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Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del acero

Representacin de lainestabilidad lateral bajo la accin de una fuerza ejercida sobre una vigade
acero.

Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero debido a que
estas varan con los ajustes en su composicin y los diversos tratamientos trmicos,
qumicos o mecnicos, con los que pueden conseguirse aceros con combinaciones de
caractersticas adecuadas para infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas
propiedades genricas:

Su densidad media es de 7850 kg/m.

En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o fundir.

El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los porcentajes de
elementos aleantes. El de su componente principal, el hierro es de alrededor de
1510 C en estado puro (sin alear), sin embargo el acero presenta frecuentemente
temperaturas de fusin de alrededor de 1375 C, y en general la temperatura
necesaria para la fusin aumenta a medida que se aumenta el porcentaje de carbono
y de otros aleantes. (excepto las aleaciones eutcticas que funden de golpe). Por otra
parte el acero rpido funde a 1650 C.18

Su punto de ebullicin es de alrededor de 3000 C.19

Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones usadas para


fabricar herramientas.

Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres.

Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La hojalata


es una lmina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta, generalmente
de forma electroltica, por estao.

Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un


tratamiento trmico.

Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y se


deforman al sobrepasar su lmite elstico.

La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr mediante
su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales quiz el ms
conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros con alto contenido en carbono,
que permite, cuando es superficial, conservar un ncleo tenaz en la pieza que evite
fracturas frgiles. Aceros tpicos con un alto grado de dureza superficial son los que se
emplean en las herramientas de mecanizado, denominados aceros rpidos que
contienen cantidades significativas de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio. Los
ensayos tecnolgicos para medir la dureza son Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros.

Se puede soldar con facilidad.

La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se oxida con


suma facilidad incrementando su volumen y provocando grietas superficiales que
posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que se consume la pieza por completo.
Tradicionalmente los aceros se han venido protegiendo mediante tratamientos
superficiales diversos. Si bien existen aleaciones con resistencia a la corrosin
mejorada como los aceros de construccin corten aptos para intemperie (en ciertos
ambientes) o los aceros inoxidables.

Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su composicin es


aproximadamente de20 3 106 S/m. En las lneas areas de alta tensinse utilizan con
frecuencia conductores de aluminio con alma de acero proporcionando ste ltimo la
resistencia mecnica necesaria para incrementar los vanos entre la torres y optimizar
el coste de la instalacin.

Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una pieza


de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta cierta
temperatura. La magnetizacin artificial se hace por contacto, induccin o mediante
procedimientos elctricos. En lo que respecta al acero inoxidable, al acero inoxidable
ferrtico s se le pega el imn, pero al acero inoxidable austentico no se le pega el
imn ya que la fase del hierro conocida como austenita no es atrada por los imanes.
Los aceros inoxidables contienen principalmente nquel y cromo en porcentajes del
orden del 10 % adems de algunos aleantes en menor proporcin.

Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento en la


longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede valorarse por la expresin: L =
t L, siendo a el coeficiente de dilatacin, que para el acero vale aproximadamente
1,2 105 (es decir = 0,000012). Si existe libertad de dilatacin no se plantean
grandes problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est impedida en mayor o
menor grado por el resto de los componentes de la estructura, aparecen esfuerzos
complementarios que hay que tener en cuenta. El acero se dilata y se contrae segn
un coeficiente de dilatacin similar al coeficiente de dilatacin del hormign, por lo que
resulta muy til su uso simultneo en la construccin, formando un material compuesto

que se denomina hormign armado.21 El acero da una falsa sensacin de seguridad al


ser incombustible, pero sus propiedades mecnicas fundamentales se ven gravemente
afectadas por las altas temperaturas que pueden alcanzar los perfiles en el transcurso
de un incendio.

Desgaste[editar]
Es la degradacin fsica (prdida o ganancia de material, aparicin de grietas, deformacin
plstica, cambios estructurales como transformacin de fase o recristalizacin, fenmenos
de corrosin, etc.) debido al movimiento entre la superficie de un material slido y uno o
varios elementos de contacto.