Вы находитесь на странице: 1из 9

El sistema inmunitario est compuesto por clulas y sustancias solubles.

Las clulas ms importantes del


sistema inmunitario son los glbulos blancos. Los macrfagos, neutrfilos y linfocitos son distintos tipos de
glbulos blancos. Las sustancias solubles son molculas que no forman parte de las clulas pero que se
disuelven en un lquido, como el plasma. Las sustancias solubles ms importantes son los anticuerpos, las
protenas del sistema del complemento y las citoquinas. Algunas sustancias solubles actan como mensajeros
para atraer y activar otras clulas. El complejo mayor de histocompatibilidad es la base del sistema
inmunitario y ayuda a identificar lo propio y lo extrao.

Sistema linftico: defensa contra la


infeccin
El sistema linftico es una red de
ganglios linfticos conectados con vasos
linfticos. Los ganglios linfticos
contienen una red de tejido en la cual
los linfocitos estn estrechamente
unidos.
Esta red de linfocitos filtra, ataca y
destruye organismos perjudiciales que
producen infecciones. Los ganglios
linfticos suelen agruparse
en zonas en las que los vasos linfticos
se ramifican, como el cuello, las axilas y
la ingle.
La linfa, un lquido rico en glbulos
blancos, fluye por los vasos linfticos.
La linfa contribuye a que el agua, las
protenas y otras sustancias de los
tejidos corporales regresen
al flujo sanguneo. Todas las sustancias
absorbidas por la linfa pasan por al
menos un ganglio linftico y su
correspondiente filtro formado por una
red de linfocitos.
Otros rganos y tejidos corporales (el
timo, el hgado, el bazo, el apndice, la
mdula sea y pequeas acumulaciones
de tejido linftico como las amgdalas
en la garganta y las glndulas de Peyer
en el intestino delgado) tambin forman
parte del sistema linftico. Estos tejidos
tambin ayudan al cuerpo a combatir las
infecciones.

Macrfagos
Los macrfagos son grandes glbulos blancos que ingieren microbios, antgenos y otras sustancias. Un
antgeno es cualquier sustancia que puede estimular una respuesta inmune. Las bacterias, los virus, las
protenas, los hidratos de carbono, las clulas cancerosas y las toxinas pueden actuar como antgenos.
El citoplasma de macrfagos contiene grnulos o paquetes envueltos por una membrana, consistentes en
varias sustancias qumicas y enzimas. Las mismas permiten que el macrfago digiera el microbio que ha
ingerido y, por lo general, lo destruya.

Los macrfagos no se encuentran en la sangre; en realidad se localizan en zonas estratgicas donde los
rganos del cuerpo contactan con el flujo sanguneo o el mundo exterior. Por ejemplo, los macrfagos se
hallan donde los pulmones reciben el aire exterior y donde las clulas del hgado se conectan con los vasos
sanguneos. Las clulas similares de la sangre reciben el nombre de monocitos.

Neutrfilos
Al igual que los macrfagos, los neutrfilos son grandes glbulos blancos que tragan microbios y otros
antgenos y tienen grnulos que contienen enzimas cuya finalidad es destruir los antgenos ingeridos. Sin
embargo, a diferencia de los macrfagos, los neutrfilos circulan en la sangre; necesitan un estmulo
especfico para abandonar sta y entrar en los tejidos.
Los macrfagos y los neutrfilos suelen trabajar juntos. Los macrfagos inician una respuesta inmune y
envan seales para movilizar a los neutrfilos, con el fin de que se unan a ellos en el sector con problemas.
Cuando llegan los neutrfilos, digieren a los invasores y as los destruyen. La acumulacin de neutrfilos y la
muerte y digestin de los microbios forma pus.

Algunos glbulos
blancos que combaten
las infecciones

Macrfafo

Linfocito

Clula asesina
natural

Neutrfil
o

Linfocitos
Los linfocitos, las principales clulas del sistema linftico, son relativamente pequeos comparados con los
macrfagos y los neutrfilos. A diferencia de los neutrfilos, que no viven ms de 7 a 10 das, los linfocitos
pueden vivir durante aos o dcadas. La mayora de los linfocitos se divide en tres categoras principales:
- Los linfocitos B derivan de una clula (clula madre o precursora) de la mdula sea y maduran hasta
convertirse en clulas plasmticas, que secretan anticuerpos.
- Los linfocitos T se forman cuando las clulas madres o precursoras migran de la mdula sea hacia el timo,
una glndula donde se dividen y maduran. Los linfocitos T aprenden a diferenciar lo propio y lo extrao en el
timo. Los linfocitos T maduros abandonan el timo y entran en el sistema linftico, donde funcionan como parte
del sistema inmunitario de vigilancia.

- Las clulas asesinas naturales, que son ligeramente ms grandes que los linfocitos T y B, reciben ese
nombre porque matan ciertos microbios y clulas cancerosas. El adjetivo "natural" indica que, en cuanto se
forman, estn preparadas para matar diversos tipos de clulas, en lugar de requerir la maduracin y el
proceso educativo que s necesitan los linfocitos B y T. Las clulas asesinas naturales tambin producen
algunas citoquinas, sustancias mensajeras que regulan ciertas funciones de los linfocitos T, los linfocitos B y
los macrfagos.

Anticuerpos
Cuando son estimulados por un antgeno, los linfocitos B maduran hasta convertirse en clulas que forman
anticuerpos. Los anticuerpos son protenas que interactan con el antgeno que inicialmente estimula los
linfocitos B. Los anticuerpos tambin reciben el nombre de inmunoglobulinas.
Cada molcula de anticuerpo tiene una parte nica que se une a un antgeno especfico y otra parte cuya
estructura determina la clase de anticuerpo. Existen cinco clases de anticuerpos: IgM, IgG, IgA, IgE e IgD.

Estructura bsica en Y de los anticuerpos


Todas las molculas de los anticuerpos tienen
una estructura bsica en forma de Y en la que
varias piezas se unen mediante estructuras
qumicas llamadas enlaces de bisulfuro. Una
molcula de anticuerpo se divide en regiones
variables y constantes. La regin variable
determina a qu antgeno se unir el
anticuerpo. La regin constante determina la
clase de anticuerpo (IgG, IgM, IgD, IgE o IgA).

- La IgM (inmunoglobulina M) es el anticuerpo que se produce ante la primera exposicin a un antgeno. Por
ejemplo, cuando un nio recibe la primera vacuna antitetnica, los anticuerpos antittanos de clase IgM se
producen de 10 a 14 das ms tarde (respuesta de anticuerpos primaria). La IgM abunda en la sangre, pero
normalmente no est presente en los rganos o los tejidos.
- La IgG, el tipo de anticuerpo ms frecuente, se produce tras varias exposiciones a un antgeno. Por ejemplo,
despus de recibir una segunda dosis de vacuna antitetnica (de refuerzo), un nio produce anticuerpos IgG
en un lapso de 5 a 7 das. Esta respuesta de anticuerpos secundaria es ms veloz y abundante que la
respuesta primaria. La IgG se encuentra tanto en la sangre como en los tejidos. Es el nico anticuerpo que se
transmite de la madre al feto a travs de la placenta. La IgG de la madre protege al feto y al recin nacido
hasta que el sistema inmunitario del beb pueda producir sus propios anticuerpos.

- La IgA es el anticuerpo que desempea un importante papel en la defensa del cuerpo cuando se produce
una invasin de microorganismos a travs de una membrana mucosa (superficies revestidas, como la nariz,
los ojos, los pulmones y los intestinos). La IgA se encuentra en la sangre y en algunas secreciones como las
del tracto gastrointestinal y la nariz, los ojos, los pulmones y la leche materna.
- La IgE es el anticuerpo que produce reacciones alrgicas agudas (inmediatas). En este aspecto, la IgA es la
nica clase de anticuerpo que aparentemente hace ms mal que bien. Sin embargo, puede ser importante a la
hora de combatir infecciones parasitarias, muy frecuentes en los pases en vas de desarrollo.
- La IgD es un anticuerpo presente en muy pequeas concentraciones en la sangre que circula por el cuerpo.
An no se comprende completamente su funcin.

Sistema del complemento


El sistema del complemento abarca ms de 18 pro-tenas. Estas protenas actan en cadena, es decir, que
una activa la siguiente. El sistema del complemento puede ser activado a travs de dos vas diferentes. Una
de ellas, llamada va alternativa, es activada por ciertos productos microbianos o antgenos. La otra va,
llamada clsica, es activada por anticuerpos especficos unidos a sus antgenos (complejos inmunes). El
sistema del complemento destruye sustancias extraas, directamente o en conjuncin con otros componentes
del sistema inmunitario.

Citoquinas
Las citoquinas funcionan como los mensajeros del sistema inmunitario. Son secretadas por clulas del
sistema inmunitario en respuesta a una estimulacin. Las citoquinas amplifican (o estimulan) algunos
aspectos del sistema inmunitario e inhiben (o suprimen) otros. Se han identificado muchas citoquinas y la lista
todava sigue creciendo.
Algunas citoquinas pueden ser inyectadas como parte del tratamiento para ciertas enfermedades. Por
ejemplo, el interfern alfa es efectivo en el tratamiento de ciertos cnceres, como la leucemia de clulas
peludas. Otra citoquina, el interfern beta, puede ayudar a tratar la esclerosis mltiple. Una tercera citoquina,
llamada interleucina-2, puede ser til en el tratamiento del melanoma maligno y el cncer de rin, a pesar de
que su uso tiene efectos adversos. Existe otra citoquina ms, llamada factor estimulante de las colonias de
granulocitos, que estimula la produccin de neutrfilos, y puede ser utilizada en pacientes con cncer que
tienen poca cantidad de neutrfilos a causa de la quimioterapia.

Complejo mayor de histocompatibilidad


Todas las clulas tienen molculas en su superficie que son nicas para cada persona determinada. Se las
conoce con el nombre de molculas del complejo mayor de histocompatibilidad. A travs de ellas, el cuerpo es
capaz de distinguir lo propio y lo extrao. Toda clula que muestre molculas idnticas del complejo mayor de
histocompatibilidad es ignorada; y toda clula que muestre molculas no idnticas del complejo mayor de
histocompatibilidad es rechazada.
Existen dos tipos de molculas del complejo mayor de histocompatibilidad (tambin llamadas antgenos
leucocitarios humanos o HLA): las de clase I y clase II. Las molculas del complejo mayor de
histocompatibilidad de clase I estn presentes en todas las clulas del cuerpo a excepcin de los glbulos
rojos. Las molculas del complejo mayor de histocompatibilidad de clase II estn presentes slo en las
superficies de los macrfagos y en los linfocitos B y T que hayan sido estimulados por un antgeno. Las
molculas del complejo mayor de histocompatibilidad de clases I y II de cada persona son nicas. A pesar de
que los gemelos idnticos tienen idnticas molculas de histocompatibilidad, existe una baja probabilidad (una
sobre cuatro) de que los gemelos no idnticos tengan molculas idnticas, mientras que es
extraordinariamente baja para dos personas que no son hijas de los mismos padres.
Las clulas del sistema inmunitario aprenden a diferenciar lo propio de lo extrao en la glndula del timo.
Cuando el sistema inmunitario comienza a desarrollarse en el feto, las clulas madres o precursoras migran
hacia el timo, donde se dividen hasta convertirse en linfocitos T. Mientras se desarrolla en la glndula del timo,
cualquier linfocito T que reacciona ante las molculas del complejo mayor de histocompatibilidad del timo es
eliminado. A todo linfocito T que tolere el complejo mayor de histocompatibilidad del timo y aprenda a cooperar
con las clulas que expresan las molculas nicas del complejo mayor de histocompatibilidad del cuerpo se le
permite madurar y abandonar el timo.

El resultado es que los linfocitos T maduros toleran las clulas y los rganos del cuerpo y pueden cooperar
con las otras clulas del cuerpo cuando se las llama a defender a ste. Si los linfocitos T no tolerasen las
molculas del complejo mayor de histocompatibilidad del cuerpo, lo atacaran. Sin embargo, en ocasiones los
linfocitos T pierden la capacidad de diferenciar lo propio de lo extrao y, en consecuencia, se desarrollan
enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistmico (lupus) o la esclerosis mltiple.

Herencia de los grupos sanguneos ABO Y FACTOR RH


HERENCIA DE LOS GRUPOS SANGUNEOS (ABO y Rh) 1) Los grupos sanguneos del sistema ABO vienen
determinados genticamente por una serie allica formada al menos por tres alelos: I , I , i. Esto significa
que los tres ocupan el mismo locus, pero en una misma persona no puede haber ms A B de dos, puesto
que slo hay dos cromosomas homlogos. Estos alelos tienen una relacin tal que los dos primeros,I - I ,
son codominantes entre s y ambos son dominantes sobre el tercero i. A B Las personas de grupo A tienen
en la membrana de sus glbulos rojos una glucoprotena llamada antgeno A (=aglutingeno A), cuya
sntesis est regida por el alelo I . (Estas personas producen anticuerpos anti-B). A Las de grupo B
presentan antgeno B, determinado por el alelo I (producen B anticuerpos anti-A). Las de grupo AB tienen
los dos antgenos porque poseen los dos genes I e A I que se expresan por igual. Estas personas no
producen anticuerpos anti-A B ni anti-B. La ausencia de aglutingenos A y B, es decir, ser de grupo O se
debe a la presencia de dos alelos i. (Estas personas producen ambos tipos de anticuerpos, anti-A y anti-B)
2) El grupo sanguneo conocido como factor Rh se debe tambin a la presencia, en la membrana de los
glbulos rojos, de una sustancia conocida como factor Rhesus. Se trata en realidad de varias sustancias
de las que la ms importante es el factor D, por lo que, simplificando el problema, diremos que las
personas que poseen dicho factor son Rh+ y las que no, Rh-. De igual modo, podemos considerar que su
sntesis viene determinada por un gen dominante D frente a su alelo recesivo d: - Genotipo DD Dd. . . . .
. . Y fenotipo Rh+ - Genotipo dd. . . . . . . . . . . . Y fenotipo Rh-

Enfermedad hemoltica del recin nacido

Es un trastorno sanguneo en un feto o en un beb recin nacido. En algunos bebs, puede


ser potencialmente mortal.
Este artculo brinda una visin general de este trastorno. Para obtener informacin ms
detallada, ver el trastorno especfico:

Incompatibilidad ABO
Incompatibilidad Rh

Causas
La enfermedad hemoltica del recin nacido se puede presentar cuando
la madre y el feto tienen grupos sanguneos diferentes (lo que se
denomina "incompatibilidad". La madre produce sustancias llamadas
anticuerpos que atacan los glbulos rojos del beb en desarrollo.

La forma ms comn de enfermedad hemoltica del recin nacido es la


incompatibilidad ABO, que generalmente no es muy grave. Otros tipos
menos comunes pueden causar problemas ms graves.
La forma menos comn es la incompatibilidad Rh, que casi siempre se
puede prevenir. Cuando en realidad se presenta esta forma, puede
causar anemia muy grave en el beb.

Sntomas
La enfermedad hemoltica neonatal destruye rpidamente las clulas
sanguneas del beb recin nacido, lo cual puede causar sntomas
como:

Edema (hinchazn bajo la superficie de la piel)

Ictericia del recin nacido

Pruebas y exmenes
Los signos de enfermedad hemoltica del recin nacido abarcan:

Anemia o hemograma bajo.

Hepatomegalia o esplenomegalia.

Hidropesa (lquido a lo largo de los tejidos corporales, incluso en los


espacios que albergan los pulmones, el corazn y los rganos abdominales), lo
cual puede llevar a insuficiencia cardaca por exceso de lquido.

Los exmenes que se hacen dependen del tipo de incompatibilidad en el


grupo sanguneo y de la gravedad de los sntomas, pero pueden ser:

Hemograma completo y conteo de glbulos rojos inmaduros


(reticulocitos)

Nivel de bilirrubina

Determinacin del grupo sanguneo

Incompatibilidad ABO
A, B, AB y O son los cuatro principales tipos de sangre. Los tipos se basan en
pequeas sustancias (molculas) en la superficie de las clulas sanguneas.
Cuando las personas que tienen un tipo de sangre reciben sangre de alguien con
un tipo de sangre diferente, esto puede provocar una reaccin del sistema
inmunitario, lo cual se denomina incompatibilidad ABO.

Causas
Los diferentes tipos de sangre son:

Tipo A

Tipo B

Tipo AB

Tipo O
Las personas que tienen un tipo de sangre pueden formar protenas (anticuerpos)
que hacen que el sistema inmunitario reaccione contra uno o ms de los otros
tipos de sangre.
El hecho de estar expuesto a otro tipo de sangre puede causar una reaccin. Esto
es importante cuando un paciente necesita recibir un trasplante de un rgano
o sangre (transfusin). Los tipos de sangre deben ser compatibles para evitar una
reaccin por la incompatibilidad ABO.
Por ejemplo:

Un paciente con tipo de sangre A reaccionar contra el tipo de sangre B o


AB.

Un paciente con tipo de sangre B reaccionar contra el tipo de sangre A o


AB.

Un paciente con tipo de sangre O reaccionar contra los tipos de sangre A, B


o AB.

Un paciente con tipo de sangre AB NO reaccionar contra los tipos de


sangre A, B, AB o el tipo O
El tipo de sangre O no ocasiona una respuesta inmunitaria cuando la reciben
personas con tipo de sangre A, B o AB. Esta es la razn por la cual las clulas
sanguneas tipo O se les pueden dar a pacientes de cualquier tipo de sangre. A las
personas con tipo de sangre O se las llama donantes universales. Sin embargo, las
personas con este tipo de sangre slo pueden recibir sangre tipo O.
Las transfusiones tanto de plasma como de sangre se deben cotejar para evitar
una reaccin inmunitaria. Antes de que cualquier persona reciba sangre, tanto la
sangre como la persona que la recibe se evalan cuidadosamente para evitar una
reaccin. Una reaccin por lo regular se presenta debido a un error de escritura
que hace que un paciente reciba sangre incompatible.

Sntomas
Los siguientes son sntomas de reacciones a una transfusin incompatible ABO:

Dolor de espalda

Sangre en la orina

Escalofros

Sensacin de "muerte inminente"

Fiebre

Piel amarilla (ictericia)

Incompatibilidad ABO
A, B, AB y O son los cuatro principales tipos de sangre. Los tipos se basan en
pequeas sustancias (molculas) en la superficie de las clulas sanguneas.
Cuando las personas que tienen un tipo de sangre reciben sangre de alguien con
un tipo de sangre diferente, esto puede provocar una reaccin del sistema
inmunitario, lo cual se denomina incompatibilidad ABO.

Causas
Los diferentes tipos de sangre son:

Tipo A

Tipo B

Tipo AB

Tipo O
Las personas que tienen un tipo de sangre pueden formar protenas (anticuerpos)
que hacen que el sistema inmunitario reaccione contra uno o ms de los otros
tipos de sangre.
El hecho de estar expuesto a otro tipo de sangre puede causar una reaccin. Esto
es importante cuando un paciente necesita recibir un trasplante de un rgano
o sangre (transfusin). Los tipos de sangre deben ser compatibles para evitar una
reaccin por la incompatibilidad ABO.
Por ejemplo:

Un paciente con tipo de sangre A reaccionar contra el tipo de sangre B o


AB.

Un paciente con tipo de sangre B reaccionar contra el tipo de sangre A o


AB.

Un paciente con tipo de sangre O reaccionar contra los tipos de sangre A, B


o AB.

Un paciente con tipo de sangre AB NO reaccionar contra los tipos de


sangre A, B, AB o el tipo O
El tipo de sangre O no ocasiona una respuesta inmunitaria cuando la reciben
personas con tipo de sangre A, B o AB. Esta es la razn por la cual las clulas
sanguneas tipo O se les pueden dar a pacientes de cualquier tipo de sangre. A las
personas con tipo de sangre O se las llama donantes universales. Sin embargo, las
personas con este tipo de sangre slo pueden recibir sangre tipo O.
Las transfusiones tanto de plasma como de sangre se deben cotejar para evitar
una reaccin inmunitaria. Antes de que cualquier persona reciba sangre, tanto la
sangre como la persona que la recibe se evalan cuidadosamente para evitar una
reaccin. Una reaccin por lo regular se presenta debido a un error de escritura
que hace que un paciente reciba sangre incompatible.

Sntomas
Los siguientes son sntomas de reacciones a una transfusin incompatible ABO:

Dolor de espalda

Sangre en la orina

Escalofros

Sensacin de "muerte inminente"

Fiebre

Piel amarilla (ictericia)