos en la casa Wicker"
Mientras Brady abra los cajones en la sala de estar, Ice sigui por el corto pasillo
hacia las habitaciones. La primera habitacin estaba impecable. Tambin estaba la
habitacin de un nio. Mientras que el resto de la casa podra requerir una buena limpieza,
esta habitacin pareca estar impecable. Entr, viendo las fotos del muchachoEddie.
Ice pudo ver por qu l haba sido un blanco fcil para la intimidacin. Era pequeo
y delgado y llevaba gafas. En una foto donde estaba sonriendo, tena una sobremordida
(condicin en la que la mandbula superior se extiende ms all de la mandbula inferior)
pronunciada. Ice mene cabeza. El pobre chico no haba tenido una oportunidad.
Pero fue en la segunda habitacin donde saba que encontraran lo que estaban
buscando.

"Brady" llam l "Por aqu"


Obviamente, era la habitacin de Edith, pero slo haba una pequea cama doble y
una pequea cmoda y espejo. La otra mitad de la habitacin se haba convertido en un
lugar de trabajo. Una larga mesa estaba empujada contra la pared y encima de ella colgaba
un gran tablero de anuncios, pasado de moda.un tablero de corcho. Y clavado en l,
estaban decenas y decenas de fotos y recortes de peridicos de los cuatro muchachos
desaparecidos. Justo en el centro del tablero estaba un pequeo y breve artculo acerca de
la muerte de Eddie.
"Maldita sea" murmur Brady "Supongo que ella lo hizo"
Ice ech un vistazo ms de cerca a la mesa, luego dio un paso atrs "Oh, hombre"
"Qu?"
l seal "Es uno de esos...esos libros de brujera. Un libro de hechizos" dijo l.
"Estaba en eso?"
"Sabes que encontraron una de esas habitacin en la casa Wicker verdad? Una
habitacin vud"
"S. Le ech un vistazo. Fue espeluznante"
Ice se volte para ir a buscar al tcnico, pero lo encontr de pie en la puerta con la
cmara lista. Salieron de su camino, permitiendo que procesara la habitacin.
"Voy a llamar a mi equipo" dijo Ice regresando a travs de la sala de estar y hacia el
exterior. El hedor de la cocina era demasiado como para soportarlo. CJ respondi
inmediatamente.
"Qu has encontrado calvo?"
No pudo evitar sonrer. Al principio haba odiado el apodo que ella haba empezado
a usar cuando l se haba afeitado la cabeza. Ahora, ya estaba acostumbrado.
"Encontr lo que supongo llamaramos la sala de trofeos de un asesino en serie" dijo

l "Ella tiene una pared llena de fotos de la escuela de los cuatro chicos, junto con lo que
parecen ser cada artculo de peridico que pudo encontrar sobre las desapariciones"
"Buen trabajo. El tcnico recolect impresiones no?"
"S. Y haba algo ms. Primero, encontramos una gallina mutilada. Sin patas y
destripada"
"Asqueroso"
"S. El olor era horrible" dijo l "Y en la habitacin donde estaban los recortes de
peridicos, haba un libro. Un maldito libro de hechizos. Como el que estaba en la
habitacin vud" dijo l.
"Tan antiguo como este?"
"S. No fue comprado recientemente, en otras palabras"
"As que tal vez haban dos libros en la casa Wicker y ella tom uno. Sabemos que
ella conoca todas las habitaciones secretas" dijo CJ.
"Ese tipo de mierda me asusta, hombre"
"Lo s, amigo. Pero casi terminamos"
"Y el cuerpo? Es Herbert?"
"La identificacin positivo no se ha hecho, pero la billetera de Herbert Krause estaba
en su bolsillo, por lo que podemos suponerlo. Tena 45 dlares, la licencia de conducir y
una foto de la familia"
"Entonces dnde diablos est Edith? No crees que haya regresado a Midland
verdad?"
"No lo creo. Sus viejos vecinos ya le han alertado que estuvimos all" dijo CJ.
"Est bien Ya llamaste a Howley?"
"S. En realidad dijo que estaba orgulloso de nosotros" dijo CJ con una carcajada.
Ice distradamente pas la mano por su cabeza pulida "Si pudisemos averiguar lo

que le pas a Juan, entonces tal vez estaramos fuera de su jodida lista negra para siempre"
"Algo de Brady?" pregunt ella.
"Excusas" dijo l "Oye Crees que debera hacer que Brady rodee con cinta la escena
del crimen?"
"No. Eso llamara la atencin de los vecinos. Vamos a mantenerlo bajo perfil, tanto
como sea posible. T y Brady pueden asegurarlo no?"
"S. Pero tenemos que sacar toda esta evidencia Pueden enviarnos a ms
ayudantes?"
"S, estn a punto de terminar aqu. Estn terminando con el tercer piso donde
encontraron a Herbert. El forense ya ha sacado los cuerpos. Voy a ver si un par de
ayudantes pueden ir hasta all"
"Est bien. Gracias. Nos vemos ms tarde"
l se volte, sintiendo ojos sobre l. Slo alcanz a ver a una mujer anciana con
cabello blanco que volva a entrar en su remolque. Esa deba ser Lizzie, pens l.
Captulo 33
CJ estrech la mano con Mike Dupree, el lder del equipo forense "Sus muchachos
hicieron un gran trabajo" dijo ella.
"Gracias. Tengo que decir que es una de las escenas ms inusuales que hemos
levantado"
"S. Dgamelo a m" dijo ella.
"Le informar tan pronto como tengamos los resultados listos. Voy a hacer que
analicen primero las huellas de aqu y las halladas en la residencia de la sospechosa. Le
mantendr informada" dijo mientras abra la puerta del coche.
Gracias"
En cuanto se marcharon, CJ mir por encima del hombro hacia la casa, el sol luego

de esconderse detrs de los rboles, dej largas sombras a su paso. Paige sali de la casa
y se acerc a ella.
"Tenemos que asegurarla nuevamente esta noche?"
"No por evidencia, no. Pero an no hemos localizado a Edith" dijo ella.
"Crees que vaya a aparecerse aqu?"
"No lo s. Para m, esto es un poco como su guarida no lo crees? Tena pasajes
secretos, habitaciones secretas para ocultar a sus vctimas"

"La bsqueda ha estado abierta por dos das" le record Paige "No ha habido seales"
"S. Tal vez dej la zona. Pero mi instinto me dice que no lo ha hecho. Su esposo est
aqu. Creo que desde que regres de Midland, ella viene aqu menudo a visitarlo"
Paige arque una ceja "Sientes eso o...alguien lo sugiri?"
CJ sonri "No he tenido pequeas voces en mi odo ltimamente, no. De hecho, nada
desde la noche anterior"
"Est bien. Pero no estoy segura de cuan beneficioso sera permanecer aqu. Estamos
agotados"
"S que lo estamos. Ice logr que Brady aceptara dejar un par de asistentes aqu esta
noche. Cerraremos la casa"
"Y el tnel?"
"No estoy segura sobre qu hacer al respecto. Si permanecen estacionados en la
calzada, con suerte la vern si trata de entrar" se encogi de hombros "Tendremos que
arriesgarnos. Como has dicho, estamos agotados"
Billy sali de la casa y luego cerr la puerta detrs de l.
"Cerrado con llave?"
"Si"
"Hombre, estoy demasiado cansado para comer" dijo mientras se acercaba "Pero
cul es el plan para la cena?"
"Slo quiero dormir" dijo CJ "Voy a recoger algo y llevarlo a la habitacin. Ustedes
vayan si quieren"
Paige neg con la cabeza "No. Relajadas en la habitacin suena mejor que salir"
Billy sonri "S, directamente de regreso al hotel. Me alegro no tener habitaciones
contiguas"
CJ frunci el ceo "Murdeme"

"Desearas"
"Qu estn discutiendo?" pregunt Ice mientras se una a ellos.
"Nada" dijo Billy "Quieres salir a cenar? Las chicas van a recoger algo y comer en
su habitacin"
Ice mir a CJ "Ese es el plan huh?"
"Estoy cansada, hombre. No sera buena compaa" dijo ella.
"Genial" se volvi hacia Billy "Carne? Me muero de hambre"
"S. Bien por m"
Ice le gui un ojo a CJ "Entonces nos vemos en el maana, chicas. No se diviertan
demasiado esta noche"
CJ neg con la cabeza mientras ellos entraban en la camioneta de Billy "Si tuviese
la energa"
Paige le sonri "Demasiado cansada? Incluso para eso tigre?"
"Me temo que s"
"Voy a tener que estar de acuerdo contigo Comida china, est bien?"
"Claro. Tratar de permanecer despierta lo suficiente para comer"
***
Paige gir hacia un lado, acurrucndose ms cerca de CJ. Incluso la respiracin de
CJ nunca vacil. Despus de haberse duchado, comieron, pero ninguna logr terminar su
comida. Haban cado literalmente en la cama y se haban quedado dormidas incluso
antes de que las palabras fuesen dichas.
Alarg su mano deslizando un brazo alrededor de la cintura de CJ, necesitando la
cercana. Aunque CJ se haba mantenido valiente los ltimos dos das, Paige saba que su
bravuconera haba sido forzada. Toda esta situacin con...con la casa, con todo en la casa,
haba cobrado su peaje. Todos estaban estresados, seguro, pero CJ haba sido la nica que

haba...escuchado cosas.
Paige cerr sus ojos y suspir. Ella le crey cmo podra no hacerlo? Si no hubiesen
estado tan cerca, si no hubiesen sido amantes, pudiese haber dudado al principio. Pero no
despus de la otra noche. No despus de encontrar el cuerpo de Herbert Krause en el
tercer piso, no despus de encontrar el tnel y el stano. Aquellas cosas, CJ no pudo
haberlas sabido a menos que alguien se las hubiese dicho. Sin embargo, era inquietante.
Slo poda imaginar lo inquietante que debi haber sido para CJ.
Abri sus ojos nuevamente cuando sinti que CJ se agit. Pronto, una mano clida
cubri la de ella y unos dedos acariciaron ligeramente a travs de su piel. Un toque tan
simple e inocente, sin embargo, su pulso volvi a la vida Siempre podran las caricias
de CJ hacerle esto? Aquellos dedos subieron por su brazo, aun acaricindole suavemente.
Cuando CJ volte su cabeza, la boca de Paige encontr la suya. Fue un beso lento y
lnguido, sus labios se movieron sin prisa, apenas acaricindose suavemente.
Entonces CJ rod hacia ella y permanecieron acostadas una frente a la otra. Se
movieron a la vez, entrelazando sus piernas. Escuch como CJ suspiraba con satisfaccin
y sonri. La boca de CJ estuvo sobre la suya nuevamente, esta vez con un poco ms de
intensidad y sinti su corazn palpitar con fuerza. Le devolvi el beso, abriendo su boca,
gimiendo suavemente cuando la punta de la lengua de CJ encontr la suya.
Se dio la vuelta sobre su espalda, tirando de CJ y ponindola encima de ella,
separando sus muslos para darle ms espacio a CJ. Sus caderas se levantaron para
encontrarse con las de ella, su respiracin ahora laboriosa mientras sus besos se volvan
ms ardientes. Sus ojos se cerraron cuando CJ se alej de su boca y encontr su pecho,
su lengua giraba alrededor de su pezn, jugueteando antes de cerrar sus labios alrededor
de l.
Las manos de Paige se movieron a voluntad a travs de la espalda desnuda de CJ,

luego ms abajo, ahuecando su trasero y tirando con ms fuerza contra ella. Casi gimi
cuando sinti la mano de CJ movindose entre ellas. Ninguna palabra fue dicha cuando
ella separ sus piernas. Los dedos de CJ se deslizaron a travs de su humedad, provocando
un gemido silencioso mientras Paige se quedaba sin aliento. CJ entr en ella poco a poco,
con seguridad, prolongando cada golpe antes regresar dentro de ella, ms profundo y ms
fuerte, pero no ms rpido. Todava no.
Paige permiti que ella marcara el ritmo, sin apresurarla y disfrutando la lentitud del
mismo, saboreando cada embestida, moviendo sus caderas tan lentamente como las de
CJ, permitiendo que CJ se mantuviera dentro de ella antes de salir nuevamente. Fue tan
lento, tan deliberado, que fue sorprendida cuando sinti el familiar desarrollo de su
orgasmo.
La boca de CJ todava disfrutaba su pecho, su lengua baaba su pezn lentamente
mientras sus dedos se movan dentro de ella. Su ritmo pausado y dulce hizo que su cuerpo
se derritiera bajo las caricias de CJ y dej que su orgasmo fluyera, gimiendo en voz baja
mientras el placer se apoderaba de ella sin ningn esfuerzo.
De todas las veces que hicieron el amor anteriormente, fue esta vezesta simple y
deliberada manera de hacer el amor...la que hizo que dijera las palabras.
"Te amo"
Los dedos de CJ acariciaron su rostro, sus ojos, sus labios. A Paige no le importaba
si CJ senta o no sus lgrimas.
"Dios, Paige...tambin te amo"
Captulo 34
Los ojos de CJ se abrieron, pero los cerr rpidamente, deseando que el sueo le
tomara nuevamente. Aunque saba que estaba sola, busc a Paige, agarrando su almohada
y abrazndola. Escuch la ducha, pero no pudo encontrar la energa para unirse a Paige.

O tal vez simplemente se estaba sintiendo un poco tmida esta maana.


Te amo.
Se senta casi mareada mientras recordaba las palabras que Paige le haba susurrado
y que CJ le haba devuelto. Haban hecho el amor una vez ms despus de eso, con una
intensidad que estaba destinada a demostrar con exactitud cunto se amaban. Se haban
quedado dormidas inmediatamente, an enredadas en los brazos de la otra.
Y ahora la luz del da estaba sobre ellas. Y se senta un poco expuesta. Y ms que
eso un poco vulnerable.
Escuch como se abra la puerta del bao y se dio la vuelta, liberando la almohada
de Paige. Sus ojos se encontraron, sostenido sus miradas, ambas interrogantes. Paige
finalmente le dio una pequea sonrisa y CJ hizo lo mismo.
"Tenemos que hablar?"
CJ vacil, preguntndose si esa era la manera en la que Paige deca que ella quera
hablar "Umm, estoy bien" dijo finalmente.
Paige le mir fijamente durante un momento, todava manteniendo sus ojos cautivos.
Entonces asinti con la cabeza, lanzando la toalla que haba tenido atada a su alrededor
y ofrecindole a CJ una sonrisa traviesa mientras caminaba desnuda de regreso al cuarto
de bao.
CJ rio, sintiendo como la tensin abandonaba la habitacin.
"Coqueta" dijo ella en voz alta.
"No voy a detenerte si entras aqu"
CJ arroj las mantas y se apresur a entrar en el bao despus de ella.
***
"Ellos dijeron que todo estuvo tranquilo" dijo Ice "Por supuesto, no dudo que se
hayan quedado dormidos. Se ven como si hubiesen disfrutado una siesta"

"No hay pistas de su coche, me pregunto a dnde diablos se fue" dijo CJ. Mir a
Paige "Crees que exista alguna posibilidad de que haya regresado a Midland?"
Paige neg con la cabeza "A dnde ira? Su madre est en un hogar de ancianos y
vendieron la casa" sacudi la cabeza nuevamente "Creo que este es su hogar" dijo ella
sealando hacia la casa Wicker "Su marido estaba aqu"
"Un hombre que muy probablemente ella asesin" les record Billy.
Un hombre que muy probablemente fue forzada a matar, pens CJ, pero no lo expres
en voz alta. An no le haba contado a Ice ni a Billy todo lo que haba aprendido esa noche
en la casa.
"Y cul es el plan? Permanecer aqu y esperar que ella aparezca?" pregunt Ice.
"Ella tiene que llegar al stano de alguna manera" dijo CJ "Tal vez haya un sendero
por el bosque"
"Oh, grandioso" dijo Paige "Tomemos el sendero a travs del bosque. Nunca ha
pasado nada malo all"
CJ se ech a rer "Creo que ningn enorme y terrorfico monstruo deambula estos
bosques" se dirigi hacia las ruinas, luego se detuvo "Esto est bien con ustedes verdad?"
pregunt ella, mirando a Billy y a Ice.
Ice se encogi de hombros "Claro. Ya me conoces, me encanta el bosque" dijo con
sarcasmo.
"No voy a dejar que te pase algo, calvo"
El rea alrededor de la puertael tabln de maderano luca alterado. Despus de
encontrar el tnel el da anterior, lo cubrieron nuevamente, dejndolo tal cual lo haban
encontrado. CJ camin alrededor de l, sus ojos exploraron la zona, en busca de cualquier
seal de rastro.
"Aqu" dijo Paige "A travs de la vides"

CJ mir hacia donde sealaba. Era otro lugar donde las vias haban sido cortadas.
Billy fue primero, quitando las ramas del camino. No requiri mucha imaginacin
encontrar el camino. Haba sido parcialmente cubierto por ramas los primeros 20 metros
ms o menos. Despus de eso, el sendero se distingua muy bien, llegaba hasta la parte
trasera de la valla.
"Debe haber utilizado bastante esta ruta" dijo Paige "Regres hace un ao. Tal vez
visitaba a Herb regularmente" dijo ella acercndose a la valla "Aqu est la abertura" el
alambre haba sido cortado en lnea recta pero haba sido colocado nuevamente luciendo
intacto. Lo apart revelando la brecha.
"Crees que fue as como trajo los chicos?" pregunt Ice.
CJ pas por debajo del alambre hacia el otro lado "Lo ms probable, sobretodo
porque la puerta delantera est cerrada. No puedo imaginarla trayndolos hasta aqu"
"Escuchen" dijo Paige y todos se detuvieron "los pjaros"
CJ asinti "Si. Supongo que estamos fuera de la zona muerta"
"No me gusta ese trmino" dijo Ice.
"Es lo que es, calvo"
Siguieron su caminata, en fila, otros quince minutos antes de llegar a una divisin en
el camino. El de la derecha pareca muy usado. El de la izquierda, no tanto.
"Qu piensas?" pregunt Billy.
"Tenemos que comprobar ambos, ver a dnde van" dijo CJ "Tu y Paige, tomen ese"
dijo ella sealando hacia la derecha "Nosotros tomaremos este"
Paige la mir inquisitivamente por slo un segundo. CJ le ofreci una rpida sonrisa.
S, tambin prefera ser compaera de Paige, pero, francamente, no confiaba en los chicos
juntos. Paige pareci comprender y asinti con la cabeza.
Cuando ellos se alejaron, se volte hacia Ice "Listo?"

"As que estamos tomando el menos usado?"


Ella se ech a rer rpidamente "S, supongo que s"
"El otro es ms probable que muestre algo" dijo l.
"Quizs. Pero ste obviamente luce como que fue utilizado hasta un punto. Y si bien
no est tan gastado, ha sido usado en los ltimos 14 aos. E imagino que ha sido usado
en el ltimo ao desde que ella regres. Adems, tengo un presentimiento" se detuvo
tocando una pequea rama que haba sido rota recientemente. Las hojas de la rama
daada an se aferraban a la vida. Seal con el dedo "Rota reciente"
l asinti con la cabeza, su mirada yendo hacia el bosque detrs de ellos.
Ella sigui adelante, con ms lentitud, buscando huellas, buscando seales. Las hojas
estaban empezando a caer de los rboles, cubriendo el camino en algunos puntos. Si
hubiesen llegado un mes o dos meses ms tarde, dudaba que incluso hubiesen encontrado
este sendero.
"Es esto propiedad privada?" pregunt Ice.
"No tengo ni idea. Tal vez el condado la posea. Tal vez es una zona verde o algo as"
l se rio de eso "Estamos en medio del bosque. Creo que las zonas verdes estn
reservadas para las ciudades"
"S, est bien, soy un chica de ciudad" dijo ella continuando a lo largo del camino.
Despus de un rato l dijo "no te recuerda Hoganville?"
"No Debera?"
"Bueno, estamos en el bosque por un sendero" dijo l.
"Y esa es la nica similitud. Fuimos perseguidos por un enorme monstruo aterrador,
en el maldito sendero, de noche. Esto es un paseo por el parque"
***
Paige permiti que Billy tomara la delantera y le sigui de cerca, pasando por debajo

de una rama como l lo haba hecho. Se alegr de haberse puesto los vaqueros cuando
una rama se enred en su pierna.
"As que Tu y CJ estn bien?" pregunt Billy.
"S Por qu lo preguntas?"
"Porque ella est con Ice y tu conmigo"
"Bueno, t y yo somos compaeros" le record.
l se detuvo y se volte "Todo este asunto del fantasma le est afectando?"
Ella inclin su cabeza "No te afectara a ti?"
l se encogi de hombros "No estoy seguro de creer todo eso por completo"
"S que es inverosmil. Para m tambin" admiti ella "pero cmo puedes
explicar cmo saba lo del tnel? O acerca de Herbert en la tercera piso?"
l frunci el ceo "Qu pasa con Herbert?"
Ella se mordi el labio. Haba olvidado que CJ no haba compartido eso con ellos
"Esa noche cuando sali de la casa, cuando nos dijo sobre el stano, sobre el tnel. Ella
me dijo que encontraramos a Herbert en el tercer piso"
"Hablas en serio? As que ella es como...una psquica o algo as?"
"CJ no es una psquica, Billy" dijo ella con severidad "Cmo crees que ella saba
sobre todo esto?"
"As que crees que un fantasma est hablando con ella? Dicindole todo esto?"
"T estuviste all" dijo ella "La viste lanzarse por la rampa del lavabo" ella arque
una ceja "O te olvidas de eso?"
"Tal vez he tenido la oportunidad de consultarlo con la almohada" dijo l "A plena
luz del da, todo suena un poco loco"
Ella quera estar enojada con l, pero no poda. Porque s, a plena luz del da, pareca
un poco loco.

"Sigamos el sendero" dijo ella dndole un suave empujn.


Captulo 35
Paige se detuvo en seco "Estamos donde creo que estamos?"
"Shady Pines?"
Paige se inclin, mirando por debajo de las ramas de un grueso cedro, conmocionada
de ver que estaban mirando el viejo parque de remolques.
"Sabes cul es el suyo?"
"No creo que identifique la direccin desde aqu, pero podra encontrar el de Lizzie"
dijo ella movindose nuevamente por el sendero.
Poco tiempo despus, el sendero desapareci por un montn de ramas. Ella y Billy
se miraron con las cejas levantadas.
"Ella escondi el sendero en ambos extremos" dijo l.
Seguan estando a cuarenta o cincuenta pies de distancia de la divisin en el bosque
y el remolque ms cercano. Poda escuchar un perro ladrando a lo lejos, pero aparte de
eso, todo estaba tranquilo. Empezaron a quitar las ramas fuera del camino, dejando
descubierto el sendero. ste daba un giro brusco hacia la izquierda, alejndolos de las
casas remolques que haban visto. Las ramas y los arbustos que cubran el sendero ahora
estaban esparcidos al azar y podan distinguir fcilmente el camino hasta que llegaron a
otro gran montn de ramas.
Paige agarr el brazo de Billy cuando comenz a moverse.
"Este debe ser el de ella" dijo ella "La casa de Lizzie est al otro lado de la calle"
"No veo un coche" dijo Billy "Crees que ella regrese aqu?"
"Probablemente no. Djame llamar a CJ"
***
El timbre de su telfono penetr el silencio del bosque. CJ respondi inmediatamente

"Qu has encontrado?"


"No vas a creer a donde conduce el sendero" dijo Paige "de regreso a Shady
Pines... y al remolque de Edith"
"Ests bromeando? No crea que la casa Wicker estuviese tan cerca" mir a Ice "El
sendero conduce de regreso a Shady Pines"
"Su coche no est aqu" dijo Paige "Vamos a echar un rpido vistazo alrededor,
asegurarnos que no ha estado aqu"
"Est bien. No s dnde diablos estamos" dijo mirando a su alrededor "Todava
estamos en el bosque. Si no encontramos algo pronto, nos regresaremos"
"Mantente en contacto"
"Lo har"
Guard su telfono nuevamente y comenz a caminar "Tiene sentido que el sendero
regrese a Shady Pines no es as?" dijo ella.
"Fcil para ella ir y venir sin ser vista" dijo l.
"Hombre, pero yo la vi. Simplemente no parece del tipo. Quiero decir, tiene
sobrepeso, algo desaliada. No puedo imaginarla tomando este sendero por el bosque"
dijo ella.
"Han pasado catorce aos. Las personas envejecen"
"Supongo. Pero ese camino ha sido usado recientemente" se detuvo viendo lo que
parecan piedras "Mira Qu es todo esto? Grandes rocas?"
l sigui su mirada "Hay una cerca de alambre" dijo l.
Caminaron ms de cerca, luego se detuvieron nuevamente "Whoa" dijo ella
"Lpidas"
"Oh, mierda. Estamos en el cementerio"
"S. Esta debe ser la parte de atrs. Mira qu antiguas son las lpidas" el sendero

terminaba en la valla y no haba ninguna evidencia de violacin "S muy bien que ella no
salt esto" dijo ella mientras se inclinaba buscando alguna perturbacin.
"Por aqu" dijo Ice.
Ella lo sigui mientras l se abra camino a travs de las ramas hacia la esquina de la
cerca. A travs de los rboles, slo se poda distinguir el camino. Agarr su brazo cuando
vio que el sol se reflejaba en algo de vidrio...o tal vez algo de acero.
"Qu?"
"Hay algo en el bosque" dijo ella.
l se puso plido "Algo as como qu?"
Ella se ech a rer "Reljate, calvo. Quiero decir que vi un reflejo. Podra ser un
coche. Vamos"
Se apresur, esquivando algunas ramas cadas y pisando cuidadosamente sobre los
rboles muertos cados. El coche estaba bien escondido de la carretera. Ella alz su mano,
sealndole que se detuviera. Apunt hacia la otra direccin, haciendo un gesto para que
l tomara el flanco. l asinti con la cabeza y sacaron sus armas de sus fundas. Esper
hasta que l estuvo en posicin, entonces comenzaron a caminar hacia el coche.
Mientras l lo rodeaba por detrs, ella camin directamente hacia el lado del
conductor. Estaba escondido en las sombras, pero no vio movimiento en el interior.
Esper nuevamente, permitiendo que Ice se acercar ms.
"El maletero est abierto" dijo l en voz baja.
Ella asinti con la cabeza, luego agarr la manija de la puerta. Estaba cerrada con
llave. Se inclin ms cerca, mirando en su interior.
"Vaco"
Ella se uni a l en la parte de atrs, luego se puso a un lado cuando l levant el
maletero. Ambos dieron un paso hacia atrs.

"Jesucristo" murmur Ice.


"Oh, Dios, no" dijo CJ alcanzando el interior.
"Quin es?"
"Lizzie" ella estaba atada y amordazada y CJ se sorprendi al descubrir que su pulso
era dbil "Est viva. Llama a Brady, que enven una ambulancia" dijo rpidamente.
Quit la cinta adhesiva de su boca tan suavemente como pudo. Lizzie gimi, pero no
abri los ojos.
CJ la levant lentamente, notando la sangre seca en la parte posterior de su cabeza
que estropeaba su cabello blanco como la nieve.
"Lo siento mucho" susurr ella. Y lo senta. Ellas no tenan que haberle pedido a esta
mujer de noventa aos que les ayudara, no tenan que haberle dejado una tarjeta
pidindole que les llamara si Edith apareca. Maldita sea.
"Brady est en camino. Tambin la ambulancia"
"Parece que le golpearon en la parte posterior de su cabeza" dijo CJ.
"Por qu crees que ella dej el maletero abierto?"
"Edith probablemente ha conocido a Lizzie la mayor parte de su vida. Imagino que
no pudo matarla" su mirada se dirigi hacia el bosque mientras sostena el delgado y frgil
cuerpo de Lizzie "Entonces si Edith no est aqu dnde demonios est?"
Captulo 36
"Deberamos tocar?"
Paige sac su arma "Dira que no"
l asinti con la cabeza, luego gir el picaporte. No estaba cerrada con llave "Me
pregunto por qu no la cerraron ayer cuando se fueron"
l entr y ella le sigui, ambos cubrieron sus narices inmediatamente. Ice les haba
dicho que el hedor era malo, pero esto hizo que sus ojos lloraran. Estaba oscuro y ella

encendi el interruptor de la luz. No ocurri nada. Sus ojos se movieron alrededor de la


habitacin. Algo no estaba bien. Poda sentirlo.
"Ice no dijo que haba fallas con la energa. Sin embargo, dijo que haba una gallina
cruda en la basura" dijo Billy "l no estaba mintiendo sobre eso. Podras pensar"
"Shhh" dijo ella "Has odo eso?" pregunt en un susurro.
l neg con la cabeza.
Ella mir por el pasillo oscuro, sin ver nada en la oscuridad "Dej mi linterna en la
camioneta de CJ" dijo en voz baja "T?"
l sacudi la cabeza nuevamente.
El cabello en la parte posterior de su cuello se encresp y supo que no estaban solos.
La adrenalina se hizo presente y su corazn lati con fuerza en su pecho. Incluso entonces,
no tuvo tiempo de reaccionar. Edith Krause salt desde la parte de atrs del sof,
arremetiendo contra ellos. Paige lanz un grito de dolor cuando su brazo fue destrozado,
tumbando el arma de su mano. Billy se dio la vuelta, slo para recibir un batazo en la
mandbula, derribndolo en su camino. Paige cay de rodillas, luchando por alcanzar su
arma a lo largo de la sucia alfombra. Justo cuando lleg a ella y sus dedos la rodearon, la
parte posterior de su cabeza explot de dolor y su mundo se sumi en la oscuridad.
***
Despus de ver que Lizzie estaba segura dentro de la ambulancia, Ice y CJ
aprovecharon el aventn de Brady de regres a la casa Wicker. Era pasada la una y el
estmago de CJ retumb. Mir a Ice.
"S, tengo hambre" murmur ella.
"Yo tambin"
Brady detuvo su coche patrulla en la puerta "Quieren que me quede por aqu?"
pregunt Brady.

"No, tenemos todo controlado. Preferira que aseguraran el coche incautado para que
podamos traer a nuestros chicos y que lo examinen" dijo mientras sala.
"Puedo hacer eso. Supongo que querrn que coloquemos aqu un coche patrulla
nuevamente esta noche verdad?"
"Si es posible, s. Hasta que localicemos a Edith Krause. Vamos a permanecer por
aqu hasta entonces"
Brady golpe su sombrero y sonri "Nuestro propsito es servir al FBI, seora.
Llegaremos alrededor de las cinco ms o menos"
Hizo chirriar sus neumticos mientras se alejaba y CJ neg con la cabeza "Idiota"
luego reconsider. No debera ser tan dura con l. Despus de todo estaba ayudndoles.
"Hey" dijo Ice levantando su telfono "Billy no responde todava"
La sonrisa desapareci de su rostro y ella sac su propio telfono nuevamente. Haba
intentado llamar a Paige anteriormente, pero no haba recibido una respuesta. Haba
culpado a la dbil seal. Pero Paige y Billy ya debieron haberles contactado. O ya
debieron haber regresado por el sendero. Marc el nmero de Paige, explorando con sus
ojos el bosque detrs de la casa. Todava faltaban varias horas antes de que las sombras
se volviesen densas, antes de que el bosque se oscureciera, pero eso ocurrira muy pronto.
Su mirada se encontr con la de Ice mientras su telfono segua sonando, sin respuesta.
"Vamos all" dijo ella mientras corra hacia su camioneta.
Los cinco minutos que les llev ir en coche desde la casa Wicker hasta Shady Pines
le pareci una eternidad. Patin al detenerse en la calzada de Edith y sacaron sus armas a
medida que se acercaban a la puerta. Nada pareca perturbado.
Ice subi los escalones de bloque y prob con la puerta. Estaba cerrada con llave. CJ
ech un vistazo por las ventanas, pero las persianas cubran cada una de ella.
"Toca" dijo ella y entonces Ice golpe en la puerta.

"FBI" llam a gritos.


CJ lade la cabeza, escuchando "Escuchaste eso?"
"Escuch movimiento, s. Hazte a un lado" dijo l.
Tom tres patadas para que la cerradura cediera y la puerta se abri de golpe. El
hedor les golpe de inmediato.
"Jesucristo" murmur CJ mientras cubra su nariz "Qu demonios?"
"Gallina muerta" dijo Ice en voz baja cuando entr primero, su pistola en posicin de
alerta.
CJ entr detrs de l, explorando con sus ojos la habitacin. Su corazn qued
atrapado en su garganta cuando los vio en el suelo, atados juntos. Oh Dios. Su primer
instinto fue ir con ellos, pero su entrenamiento se hizo cargo.
"Asegura primero el remolque, Ice"
l fue a la cocina y ella sigui por el pasillo, detenindose para ponerse de rodillas
junto a ellos. Primero quit la cinta adhesiva de la boca de Billy, luego la de Paige.
"Todava est aqu?" susurr ella.
"No lo s" murmur Billy, sus ojos todava cerrados.
Toc el rostro de Paige, vindola parpadear intentando abrir sus ojos, pero los cerr
nuevamente. CJ sigui por el pasillo, abriendo cada puerta con cuidado.
"Despejado" dijo Ice en voz alta.
"Despejado por aqu" dijo ella mientras se apresuraba en regresar.
Ice ya estaba desatndolos y CJ permaneci de pie impotente, sus ojos atrados por
el rostro de Paige, esperando que sus ojos se abrieran para mostrar esos ojos azules.
Ice la mir "Parece que Paige tambin recibi un golpe en la parte posterior de su
cabeza"
Billy gimi y se sent, sosteniendo su rostro. Un moretn oscuro cubra su

mandbula. CJ se arrodill detrs de Paige atrayndola hacia su espalda.


"Hey puedes abrir los ojos?" pregunt con suavidad.
Paige apret su mano con fuerza, pero sus ojos permanecieron cerrados "Esta
alfombra es asquerosa"
CJ sonri "S, lo es. Tengo miedo de moverte Qu te duele?"
"Que no me duele?" finalmente sus ojos se abrieron "Billy?"
"Est bien" mir a Ice "Calvo llama una ambulancia"
"No la necesito. Slo tengo dolor de cabeza" dijo Paige mientras se inclinaba hacia
atrs, slo para hacer una mueca de dolor.
CJ se dio cuenta de la hinchazn y el moretn en el brazo. No se sorprendera si
estuviese fracturado. Gir la cabeza de Paige, viendo sangre en la parte posterior de su
cuello. Retir suavemente su cabello a un lado, revelando un corte de cinco centmetros
en la base de su crneo.
"Oh, bebe" susurr ella.
"Bate de bisbol" murmur Paige.
"Est bien, slo qudate quieta" mir a Billy "Qu pas?"
"Supongo que debimos haberlo sabido" dijo l, hablando entre dientes ya que apenas
poda mover su boca "La puerta estaba sin llave cuando llegamos. No haba energa.
Estaba oculta detrs del sof" dijo l. Sostuvo su mandbula suavemente "Es rpida con
ese bate, hombre"
"Estaba poseda" murmur Paige.
"Poseda?"
"Como el Hombre Araa. El hombre araa ninja"
CJ frunci el ceo y mir a Billy "Qu? El hombre araa?"
"Ella salt sobre ese sof. Tan rpida como un rayo" dijo l y luego volvi a gemir

mientras sostena su mandbula.


"Rpida como un rayo? Edith Krause? Ests seguro que era ella? Quiero decir, la
he visto. Vamos" dijo ella.
"Un ninja" dijo Paige nuevamente.
"Y lanz un maldito batazo. Siento como si mis dientes se estuviesen cayendo"
"Es probable que tengas la mandbula fracturada, hombre" dijo Ice "Tienes mucha
suerte. Los dos"
S. Mucha suerte. CJ tom una respiracin profunda y la dej escapar lentamente.
No le importaba que Ice y Billy estuviesen viendo. Se sent junto a Paige, acariciando
suavemente su mejilla con la mano, slo necesitando algn contacto. Su hermoso rostro
tena el dolor grabado, su cabello rubioel cual le encantaba acariciar entre sus
dedosestaba cubierto de sangre. Aun as Paige se aferraba fuertemente de su mano.
Sus ojos se abrieron nuevamente, lo suficiente como para que ellas tuviesen un contacto
y CJ sostuvo su mirada, deseando terriblemente decirle que le amaba. La noche anterior
pareca tan lejana. Pero los ojos de Paige se cerraron nuevamente y CJ dej escapar un
suspiro de frustracin.
Ella mir al otro lado de la habitacin, descubriendo que Ice le observaba. Le ofreci
una dbil sonrisa.
"Huele mal aqu" dijo ella.
"No me digas"
"Slo Dios sabe lo que hay en esta alfombra" murmur Paige, haciendo que todos
rieran.
***
Las miradas de CJ y Paige se sostuvieron hasta que el portazo cort su conexin.
"Dos ambulancias en un solo da" dijo ella mientras ellos vean como se alejaba "Una

especie de rcord para nosotros huh?"


"S. Por lo general es la furgoneta del forense" dijo Ice "Dijeron que ella est bien.
Ni siquiera tiene una conmocin cerebral"
CJ asinti "Lo s. Es slo que...asusta" lo mir a los ojos "Conozco nuestra lnea de
trabajo, s que corremos riesgos. Pero ahora...demonios Ice, me dijo que me amaba"
estaba segura que estaba sonriendo como una adolescente "Ella dijo que me amaba"
"Bueno, espero que tambin se lo hayas dicho y no te hayas quedado congelada como
algunos tipos"
CJ se ech a rer "No soy un tipo"
"Significa eso que se lo dijiste?"
Su expresin se volvi seria "Lo hice. Y fue...tan especial, ese momento. Lo
recordar siempre"
l la sorprendi tirando de ella en un fuerte abrazo "Estoy feliz por ti, CJ. Mereces
un poco de amor en tu vida"
Ella se aferr a l con fuerza, se aferr a este hombre que era su compaero, su roca.
Entonces se le ocurriprobablemente a l tambinque esta era la primera vez que se
abrazaban as. Se separaron, cada uno luciendo un poco avergonzado.
Ice se aclar la garganta "Entonces... dnde crees que est Edith?"
"Al nico lugar a donde puede ir. La casa Wicker"
"S. Tema que dijeras eso"
"Vamos" dijo ella dirigindose hacia su camioneta "Vamos a ponerle fin a esto
Quieres llamar a Brady? Conseguir algo de respaldo?"
"Qu? Crees que no podamos encargarnos de ella?"
"Bueno, hombre araa y todo eso" dijo ella mientras se alejaba "estoy ms
preocupada por ti, en realidad"

"Por qu?"
"Porque voy a necesitarte en la casa conmigo" dijo ella con una rpida mirada hacia
l.
l asinti con la cabeza "Somos compaeros. Estoy contigo" hizo una pausa "Slo
hay un cosa. Se llevaron el generador y las luces"
"S...va a haber mucha diversin"
Captulo 37
CJ se qued mirando el cielo, viendo con incredulidad, como las nubes oscuras y
siniestras ocultaban el sol de la tarde. Las sombras ya estaban invadiendo sigilosamente
el bosque, los altos pinos en la parte trasera de la casa tenan un aspecto siniestro y
amenazador. Los centinelas muertos que montaban guardia cerca de la casa no eran ms
que esqueletos, sus dedos huesudos se expandan como si la protegieran de fuerzas
invisibles. Abri lentamente la puerta, escuchando. Todo estaba en silencio.
"Qudate aqu" dijo ella.
"A dnde vas?"
"Hasta el segundo piso"
"Qu diablos?"
Decirle que iba a ver el fantasma que hablaba con ellaque le ayudabapareca un
poco, bueno, irracional. Pero qu demonios?
"Voy a ver si hay algn fantasma amigable alrededor" dijo ella.
"Jess, CJ, ya estoy lo suficientemente asustado" dijo l "Tienes que hablar as?"
"Ya vuelvo" hizo una pausa "Creo que despus de todo, tal vez deberas llamar a
Brady"
"S. Est bien"
Ella se apresur a subir por las escaleras, encogindose cuando el cuarto escaln

chill con su peso. Hizo una pausa, a medio camino esper escuchar los pies corriendo a
su lado a lo largo de las escaleras y estuvo realmente decepcionada cuando no ocurri. El
nico sonido que escuch fue su propia respiracin...y el martilleo de su corazn.
"Ahora sera un buen momento para recibir un poco de ayuda" murmur ella. Esper.
Nada.
Camin hasta el descanso, mirando en las sombras. Afuera de las ventanas, era casi
de noche. No se atreva a encender su linterna por miedo a que alguienalgola viera
desde el tercer piso.
"Vamos" susurr ella "Dnde ests?"
Ella esper. Treinta segundos. Noventa. Todava nada. Maldita sea Lo haba
imaginado todo este tiempo? Sacudi su cabeza en seal de frustracin, entonces volvi
sobre sus pasos, encontrando a Ice en el umbral.
"Y bien?"
"Nada" dijo ella.
"Est bien Y ahora qu?"
"Ahora revisamos la casa"
"Mira lo oscuro que est" dijo l, su voz temblorosa por el nerviosismo "Todava es
temprano Qu hora es? Las dos? Las tres?" l mir hacia las nubes oscuras que cubran
el bosque alrededor de la casa.
"Lo s Brady?"
l neg con la cabeza "No tengo seal"
Ella frunci el ceo "Hemos tenido seal todo el tiempo" sac su propio telfono.
Nada. Ella lo mir con sus ojos muy abiertos.
"No me mires as" dijo l.
"Cmo?"

"Como si estuvieses pensando que un maldito fantasma o algo est bloqueando


nuestra seal"
Ella inclin su cabeza "Tienes una mejor idea?"
"S. Sabes, tal vez la torre celular (repetidor celular o amplificador de seal celular
inalmbrica)...tal vez est"
"Qu? Estropeada o algo as?"
"Es una posibilidad"
"Claro que lo es" dijo ella "Sea como sea, estamos desconectados"
l neg con la cabeza lentamente "Oh, hombre. Tengo un mal presentimiento, CJ"
"S? Bueno, a la mierda. Podemos hacer esto" encendi la linterna, contenta de haber
cambiado la suya por la de Paige "Empecemos en la cocina"
"Espero que sepas lo que ests haciendo"
Ice la sigui de cerca, su luces se entrecruzaban a lo largo del piso y las paredes,
mientras entraban en la cocina. Se detuvieron, sus luces alumbraron la puerta cerrada de
la despensa.
"Ellos dejaron la puerta abierta" susurr Ice.
CJ asinti. Camin lentamente hacia ella, extendiendo la mano para agarrar el pomo.
Estaba cerrada con llave. Lo mir y neg con la cabeza.
"Oh...hombre" murmur l.
Ella le dio la vuelta, empujndolo fuera de la cocina.
"Al comedor. Veamos si la puerta de mi cuarto de lavabo tambin est cerrada con
llave
"Deberamos esperar a los refuerzos" dijo l.
"Cre que habas dicho que podamos encargarnos de ella" contest CJ.
"S, eso fue cuando estbamos afuera a plena luz del da" dijo l "Hombre araa ninja

recuerdas?"
"Estoy ms preocupada por lo que est en el tercer piso" murmur ella.
"De qu ests hablando?"
Ella neg con la cabeza "Nada. Pero cualquier refuerzo que consigamos no llegar
hasta las cinco. Ese fue el tiempo que Brady dijo enviara a alguien. As que vamos. Slo
somos nosotros"
La puerta del comedor estaba abierta, como lo haba estado. Siendo una habitacin
sin ventanas, estaba completamente oscura. Sus linternas hicieron poco para iluminarla.
CJ se dirigi deliberadamente hacia la puerta del pequeo armario. Al igual que la puerta
de la cocina, haba quedado abierta. Ahora tambin estaba cerrada. No se sorprendi de
encontrarla cerrada.
"Creo que es seguro decir que ella est aqu en la casa Wicker" dijo en un susurro.
"S. Pero dnde?"
"Ella est en el tercer piso" dijo ella.
Oh, Edith podra estar escondida en una de las habitaciones secretas, seguro, pero CJ
no pensaba eso. Lo que sea que fuese a suceder, ocurrira en el tercer piso Cmo saba
eso? no poda estar segura, pero lo saba con certeza. Extendi su mano agarrando el
antebrazo de Ice y exprimindolo "Preprate para cualquier cosa" dijo ella.
"Deberamos...deberamos esperar algn refuerzo" dijo l nuevamente.
"No es de Edith Krause de quien estoy preocupada" dijo ella caminando junto a l.
De regreso en el vestbulo, estuvo casi decepcionada de que la puerta de entrada
permaneciera abierta. Era otro signo de que estaba sola. Pero segua escuchando esa voz
en su cabeza, la voz que le deca que no subiera al tercer piso.
No puedo ayudarte all. l es demasiado poderoso.
No le importaba admitir que tena miedo, aunque slo fuese a s misma. Empuj su

miedo a un lado y se dirigi escaleras arriba. Sinti a Ice detrs de ella a pesar que no
haba dicho una palabra ms. Saba por el temblor de su luz que l preferira estar en
cualquier otro lugar que no fuese aqu. Se detuvo, escuchando. Nada.
"Est tranquilo" susurr ella "Demasiado tranquilo"
Ice toc su espalda y ella salt, sobresaltada "Lo siento" murmur l.
Ella respir profundamente y subi otros dos pasos, su arma extendida frente a ella.
Estaba casi avergonzada por los latidos de su corazn. Latan tan fuerte en sus odos, que
imaginaba que Ice tambin poda escucharlos. Ella lo mir, pero su mirada estaba fija en
el descanso del segundo piso. A pesar de que luca un poco plido, su rostro tena grabado
una mirada de determinacin que no era ajeno a ella.
l poda tener miedo de esta casa, miedo de los fantasmas que podran rondar en ella,
pero la mirada en su rostro deca que estaba listo para hacer su trabajo. Eso era
reconfortante, aunque haca muy poco para aliviar su aprehensin que creca mientras
daba dos pasos ms hacia arriba.
La luz restante del da apenas iluminaba a travs de las ventanas del segundo piso.
Sin embargo, ella apag su linterna y la meti dentro de la cintura de sus pantalones.
Sostuvo su arma con las dos manos, entrando en el pasillo, su mirada inmediatamente fue
hasta el tercer piso. Se asom en la oscuridad, pero nada pareca fuera de lo normal.
"Revisemos estas habitaciones" dijo en voz baja, a pesar de que dudaba que Edith se
escondiera en ellas.
Ice abri lentamente una de las puertas de las habitaciones. La habitacin estaba
vaca y no haba lugar para que ella se escondiera. Fueron a otra habitacin, una que
todava estaba amueblada. Daba hacia el oeste pero incluso entonces, no haba suficiente
luz en el cielo para que vieran sin sus linternas. CJ sinti la transpiracin en su cuello
mientras se arrodillaba y miraba debajo de la cama. Vio movimiento y casi grit.

"Shhh. Ella te escuchar"


"Hija de puta" murmur mientras agarraba su pecho asustada.
"Qu?" pregunt Ice con urgencia "Qu pasa?"
CJ neg con la cabeza mientras se levantaba nuevamente "Sal al pasillo, Ice" dijo
ella.
"Qu?"
"Dame un segundo"
Sus ojos se abrieron y l asinti con la cabeza, saliendo de la habitacin y cerrando
la puerta. CJ respir profundamente varias veces, tratando de decirse a s misma que no
acaba de ver algo debajo de la cama. Apag su linterna, sumiendo la habitacin en casi
completa oscuridad.
"Te ests escondiendo?" pregunt ella finalmente.
"l est enojado con ella. Se supone que tena que matarlos"
CJ no saba si se refera a Lizzie o Paige y a Billy. Probablemente los tres. Sinti una
opresin en su pecho "Tambin le tienes miedo?"
"Este es el cuarto seguro" fue todo lo que dijo. Entonces "No deberas subir"
"Est Edith all arriba?"
"S. Ella tiene el hacha. Es para usarla contra ti"
"Es bueno saberlo" dijo ella.
"Si vas all, no regresars"
CJ exhal "Supongo que tendremos que averiguarlo" se volte para irse, luego se
detuvo "De verdad te vi debajo de la cama? Porque si lo hice, tendr que entrar en una
nueva lnea de trabajo" dio una rpida risa incmoda "Est bien. No importa"
"Ella...es la clave"
"La clave?"

Para desbloquear el mal"


CJ frunci el ceo Qu diablos significaba eso? Ella lo ech fuera, necesitando
centrarse en la tarea que tena en frente, que no era descifrar las palabras de un fantasma.
De regreso al pasillo, Ice estaba presionado contra la pared, mirando por todos lados.
"Y bien?"
Desliz su mirada por las escaleras hacia el tercer piso "Vamos para arriba"
Se acerc a la parte inferior de las escaleras, luego se detuvo y mir hacia atrs a Ice.
Sus ojos se sostuvieron un largo rato y finalmente asintieron con sus cabezas. Cuando
subieron el primer escaln, lo escuch. Las tablas crujiendo encima de sus cabezas.
Miraron hacia el techo, como si pudiesen ver a travs de l. Unos pasos se movieron por
encima de sus cabezas, ahora caminaba con ms rapidez.
"Ella est all arriba" dijo CJ en voz baja "Ella...ella puede tener un hacha"
"S? Que se atreva. Mi 9 milmetro le gana a su hacha" dijo Ice "Terminemos con
esto. Quiero salir de este maldito lugar"
CJ no estaba segura de lo que les esperaba, pero esperaba algo. Luego de cinco pasos
y luego seis, no haba ninguna seal de...de nada. Apenas tuvo tiempo de registrar esos
pensamientos cuando un feroz rugido retumb escaleras abajo, rebotando en las paredes
alrededor de ella. Los ojos de Ice se agrandaron y su boca se abri, pero ningn sonido
escap de ella. l tambin lo haba escuchado.
"Qu...qu coo es eso?" logr decir finalmente.
Incluso antes que CJ pudiese pensar en contestar, fue arrojada contra la pared, su
cabeza golpeando hacia atrs y casi cay sobre sus rodillas. Sinti como si una mano de
hierro rodeaba su cuello y luch para tomar aliento.
Ice la agarr, tratando de bajarla por las escaleras, pero algo...alguna fuerza la retena.
"Vamos" grit l envolviendo un brazo alrededor de su cintura.

Su cabeza daba vueltas y tena miedo de que fuese a desmayarse. Agarr con fuerza
a Ice, cerrando sus ojos con fuerza ya que la presin en su cabeza estaba magnificada.
Justo cuando ella pensaba que lo haban logrado, Ice fue arrojado lejos de ella, por
las escaleras, cayendo en un montn contra el otro extremo de la pared.
"FUERA DE MI CASA!"
El agarre en su cuello desapareci y CJ cay como un mueco de trapo. Tom
respiraciones profundas, su pecho agitado. El rugido por las escaleras fue tan fuerte como
el ruido de un avin durante el despegue. Ella trat de taparse los odos, pero el sonido
penetr. Se puso de pie, mirando hacia atrs donde estaba Ice. l sacudi su cabeza de
lado a lado como si estuviese aclarando su mente. En lugar de ir hacia l, dio otro paso
hacia arriba, buscando algn movimiento, buscando a Edith.
"FUERA!"
Una rfaga de aire caliente agarr sus piernas y ella cay de cabeza, en las escaleras.
La fuerza golpe su pistola soltndola de su mano y ella la agarr nuevamente, segundos
antes de ser levantada y arrojada por las escaleras. Aterriz contra el pecho slido de Ice
y l la estabiliz, abrazndola con fuerza.
"Qu diablos est pasando?" grit l, tratando de hacerse or por encima del rugido.
De pronto todo se aclar. S, Edith era la clave. l necesitaba que Edith hiciera su
trabajo sucio. Si l pudiera matarlos, ya lo habra hecho. Agarr el brazo de Ice y lo tir
hacia la habitacin...la habitacin segura. Tan pronto la puerta se cerr detrs de ellos, el
rugido del pasillo se detuvo.
Se miraron uno al otro, respirando con fuerza. Las sombras de la habitacin fueron
ahuyentadas nuevamente por el resplandor de sus linternas.
"Esta es una habitacin segura" dijo ella.
Ice enarc las cejas interrogante.

"Ella me dijo que lo era. Ahora s lo que quiso decir cuando dijo que Edith era la
clave"
"De qu demonios ests hablando?"
"Slo escchame" dijo con impaciencia "l no puede tocarnos. No de esa manera.
No de la manera en que puede matarnos" dijo ella "l puede jugar con nosotros. Puede
tratar de asustarnos de muerte. l"
"S, eso s que le est funcionando" dijo Ice "Porque ya embarre de mierda mis
pantalones"
"l necesita a Edith para que haga su voluntad. l saba que bamos a ir a su casa. l
la envi all para esperar"
"Cmo diablos sabes eso?"
"Porque Paige dijo que estaba poseda. He visto a Edith Krause. De ninguna manera
ella podra ser el hombre araa ninja. Ella es una mujer de mediana edad desaliada con
sobrepeso" dijo ella.
Ice neg con la cabeza "Algo nos agarr. Un tipo grit que saliramos de su casa.
Algo me levant y me tir por las escaleras. Algo te levant y te tir por la escaleras"
"S. Algo tena un agarre alrededor de mi garganta" dijo ella tocndola "Pero todava
estoy aqu, respirando" dijo ella "l necesita a Edith" mientras se miraban el uno al otro,
finalmente se le ocurri que Ice estaba escuchando las mismas cosas que ella. Sus ojos se
abrieron "Has escuchado todo" dijo ella "No slo yo. T tambin lo has escuchado"
Ice asinti "S, he escuchado al hijo de puta"
CJ sonri ampliamente "Oh, gracias" dijo ella "Estaba tan cansada de ser la nica"
"Me alegra que te parezca gracioso. Y aqu estamos, escondidos en la habitacin
segura" dijo l "Si esperamos un poco ms, puede que aparezcan los chicos de Brady"
"S Y cmo les explicamos todo?"

l la mir, estupefacto "Eso es lo que te preocupa?" se pase por la habitacin


"Jesucristo, CJ, hay un maldito fantasma o algo as all afuera" dijo en voz alta sealando
hacia la puerta "Nos est lanzando como a muecas y te preocupa explicarlo? Diablos,
explcamelo a m" dijo l sealando hacia su pecho.
"Est bien, clmate" dijo ella levantando sus manos "Clmate"
"No voy a calmarme" dijo con rudeza "Quiero largarme de aqu"
"S? Pues nuestro sospechosa...nuestra sospechosa de asesinato...est ah arriba
Quieres simplemente dejarla libre? Tal vez darle un indulto o algo as?"
l frot su calva con las manos, una y otra vez, dejando escapar finalmente una
respiracin profunda "Tienes razn. Somos los putos agentes del FBI" se acerc a la
ventana donde las nubes oscuras parecan estar muy cerca, tanto que casi poda tocarlas
"Qu mierda est pasando, CJ?" seal hacia la ventana "Es como si estuvisemos en
una maldita pelcula de terror"
Ella se acerc a l y se apoy contra l, apoyando su cabeza sobre su hombro mientras
ambos miraban hacia el bosque cada vez ms oscuro. Suspir profundamente y l hizo lo
mismo.
"Vamos. Vamos por ella"
Captulo 38
El pasillo estaba completamente oscuro y ellos alumbraron con sus linternas
alrededor de las paredes y el suelo. Estaba tranquilo. CJ mir hacia el techo, con la
esperanza de escuchar a Edith, pero no haba ningn sonido.
"Jess qu diablos es eso?" susurr Ice. Su linterna alumbr hacia la pared cerca de
la base de las escaleras y luego lentamente la movi hacia arriba.
CJ se acerc, mirando con incredulidad "Es...es sangre"
"De quin?"

"Supongo que no es reciente" pareca estar creciendo mientras observaban, la mancha


oscura se arrastraba a lo largo de la pared desde el tercer piso.
"Qu quieres decir? Parece fresca. Todava est hmeda"
"Lizzie dijo que Wicker mat a sus dos hijos restantes y a su esposa con un hacha.
Dijo que las paredes estaban cubiertas de sangre. Imagino que aqu fue donde sucedido"
"Oh, hombre" murmur Ice.
Alej sus ojos de la mancha de sangre que corra por la pared a su lado "Ignralo. No
es real" dijo ella mientras pasaba a un lado, dando un paso a la vez. Alumbr con su
linterna por las escaleras, pero no vio ningn movimiento.
Entonces, como antes, un rugido estruendoso lleg rodando por las escaleras,
envolvindolos. Como estaba haciendo con la sangre en la pared, CJ trat de ignorar el
sonido. Sigui a travs de l, subiendo an ms, seis pasos, ahora siete. Casi dej caer su
linterna cuando un puo de hierro invisible golpe su rostro, lanzndola contra la pared
ensangrentada. Sinti la pegajosa humedad contra su mejilla, desmintiendo su afirmacin
de que no era real.
"Edith?" grit ella "Edith Krause?" dudaba que Edith pudiese orla, el rugido era
tan fuerte, que sus palabras se perdieron tan pronto como salieron de su boca.
Se alej de la pared, limpiando la sangre de su rostro. Mir hacia atrs a Ice, quien
permaneci congelado en su lugar, sus ojos muy abiertos.
"Vamos" le grit.
Su linterna temblaba cuando l se acerc, pero nunca alej sus ojos de las escaleras
por encima de ellos. Apenas haba llegado a un paso debajo de ella cuando fue
literalmente levantado y arrojado por las escaleras, aterrizando en su espalda. Su linterna
y su pistola se esparcieron en el suelo cuando l cay.
"FUERA DE MI CASA!"

"Ice?" Maldicin. Ella volvi sobre sus pasos, inclinndose para ver cmo estaba.
l estaba luchando por recuperar el aliento y ella le ayud a sentarse "Ests bien?"
"FUERA!"
"En serio me ests preguntando eso?"
A pesar de todo, ella solt una risa rpida "S en qu estara pensando?" ella se
movi para recoger su linterna y su pistola, entregndoselas. El rugido se detuvo de
repente, dejando un silencio total en su estela "Puedes levantarte?" sus palabras
parecieron ser dichas en voz alta en la ahora casa silenciosa.
"Qu diablos estamos haciendo, CJ? No podemos ver absolutamente nada. Ni
siquiera podemos llegar hasta el tercer piso"
"Entonces qu quieres hacer? Esperar que los asistentes del maldito sheriff
aparezcan? Entonces qu? Pedirles que traten de llegar hasta aqu?"
"No lo s"
Se puso de pie con la espalda recta frente a las escaleras "Edith?" grit ella "Ests
bajo arresto!" mir a Ice y sonri "Eso siempre funciona no?"
"S, claro"
Ella esper y realmente se sorprendi cuando escuch pasos en la parte de arriba una
vez ms. Sonaba como si Edith estuviese caminando, de un lado al otro, encima de ellos.
"Si l quiere que Edith nos mate por qu no nos deja subir all?" pregunt ella.
"De qu ests hablando?"
"Creo que l adquiere su poder con los asesinatos" dijo ella "Eso comenz con
Spencer. Luego los Wickers. Y los Underwood. Despus de eso, nada. No hasta que
Edith trajo a los chicos aqu y los mat. Y luego mat a Herbert"
"Esto no es una maldita pelcula, CJ"
No crees que lo s? Demonios, sobreviv la pesadilla en Hoganville. Ya nada me

sorprende" dijo ella.


"Est bien. Est bien. As que l adquiere su poder matando Cul es tu punto?"
"No s cul es mi punto" dijo ella "a menos que l nos tenga miedo"
"Por qu eso tendra que tenernos miedo?"
"Porque Edith es la clave. Si algo le sucede a Edith, l pierde su poder"
l la mir y sacudi la cabeza "Acabas de inventar esa mierda o realmente lo crees?"
"Slo juega conmigo, calvo" le tendi la mano y tir de l ponindolo sobre sus pies
"Vamos"
Se detuvo en el primer escaln, mirando hacia arriba. Tom dos respiraciones
profundas y luego corri escaleras arriba, sin parar, hasta que lleg al descanso del tercer
piso. Un aire caliente le rode y sinti la presin contra su pecho, como ese da en la
cafetera en Hoganville. Se sacudi, dicindose a s misma que no era real.
"Ice?"
l se dirigi hacia las escaleras, con ms lentitud que ella. Cuando lleg al sexto
escaln fue empujado contra la pared.
"Lucha contra eso" le grit. Ella mir el pasillo oscuro del tercer piso "Edith? Edie
Krause? Vamos, maldicin. Sal de donde estas" mir hacia atrs a Ice, quien segua
presionado contra la pared. La linterna cay de su mano y vio como rebotaba lentamente
por las escaleras, un escaln a la vez, detenindose contra la pared en el segundo piso.
Ella baj un escaln, con la intencin de ayudarlo pero se detuvo. Escuch un crujido
por el pasillo y se dio la vuelta, alumbrando con su linterna hacia las sombras. Nada.
Su corazn lata con fuerza y el sudor formaba gotas en su rostro. Tom respiraciones
rpidas y poco profundas, tratando de ver en la oscuridad, en busca de cualquier
movimiento. Aun as, no estuvo preparada cuando Edith Krause salt hacia ella, saliendo
aparentemente de la nada. Ella se agach, cayendo sobre sus rodillas cuando Edith oscil

el hacha, clavndola en la pared por encima de ella.


CJ luch para ponerse de pie nuevamente, slo para ser estrellada contra la pared por
una fuerza invisible. Sus ojos se abrieron cuando Edith oscil en hacha nuevamente. Todo
se redujo a un gateo mientras era mantenida en su lugar, sin poder moverse. Trat de
levantar sus manos, pero estaban pegadas a su costado, su linterna y su pistola fueron
arrancadas de sus dedos. Abri la boca, tratando de hablar, pero su garganta se cerr por
completo.
El sonido de un disparo penetr el silencio. Edith se tambale a medio giro, mientras
su mirada fija pasaba desde CJ a Ice. Se detuvo, siseando como un animal enojado cuando
mir a Ice. Bajo la dbil luz, todo lo que CJ pudo ver fue el intenso y brillante color rojo
en los ojos de Edith mientras se volteaba hacia Ice con el hacha levantada por encima de
su cabeza. Cuando Edith atac a Ice, la fuerza que sujetaba a CJ desapareci y cay al
suelo. Luch por encontrar su arma, haciendo una mueca cuando Ice volvi a disparar.
Edith sigui su camino, ajena a los disparos, blandiendo el hacha de un lado al otro
por encima de su cabeza. Dej escapar un grito, algo salvajefuerte y aterrador, el cual
hizo eco hacia arriba y hacia abajo por las escaleras.
"Suelta la maldita hacha" grit Ice apuntando su arma hacia ella. Edith ignor su
advertencia mientras se tambaleaba por las escaleras hacia l.
"FUERA DE MI CASA!"
El rugido fuerte y estruendoso que se haba apaciguado, surgi nuevamente, llenando
la escalera. La mano de CJ temblaba mientras observaba la escena que se desplegaba ante
el pequeo haz de luz de su linterna. Ice pareca estar preparado para disparar nuevamente
cuando algo golpe sus piernas hacindole caer por las escaleras, rodando hasta el
descanso nuevamente. Edith le atac lanzando un hachazo contra l y CJ dispar su arma,
hiriendo a Edith en la espalda. Ice rod fuera de su camino slo segundos antes de que el

hacha le golpeara. Acostado sobre su espalda, dispar otra vez, dos veces. Los disparos
slo sirvieron para hacerle tambalear. Ella levant el hacha nuevamente, apuntndole
mientras l se escabulla lejos de ella.
CJ baj corriendo por las escaleras, agarrando el hacha por detrs, mientras Edith
trataba de oscilarla. Tir del hacha con fuerza slo para que se le escapara de las manos.
Edith se dio la vuelta, rpida como un gato, empujando a CJ contra la pared. Abri la
boca y gru y CJ fue aturdida por un olor repugnante, tan sucio y podrido que estuvo a
punto de vomitar. Los ojos de Edith brillaban con un color rojo y s, de hecho estaba
poseda por algo malvado. La sangre goteaba por sus heridas, sin embargo, no mostraba
signos de debilidad cuando su mano se apret alrededor del cuello de CJ.
CJ levant su rodilla, golpeando a Edith en su ingle. Edith sise nuevamente y CJ
levant su mano entre ellas, presionando su arma contra el pecho de Edith. Sus ojos se
encontraron y CJ no vio nada ms que pura maldad. Dispar dos veces en rpida sucesin
y Edith finalmente afloj su agarre, sus ojos giraron ponindose en blanco mientras la
sangre brotaba de su corazn. En lo que pudo haber sido un ltimo intento, el hacha fue
levantada, apuntando hacia la cabeza de CJ. CJ se apoy contra la pared y con toda la
fuerza que pudo reunir le dio una patada a Edith en el estmago, lanzndola hacia atrs,
el hacha cay de sus manos y rebot hacia abajo con un ruido sordo.
Una vez ms, todo pareci detenerse mientras Edith golpeaba la barandilla de la
escalera, balancendose precariamente contra ella hasta que su peso le oblig a caer. CJ
la observ sin poder hacer nada mientras Edith caa fuera de su vista, cayendo al vaco.
Pareci que haba pasado una eternidad antes de escuchar el sonido inconfundible de su
cuerpo golpeando el suelo debajo de ellos. Ella fue hacia la barandilla, alumbrando con
su linterna hacia abajo, viendo el cuerpo desplomado de Edith acostado en la primera
planta.

Un grito fuerte y feroz inund las escaleras. Tan intenso que CJ tap sus odos
mientras regresaba hacia donde estaba Ice. l tambin se estremeci ante el sonido, sus
ojos llenos de pnico.
"Vamos a la habitacin segura" grit ella contra el sonido.
Pero antes de que pudieran moverse, el grito disminuy, convirtindose en un
profundo lamento. El aire a su alrededor se volvi abrasador y ella sinti como creca una
presin, tirando de su ropa y su cabello. Ella cay al suelo junto a Ice, aferrndose a l
con fuerza.
Como si hubiese una aspiradora gigante sobre la casa, el aire fue aspirado desde la
habitacin, amenazando con llevrselos a ellos. Se agarraron con fuerza el uno al otro. CJ
poda jurar que poda ver el aire pasar junto a ellos, atrado hacia las escaleras y hacia el
tercer piso.
Hubo un destello de luz y luego una explosin ensordecedora; escucharon como las
ventanas del tercer piso se hacan aicos. La explosin fue lo suficientemente fuerte como
para sacudir la casa. CJ protegi su rostro junto con el de Ice cuando el yeso del techo
cay a su alrededor.
Y entonces, como si nunca hubiese sucedido nada en absoluto, el silencio llen la
casa. Mir ms all de Ice hacia la ventana. El rayo de sol se hizo ms brillante cuando
las nubes oscuras que haban rodeado la casa se desvanecieron, dejando a su paso un cielo
azul claro.
Ella se puso de pie, extendindole una mano a Ice. l la tom permitiendo que le
levantaran. Extendi su mano y toc su rostro.
"Sangre" dijo l.
Ella levant sus manos, ambas manchadas con la sangre de Edith "Un endemoniado
da de trabajo"

"Espero que nunca tengamos que hacer una mierda como sta nuevamente" dijo l.
Luego exhal y sonri "Maldita sea, CJ. Esto s que fue un paseo no es as?" l levant
su mano para chocar los cinco con ella "Los Cazafantasmas"
Ella rio y palme su mano "Oh, ahora l piensa que todo fue diversin y juego"
l tambin se rio alcanzndose el uno al otro, tomando el tiempo para un rpido
abrazo.
"Gracias por cuidar mi espalda" dijo ella.
"Creo que soy yo quien debera darte las gracias. Ella estaba a punto de cortarme por
la mitad"
Mir por las escaleras hacia el tercer piso, notando como la luz del sol le inundaba.
La casa era slo una casa nuevamente. Si no fuese por toda la sangre salpicada en las
escaleras, no habra pruebas de que una pelea se haba llevado a cabo recientemente.
"Voy a echar un vistazo" dijo ella.
l sac su telfono "Tengo seal nuevamente"
"S, imagino que s" dijo ella.
"Har que Brady venga"
Ella asinti con la cabeza, luego camin hacia los escalones, evitando la sangre
cuidadosamente. Pas por encima del hacha y se dirigi hacia arriba. Ya no tena miedo.
Sea lo que sea que haya mantenido atormentada esta casa, ahora pareca haber
desaparecido. Abri una puerta, mirando dentro de una de las habitaciones. La habitacin
estaba amueblada con slo una cama, nada ms. Ambas ventanas estaban destrozadas y
una agradable brisa agitaba las cortinas. CJ las mir por un momento mientras se
balanceaba de atrs hacia adelante. Sali y abri otra habitacin. Esta habitacin estaba
totalmente amueblada. A juzgar por el desastre en la cama, supuso que era donde haban
encontrado a Herbert Krause. Las ventanas en esta habitacin tambin estaban

destrozadas. Entr dirigindose hacia una de las ventanas y mirando hacia afuera. Sonri
cuando un rayo de sol toc su piel. Entonces escuch algo que haba extraado.
Pjaros. Asinti con la cabeza mientras observaba a un cardenal masculino volar
hacia uno de los rboles muertos que estaban cerca de la casa. Pronto se le uni otro.
"S. Todo est bien ahora" dijo ella mientras se volteaba para salir.
Escuch como Ice hablaba por el telfono y se detuvo en el segundo piso, su mirada
se dirigi hacia la habitacin segura. Abri la puerta, sonriendo nuevamente mientras la
luz del sol llenaba la habitacin, tan diferente que antes, cuando Ice y ella se haban
refugiado all.
"Todava ests aqu?" pregunt ella.
Esper, escuchando, pero no oy nada. Se sinti decepcionada de una manera
extraa.
"Oh, bueno" murmur ella. Dio una ltima mirada alrededor y luego se encogi de
hombros dirigindose hacia afuera, cerrando la puerta detrs de ella.
Estaba ms oscuro en el primer piso, las ventanas tapiadas impedan que el sol
inundara el interior. Su mirada aterriz en el cuerpo destrozado de Edith y se alej
rpidamente de l, pasando al porche donde Ice le estaba esperando. Arque sus cejas.
"S, Brady viene en camino. Tambin llam a Howley. Paige ya le haba llamado, as
que supongo que ella se est sintiendo mejor" Ice sonri "Ah y Howley dijo que la
mandbula de Billy no estaba fracturada, pero perdi dos dientes. Tena la esperanza de
que ellos mantuvieran su boca sellada"
CJ se ech a rer "Qu? T y Billy tuvieron mucho compaerismo en este caso?"
l asinti con la cabeza "Si. Me quedo con mi compaera actual, gracias"
Ella le dio una palmada en el hombro "La tienes"
"Escucha, si quieres dirigirte al hospital, puedes hacerlo. Esperar aqu a

Brady" ofreci l.
"Te quedas aqu por ti mismo? Qu diablos te pasa?"
"Supongo que ya no hay una maldita cosa en esta casa. No despus de todo eso" dijo
sealando los vidrios rotos y dispersos en el suelo "Cmo diablos vamos a poner todo
esto en nuestro informe?"
"Oh, inventaremos alguna mierda" dijo ella "Si ests seguro que ests bien aqu..."
"S. Ve" dijo l haciendo seas con su mano para que se alejara. Justo cuando abra
la puerta de su camioneta, l le grit "Hey. Mejor lmpiate la sangre antes de llegar al
hospital. Te ingresaran solo con verte"
Captulo 39
Paige tir de la frula removible en su brazo, apretndola un poco. Luego se inclin
detrs su cabeza, sintiendo donde haban afeitado su cabello para poder suturar su herida.
"Deja de ensuciarte eso" dijo Billy.
Ella lo mir "Se nota cierto?"
l frot su mandbula "Al menos todava tienes todos tus dientes"
"Al menos tu cabello todava est parejo"
l neg con la cabeza "A veces, eres como una chica"
"En serio? Una chica? Porque estoy preocupada porque ellos afeitaron parte de
mi cabello?" Realmente era tan vanidosa? Toc la parte de atrs de su cabeza
nuevamente, encogindose cuando sus dedos tocaron su cuero cabelludo "Hombres"
murmur ella "No era algo de vida o muerte. Quiero decir realmente no pudieron
hacer su trabajo a travs del cabello?"
"Tienes miedo de que CJ vaya a decir algo al respecto? Porque creo que podras ser
calva y a CJ no le importara"
Paige se ech a rer "Puede que tengas razn. Eso es algo que me gusta de ella"

"Si Y ya no debera estar aqu? Estoy listo para salir de aqu"


"Primero tena que ir al hotel" dijo ella. CJ haba estado muy evasiva al respecto,
pero Paige slo poda asumir que tendra algo que ver con la breve batalla con Edith,
como CJ lo llam. Todo lo que CJ le dijo fue que Edith termin cayendo por las escaleras
desde el tercer piso.
Paige se levant y abri la puerta, mirando en ambas direcciones por el pasillo. Dos
enfermeras charlaban con un hombre mayor, pero aparte de eso, el pasillo estaba vaco.
Pens en ir a ver cmo segua Lizzie, nuevamente, pero el mdico le haba advertido que
Lizzie se mantendra bajo sedacin. Probablemente haba sido golpeada con el mismo
bate como a Paige. Aunque Paige haba escapado de una terrible experiencia, sin otro
dao que los diez puntos de sutura que necesitaron para cerrar su herida, Lizzie tena una
hinchazn y una hemorragia alrededor de su cerebro. Saba por los asistentes que la
hermana y el cuado de Lizzie venan de camino desde Conroe. Al menos tendra a su
familia con ella. Paige intent no culparse a s misma por las lesiones de Lizzie, pero
saba que si ella y CJ no le hubiesen involucrado, Edith no habra tenido que causarle
dao. Pero tal como era, sin Lizzie, probablemente nunca hubiesen resuelto este caso.
Estuvo a punto de regresar a la habitacin cuando mir una visin familiar. Sonri
mientras CJ caminaba confiadamente por el pasillo hacia ella.
CJ sonri "Hey"
Paige sonri con alivio "Hey"
A CJ aparentemente no le importaba que estuviesen en el hospital de un pueblo
pequeo. Ella la atrajo en un abrazo y Paige rodeo su cuello con sus brazos, acercndola
ms hacia ella.
"Ests bien?" susurr en su odo.
CJ le abraz con fuerza, luego dio un paso atrs, inspeccionando el brazo que tena

la frula "Estaba a punto de preguntarte lo mismo Fracturado?"


"Fisurado (un tipo de fractura leve)" dijo ella llevando a CJ hacia la habitacin.
CJ se acerc a Billy, sacudiendo su cabeza "Habra jurado que tu mandbula estaba
fracturada, muchachn" dijo ella "Qu han dicho?"
"De todo menos fracturada" dijo l mientras la frotaba "Perd dos malditos dientes.
Tengo otro que piensan que puedo salvar si voy al dentista por un tratamiento de
conducto"
"Recibiste suficiente droga de diversin?"
"Oh, s. As que no puedo operar ninguna maquinaria pesada. Eso probablemente
significa que tampoco debo utilizar mi arma" dijo l a mitad de un bostezo.
CJ volte hacia ella, haciendo un gesto para que Paige diera la vuelta "Djame ver"
"Ellos...ellos tuvieron que afeitar un poco mi cabello para coser la herida" dijo ella.
CJ levant suavemente el cabello de su cuello "Se ve bien" dijo ella "Algn otro
dao?"
"No, slo un poco de hinchazn"
"Dolor de cabeza?"
Paige asinti "De muerte"
"Conmocin cerebral?"
"No"
"Grandioso As que puedes irte?"
"S" Paige se sent en el borde de la cama donde Billy estaba recostado "Pero
primero, cuntanos qu pas"
CJ se encogi de hombros "Edith estaba en la casa. Tercer piso. Ella...ella estaba
poseda o algo. Como habas dicho, un ninja. Tena un hacha" CJ los mir a ambos "Haba
algo all...una fuerza o algo as" sonri rpidamente "Hagan que Ice les cuente esa parte.

En fin, Ice le dispar cuatro veces. Yo le dispar una vez en la espalda mientras estaba
lanzndole un hachazo a Ice. Ni siquiera se perturb" CJ tom una respiracin profunda
"Me atrap contra la pared, ella tena el hacha. Le dispar a quemarropa en el corazn.
Dos veces. Aun as intent lanzarme otro hachazo" dijo ella con un movimiento de cabeza
"Yo...yo la pate. Cay por encima de la barandilla, hasta el primer piso"
Paige se acerc a ella, dndole un rpido abrazo, pero sin saber qu decir.
"Est bien" dijo CJ "En ese momento no era Edith Krause. Estaba poseda por...por
algo. Pero lo que estaba en esa casa se ha ido. Todas las ventanas del tercer piso
estallaron" se ech a rer en voz baja "Y hagan que Ice tambin les cuente sobre eso"
"As que el calvo permaneci adentro?" pregunt Billy con una sonrisa.
"S, fue un veterano" su telfono son y lo sac de su bolsillo "Hablando de Ice" dijo
ella "Qu pasa, calvo?"
Captulo 40
Shane Thompson estaba esperndolos cuando se detuvieron en su oficina. Sacudi
firmemente sus manos.
"Gracias por venir tan rpido" luego mir la mandbula magullada e hinchada de
Billy "Qu te pas?"
"Bate de bisbol"
"Iceel agente especial Freemandice que Ud. vio el coche" CJ le apresur.
"S. Bueno, algunos de los chicos lo hicieron. Ellos me alertaron" dijo l "Estbamos
trabajando los olmos en la parte de atrs. Los nios a veces se nos pegan y nos ayudan
cuando estamos en la lnea de riego" explic l "Era un Mustang rojo. Suba por el camino
del bosque"
"Hace cunto tiempo?"
"Llam a Freeman tan pronto los nios me dijeron que era el coche que haba

atropellado a Juan" dijo l "Hemos estado vigilando. No ha regresado"


"Hacia dnde va el camino?" pregunt Paige.
"A la cima del bosque. Hay caminos forestales all arriba. Pero si van a regresar a
Cleveland, tienen que regresar por el mismo camino" dijo l.
CJ asinti "Est bien. Iremos a echar un vistazo" se volte hacia Billy "Ests listo
para eso? O quieres quedarte aqu para esperar a Brady?"
Billy frot su mandbula "Creo que ser mejor que permanezca aqu. Las pastillas
para el dolor, ya sabes"
Luego mir a Paige, sabiendo cul sera su respuesta incluso antes de hacer la
pregunta "T?"
"Estoy bien" dijo Paige "Vamos a buscar al hijo de puta"
CJ rio cuando volvieron a su camioneta "Te has convertido en una boca sucia"
"Es la compaa que tengo"
Cuando se alejaron de la calzada de Thompson, CJ mir a Paige "Ests segura que
ests bien? Quiero decir, tu cabeza, no ha pasado tanto tiempo desde que"
"Estoy bien, CJ. Tengo un poco de dolor de cabeza, eso es todo"
CJ le mir con escepticismo "Pens que era un dolor de cabeza de muerte"
"No es nada que no pueda manejar" dijo Paige "No voy a dejar que vayas tras l sola,
si es lo que ests pensando"
"Est bien. Entonces no me preocupo"
"Bien. Ahora qu hay de ti? Tuviste toda una odisea hoy"
"No dira que una odisea" dijo ella.
"No? Tienes moretones en el cuello y los brazos" seal Paige.
CJ mir rpidamente sus antebrazos, viendo las pruebas que revelaban que unas
manos le haban apretado, dejando moretones. Y no eran las de Edith Krause.

"S, todo fue como lo de Ester Hogan" admiti ella "Ice y yo fuimos levantados y
lanzados por todas partes como muecos de trapo" dijo ella. Se encontr con los ojos de
Paige por un momento "No estaba segura que saldramos de all con vida"
Paige se acerc y coloc su mano sobre el muslo de CJ, apretndolo ligeramente "No
contaste esa parte de la historia anteriormente" dijo Paige.
"S. Fue algo aterrador" dijo ella "Ice aguant todo el tiempo" sonri y gir por el
camino forestal "Cuando regresemos a casa y me consientas con una de tus botellas
costosas de vino, te contare toda la historia"
"Trato hecho"
Redujo la velocidad cuando lleg a la parte de atrs de la propiedad de Thompson.
Pudo ver las hileras de las casas remolque que bordeaban los invernaderos y las filas y
filas de rboles. Asom la cabeza por la ventana mientras conduca, notando las huellas
de los neumticos en el camino de tierra.
"Voy a poner en funcionamiento el GPS satelital. Al menos sabremos donde estn
las carreteras" dijo Paige.
Condujeron durante diez minutos ms o menos antes que el bosque revelara una
apertura y un camino forestal. Sin embargo, las huellas que haban seguido no giraban
all. CJ sigui su camino.
"Hay otro camino que sube por la derecha" dijo Paige "Parece que tal vez una milla
ms o menos"
CJ asinti y sigui su camino. En poco tiempo, encontraron el segundo camino.
Disminuy la velocidad mientras se acercaban a l "Gir aqu" dijo ella aun siguiendo las
huellas.
"No se ve muy usado" dijo Paige.
"Es un viejo camino forestal. Probablemente slo callejones sin salida no?"

Paige le pas el telfono "Son caminos para regreso, pero s, sin salida"
CJ estudi el mapa. No haba otra salida que esta carretera. La imagen satelital fue
tomada, obviamente, poco despus de que la zona fue registrada. El nuevo crecimiento
de los rboles faltaba en la imagen.
"Entonces qu estarn haciendo nuestros sujetos por aqu?" pregunt ella mientras
le entregaba nuevamente a Paige su telfono.
"Qu ests pensando?"
"Luego que esta rea fue deforestada y registrada, no imagino que haya mucho trfico
por esta pequea ruta" dijo ella.
"Marihuana?"
"Por qu no?" sigui conduciendo, ahora ms lento, el camino estaba muy
accidentado.
"Patrullan reas como estas en helicptero" dijo Paige.
"Es cierto. Sin embargo, lo hacen a peticin del departamento del sheriff"
"Est bien. Evidentemente tienes una teora Cul es?"
***
"As que Shane Thompson vio un coche deportivo rojo que iba por el camino
forestal y piensa que fue el que atropell al chico?" pregunt Brady.
Ice asinti "l dijo que algunos de los nios lo vieron y le dijeron que era el mismo
auto" Ice mir el velocmetro, notando que Brady manejaba despacio "No deberamos
darnos prisa?"
"Pens que tu gente estaba all afuera?" Brady le dio una mirada de suficiencia
"Qu? El FBI no puede manejar la situacin?"
"Dos de ellos acaban de salir del hospital" dijo Ice. Maldita sea, este tipo alteraba sus
nervios "As que podras acelerar un poco? Tenemos que buscar al agente especial

Calhoun en la oficina de Thompson" dijo l.


"Ustedes son tan formales. Calhoun es Billy no?"
Ice suspir "Si. Billy"
"Entonces, las dos mujeres son, ya sabes... bolleras?"
Ice entrecerr sus ojos hacia l "Qu acabas de decir?"
Brady se rio "S, eso pens. Ahora la rubia, Paige, nunca lo hubiese imaginado. Ella
es sexy. La otra, CJ, es engreda y arrogante" l asinti con la cabeza "Ella tambin es
algo linda, pero siempre supe que era una bollera"
"Mira, hombre, eso no es tu problema Podras apurarte en llegar al lugar de
Thompson por favor?"
"S, s. Ya casi llegamos"
Idiota. Ice mene lentamente su cabeza. Si CJ hubiese estado en el coche,
probablemente le hubiese disparado. Ese pensamiento, por supuesto, le hizo sonrer.
Cuando llegaron al lugar de Thompson, Billy ya estaba afuera esperando. Se meti
en el asiento trasero del coche patrulla de Brady.
"Estn en un antiguo camino forestal" dijo l "Les dije que esperaran, pero ya conoces
a CJ"
Hombre, eso s que es una magulladura" dijo Brady "Fractura?"
"No. Al menos eso fue lo que me dijeron. No puedo imaginar algn dao peor" dijo
Billy "As que si te lo tomas con calma en los huecos, te lo agradecera"
"Cunto tiempo han estado fuera?" pregunt Ice mientras Brady se alejaba
bruscamente, haciendo que Billy mostrara una mueca de dolor.
"Salieron hace unos veinte minutos" dijo Billy.
S, suficiente tiempo para que CJ se metiera en problemas, pens l.
Captulo 41

"Hay una camioneta negro estacionada en el rboles" dijo CJ entregndole a Paige


los binoculares "Apenas puedes ver el coche rojo"
Haban salido de la carretera forestal y se haban estacionado junto a un grupo de
pinos jvenes. No estaban exactamente ocultas.
"Debemos esperar a los chicos" dijo Paige "Si se trata de un cultivo de marihuana,
no tenemos ni idea de cuantos pueden estar all"
"Te lo estoy diciendo, Brady est involucrado" dijo CJ nuevamente "Todo apunta a
eso"
"Por mucho que valoro tus presentimientos CJ, eso est fuera de alcance. Incluso si
estuviese involucrado en el negocio de las drogas, no puedo imaginarlo haciendo la vista
gorda ante un asesinato. l no ha sido ms que de ayuda para nosotros en la casa Wicker"
"Todo lo que digo es que tiene sentido. Ignor las llamadas hechas por Allen Poole
cuando se quej de sus vecinos. No estuvo feliz de que hubisemos hecho la redada.
Nunca busc a los sospechosos, nunca se puso en contacto con Thompson, nunca ha
trabajado el caso. Eso me dice que est involucrado de alguna manera"
"Ests segura que no ests implicndolo simplemente porque no te gusta el
hombre?"
"l es un idiota desagradable" dijo CJ "Y si es un polica corrupto, ser un placer
descubrirlo"
A Paige le encantaba la pasin de CJ, pero su teora de que Brady estaba involucrado
en el comercio local de las drogasy posiblemente en el asesinato de un nio
pequeoera pura conjetura. Ella misma no haba tenido que lidiar con Brady as que no
estaba tan picada como lo estaba CJ.
Sera posible? Claro. Y estara preparada. l traa a Ice y a Billy a la escena. Las
especulaciones de CJ se pondran a prueba muy pronto.

De repente CJ agarr los binoculares "Creo que nos han visto" dijo ella "Cuento
cuatro sujetos"
"La nica manera de salir es por este camino" le record Paige.
"Uno de ellos viene a pie" dijo CJ "Los otros entraron en la camioneta negra"
nuevamente le entreg a Paige los binoculares antes de encender su camioneta "Voy a
tratar de bloquear la carretera. Comprueba con Billy y averigua cun lejos estn"
Paige llam rpidamente a Billy, esperando con impaciencia los tres repiques antes
de que contestara "Dnde ests?" pregunt ella.
"Rebotando por este maldito camino en el bosque" dijo l "Qu pasa?"
"Hemos encontrado el coche. Tambin hay una camioneta negra. Hay cuatro sujetos
segn lo que pudimos contar. Uno de ellos ha huido. La camioneta negra viene hacia
nuestra direccin"
"Pronto estaremos all" dijo l.
"Dile a Brady que es por la segunda carretera forestal, a la derecha. Estamos a unos
300 o 400 metros" dijo ella. Escuch mientras l transmita el mensaje.
"Dice que conoce el camino" dijo Billy.
Los ojos de Paige estaban pegados en la camioneta negra que se acercaba con rapidez
"Dile que se d prisa" dijo antes de colgar.
La camioneta de CJ estaba estacionada a lo largo de la carretera, bloqueando el
acceso. El polvo volaba detrs de la camioneta negra mientras se acercaba an ms.
"Seguramente no van a golpearnos" dijo ella.
"Idiotas" murmur CJ "Vamos. Tenemos que salir"
Paige abri la puerta rpidamente y sigui a CJ hacia la orilla del bosque. Abrieron
sus pistoleras y sacaron sus armas. El motor de la camioneta se escuchaba ms fuerte y
sus ojos estuvieron clavados en ella mientras desaceleraba, ahora a unos cincuenta metros

de distancia. Poda distinguir tres hombres apretados en el asiento delantero. La puerta


del pasajero se abri y un hombre se levant.
"Mueve tu maldita camioneta fuera del camino" grit l.
CJ levant sus credenciales mostrndolas inmediatamente "FBI" grit ella "Fuera
de la camioneta!"
l se rio de ella "S, claro"
Paige escuch el crujido de una rama detrs de ella, pero antes de que pudiera
volverse, fue agarrada. Grit cuando la parte posterior de su cabeza toc un pecho slido.
Mientras un brazo fuerte rode su cuello, contraatac con el codo y lo golpe en el
estmago. Justo cuando estaba a punto de girar para liberarse de su agarre, una mano
agarr la parte trasera de su cuello, presionando con fuerza su herida. El dolor fue enorme,
pero levant su puo con la intencin de pegarle, no obstante l le golpe la frula que
protega su brazo fracturado. Ella hizo una mueca de dolor y su arma cay al suelo. Antes
de que pudiese recuperarse, sinti el fro metal de un arma de fuego presionando en su
cabeza.
CJ se dio la vuelta demasiado tarde, con los ojos muy abiertos cuando levant su
arma "Maldita sea, corres rpido" dijo ella "No seas estpido. Somos agentes del FBI"
"Suelta tu arma" dijo el hombre "No tengo problemas para dispararle"
"Y yo no tengo ningn problema para dispararte a ti" dijo CJ.
Paige sinti que era arrastrada hacia atrs y sus ojos buscaron los de CJ, tratando de
determinar su plan de ataque. Mir ms all de CJ, viendo a los tres hombres que se
aproximaban desde la camioneta.
"Detrs de ti" dijo ella pero CJ nunca se dio la vuelta. Toda su atencin estaba en el
hombre que le sujetaba.
"Agente especial Riley alguna vez le dije que era una tiradora de primera?" pregunt

CJ, su voz serena, lo que contradeca la mirada desesperada que Paige vio en sus ojos.
Paige intent tragar saliva mientras el brazo alrededor de su cuello se apretaba an
ms.
"Mire, seora, suelte su arma ahora" dijo uno de los tres sujetos que estaban detrs
de CJ "No van a ir a ninguna parte"
"Seora? Seora? Soy una maldita agente especial del FBI y si quisiera hacerlo ya
les habra disparado a los tres" dijo CJ sin mirarlos. Se movi a un lado, haciendo un
crculo alrededor de Paige y el hombre que le sujetaba.
"No estamos buscando problemas" dijo l.
"Es eso cierto? Entonces por qu este imbcil tiene una pistola en la cabeza de mi
compaera?"
"Vamos, Scottie. Son del FBI, por el amor de Dios. Deja que se vaya"
"Cllate" grit el hombre que le sostena "Por qu crees que estn aqu? Chuck dijo
que me estaban buscando. Por el maldito nio"
El dolor de cabeza de Paige era enceguecedor, pero estaba lo suficientemente
consciente para saber que Chuck probablemente era Chuck Brady. Aparentemente el
instinto de CJ era correcto despus de todo.
"Te dije que debamos haber llevado al nio al hospital"
"Te dije que te callaras. Djame pensar"
"Entonces qu Scottie?" pregunt CJ "Cuando arrollaste al chico y no muri
tuviste que matarlo? Tuviste que estrangularlo? Slo tena seis aos"
"No me importa un carajo" dijo Scottie "Todos estaban en la maldita carretera. No
fue mi culpa"
"Es correcto. No lo fue. Y si hubieses llamado una ambulancia, tal vez el chico no
hubiese muerto" dijo CJ "Pero no lo hiciste verdad?" CJ se gir hacia los otros "Quin

estuvo con l?"


El hombre que dio un paso adelante luca de unos veinte aos "Fui yo"
"Fue idea de Scottie poner al nio en el maletero y marcharse?"
"Si"
"Calla tu maldita boca" grit Scottie mientras intensificaba su agarre alrededor del
cuello de Paige. Ella estaba teniendo problemas para respirar y tema desmayarse. Mir
los ojos de CJ, tratando de aguantar. Escuch el ruido de un coche acercndose y asumi
que era Brady. Afortunadamente, el agarre en su cuello se afloj.
"Ese es Chuck?" pregunt uno de ellos.
"S" dijo Scottie. Se rio de CJ "Mi primo es del departamento del sheriff. No son
muy amables con los de afuera"
"El jefe Brady es tu primo huh? Bueno, eso no hace ninguna diferencia, tomando en
cuenta que todava tienes una pistola en la cabeza de mi compaera"
"Jesucristo, Scottie qu demonios ests haciendo?" pregunt Brady mientras se
acercaba.
"Ellas vinieron a husmear por aqu, hombre"
Paige mir a Billy y a Ice, que tenan sus armas afuera. Brady mantuvo sus manos en
alto "Todos calmados"
"Calmados? Estoy a punto de dispararle en el culo si no la deja ir" dijo CJ.
Brady sacudi la cabeza "Te lo juro Scottie, este es un lo del que no podr sacarte
Tienes que dejarla ir!"
"No! No voy a dejar que se vaya. Voy a salir de aqu"
"Y a dnde vas a ir? Tienes a cuatro agentes del FBI aqu, Scottie. Ahora djala ir
"Vete a la mierda" dijo con rudeza mientras tiraba de ella con fuerza hacia l "Ellos
saben del chico Fuera de mi camino!" dijo mientras arrastraba a Paige con l.

"Me temo que no puedo hacer eso. He dejado pasar por alto tus tratos de drogas, pero
esto no" dijo Brady con un movimiento de su cabeza. Lentamente sac su propia arma y
la sostuvo en alto "Ahora djala ir, Scottie"
"No vas a dispararme"
"Lo har si tengo que hacerlo. Pero probablemente uno de estos agentes del FBI lo
haga primero que yo"
"S? Bueno, ella cae conmigo si lo hacen" el arma en su cabeza presion con ms
fuerza y ella cerr los ojos.
"Paige"
Abri los ojos encontrando la mirada firme de CJ.
"Recuerdas el ao pasado? Cundo ese vagabundo me tena?"
"Cllate! No hables"
Un vagabundo? Paige repas rpidamente la escena en su mente. El vagabundo tena
una botella de cerveza rota contra el cuello de CJ. Ice le tena apuntado con su arma
mientras ella y Billy se haban quedado en el callejn. CJ haba tratado de convencer al
chico, pero no le dej ir "Estoy a punto de reventarte las bolas, hombre" record lo que
le haba dicho CJ Qu estaba sugiriendo CJ? que intentara inutilizar a este hombre que
mantena un arma en su cabeza? El dolor en su brazo era intenso, pero no se comparaba
con el dolor en su cabeza. Dios acaso tendra la fuerza?
Ella asinti con la cabeza "Lo recuerdo" dijo ella.
"Cllate" grit Scottie y tir bruscamente su espalda contra su pecho "Deja de hablar.
Te juro que te vuelo la cabeza"
"Scottie, detn esto ahora mismo" dijo Brady "Ellos no estn jugando. Van a disparar
a matar"
"Yo tambin"

Paige sostuvo la mirada de CJ, viendo el sutil movimiento de su cabeza. Saba que
todo lo que CJ necesitaba era un tiro claro. Con toda la fuerza de la que fue capazy
orando para que Scottie no presionara el gatillohizo un puo y se balance hacia atrs,
golpendolo con todas sus fuerzas en la zona alta de la ingle. l grit de dolor, perdiendo
su agarre. Ella cay al suelo inmediatamente, rodando mientras unos disparos rompan el
silencio. El dolor en su cabeza se volvi casi insoportable y se pregunt si haba recibido
un disparo.
Entonces CJ estuvo all, apartando suavemente el cabello de su rostro, haciendo con
sus ojos una rpida revisin de su cuerpo.
"Ests bien?"
"Creo que s" dijo ella. Gir su cabeza, viendo a Scottie tendido en el suelo. No saba
cuntos disparos haba recibido, pero la sangre cubra su camisa de cuadros. Brady se
puso sobre l, mirando su cuerpo sin vida.
"Cuando ramos ms jvenes, ramos como hermanos" dijo Brady, su voz cargada
de emocin "Era dos das mayor que l. Entr al departamento para hacer cumplir la ley.
l sigui una direccin opuesta"
"Qu demonios estaba protegiendo aqu?" pregunt Ice.
"Cultivo de marihuana" dijo CJ. Mir a Brady "Cierto?"
Brady asinti "Dejaba pasar algunas cosas que tenan que ver con l. Sin embargo,
no crea que haba atropellado al chico. Cundo ustedes regresaron y dijeron que haba
sido un auto deportivo en el camino forestal, fui a verlo. Dijo que no haba sido l" Brady
se alej de su cuerpo "Le ech un vistazo a su coche. No haba ninguna dao" dijo
encogindose de hombros "Supongo que en el fondo saba que haba sido l"
"Debiste haber dejado el caso, Brady" dijo Ice.
"Fue por eso que dejaste pasar lo de la casa de drogas? La que estaba en Shady

Pines?"
Brady asinti "Si. Los sujetos trabajaban para Scottie"
CJ ayud a Paige a ponerse de pie, manteniendo un brazo alrededor de ella para
sostenerla. Billy tena a los otros tres inclinados contra la camioneta de CJ.
"Te metiste a ti mismo en muchos problemas, Brady" dijo Ice "Obstruir una
investigacin del FBI es slo parte de eso"
"Como dije, ramos como hermanos" mir a los otros tres "Lou? Estabas con l?"
Lou asinti "l estaba conduciendo demasiado rpido. Era casi de noche. Le dije que
golpearamos a un ciervo o algo. Nos encontramos con esos nios, l no pudo parar"
neg con la cabeza "Le dije que tenamos que llamar a una ambulancia, le dijo que
tenamos que llamarte. l no quiso escuchar. Cuando llegamos a su casa, el nio an
viva, hombre. Me fui de all"
"El chico fue estrangulado" dijo CJ.
"No tuve nada que ver con eso. Scottie me dijo al da siguiente lo que haba hecho"
"Por qu abandonarlo en la casa Wicker? Por qu fue significativo?"
Lou se encogi de hombros "Simplemente creo que encontr una casa abandonada y
lo dej all. De todos modos Scottie nunca pens que la casa estuviese embrujada"
Paige mir a su alrededor. Billy estaba apoyado en la camioneta de CJ, frotndose la
mandbula magullada. Los tres hombres estaban mirando fijamente el cuerpo de Scottie.
Brady tena una mirada conmocionada en su rostro mientras Ice le tenda la mano. Brady
entreg su arma de servicio sin protestar. Ella se volte, encontrando los ojos vigilantes
de CJ sobre ella.
"Todo un da lleno de acontecimientos" dijo CJ.
"S. Y ahora recuerdo. Estaba enojada contigo ese da en el callejn" dijo Paige
mientras se dirigan a su camioneta.

"El vagabundo? Por qu estabas enojada?"


"Te apareciste en la maana con una chupetn en el cuello" Paige se sorprendi al
descubrir que CJ se haba ruborizado "Puede que te haya reprendido un poco. Entonces
comenzaste a describir en gran detalle cmo conseguiste el chupetn" dijo ella "Fue una
pelirroja, creo"
"Est bien, est bien" dijo CJ "Dejmoslo as" baj su voz hasta un susurro "Puedes
darme un chupetn esta noche si quieres"
"S. Creo que voy a marcarte" Paige la mir a los ojos "Slo que no ser en tu cuello"
Captulo 42
Howley los mir con escepticismo "Y las ventanas estallaron?"
Ice y CJ asintieron.
"Y la razn de eso fue... presin interna? Qu demonios es eso?"
CJ se aclar la garganta "Bueno, busqu en Internet. Sonaba bien"
"Miren, su recuento de lo sucedido es esencial tal como est Ahora quiero que me
digan lo que realmente sucedi? Entonces podrn repasar su informe y llegar a algo un
poco ms factible"
CJ mir a Ice "Quieres que yo le cuente, calvo?"
"Por supuesto" trat de esconder la sonrisa de su rostro mientras sus ojos se
encontraban.
"Est bien"
CJ se levant y camin detrs de l. Era un plan que haban ideado esa maana con
un caf. La verdad era demasiado rebuscada como para que alguien la creyera. As que
prcticamente lo haban dejado como Howley haba dicho: esencial. Ahora CJ le lanzara
al rostro algunos de esos hechos increbles y dejara que Howley decidiera. CJ supuso que
l lo dejara esencial una vez que mencionaran los fantasmas.

"Vers, la casa realmente estaba embrujada" dijo CJ "Y haba este fantasma. Bueno,
haban dosque supisemos. Uno de ellos era como Gasparn. El otro, no tan agradable.
En fin"
"CJ de qu demonios ests hablando?"
"Fantasmas. El fantasma bueno nos estaba ayudando. Me empuj por el conducto
hacia el lavabo y as fue como encontr la tiza. Me guio hacia el stano y al tnel. Me
dijo"
"En serio? Eso es lo que quieres escoger?"
"Queras ms que lo esencial" le record CJ "En fin, el fantasmael fantasma
malotena poseda a Edith. Al menos, eso es lo que pensamos. Quiero decir, ella se hizo
cargo de Paige y de Billy justo as" dijo CJ, chasqueando sus dedos "Entonces, cuando
Edith nos atac con el hacha y tuvimos que dispararle siete veces, l perdi su poder
cuando ella muri. Todo el aire de la casa fue succionado hasta el tercer piso, haciendo
que las ventanas explotaran"
Howley le mir, sacudiendo lentamente su cabeza "Ests diciendo que el lugar
estaba embrujado?"
"Si"
"Y haba un fantasma?"
"Sip. Al menos dos de ellos"
Ech un vistazo hacia Ice con las cejas levantadas.
Ice asinti "S, un fantasma. Y todo el aire fue aspirado"
Howley dej escapar un profundo suspiro "Est bien. Entonces mantendremos lo
de...lo de la presin interna"
CJ sonri "S, eso suena bien"
"Y realmente, no creo que necesiten mencionar a nadie lo de los fantasmas" dijo

Howley "Todava estoy tratando de explicar el informar sobre Hoganville. Ya saben, el


enorme monstruo aterrador y todo lo dems"
"Entiendo" dijo CJ.
Ice se movi nerviosamente cuando Howley centr su atencin en l "Si descubro
que simplemente me estn jodiendo para no hacer un informe exhaustivo, yo"
"No, seor" dijo Ice "Realmente sucedido as"
"Est bien" l mir hacia la puerta "Salgan. Billy y Paige van a estar libres un par de
das por sus lesiones. Tambin tmense un tiempo. Hicieron un buen trabajo en este caso"
"Gracias" dijo CJ "Eso significa que volvemos a estar en las buena despus de la
debacle en Hoganville?"
"Esto significa que disfrut muchsimo dicindole a Larry Figures que mi equipo
resolvi un antiguo caso suyo sin resolver, mientras trabajaban un caso actual. Ese fue un
jodido buen trabajo"
Ice asinti "Gracias. No me importa tomar unos das de descanso"
Cerraron la puerta tras ellos, entonces CJ golpe el hombro de Ice "Ves? Te dije que
iba a funcionar"
"Y los das libres tambin. No se puede superar eso"
CJ sonri "Supongo que sabes dnde voy a estar"
"No hay duda"
"No voy a hacer nada ms que dormir y hacer el amor"
"No necesito saber tus planes, CJ"
"Qu hay de ti? Slo vas a dormir?"
"Oh, diablos, le dije a Billy que ira a su casa. Se supone que debo llevarle sopa y
helado. Nunca haba escuchado a un adulto quejarse tanto por un pequeo dolor de
muelas"

"Bueno, que te diviertas, calvo" ella le gui el ojo "Yo s que voy a divertirme"
Ice sonri mientras la vea salir. Ella tena un brinquito en su paso y un brillo en sus
ojos que le decan que estaba enamorada. Estaba feliz por ella. Estaba feliz por las dos.
Captulo 43
CJ todava acariciaba su pecho con la nariz mucho tiempo despus que el orgasmo
de Paige arrasara con ella. Ella pasaba sus dedos a travs de la espalda desnuda de CJ,
luego ms abajo, ahuecndola y atrayndola an ms cerca. La boca de CJ regres a la de
ella, sus besos ahora lentos y tiernos despus de haber hecho el amor ardientemente.
"Te amo" murmur contra los labios de CJ.
CJ se levant a s misma un poco ms alto, lo suficiente como para mirarla a los ojos
"Te amo, Paige. Estoy...estoy tan asustada, pero te amo"
Paige toc su mejilla "Por qu tienes miedo?"
"Tengo miedo de que vayas a romper mi corazn"
"Oh, cario" Paige hizo que giraran y ahora todo su peso descansaba en CJ "Lo que
tenemos es hermoso. Y es nuevo y est creciendo" dijo ella "No puedes entrar en esta
relacin pensando que va a terminar, o que voy a cansarme de ti, o cualquier otro
pensamiento que tengas" la bes suavemente "Lo que siento por ti es tan...tan diferente
para m, CJ. Y tan inesperado. Quiero decir, siempre ha habido una atraccin entre
nosotras, pero nunca pens que se convertira en esto. Y cuando miro tus ojos, cuando me
tocas, cuando te tocotodo es tan hermoso. Hermoso por fuera y por dentro" dijo ella
"Este sentimiento que tengo es tan increble que me deja sin palabras" la bes
nuevamente, lentamente "Ahora ests en mi alma, CJ. Y ah es donde quiero que te
quedes"
Los ojos de CJ se humedecieron por las lgrimas, pero Paige no les prest atencin.
A pesar de toda su bravuconera, CJ nunca haba tenido miedo de mostrarle sus

vulnerabilidades. Era una cosa ms que Paige amaba de ella.


"As que... estamos bien?"
CJ asinti y sonri "Estamos enamoradas"
Paige sonri "S, estamos muy enamoradas"
"As que estamos bien" dijo CJ "Y estoy muriendo de hambre"
"La pizza llegar pronto" dijo ella "Y t eres una mala influencia para m. La pizza
es muy mala"
CJ las gir nuevamente, colocndose arriba "Tendrs la vegetariana. Palmear tu
mano si intentas robar un pepperoni de la ma"
Paige sonri mirndola soadoramente "Quiero comida mexicana. Tacos de pescado
o camarones Me llevas a algn lugar esta semana?" pregunt ella.
"Conozco el lugar perfecto. Tendremos una cita" entonces el rostro de CJ se puso
serio "Realmente nunca he tenido una cita anteriormente"
No tuvo que dar ms detalles. Paige saba lo que quera decir. As que no dijo nada,
slo acerc a CJ para darle un beso.
"Entonces es una cita. Y cuando lleguemos a casa, nos consentiremos con algn
postre"
CJ le sonri "Creo que me va a encantar tu postre"
El timbre de la puerta interrumpi sus besos juguetones y CJ rod alejndose de ella.
"Pizza. Eso fue rpido"
Se levant de la cama, apuntando con un dedo a Paige "Qudate quieta. Traer el
vino"
"Pizza en la cama?"
"A menos que quieras sentarte desnuda en la mesa. No tienes permiso para ponerte
la ropa" CJ levant la bata de Paige "Puedo tomarla prestada?"

Paige se ech a rer. La bata no era para nada parecida a CJ pero asinti con la
cabeza, riendo nuevamente cuando CJ se la coloc y bail por el dormitorio.
Dios, ella es adorable"
***
CJ agarr algo de dinero de sus jeans, que an yacan en el piso de la sala. Paige los
haba arrojado all en su prisa por desnudar a CJ. El timbre son nuevamente y CJ se
apresur hacia la puerta abrindola de golpe.
"Esta es la entrega de pizza ms rpida que hemos" su boca se abri. Oh carajos!
"Por qu cada vez que visito a mi hija, te encuentras aqu?" mir las piernas
desnudas de CJ y luego la bata que apenas estaba cerrada Y medio desnuda. Una vez
ms"
"Sra. Riley" dijo CJ. Desviando sus ojos de esa intensa mirada "Paige est...ella
est...bueno, ella est...ella est en el...permtame...permtame ir por ella"
CJ se dio la vuelta y casi corri por el pasillo hacia el dormitorio. Cerr la puerta
rpidamente y se apoy contra ella, su corazn estaba atascado en su garganta.
Paige estaba sentada en la cama, desnuda, la sabana apenas le cubra. Los ojos de CJ
fueron atrados por la curva de sus caderas y tuvo que sacudir su cabeza para despejarse.
La madre de Paige estaba aqu, por Dios santo.
"Ests bien?" pregunt Paige con una inclinacin de su cabeza "Y la pizza?"
CJ mene lentamente la cabeza "No. Definitivamente no era la pizza" trag su
nerviosismo "Tu...tu madre est aqu"
El color desapareci del rostro de Paige mientras se miraban la una a la otra. Pasaron
varios segundos sin un solo sonido, entonces Paige sonri. Luego rio. Y luego cubri su
rostro con la almohada cuando un ataque de risa pudo ms que ella. CJ se le qued
mirando con incredulidad Se estaba riendo?

CJ se acerc a la cama "Paige...quiero decir, me alegro que lo encuentres divertido,


pero ella est...est justo all afuera" dijo ella sealando hacia la puerta "No podemos
ocultarnos aqu"
Paige destap su rostro, sus ojos an centelleantes por la diversin "Abriste la
puertadesnuda, vestida con mi bata de seday no era la pizza. Era mi madre" su cabeza
cay hacia atrs mientras su risa escapaba nuevamente "No es divertido?"
CJ sonri "Bueno, est bien, ahora. Pero no lo fue tanto cuando estuve parada all,
no"
Finalmente Paige se levant y extendi su mano "Dame la bata" la mirada de CJ viaj
sobre su cuerpo, demorndose en su pechos "Tranquila, tigre. Tenemos una madre que
enfrentar"
CJ se quit la bata y se la entreg a Paige. Paige se la coloc, entonces agarr la
frula extrable que se haba quitado anteriormente "Aydame con esto puedes?"
CJ la coloc en su brazo y luego mir alrededor buscando su propia ropa. Sus jeans,
por supuesto, todava estaban en la sala de estar. Encontr su camiseta, pero no pudo
encontrar su sujetador. Mir a Paige "Dnde arrojaste mi sujetador?"
"No te preocupes por eso. Solo ponte tu camiseta. No espero que se quede mucho
tiempo" Paige se acerc, detenindose solo para besarla ligeramente "Lo siento. Supongo
que deb haberle dicho de m, de nosotras"
"Est bien. Vamos a estar bien" arque las cejas "Lo estaremos verdad?"
Paige sonri "S, cario. Estaremos bien" Paige mir fijamente sus piernas desnudas
"Djame adivinar. Tus pantalones estn all afuera" dijo sealando la puerta.
"Me temo que s"
Paige se ech a rer nuevamente "Dios, esto se pone cada vez mejor. Vamos"
***

A pesar de su alegra anterior, Paige realmente estaba aterrorizada de tener esta


conversacin con su madre. S, ella debi haberle dicho aos atrs que era gay. Pero ahora
era un poco tarde para esa revelacin.
Sin embargo, se sorprendi al encontrar a su madre descansando en el sof con una
expresin divertida en su rostro. Paige ajust an ms su bata alrededor de su cintura.
"Hola mam"
La mirada de su madre viaj desde ella hacia CJ, quien estaba tratando de ponerse
discretamente sus vaqueros. Paige cubri su boca para ocultar su sonrisa mientras CJ
triunfalmente suba su cremallera.
"Es curioso, pero podra jurar que esa era la bata que ella tena puesta" dijo su madre.
Paige le dio una rpida sonrisa a su madre "Recuerdas a CJ?" dijo ella.
"Por supuesto. La ltima vez que estuve aqu, si mal no recuerdo, estaba desnuda,
slo vesta una sbana" su madre mir a CJ "Creo, que despus de una extraa
presentacin, casi huy del apartamento"
La risa de CJ fue rpida y corta "Si. Y estoy pensando en hacer lo mismo en este
momento"
En ese momento, Paige rio, conteniendo las risitas que queran escaparse "Est bien,
mam, basta de esto" dijo con una sonrisa "Supongo que es obvio lo qu est pasando
aqu"
"Lo que es evidente, es que se trata de algo que me has escondido intencionalmente"
Paige mir a su madre, preguntndose por qu no haba explosin o protestas "Lo
ests tomando muy bien"
"Qu? El hecho de que tienes una novia en vez de un novio?" su madre mir a CJ
"Ese es el trmino apropiado no es as? Novia?"
"Nos hemos estadoviendo por un tiempo, s" dijo Paige "Pero supongo que ya

sabas eso"
"Requiri una cena muy costosa y una botella de vino de doscientos dlares para
lograr que Seth hablara"
En ese momento Paige se rio "Te hizo prometer que no le diras a su madre?"
"Lo hizo. Y la llam inmediatamente. Seth gasta su dinero como si fuera caramelo"
"Madre, seguramente sabes que entre Seth y yo...bueno, no haba nada entre
nosotros"
"S. Pero seguas saliendo, por lo que asum que haba algo Por qu sentiste la
necesidad de fingir?"
"Ustedes dos casi tuvieron un accidente cerebrovascular cuando me un al FBI. Slo
poda imaginar el arrebato de ambos cuando les dijera que era lesbiana"
Su madre se encogi "Todava no estoy muy acostumbrada a esa palabra. No cuando
se aplica a mi hija"
Paige asinti "Por supuesto. Lo siento. Ahora por qu ests aqu?"
"No contestabas mis llamadas"
"Estaba trabajando. Tenamos un caso" dijo ella.
"Bueno, pens que estabas evitndome" volvi su atencin a CJ, quien segua de pie
en silencio "Ests viviendo aqu?"
CJ neg con la cabeza "No, tengo una casa. Es"
"Madre, no trates de intimidarla" Paige entrelaz su brazo con el de CJ "Ella se queda
aqu casi todas las noches"
Fue entonces cuando su madre pareci notar la frula en su brazo "Qu pas?"
"Es solo una fractura leve" dijo ella.
"Alguien te golpe?" mir a CJ sospechosamente.
"S, una mujer loca con un bate de bisbol" dijo Paige con desdn "Ahora, tendremos

pizza para cenar Te gustara unirte a nosotras?"


Su madre hizo una pausa "Bueno, ha pasado algn tiempo desde que hemos podido
compartir. Te pondrs ropa verdad?"
"S"
Su madre se puso de pie "Voy a elegir el vino. Supongo que tienes algunas botellas
decentes"
Paige suspir y ofreci a CJ una sonrisa de disculpa "S, tengo botellas de vino
decentes. Fue algo que me enseaste"
Su madre pareci complacida por esa declaracin y ofreci a Paige una verdadera
sonrisa "Ve a cambiarte, querida. CJ puede hacerme compaa" se volvi hacia CJ
"Cuntame sobre tu familia Qu negocio tienen? Estn en la fuerza del orden como t?"
CJ le miraba impotente "Bueno, algo as. Ms bien...en el sistema penitenciario"
Paige se apresur en regresar a su habitacin, sintiendo una oleada de afecto por CJ,
amaba su sentido del humor. Ella saba que una de las cosas que ms le preocupaba a CJ
erasu crianza. Si CJ permaneca en su vida, entonces sus padres querran saber ms
sobre ella. Y aunque su madre estaba tomando tan bien la noticia de que era lesbiana,
dudaba que sera tan comprensiva si supiera que el padre de CJ estaba en la crcel.
Pero se ocuparan de eso ms tarde. En este momento, slo estaba tratando de ajustar
su mente al hecho de que su madre estaba aqu, charlando con CJ, a punto de comer pizza
y muy probablemente dispuesta a beber parte de una costosa botella de vino.
Despus de colocarse unos vaqueros y una camiseta de CJ del FBI, con sus pies
descalzos se apresur a regresar a la cocina. Se detuvo cuando escuch la pregunta de su
madre.
"Entonces cules son exactamente tus intenciones con mi hija?"
"Intenciones? No s lo que quiere decir. Estoy locamente enamorada de ella. Eso es

lo que s"
Paige sonri cuando entr y sus ojos se encontraron con los de CJ.
"El sentimiento es mutuo" dijo ella, haciendo caso omiso a su madre cuando coloc
un ligero beso en los labios de CJ.
CJ se sonroj profusamente y fue salvada por el sonido del timbre "Pizza. Por fin.
Yo voy"
Captulo 44
"Deja de disculparte. No estuvo tan mal" dijo ella.
"Ella te interrog durante la mayor parte de la noche" dijo Paige mientras le entregaba
su plato a CJ.
"Estuvo bien. De hecho, me gusta tu madre" mir el plato "Quiero saber qu es
esto?"
"Es quiche (tipo de tarta salada derivada de la cocina francesa)"
"Cierto Y quiero saber que contiene?" pregunt nuevamente con un sonrisa.
"Bueno, es muy saludable. No le puse huevos"
CJ hizo una mueca "Es posible hacer un quiche sin huevos?" dio un mordida. Estaba
muy bueno. Asinti con la cabeza "Veo brcoli y championes. Entonces, qu no es
normal aqu?"
"Lo mezcl con queso de soja en lugar de huevos"
"No tienes que decirme eso"
"Tu preguntaste"
CJ sonri "Estoy bromeando. Est muy bueno. Gracias"
"Ms caf?"
CJ asinti y le acerc su taza. Estaban tomando su desayuno-almuerzo en la terraza
de Paige. Era lo suficientemente grande para una mesa y cuatro sillas y ya que el tiempo

estaba refrescando, la utilizaban ms.


"Dime otra vez por qu invitaste a mi madre a cenar con nosotras esta noche?"
"Te lo dije, me gusta"
"Dira que la toleras"
"Bueno, es un poco arrogante. Ahora s de dnde lo has sacado" brome ella.
"Que divertido"
"No, slo pens que ya que est en la ciudad, quizs te gustara pasar algn tiempo
con ella. Y no estara de ms que ella llegue a conocerme mejor"
Paige toc su brazo y lo apret suavemente "Eso es muy dulce de tu parte. Si no
tienes cuidado, nos invitar a Dallas para las fiestas"
"Oh, diablos, no dije que quera conocer a tu padre" dijo con fingido horror.
Su telfono son y quiso ignorarlo. Era su da libre. Pero era el tono de llamada de
Ice por lo que contest.
"Qu pasa, calvo?"
"Hey Es un buen momento? No quiero, ya sabes, interrumpir algo"
Ella se ech a rer "Bueno, si estuvieses interrumpiendo algo, no habra contestado.
Estamos tomando el desayuno-almuerzo Qu pasa?"
"Recib una llamada de Cleveland Recuerdas el joven asistente? Carter?"
"S. Trabaj en el caso de Brady no es as?"
"S. l llam. Tena un par de noticias" Ice hizo una pausa "Lizzie Willis est fuera
de la UCI. Pens que a ti y a Paige les gustara saberlo"
"Esa es una gran noticia" se volte hacia Paige "Lizzie est fuera de la UCI" repiti
ella.
"Y hay otra cosa" dijo Ice "Encontraron a Brady. Muerto"
CJ se enderez "Qu demonios?"

"Herida de bala en la cabeza auto-infligida"


"Jess" murmur ella. Mir a Paige "Brady se dispar a s mismo" le explic "Dej
una nota o algo? Quiero decir, l meti la pata, claro. Sin embargo, probablemente no iba
a pasar tanto tiempo en la crcel"
"Sin nota" dijo Ice "Pero eso no es todo Adivina donde encontraron su cuerpo?"
CJ trag "La casa Wicker?"
"S. Arriba, en las escaleras. En el tercer piso"
"Tienes que estar bromeando"
"No. Y no me importa lo que pase, no voy a volver all"
CJ neg con la cabeza "Pero estuvimos all. Vimos como el maldito aire era
succionado de la casa. Las ventanas estallaron. La casa estaba limpia" insisti ella.
Diablos, ella haba subido al tercer piso. El sol brillaba, los pjaros cantaban. Era slo una
casa nuevamente. O eso fue lo que pens.
"Tal vez no estaba limpia. Se dispar justo donde le disparaste a Edith"
"Coincidencia?"
"Si lo es, es malditamente aterrador"
"S. Pero no tengo respuestas" dijo ella "Tal vez estaba tratando de rerse de ltimo"
"Si estaba en un estado de nimo que lo haba dejado fuera de s mismo, no creo que
su ltimo pensamiento fuese joder a dos agentes del FBI"
"Me gusta ms ese pensamiento, que pensar que de alguna manera estaba siendo
atrado por esa casa. Pero ahora no quiero pensar en eso. Hablaremos de ello ms tarde
De acuerdo?"
"Claro. Escuchen quieren ir tomar una cerveza esta noche?"
"Qu tal maana? Tenemos planes para cenar esta noche. La madre de Paige est
en ciudad"

Ice rio "Debe ser serio si ests cenando con la madre de Paige"
CJ sonri cuando se encontr con la mirada de Paige, cruzando una mirada intensa
con ella dijo "Si. Es muy serio"

FIN