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PARROQUIAS RURALES, CLERO Y POBLACIN EN BUENOS AIRES

DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX.


Mara Elena Barral (UNLu, ANPCYT, CONICET)1
Direccin electrnica: mebarral@yahoo.com
Direccin postal: Av. Alvarez Thomas 3250, piso 16 Dpto. F C.P. 1431. Ciudad
Autnoma de Buenos Aires.
Resumen
Los prrocos fueron de los primeros agentes de un poder institucional que intentaron
controlar la campaa bonaerense y confesionalizar a sus pobladores. Y no fueron pocas
las disputas que protagonizaron para acceder a algunas parroquias. Esto era as porque
no todas eran iguales.
La oferta de parroquias fue cambiando desde las ltimas dcadas coloniales hasta
mediados del siglo XIX y ciertos destinos se volvieron ms atractivos que otros. La
desigual consolidacin de los destinos sacerdotales en funcin de sus dispares perfiles
demogrficos, productivos, comerciales y de desarrollo institucional, modific las
opciones de los clrigos.
De todo esto y del despliegue de la presencia eclesistica en la campaa y sus alternativas,
trata este artculo. Tambin se ocupa de estimar la relacin entre estructuras eclesisticas y
poblacin como modo de reflexionar sobre la accesibilidad de la poblacin rural al servicio
religioso.
Palabras clave: parroquias rurales, clero rural, gestiones parroquiales, estructuras
eclesisticas, campaa bonaerense.

RURAL PARISHES, CLERGY, AND POPULATION IN BUENOS AIRES


DURING THE FIRST HALF OF THE NINETEENTH CENTURY
Abstract
Parish priests were in fact among the first agents with an institutional power attempting
to control the Buenos Aires countryside, and to make good Catholics out of its
inhabitants. In this regard, they were the protagonists of more than a few conflicts
around access to rural parishes, since not all of these parishes were the same.
Between the last decades of the colonial period and the mid-nineteenth century, rural
parishes increased their numbers and changed their characteristics. Certain locations,
therefore, became more attractive than others. This unequal consolidation of parishes,
on the basis of their diverse demographic, productive, and commercial profiles, and
their institutional development, changed the spectrum of options faced by the clergy.
This article focuses on the increase and spread of the churchs presence in the
countryside. More specifically, it analyzes the relationship between church structures
and population, as a way to estimate religious services accessibility to the rural
population.
Keywords: rural parishes, rural clergy, parish administration, church structures, Buenos
Aires countryside.

Introduccin
Meterse a cura en Buenos Aires durante el ltimo siglo colonial no era una decisin
excepcional. Ms bien era una opcin razonable. Adems de la vocacin religiosa
difcilmente comprobable a travs de una investigacin histrica la opcin por el
sacerdocio en esta poca tuvo otras motivaciones: un cura en la familia poda abrir
puertas. Y no slo de las iglesias, sino tambin del crdito o de otras muy provechosas
operaciones econmicas. Adems era una manera de ascender socialmente y, por qu
no, un trabajo, una forma de sustento.
Ahora bien, convertirse en prroco era una decisin planificada. El abanico de
posibilidades no tena la misma amplitud para todos los sacerdotes. Y esto era as
porque los recursos que cada eclesistico tena en sus manos no eran los mismos.
Mientras unos necesitaban construirlos, reunirlos y demostrar crecidos mritos y
servicios, otros heredaban una posicin que les ahorraba transitar por los circuitos ms
intrincados. As, piloteaban sus carreras sin sobresaltos. Algo estaba claro, en esta
competencia los eclesisticos no largaban en la misma posicin.
Unos pocos privilegiados accedan sin ms a los altos cargos de la jerarqua eclesistica
con sede en la ciudad o a las mejores parroquias urbanas, aquellas mejor ubicadas y con
ms poblacin para bautizar, casar o sepultar. Otros necesitaban el trampoln de una
parroquia rural para volver a la ciudad. Pero el destino ms probable para la mayora era
pastorear en el campo. Algunas de las parroquias rurales fueron buscadas
denodadamente y la llegada de los eclesisticos a ellas era producto de esfuerzos y
servicios en destinos menos seductores. De otras como las ms vulnerables de la frontera
sur hasta bien entrado el siglo XVIII se quera partir lo ms rpido posible.
La oferta de parroquias fue modificndose a lo largo del siglo XVIII y la primera mitad del
XIX. No slo aumentaron en nmero sino que adems hubo, a lo largo de estos aos,
nuevas jerarquizaciones, avances, retrocesos y estancamientos. Algunos destinos se
volvieron ms atractivos y otros el mismo infierno. El ritmo en que se fueron consolidando
las estructuras eclesisticas un proceso ligado a otro ms amplio de colonizacin de la
regin modific el mapa de las opciones de los clrigos.
Y este fue un proceso dinmico porque la Iglesia a lo largo de la primera mitad del siglo
XIX no fue inmutable. Sucede que las instituciones eclesisticas sufriran cambios
decisivos en el perodo analizado y estos cambios tambin incidiran en que su ingreso a
las mismas fuera cada vez menos una opcin razonable. A la crisis institucional,
3

provocada por la revolucin y la guerra, le continu el programa reformista rivadaviano


que se propona convertir las instituciones eclesisticas un segmento del estado en
formacin y a los clrigos en parte de sus funcionarios. De manera que a lo largo del
perodo analizado se observa un desplazamiento de la red eclesistica de poder
institucional hacia un estado que la centralizaba, fiscalizaba y subordinaba2. Cmo
incidi este cambio general de la posicin de la Iglesia en sus relaciones con las
sociedad y con el estado en las parroquias rurales bonaerenses?
De todo esto, y ms especficamente del despliegue de la presencia eclesistica parroquias
y prrocos en la campaa bonaerense, los ritmos diferenciales y las alternativas de este
despliegue, segn las reas y los perodos, trata este artculo. Tambin se ocupa de estimar
considerando las variaciones regionales y temporales la relacin entre estructuras
eclesisticas y poblacin como modo de reflexionar sobre la accesibilidad de la poblacin
rural al servicio religioso ofrecido desde las parroquias. Un paso ms en este sentido de
considerar la eficiencia institucional en las tareas ms bsicas de los prrocos se concret
en el clculo para un ao decisivo de la historia de la Iglesia en la regin como lo fue
1822 de la tasa de natalidad (basada en datos de bautismos).
Esta reconstruccin de las estructuras eclesisticas y su personal se realiz con una gran
variedad y vastedad de fuentes y bibliografa. No es una novedad el problema de la escasez
de fuentes eclesisticas para Buenos Aires que supone un uso intensivo de documentacin
dispersa y fragmentada. De manera que este trabajo tiene una base documental construida
a partir de distinto tipo de materiales bibliogrficos3, pero sobre todo de un relevamiento
minucioso de informacin en fuentes diversas. En particular, la consulta de las partidas de
bautismo de las parroquias rurales desde el momento de su creacin hasta 1850, permiti
un registro sistemtico de las sucesivas creaciones de estructuras eclesisticas y de los
clrigos que servan en las mismas en distintas funciones4. Por lo mismo se atendi no slo
a los prrocos o tenientes de cura sino que tambin se consider la presencia de otros
clrigos tanto del clero secular como del regular que prestaron servicios religiosos en las
parroquias durante un tiempo significativo. Poda tratarse de clrigos particulares5 de
frailes de las distintas rdenes religiosas que, desde sus propias instituciones o
establecimientos rurales, desarrollaron acciones que los convertan en auxiliares de los
prrocos6. La reunin de esta informacin dio como resultado una base de datos de
alrededor de 1500 registros que permiti trazar algunos de los rasgos ms importantes de la
insercin de la Iglesia en la regin.

Las parroquias rurales.


La Iglesia catlica en sus diversas formas institucionales y de intervencin social y
religiosa y no sin discontinuidades, avances y retrocesos organiz una red de
parroquias, viceparroquias, capillas en guardias de frontera o colegios de misioneros en
su propsito por cristianizar el mundo rural bonaerense7. Pese a su vacilante accin, el
despliegue de las estructuras eclesisticas en la campaa de Buenos Aires tuvo una
racionalidad que este trabajo quiere poner de manifiesto. Su estudio tiene sentido a su
vez por la relevancia que adquiri su presencia desde las primeras dcadas del siglo
XVIII, sobre todo en relacin a la an ms dbil presencia de estructuras
judiciales/policiales y militares/milicianas8. La situacin se modific sustancialmente
avanzando el siglo XIX como consecuencia, al menos, de dos procesos concurrentes: la
preponderancia que asumi la presencia de estas estructuras de poder institucional y sus
agentes9 es decir, la construccin del estado provincial y la declinacin de la
importancia de las instituciones eclesisticas y la reformulacin que acerca de su papel
en el orden social hara el naciente estado provincial a partir de la dcada de 1820.
La estructura de poder eclesistica comenz su ramificacin en el medio rural con la
instalacin de las primeras parroquias rurales en 1730 y a lo largo de ms un siglo sus
sedes se multiplicaron al interior de la antigua frontera y comenzaron muy lentamente a
hacerlo en el rea de la nueva frontera al promediar el siglo XIX. Si bien este trabajo
pretende analizar este proceso en la primera mitad del siglo XIX, conviene rastrear los
tramos inaugurales de la creacin de las parroquias y viceparroquias en el siglo XVIII,
as como plantear algunos de los rasgos ms importantes del tipo de sus instituciones y
de su personal.
Las parroquias eran las porciones de territorio que se encontraban bajo la jurisdiccin
del cura prroco, quien ejerca en ellas la cura de almas10. Este eclesistico deba ejercer
el ministerio pastoral, realizar el recuento anual de almas en tiempo de cuaresma,
asegurar el cumplimiento de su feligresa con la Iglesia centrado en el precepto pascual
y administrar los sacramentos. Sus ingresos provenan de una parte de los derechos
parroquiales y de las primicias11 y, en algunos casos, de negocios particulares como
estancias o del ejercicio de patronatos de capellanas. En las viceparroquias que no
posean un territorio propio los tenientes de cura se mantenan con parte de las rentas
que les proporcionaba el prroco, quien adems supervisaba todo lo relativo al servicio
religioso. Las rdenes religiosas contaban con tierras destinadas inicialmente al depsito
5

del ganado que los feligreses daban de limosna o pagaban los servicios religiosos que,
en algunos casos, se transformaron en empresas productivas12. Si bien en muchos de
estos establecimientos y desde sus capillas se ofrecan algunos servicios religiosos ,
esta reconstruccin focaliza el estudio de las estructuras seculares plenamente
integradas al gobierno de la dicesis: las parroquias y viceparroquias.
En 1730 se crearon los seis primeros curatos de la campaa de Buenos Aires y sus sedes
parroquiales fueron San Jos de los Arrecifes en el norte13, Nuestra Seora de Lujn y
San Antonio de Areco hacia el oeste, San Isidro y el oratorio de Francisco de Merlo
como sede interina de la parroquia de Matanza y parte de las Conchas en la campaa
cercana y Santa Mara de Magdalena en el sur, con Quilmes con sede interina de la
parroquia. Slo esta ltima y Arrecifes contenan otras estructuras preexistentes las
reducciones de indios que quedaron bajo la jurisdiccin de las parroquias ms
cercanas14. El resto de las parroquias Lujn, San Isidro, Matanza y Conchas y San
Antonio de Areco fijaron su sede parroquial en oratorios de algunas de las familias
principales de cada poblado en formacin15. De modo anlogo, aos despus otras
capillas situadas en tierras de particulares fueron el origen de parroquias y
viceparroquias como sucedi en San Nicols de los Arroyos16, Caada de la Cruz,
Nuestra Seora del Pilar17, Magdalena18 y, varias dcadas despus, San Andrs de Giles.
El Cuadro 1 resume las lneas generales del proceso de ramificacin de las parroquias y
viceparroquias en la campaa bonaerense entre 1730 y 1855. Estas estructuras se
presentan agrupadas segn la regin en la que se encuentran ubicadas y en los aos en
que se detectan ms cambios: 1730, 1750, 1780, 1806, 1822/25 y 1833/3819. Estos
cambios se tradujeron en creacin de nuevas parroquias desmembradas de las ya
existentes o de las viceparroquias y ayudas de parroquia20 que entonces adquiran
autonoma jurisdiccional. En la mayora de los casos, la multiplicacin de parroquias y
viceparroquias rurales de Buenos Aires fue posterior a las visitas diocesanas, tal es el
caso de la que llev a cabo Fr. Sebastin Malvar y Pinto en 1779 y la realizada por
monseor Benito de Lu y Riega entre 1803 y 180521. A su vez, las creaciones de 1825,
se dieron en el contexto del programa reformista rivadaviano que contemplaba el arreglo
las jurisdicciones de las parroquias y viceparroquias y el aumento de su nmero hasta el
punto que lo exija el mejor servicio del culto22. Por ltimo fue en la dcada de 1830,
cuando comenzaron a restablecerse las relaciones con Roma y Mariano Medrano fue
designado vicario apostlico primero y luego, en 1832, obispo. Y adems fueron los
aos de una suerte de primavera en las relaciones entre el Estado rosista y la Iglesia, en
6

los que el Restaurador asumi un tono en las cuestiones eclesisticas y religiosas que
ponan paos fros a las conflictivas relaciones de la dcada anterior23. Hacia 1830,
como parte de sus operaciones defensivas se traslad al norte de la campaa detenindose
en los pueblos y prestando especial atencin al estado de las parroquias y de su
administracin. All, destinaba fondos para el arreglo de los templos, peda la destitucin
de algunos curas y sospechaba de la fidelidad a la Federacin de otros. Algunos de los
pasajes de sus cartas con el provisor del obispado muestran, en los inicios de su primer
gobierno, el papel que asignara a los prrocos en su ingeniera poltica, en uno de ellos
pontificaba: Estimule usted por Dios a esos santos padres para que sirvan a su patria
ahora que deben ser venerados como ministros del culto 24. Estos ministros del culto
deban convertirse adems en agentes polticos del orden rosista25.
[Cuadro 1]
Los aos seleccionados en el Cuadro 1 nos permiten mirar la progresiva extensin de la
red parroquial (ver mapa. Figura 3)26. A veinte aos de la ereccin de las primeras
parroquias en 1750 la red comenzaba a ramificarse lentamente con la creacin de tres
viceparroquias en la campaa norte y en el oeste. En el norte, adems de la parroquia de
Arrecifes, la capilla de San Vicente Ferrer que luego sera la parroquia de San Nicols
funcionaba como viceparroquia del curato de los Arroyos en la jurisdiccin de Santa Fe.
La campaa oeste se converta en la zona que concentraba mayor nmero de estructuras
eclesisticas: a las parroquias de Lujn y San Antonio de Areco se agregaban las
viceparroquias de Pilar dependiente de la primera y de Caada de la Cruz bajo
jurisdiccin de la segunda.
El mayor despliegue de las estructuras eclesisticas se verifica en 1780 cuando se crean
nueve parroquias, tres de las cuales eran viceparroquias de 1750 (Pilar, Caada de la
Cruz o Capilla del Seor y San Nicols) completndose el cuadro para toda la campaa
de quince parroquias. Su distribucin entre las distintas regiones se encontraba bastante
equilibrada. En el norte existan cinco parroquias Arrecifes, Baradero, San Pedro, San
Nicols y Pergamino hacia el oeste continuaba la parroquias de Lujn y San Antonio
de Areco, a las que se sumaron Pilar y Caada de la Cruz. En la zona de la campaa
ms cercana a la ciudad permaneca San Isidro, se agregaba Las Conchas, mientras que
la original sede de la parroquia de Matanza o Conchas pasaba a Morn bajo la
advocacin de Nuestra Seora del Buen Viaje y, en el sur, de Magdalena se desprendan
la nuevas parroquias de Quilmes ms cercana a la ciudad y San Vicente.

Esta situacin se mantuvo con pocas modificaciones hasta 1810. Los cambios en 1806
se concentraron en la campaa cercana (con la creacin de las parroquias de San
Fernando y San Jos de Flores) y en la lnea de frontera (Lobos, Guardia de Lujn,
Navarro, Salto, Ensenada y Chascoms). Algunos de estos fuertes y fortines ya
contaban con capilla y capelln castrense y ahora ingresaban a la estructura diocesana
como parroquias o viceparroquias. Este proceso se consolid en 1825 cuando todos los
fuertes y fortines de la antigua frontera se transformaron en parroquias o viceparroquias.
Pero es muy visible en el sur. Parece evidente que en el incremento de las estructuras
eclesisticas en el sur para estos aos se patentiza la toma de conciencia del rol que esta
regin va a ocupar en lo inmediato expansin ganadera mediante y crecimiento ms
que proporcional de la poblacin y el cambio de orientacin general de la sociedad y
de las elites.
Para mediados de la dcada de 1830 las estructuras eclesisticas no haban cambiado
sustancialmente y mientras se profundizaba la integracin de la antigua lnea de frontera
a la vida religiosa diocesana, comenzaba a verse lentamente la llegada de la Iglesia a
los fuertes del nuevo sur como Azul, Dolores, Baha Blanca y Patagones27.
Promediando el siglo XIX no se instalaran parroquias en los nuevos poblados y fuertes
de la nueva frontera, slo en Tandil comenzaron a administrarse bautismos en 1852 a
partir de una capilla que operaba como viceparroquia y se elevaron a parroquias las
antiguas viceparroquias Ensenada, Rojas y Cauelas. De modo que el nmero de
estructuras eclesisticas no cambi sustancialmente. La nueva frontera ms all del
Salado tendra entonces una presencia eclesistica dbil.
Resumiendo, las estructuras parroquiales sufrieron modificaciones importantes a lo
largo del siglo XVIII y las dos primeras dcadas del XIX. La red parroquial empez a
consolidarse en la zona de ms temprana colonizacin en las ltimas dcadas del siglo
XVIII y en la dcada de 1820 las distintas regiones al interior de la vieja frontera
contenan estructuras eclesisticas en forma muy equilibrada. Si el sur se encontraba
rezagado en relacin con las otras regiones, a comienzos del siglo XIX ya haba
alcanzado un desarrollo institucional similar al resto de la campaa. De aqu en ms, es
decir desde 1820 hasta mediados de siglo, habra muy pocos cambios. Dicho en otros
trminos, en los aos de Rosas las parroquias y viceparroquias pasaron de 30 a 35. Esta
exigua diferencia se corresponde con las erecciones de la nueva frontera y revela una
muy tmida presencia eclesistica en el proceso colonizador de la regin. Pareciera que
Rosas mientras asignaba a los prrocos de las zonas ms antiguas precisas funciones en
8

el control del orden local, en las nueva zonas recientemente incorporadas la columna
vertebral del estado provincial sera la estructura de poder militar y miliciano. Si, como
pensamos, a lo largo del siglo XVIII, las estructuras eclesisticas tuvieron un papel
fundante en los procesos de estructuracin social y del poder institucional, hacia finales
del perodo la imagen es completamente opuesta. En los pueblos de la nueva frontera la
Iglesia instal sus parroquias tardamente: para la dcada de 1830 slo cuatro de los
catorce poblados contaban con parroquias o viceparroquias. La Iglesia era otra. El
Estado, tambin.
La comparacin entre las estructuras de poder eclesistica y las estructuras de poder
militar/miliciana y judicial/policial muestra procesos regionales diferentes y ritmos
desiguales de despliegue de cada estructura de poder. Durante las dcadas centrales del
siglo XVIII la presencia eclesistica fue preponderante y la designacin de alcaldes de
hermandad sigui los pasos trazados por la estructura parroquial. A su vez, diferentes
sedes de poder militar/miliciano28 fueron adquiriendo tambin su lugar como sedes de
las estructuras eclesistica y judicial pero sus trayectorias fueron distintas.
Entre 1785 y 1836 la estructura de poder eclesistico ha pasado de 15 a 34 sedes, la
judicial/policial de 12 a 33 y la militar/miliciana de 16 a 32. Las tres se han ramificado
aunque el mayor incremento se ha operado en la judicial y policial. Ante todo porque
hacia 1825 la militar/miliciana se haba retrasado en su desarrollo con veinte sedes
frente a las veintinueve o treinta con que contaban tanto la eclesistica como la judicial
y policial una situacin que se modific luego de diez aos con la instalacin de
fuertes en la nueva frontera. Hacia 1836 la lnea de fuertes se haba ampliado con la
incorporacin de Federacin (o Junn), Cruz de Guerra y Baha Blanca en 1828, Azul y
Tapalqu en 1832, Fortn Colorado en 1833 y Las Mulitas en 183629. La intervencin de
las instituciones eclesisticas en estas zonas sera muy frgil y habra que esperar la
llegada de nuevos efectivos provenientes de la reincorporacin de las rdenes religiosas
histricas, como los franciscanos dependientes de la Sagrada Congregacin de
Propaganda Fide o los dominicos, o, ms tarde de las comunidades religiosas de origen
inmigratorio como los salesianos. Sin embargo los equilibrios y desequilibrios entre las
distintas estructuras de poder a lo largo del perodo pueden observarse no slo en
trminos de estructuras sino del personal integrado a ellas. Como se ver ms adelante,
el papel subordinado de la Iglesia en las dcadas centrales del siglo XIX, se haca cada
vez ms evidente teniendo en cuenta la cantidad de agentes incorporados a cada

estructura de poder y su relacin con una poblacin que en estos aos creci
espectacularmente.
Parroquias y poblacin.
La red parroquial no ha cambiado sustancialmente desde mediados de la dcada del
1820. Hasta 1850 se ha mantenido sin modificaciones sustanciales con la incorporacin
de cuatro parroquias en la nueva frontera. Sin embargo la poblacin se haba ms que
triplicado desde 1820 y adems por primera vez, desde 1830, la poblacin rural
superaba a la urbana.
El Cuadro 2 rene para 1815, 1822, 1838 y 1854 los aos con que contamos con datos
de poblacin distinto tipo de informacin: la poblacin por regin, la cantidad de
parroquias o viceparroquias y la relacin entre estructuras y poblacin. Estos clculos
pretenden acercar una imagen acerca de la relacin entre las parroquias y sus
potenciales feligreses. Sin embargo somos concientes de sus limitaciones. Las
investigaciones realizadas hasta el momento habilitan a pensar que el vnculo que los
pobladores rurales bonaerenses establecan con la religin y an con la Iglesia fueron
ms complejas y no necesariamente transitaban por las puertas de los templos30. En otro
trabajo hemos postulado una doble imagen acerca de la Iglesia rural bonaerense: la de
una Iglesia que buscaba congregar a los feligreses en torno a las sedes parroquiales y
que a su vez se trasladaba para llegar a aquellos la mayora que no respondan a las
convocatorias de los prrocos31. La parroquia como foco de difusin de las actividades
pastorales era a su vez para una parte de la poblacin aunque reducida un lugar de
reunin y encuentro y de produccin y circulacin de mensajes e informacin. En torno
a ellas se fue conformando un grupo de feligreses que integraban las cofradas, podan
colaborar en la los bienes de las parroquias, financiar algunas actividades festivas,
actuar como notarios eclesisticos o prestar otros servicios remunerados o no en los
arreglos edilicios de los templos y casas de los prrocos. Pero estos hombres y mujeres
constituan slo una porcin de la poblacin del partido, por eso los curas debieron
salir frecuentemente para poder proporcionar el pasto espiritual a sus rebaos, al
parecer bastante dispersos. Esta imagen de Iglesia ambulatoria las cuestaciones seran
un claro indicador de ello32 se constata en mayores proporciones en la accin del clero
regular, a travs de sus misiones itinerantes o del alto grado de rotacin de los religiosos
en destinos, habitualmente poco atrayentes para los clrigos seculares.

10

Sin embargo, el anlisis que proponemos a partir de Cuadro 2 permite trazar un


esquema general de la evolucin de las estructuras eclesisticas a lo largo de medio
siglo y vincularlo otros procesos econmicos y demogrficos de cardinal importancia
que experimentaba la regin.
[Cuadro 2]
Una mirada general del Cuadro 2 nos muestra una situacin que venamos anticipando:
un incremento muy leve de estructura eclesisticas que no acompaa al aumento notable
de la poblacin en el perodo. Esta relacin da como resultado una relacin entre
estructuras y poblacin cada vez ms distante y decreciente.
Si bien la proporcin entre estructuras y poblacin desde el comienzo es algo baja,
teniendo en cuenta la situacin en otras zonas33, desde 1838 la relacin se convierte en
un abismo. Todas las regiones experimentaron un aumento notable de su poblacin,
pero la incorporacin de la nueva frontera contribuye a que esta relacin sea cada vez
ms distante.
Hacia 1815, las estructuras eclesisticas son parejas en las cuatro regiones al norte del
Salado, aunque en la campaa cercana concentra ms poblacin lo que da un resultado
en la relacin entre estructuras y poblacin ms desfavorable. No obstante lo cual su
misma posicin de cercana respecto de la ciudad puede indicarnos, los datos no faltan,
que parte de la poblacin de Flores, San Isidro u otros partidos cercanos atendan sus
necesidades espirituales en la ciudad. Esta situacin se repite en todos los aos a
excepcin de 1822 cuando en las cercanas se ha incorporado una nueva estructura, la
viceparroquia de Santos Lugares. Hacia 1838 el oeste se presenta como la zona de
mayor nmero de estructuras aunque con una poblacin equiparable a la de cercanas.
En el conjunto de la campaa, entre 1838 y 1854, las estructuras se mantienen y la
poblacin se duplica. Un promedio de una parroquia cada 5000 habitantes en 1854 est
mostrando claramente el retroceso de la Iglesia. Sobre todo si lo comparamos con lo que
suceda un siglo antes.
Un ejemplo casi microcsmico de 1750 bastar para que el lector advierta la brecha que
se ha producido entre estructuras eclesisticas y poblacin. No es que a mediados del
siglo XVIII nos encontremos frente a una presencia eclesistica especialmente fuerte en
la regin, aunque aventajaba al resto de las estructuras de poder institucional en su
insercin en el mundo rural bonaerense. Veamos de qu se trata.
Hacia 1750 se creaba la viceparroquia de Pilar, dependiente de la de Lujn. En esta
oportunidad el gobierno diocesano le encomienda al teniente de cura Juan Isidro
11

Illescas el padrn de feligreses, tambin llamado recuento de almas. Se trata de una de


las obligaciones principales de los prrocos a partir de la cual controlaban el
cumplimiento con la Iglesia por parte de sus feligresas: el precepto anual de la
comunin. Esto significaba que comulgaran y se confesaran por lo menos una vez al
ao, preferentemente durante el tiempo de Cuaresma cuando el cura deba examinar a
sus feligreses sobre los contenidos generales del Evangelio y la doctrina cristiana. Si
pasaban la prueba se encontraban en condiciones de recibir la comunin. Este
documento el nico de sus caractersticas que se ha conservado para las parroquias
rurales de Buenos Aires contiene la visita que el eclesistico realizaba a cada una de
las familias de la jurisdiccin de la viceparroquia de Pilar34.
La matrcula registra 120 familias, de las cuales 31 no haban cumplido con la Iglesia,
es decir que una cada cuatro familias. La proporcin no es baja, aunque nos
encontramos en las primeras dcadas de los esfuerzos de confesionalizacin en la
regin. Sin embargo esta matrcula de feligreses reconoce dos zonas: del otro lado del
Ro Lujn hasta Caada de la Cruz y de esta parte del ro Lujn, Caada de Escobar y
Conchas. En la primera de estas zonas registra 27 de familias, la mayora de las cuales
(el 63 %) no haban cumplido el precepto; pero en la segunda una zona ms poblada y
donde la presencia eclesistica fue ms temprana slo el 15% de las familias 14 de
93 eran incumplidoras. Los curas rurales de 1850 podan ver retrospectivamente
estos aos con nostalgia.
Por ltimo, el ao 1822, puede considerarse como el inicio de una transformacin de la
presencia eclesistica en la campaa de Buenos Aires, como parte de un proceso de
transformaciones polticas e institucionales que la incluye y al que hemos hecho
referencia. Vale la pena entonces detenerse en el estado de la atencin espiritual para
ese momento y los bautismos pueden ser una buena muestra de ello. Lo haremos
sumando a las series de datos anteriores, vinculados a la poblacin, a las estructuras
eclesisticas y a la relacin entre las mismas, los datos sobre los bautismos. El cuadro 3
presenta el conjunto de la informacin como modo de acercarnos a otros posibles
indicadores de la atencin espiritual de las parroquias. El Registro Estadstico de la
Provincia de Buenos Aires resume los movimientos de la poblacin mes a mes segn las
parroquias y viceparroquias35. Esta informacin posibilit el clculo de la tasa de
natalidad36 por parroquia, por regin y para el conjunto de la campaa37. El clculo
puede ser valioso ms que por preocupaciones de tipo demogrfico porque permite
considerar la efectiva presencia de los curas y su relacin con sus feligreses. De modo
12

que la tasa de natalidad, calculada sobre la base de los bautismos, se traducira


teniendo en cuenta los fines de este trabajo en una suerte de indicador de eficiencia
institucional de los prrocos, sobre todo considerando que se trata de uno de los
sacramentos a los que la poblacin acceda de modo ms sistemtico y generalizado.
Este clculo tambin permiti atender a algunas diferencias de las administraciones
parroquiales y marcar tendencias, aunque las tasas pueden estar afectadas por muchos
problemas: subregistro, mal registro, diferente cobertura espacial, la memoria de los
curas o su prolijidad38.
[Cuadro 3]
Segn la informacin organizada en el Cuadro 3, la tasa de natalidad para toda la
campaa era del 62 por mil y se encuentra bastante equilibrada entre algunas regiones
como el norte, el oeste y la campaa cercana39. Sin embargo en los extremos se destacan
la campaa sur por una baja tasa y la campaa cercana por la alta tasa. All es donde se
presentan los casos de tasa de natalidad ms alta: Flores (145 por mil) y Morn-Matanza
(99 por mil). Si en el clculo de la relacin entre poblacin y estructuras eclesisticas la
campaa cercana indicaba una relacin poco favorable, esta informacin nos muestra
que la accesibilidad de los feligreses a la atencin espiritual irradiada desde las
parroquias tambin poda verse favorecida o desalentada segn el tipo de administracin
parroquial. En este sentido se distinguen en la campaa norte San Nicols, y en el oeste
Lobos y Lujn. Este ltimo caso es interesante ya que rene un nmero importante de
poblacin (alrededor de 6500 habitantes) y mantiene una tasa de natalidad relativamente
alta lo que podra indicar y sobre todo por la informacin relativa a una cantidad
mayor de eclesisticos en distintas funciones presentes en esta parroquia, que se
presenta ms adelante una ms eficiente accin pastoral. Por el contrario el sur
presenta la tasa ms baja y registraba una relacin parroquias/poblacin equiparable al
resto. Aunque la instalacin de parroquias durante los primeros aos del siglo XIX
puede estar indicando la importancia que iba adquiriendo la regin desde el punto de
vista productivo y de oportunidades econmicas, todava el acceso de los feligreses a
estas parroquias del sur no parece haberse consolidado como una prctica corriente. La
misma situacin puede verse en las parroquias de la frontera norte como Pergamino y
Arrecifes que incluyen, respectivamente las viceparroquias de Rojas y Salto, los cuales
an funcionaban como puestos fronterizos.

13

No es casual que tanto Flores como Morn, San Nicols y Lobos llevaran siete u ocho
aos de administraciones parroquiales continuadas y, en algunos casos, en manos de
unos clrigos que se han destacado por sus acciones civilizatorias40. Son los casos de
Manuel Jos de Warnes en Flores o de Casimiro Jos de la Fuente en Morn. Adems
esta ltima parroquia, cont desde su creacin con el auxilio de los frailes mercedarios
del hospicio mercedario de San Ramn de Las Conchas. Los mercedarios residentes en
esta institucin frecuentemente actuaron como tenientes o ayudantes de cura de los
prrocos de Nuestra Seora del Buen Viaje, pero adems en el mismo hospicio se
prestaba el servicio religioso41.
Entonces la parroquia no bastaba para garantizar la atencin espiritual de las feligresas.
Se necesitaban prrocos dispuestos a hacerlo de la mejor manera. Cules fueron las
caractersticas del clero rural bonaerense en la primera mitad del siglo XIX? En qu
proporcin estaba compuesto por clrigos seculares y regulares? cules eran las
parroquias preferidas? en qu se basaba esas preferencias?. La ltima parte de este
trabajo intenta responder estas preguntas.
Los curas rurales
Tratar de responder a estas preguntas requiere considerar una serie de problemas ligados
tanto a la historicidad de las instituciones eclesisticas42 como a las transformaciones
sociales que experiment la campaa de Buenos Aires en los primeros cincuenta aos del
siglo XIX. Y adems, como el lector ya habr advertido, el anlisis del clero rural de
Buenos Aires en este perodo necesita reparar en las rupturas y continuidades de su
intervencin en la regin con respecto al siglo precedente.
La historia de la Iglesia en la regin se entrelaza a las importantes transformaciones
polticas y econmicas que atravesaron el perodo: los desajustes que provoca la
revolucin y la guerra en las instituciones eclesisticas y el rol subalterno que les imponen
las reformas de Rivadavia.
La revolucin y la guerra ocasion una profunda crisis en las instituciones eclesisticas en
trminos de desgranamiento de recursos econmicos y de su personal. Las ordenaciones
sacerdotales haban disminuido desde la revolucin, y an desde algunos aos antes, y
sus rentas tambin caan, junto a las dificultades de recaudacin de los diezmos o del
cobro de los derechos parroquiales. Por diferentes motivos, ligados a la movilizacin
general de la poblacin rural, los feligreses que haban asistido y sostenidos materialmente
a las parroquias y a los prrocos durante dcadas a travs de donaciones, pago de
14

servicios religiosos y de primicias dejaban de hacerlo. Este panorama desalentaba a los


candidatos a incorporarse al clero, quienes encontraron otros mbitos ms atractivos de
desarrollo profesional como los cuerpos de milicias o los medios intelectuales que dejaban
de ser, paulatinamente, patrimonio exclusivo del mundo eclesistico.
Cada ruptura poltica signific una desarticulacin territorial que afect tambin a la esfera
eclesistica, al fragmentar las jurisdicciones eclesisticas ms amplias. Luego de la muerte
del obispo Lue y Riega en 1812 el gobierno de la dicesis qued en manos de un
provisor hasta 1832 cuando se restablecieron las relaciones con Roma y se design a un
obispo residencial de Buenos Aires. Los sucesivos gobiernos revolucionarios no
renunciaron al ejercicio del patronato y ensayaron distintos modos de relacionarse con
las autoridades eclesisticas y de reglamentar la vida de la Iglesia segn las exigencias
de cada etapa43. Durante este perodo las ordenaciones disminuan aunque esta merma
se verificaba antes de la revolucin- y los sacerdotes envejecan y moran. Otros haban
sido declarados enemigos de la revolucin y, por tanto, arrestados y confinados. Por su
parte, las instituciones donde se formaban los futuros sacerdotes como el seminario
tuvieron trayectorias poco continuadas y el nmero de alumnos que convocaban era
escaso, por lo que algunos jvenes decidan formarse y ordenarse en dicesis vecinas44.
El programa reformista de Rivadavia profundiz la debilidad de las instituciones
eclesisticas con la expropiacin de recursos econmicos orientada por la poltica de
centralizacin de las instituciones eclesisticas, de desamortizacin de los recursos y la
eliminacin de los fueros, y que retomaba las iniciativas borbnicas del siglo anterior.
Estas transformaciones suponen otro cambio ms profundo: el modo en que la sociedad
pensaba y valoraba la religin y el sacerdocio. Sin convertirse en una sociedad plenamente
secularizada y a un ritmo e intensidad sobre el que an resta mucho por indagar las
diversas instituciones eclesisticas iran dejando paulatinamente de proveer el repertorio de
percepciones sobre el orden social que haban monopolizado hasta el momento.
Esta contextualizacin del escenario donde los prrocos desplegaran su accin que los
envuelve e involucra no puede dejar de mencionar las principales transformaciones
que se producen en la campaa bonaerense. A nivel demogrfico en estas dcadas la
poblacin rural de la campaa bonaerense creci a un ritmo mayor que la de la ciudad
de Buenos Aires y a lo largo de 1830 lleg a superarla. El rea ocupada se expandi
creciendo unas tres veces entre 1780 y 185545, en tanto la poblacin rural lo hizo en
catorce, llegando a una magnitud de alrededor de 180.000 personas46. En esta estructura
econmica y social agraria los bienes pecuarios se estaban convirtiendo en los
15

principales productos exportables. Ello implic una progresiva valorizacin de los


recursos y una creciente afirmacin de la propiedad privada que vena a cuestionar
costumbres arraigadas47. Pese a ello el peso de los mercados locales y la agricultura
siguieron en aumento al calor del crecimiento demogrfico y si bien las grandes
estancias ganaderas mostraron una incidencia creciente, la pequea explotacin familiar
continu teniendo una fuerte presencia aunque no tanto desde el punto de vista
productivo como desde el punto de vista social y del control de la poblacin48. Por
ltimo, hacia la dcada de 1830 el estado provincial de Buenos Aires consolidaba el
control de la campaa y la expansin fronteriza49, a la vez que organizaba un andamiaje
poltico-judicial basado en los juzgados de paz y su definitivo ejercicio de las funciones
de polica rural.
Situados en el contexto social y poltico en medio de cual los clrigos desplegarn su
accin, pasemos al anlisis de los instrumentos que hemos confeccionado. Se trata de dos
figuras (grficos) y un cuadro. La figura 1 considera la cantidad de clrigos que prestaron
servicios religiosos en la campaa entre 1730 y 1850. La segunda figura abarca el mismo
perodo y diferencia clrigos seculares y regulares. Por ltimo el Cuadro 4 presenta su
distribucin regional en el siglo XIX, aunque considerando las ltimas dos dcadas del
siglo anterior. El lector advertir la escala reducida con la que estamos trabajando: su
mayor magnitud es muy pequea y representa a cuarenta y siete curas. De manera que se
atender en el anlisis de las curvas y cuadros a los saltos ms significativos.
[Figura 1]
La figura 1 muestra el aumento de personal en aquellos aos posteriores a la creacin de
nuevas estructuras: se destacan 1780, 1803 y los aos de multiplicacin de

las

viceparroquias y parroquias de la frontera al interior del Salado entre 1807 y 1825. Los
aos de mayor presencia eclesistica se ubican entre 1818 y 1822 llegando casi al medio
centenar. Sin embargo desde los ltimos aos de la dcada de 1820 y hasta 1836
empieza a registrarse una disminucin del personal eclesistico y a partir de all el
nmero desciende a las mismas magnitudes de las ltimas dcadas del siglo XVIII. El
aumento de eclesisticos que se observa en 1833 y 1834 ms que a las creaciones de la
nueva frontera se debe a un aumento del nmero de curas en las parroquias ms
antiguas sobre todo de la campaa oeste y norte. Quizs pueda explicarse por la
preocupacin de Rosas efmera por cierto, pero precisamente en estas zonas en su
primer gobierno en el sentido establecer templos y prrocos decentes. De modo que la
curva de clrigos tiene su pico ms alto en el primer cuarto del siglo XIX y luego la
16

tendencia es descendente. A partir de este momento hay menos clrigos para


prcticamente las mismas estructuras eclesisticas.
[Figura 2]
La figura 2 contiene parte de la explicacin: el clero regular. Desde los primeros aos del
siglo XIX empieza a registrarse un aumento de la presencia frailes de distintas rdenes
religiosas en las parroquias rurales. Pero entre 1819 y 1821 prcticamente igualan a los
eclesisticos seculares. En la zona norte la presencia de religiosos es particularmente fuerte
en Baradero, Arrecifes y San Pedro donde los frailes franciscanos del Convento de la
Recoleccin de San Pedro instalado a mediados del siglo XVIII actuaron como
auxiliares de los prrocos en calidad de tenientes, curas sustitutos o simplemente eran
autorizados por los mismos para prestar el servicio religioso. Tambin es notable la
presencia de regulares en las guardias de frontera, aunque aqu se registran ms
mercedarios50 y menos dominicos.
A esto debe sumarse la presencia de una institucin misional como el Hospicio de San
Ramn de Las Conchas, cuyos religiosos adems de administrar sacramentos en su
propia sede y llevar a cabo sus misiones volantes por la campaa, servan
frecuentemente como ayudantes o tenientes de cura en las parroquias cercanas como
Las Conchas o Morn. Los dominicos51 y mercedarios52 a su vez tuvieron una presencia
importante en la zona sur de la campaa, desde la creacin de las parroquias en 1730.
Ambas rdenes religiosas tenan estancias en Magdalena lo que pudo favorecer su
accin pastoral.
Desde 1823 se ve una fuerte disminucin e incluso aos donde no se registra ninguno y
slo a fines de la dcada de 1840 vuelve a detectarse alguna presencia de franciscanos.
Los datos son compatibles con una idea sobre la que ya habamos advertido: la enorme
importancia que adquiere hasta la dcada de 1820 la presencia de los clrigos regulares
en la atencin espiritual de la poblacin rural53. A comienzos del siglo XIX, el obispo
Lue en su visita adverta esta situacin y la planteaba en estos trminos:
Persuadido SSI de que la escasez de Ministros que hay en estas campaas que ayuden
a los prrocos en sus ministerios les obliga a estos ms veces a tolerar en sus
feligresas alguno sacerdotes seculares y regulares que contra las disposiciones de los
Sagrados Cnones y repetidas Reales Ordenes del Soberano viven errantes y vagos sin
adscripcin ni residencia fija abandonando aquellos a la que deben tener por sus
beneficios o ttulos de rdenes54.
De modo que, desde la creacin de las primeras parroquias en 1730, el clero rural cambi
porque aument su tamao y porque se modific su composicin interna. Si por un lado
17

ms parroquias requeran ms prrocos, por el otro, quienes desempearon esas funciones


provenan de sectores diferentes dentro de la Iglesia. A lo largo del ltimo siglo colonial,
eclesisticos seculares y regulares prestaban servicios religiosos en las parroquias rurales
aunque sus funciones eran diferenciadas: los curas diocesanos mandaban y los frailes
obedecan. Pero esto es vlido slo para los aos anteriores a la reforma de Rivadavia.
El panorama se puso ms difcil para los religiosos a partir de la dcada de 1820. El blanco
de las reformas fueron los regulares: eliminaba la autoridad de los superiores provinciales
sujetaba a las comunidades a la autoridad del prelado de la dicesis, sus conventos deban
reunir entre diecisis y treinta religiosos (de lo contrario el estado confiscaba sus bienes) y
se impuls masivamente su secularizacin. Slo bajo el rosismo entre 1835 y 1837 se
devolva a los dominicos su convento y se recibe nuevamente a los jesuitas entre 1836 y
1843. Pese a estas medidas, Rosas respetara los lineamientos generales de la reforma,
introduciendo algunas modificaciones orientadas a establecer una alianza con Roma para
desactivar el control corporativo del clero secular sobre el gobierno de la dicesis55.
Tambin parece claro que las reformas de Rivadavia en el terreno eclesistico buscaban
aumentar el nmero de sedes para mejorar el servicio del culto lo que no se lleg a
verificar y controlar ms de cerca la circulacin de eclesisticos en las mismas, un
objetivo que parece haberse cumplido ampliamente. Se intentaba vigilar la accin
eclesial, la cual desde alguno de los diagnsticos ms crticos permita la propagacin
de creencias e ilusiones falsas en manos de adivinos o profetas que curan males56
quienes habran gozado de mucho crdito entre la poblacin y a los que condenaba por
ser profetas de la mentira y cimentar la supersticin.
En trminos de cantidad de agentes el retroceso de la Iglesia es incontrastable. Si hasta
1816 el personal que en la campaa integraba la estructura eclesistica y la judicial
policial tena magnitudes prcticamente idnticas, desde entonces la situacin tendi a
modificarse radicalmente dada la enorme ampliacin de la ltima y el estancamiento del
personal eclesistico. En 1815 podemos estimar que haba un eclesistico no slo
prrocos cada 1013 habitantes; hacia 1825 la relacin pasaba a ser de un prroco cada
1336 habitantes y en 1836 era de un sacerdote cada 2512 habitantes57.
Mientras tanto, entre 1825 y 1836 la relacin entre autoridades judiciales-policiales por
habitante se haba reducido de 223 a 149. Pero la magnitud de la estructura de poder
militar y miliciana en la provincia era incomparablemente mayor: en toda la provincia
se ha pasado de un soldado cada 35 habitantes en 1823 a uno cada 21 en 184158.

18

Este estancamiento e incluso retroceso puede explicarse por distintas razones, algunas
de las cuales ya hemos mencionado. La cada de las rentas, la absorcin de recursos
econmicos, un horizonte poco prometedor, el desmantelamiento institucional no hace
sino mostrar el cambiante lugar y papel que tendran las instituciones eclesisticas y el
clero en la sociedad rioplatense.
Qu gestionaban estos eclesisticos en sus servicios?. En primer lugar nada menos que
los bienes simblicos de salvacin, pero no slo estos bienes. Otros capitales eran
administrados desde las parroquias, unos ms materiales y otros ms inmateriales. Por
eso no era lo mismo ser prroco de Ranchos o de Lujn. Mientras la primera dejaba
lentamente de estar expuesta en la lnea de fortines hacia 1820, la segunda contaba con
una de las estancias ms importantes de la regin hasta 1822, un milagro de dos siglos y
la devocin extendida de los feligreses.
Y los ingresos de los prrocos dependan nada menos que de sus feligreses. Le
correspondan las tres cuartas partes de los bautismos, matrimonios y entierros. Esta era
la razn para preferir las zonas ms pobladas. Adems contaban con las primicias los
primeros frutos de las cosechas que, aunque no eran de carcter obligatorio, se pagaban
regularmente. Por eso se preferan las zonas cerealeras como San Isidro o Flores. La
reforma de Rivadavia no modific ninguno de estos ingresos, sin embargo pueden
haberse visto afectados de modo indirecto: en algunas regiones por la avalancha que
signific la expansin ganadera o por el desorden que los contextos ms conflictivos
pudieron ocasionar en sus feligreses quizs poco atentos al pago de estos emolumentos
u obvenciones. A partir de estos rasgos cules fueron las zonas o las parroquias ms
requeridas? cmo cambi el panorama a partir del crecimiento o estancamiento
econmico de las distintas zonas de la campaa?
El Cuadro 4 muestra el nmero de eclesisticos en las distintas regiones de la campaa a
partir de 1780, cuando se consolidaban las estructuras eclesisticas en las reas de
antiguo asentamiento (expresados en promedios anuales por quinquenio).
[Cuadro 4]
En el Cuadro 4 se puede ver destacados en negrita los momentos de mayor
concentracin de eclesisticos en cada una de la regiones. En los mejores quinquenios
apenas superaban la docena. La excepcin es la campaa cercana que reuna a
parroquias como San Isidro Morn, Las Conchas o San Fernando donde hasta 1822
circulaban una gran cantidad de clrigos regulares o seculares quienes prestaban
19

servicios religiosos con la autorizacin de los prrocos. La campaa oeste contiene una
presencia similar aunque se mantuvo por ms tiempo. Y en las zonas del sur entre 1810
y 1825 se vera un desarrollo similar. En cambio, la campaa norte experiment un
desarrollo temprano pero luego se estanc. Por su parte las reas de la nueva frontera
tendran una presencia eclesistica muy dbil, compatible con lo analizado en los puntos
anteriores.
La mayor o menor presencia de eclesisticos en cada una de las regiones puede tener
diversas explicaciones vinculadas tanto a las caractersticas sociodemogrficas y
productivas que presentaban como al tipo de administraciones parroquiales. Sin
embargo ambos aspectos se encuentran muy ligados entre si59. El anlisis en
profundidad de estas administraciones parroquiales excede los objetivos de este trabajo,
sin embargo algunos ejemplos pueden ilustrar las diferencias que existan entre las
parroquias rurales y las diversas motivaciones de los prrocos para desearlas o
rechazarlas.
En San Isidro a comienzos del siglo XIX, el personal eclesistico se compona de un
cura vicario, un teniente de cura, un capelln, un sacristn y un presbtero residente. La
parroquia contaba adems con una cofrada de Animas Benditas del Purgatorio y en su
territorio se localizaban ocho oratorios, varios de ellos pertenecientes a miembros de la
elite portea y el resto constituido por capillas de propiedades rurales de franciscanos y
mercedarios. Todas estas elecciones no estn al margen del hecho que San Isidro fuera
el partido triguero por excelencia de la campaa a lo largo de un siglo y un rea de
produccin cerealera de enorme importancia para la provisin de trigo a la ciudad de
Buenos Aires60. La posibilidad de obtener ingresos interesantes a travs de las primicias,
pudo haber sido el motivo para que San Isidro se convirtiera en uno de los curatos ms
atractivos para los eclesisticos. En los aos del segundo rosismo el conjunto de la
regin continu siendo predominantemente agrcola y su destino era el mercado de
consumo de Buenos Aires con un uso muy intensivo de la tierra. Adems concentraba
una serie de servicios ligados al mercado externo y su riqueza se vinculaba al
crecimiento demogrfico y al alto valor de la tierra.
De modo anlogo la parroquia de Lujn desde las ltimas dcadas del siglo XVIII
contaba con su vicario, sacristn, capelln y presbteros residentes que colaboraban
ampliamente en las tareas pastorales. A la institucin correspondi adems la
administracin de la estancia de la Virgen, las ms importante de la Iglesia diocesana
secular hasta 1822. En Lujn funcionaron dos cofradas, la del Santsimo Rosario y la de
20

Animas Benditas del Purgatorio. Esta parroquia seguira suscitando entre los
eclesisticos una importante atraccin a la hora de sus elecciones. An en 1838 y en el
contexto de una produccin y explotacin ganadera predominante el oeste, que incluye
Lujn, mantiene la produccin agrcola era menos ganadero que el norte, una
propiedad de la tierra bastante arraigada y con un valor agregado alto. Y desde el punto
de vista del tipo de explotaciones agrarias predominaban las extensiones pequeas y
medianas, lo que poda conformar un tipo de feligresa ms controlable para los
prrocos.
Otro caso interesante es el de San Nicols, que dentro del norte de la campaa muestra
una variedad importante de personal y de funciones eclesisticas. La zona fue
protagonista de un proceso de colonizacin interno y temprano en trminos
comparativos con otras reas de la campaa61. Esto se hace manifiesto en la intensidad
en la ocupacin y poblamiento de la zona, donde adems el proceso de apropiacin de la
tierra por particulares se dio desde el siglo XVII y se constituy como receptora de
migrantes del interior desde principios del siglo XVIII. Hacia 1838 San Nicols
consolidaba su posicin como centro articulador de la campaa, pero el conjunto de la
regin norte presentaba importantes desigualdades que tambin tuvieron su traduccin
en el terreno eclesistico. San Nicols continu siendo un destino de lo ms apetecible,
y en la gestin parroquial produjo una interesante sucesin de tos y sobrinos que
garantiz el control de la parroquia62. Pero el norte tambin inclua los antiguos puestos
fronterizos, como Salto o Rojas, que sobrevivan en medio de la escasez y que no
despertaban mayor inters entre los potenciales prrocos.
Mientras en 1838 en el sur la zona ms grande al norte del Salado predominaba la
actividad pecuaria aunque conservando bolsones de agricultura, el nuevo sur la
regin ms extensa y de muy reciente ocupacin se orientaba casi exclusivamente a la
ganadera extensiva y vacuna. Aqu la riqueza era fabulosa, con establecimientos muy
grandes de poderosos terratenientes. Para esta poca la Iglesia no se benefici de esta
nueva riqueza, ni como prrocos ni como propietarios de tierras que fueran patrimonio
de las parroquias. Sin embargo, algunas parroquias del sur al interior del Salado
encontraran a sus prrocos desde los ltimos aos de la colonia. Son los casos de sus
parroquias ms tempranas e importantes: Magdalena y San Vicente. Domingo Gonzlez
Gorostizu sirvi en la parroquia de Magdalena por ms de cuarenta aos y Vicente
Pessoa lo hara en San Vicente durante casi veinte aos. Estos prrocos, a su vez,

21

contaron con tenientes, ayudantes o clrigos regulares que atendan las capillas o
viceparroquias de sus jurisdicciones hasta tanto se erigieron en parroquias.
A modo de cierre
Si hasta hace poco la campaa bonaerense era percibida por la historiografa como un
desierto social, prcticamente vaca de personas, y mucho ms de ideas, qu lugar se
le asignara al mundo de las creencias y de las devociones. Pese a esta imagen, los
prrocos fueron de los primeros agentes de un poder institucional que intentaran no
siempre con xito controlar este desierto social y la estructura parroquial tuvo un
papel fundante en este proceso.
Sin embargo, en los aos postrreevolucionarios hubo un muy leve aumento de las sedes
eclesisticas y al mismo tiempo, un estancamiento del nmero de curas que deban
hacer cumplir los preceptos a una poblacin rural en constante y rpido crecimiento.
Ello sugiere que la capacidad de accin de la estructura eclesistica pudo verse
seriamente limitada y no es improbable que esta situacin haya influido en los
comportamientos de la poblacin63.
No obstante estos curas, sometidos a un control ms estrecho y directo del poder
poltico a partir de la dcada de 1820, no slo cumplieron funciones decisivas para el
ejercicio de ese poder en cada localidad, en particular durante el rosismo. La red
eclesistica fue claramente un sostn clave en la configuracin del poder tanto en
trminos logsticos como simblicos.
Difcilmente el rgimen de cristiandad se resquebrajara rpidamente, y menos an en las
zonas rurales, donde siguieron existiendo cofradas, se continu con la prctica de las
cuestaciones y las misiones volantes y sus parroquias y la religin continuaban
operando como mbitos significativos en la vida de estas comunidades rurales.
El relato de los festejos patronales en Lujn en 1853 nos puede mostrar an
considerando las rupturas institucionales y sus efectos sobre la accin eclesial algunas
continuidades, aunque tambin ciertas novedades:
La vspera de la festividad se bendijeron por el Sr. Cura tres campanas nuevas, siendo
el padrino el Seor Juez de Paz. Este acto religioso fue festejado con el Himno Patrio
que tocaron a la vez bandas de msica, con crecido nmero de cohetes de todas clases.
Este acto fue la seal para el embanderamiento de todo el pueblo, Grande iluminacin
en la Plaza. Fuegos artificiales. Baile de los paisanos en el mejor y fraternal regocijo
[...] Se corri en la Plaza una lucida sortija por un crecido nmero de jvenes
diestrsimos en el caballo. En la noche un gran baile en un hermoso saln. Adornado

22

con los colores blanco y celeste, smbolo de nuestra libertad y nacionalidad, y banderas
nacionales entrelazadas con las naciones amigas64
A travs del relato de esta fiesta se pueden reconocer nuevos elementos, los de la nacin
identitaria, junto a viejas prcticas: la bendicin de las campanas, luminarias, fuegos
artificiales, bailes de paisanos o carreras de sortija. Una nueva figura poltica ya se haba
instalado como jefe poltico de las comunidades: el Juez de Paz apadrinaba la bendicin
de las nuevas campanas del templo. Los elementos identitarios de la nacin, las antiguas
prcticas coloniales y las nuevas figuras polticas de los pueblos bonaerenses tenan sus
lugares en estos festejos y a su vez intercambiaban smbolos y representaciones65.
La fiesta haba sido, y seguira sindolo, uno de los mecanismos por excelencia para la
construccin y reafirmacin de las identidades colectivas y, por lo tanto, interpelaba a
un pblico en cuyo habitus ocupaba un lugar central. Las fiestas religiosas, las fiestas
patrias o los carnavales contenan smbolos culturales que hablaban de su historia, de
manera que se presentaban como una forma de accin social que reforzaba los lazos
entre los miembros de la comunidad y reafirmaba el sentido de pertenencia. En ellos, las
fechas, los espacios y las imgenes religiosas no estaran ausentes.

23

Cuadros
Cuadro 1
Estructuras eclesisticas (parroquias y viceparroquias) por regin.
Campaa de Buenos Aires, 1730-1855
Regin
Cercana
Norte
Oeste
Sur
Nueva
frontera
Total

1730
2P
1P
2P
1P
0P

1750
2P
2 (1P 1VP)
4 (2P 2VP)
1P
0P

1780
4P
5P
4P
2P
0P

1806
6P
6 (5P 1VP)
7 (5P 2VP)
4 (2P 2VP)
0P

1822/25
7 (7P)
7 (5P 2VP)
8 (5P 3VP)
7 (4P 3VP)
0P

1833/38
7 (6P 1VP)
7 (6P 1VP)
9P
7 (6P 1VP)
4P

1854/55
7P
7P
9P
7 (6P 1VP)
5 (4P 1VP)

6P

9 (6P 3VP)

15 P

23 (18P 4VP)

29 (21P 8VP)

34 (31P 3VP)

35 (33P 2VP)

Referencias: P (parroquias) y VP (viceparroquias)


Elaboracin propia.

Cuadro 2
Relacin entre poblacin y parroquias(viceparroquias) por regin
Campaa de Buenos Aires, 1815, 1822, 1838 y 1854
Regin

1815
Pob
P
13577
9288
11286
8274
132

Cercana
Norte
Oeste
Sur
Nueva
Frontera
Totales sin
Nueva frontera
42557
Totales

6
7
8
6
0

Pob/P
2263
1327
1411
1379
0

1822
Pob
P
11070
12891
16334
12601
1900

7
7
8
7
0

1571
27

1576 54796

29

Pob/P

Pob

1854
P

22514
16292
22329
16471
10629

7
7
9
7
4

3216
2327
2481
2353
2657

35230
28023
43508
26309
42266

7
7
9
7
5

5033
4003
4834
3758
8453

1824 77606

30

2587

133070

30

4436

1889 88235

34

2595

175336

35

5010

Pob/P
1581
1842
2042
1800
0

1838
Pob
P

Pob/P

Referencias: Pob (poblacin); P (parroquia, viceparroquia) Pob/P; Relacin entre la poblacin y el


nmero de parroquias y viceparroquias.
Elaboracin propia.

24

Cuadro 3
Poblacin, parroquias/viceparroquias y bautismos.
Campaa de Buenos Aires, 1822.
Poblacin
2137
1623
2076
3903
1331

P-VP

Subtotal campaa cercana

11070

7 (6P 1VP)

Arrecifes
San Pedro y Baradero
Pergamino
San Nicols

3061
4332
1998
3500

Subtotal norte

12891

San Antonio de Areco


Exaltacin de la Cruz
Pilar
Lobos
Lujn

3213
2830
1902
1870
6519

Subtotal oeste

16334

Magdalena
San Vicente

5412
7189

Subtotal sur

12601

Total

52896

Morn y Matanza
Quilmes
San Fernando y Conchas
San Isidro
Flores

Pob/P Bautismos Tasa de natalidad


212
99
120
74
133
64
216
55
193
145
874

79

143
294
94
255

47
68
47
73

786

61

175
175
120
161
415

54
62
63
86
64

1046

64

252
319

47
44

1800

571

45

29 (18P 11VP)* 1824

3277

62

7 (5P 2VP)

8 (5P 3VP)

7 (2P 5VP)

1581

2042

2042

Referencias: P-VP (Parroquias-viceparroquias), Tasa nat. x 1000 (tasa de natalidad por mil)
*La composicin no coincide con la del Cuadro N 1 debido a que en ste se toma el perodo 18221825
y entre 1822 y 1825 tres viceparroquias se elevaron a parroquias.
Elaboracin propia

25

Cuadro 4
El clero rural por regin 1780-1850, Buenos Aires
(promedios anuales por quinquenio)
Quinquenios/ Cercana
regin
7
1780-1784
5
1785-1789
4
1790-1794
4
1795-1799
7
1800-1804
1805-1809
11
1810-1814
10
1815-1819
12
1820-1824
17
1825-1829
10
8
1830-1834
6
1835-1839
6
1840-1844
6
1845-1849

Norte

Oeste

Sur

6
4
6

6
8
7
6

7
7
6
6
7
8

9
9
9
8
6
7
6
7
4
4
6

10
11
12
12
11
10
10
8
8
6

11
11
10
7
8
6
7
6

Nueva
Frontera
0
0
0
0
0
0
0
0-1(1)
0-1
2
3
5
3
3

Totales
26
25
23
25
33
39
41
41-42
45-46
35
36
29
28
27

(1)

Elaboracin propia (se ha adoptado esta manera de indicar la cantidad de clrigos en los casos
en que, si bien se verificaron eclesisticos en la regin, su suma es menor a 5 con lo que el promedio
anual por quinquenio es menor a 1)

26

1850

1845

1840

1835

1830

1825

1820

1815

1810

1805

1800

1795

1790

1785

1780

1775

1770

1765

1760

1755

1750

1745

1740

1735

1730

N curas

Total curas campaa de Buenos Aires


1730-1850

60

50

40

30

20

10

Aos

27

Figura 2: Total curas campaa (regular-secular)


1730-1850
45
40
35

N de curas

30
25

regular

20

secular

15
10
5

1849

1842

1835

1828

1821

1814

1807

1800

1793

1786

1779

1772

1765

1758

1751

1744

1737

1730

Aos

Fuente: Elaboracin propia

Figura 3

28

29

Notas
1
Universidad Nacional de Lujn/CONICET/ANPCYT, Subsidio IM40-2000. Una versin anterior de este
trabajo fue presentada en las XIX Jornadas de Historia Econmica (octubre de 2004). Agradezco los
comentarios de Silvia Mallo en esa oportunidad, las sugerencias realizadas por Jos Luis Moreno y Jorge
Gelman en el transcurso de su elaboracin y las realizadas por los evaluadores annimos del Anuario.
2
El anlisis de la situacin institucional de la Iglesia en el perodo puede verse en: Di Stefano 2004.
3
Como la bibliografa sobre la historia de los pueblos y diccionarios biogrficos (con la necesaria
verificacin de la informacin que contienen) o sobre la historia de las distintas rdenes religiosas en la
regin). La misma se cita a lo largo del trabajo.
4
Centro de Historia Familiar. Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, Microfilms, Libros
de Bautismos de Mercedes, Quilmes, Monte, Magdalena, Pergamino, Morn, Carmen de Areco, Salto,
Azul, Baha Blanca, Cauelas, Arrecifes, Rojas, Baradero, San Pedro, San Nicols, Flores, Dolores,
Giles, Lobos, Tigre, Chascoms, Ranchos/General Paz, Ensenada, Capilla del Seor, Lujn, San Isidro,
San Vicente, Navarro, Carmen de Patagones, San Fernando/Las Conchas, Pilar.
5
Los clrigos particulares se ordenaban a ttulo de patrimonio privado y podan no estar ligados nunca a
un beneficio con cura de almas.
6 Estos eclesisticos podan ser circunstancialmente ayudantes de los prrocos al llevar a cabo aunque
debidamente autorizados por stos las tareas vinculadas con el servicio pastoral, pero tambin podan ser
nombrados tenientes de cura asumiendo sus funciones mayor formalidad. Frecuentemente lo que suceda
era que estos auxiliares pasaran por un perodo informal de prueba y, luego de comprobadas sus
aptitudes para el cargo, fueran nombrados como tenientes de cura.
7
Un estudio detallado del despliegue de las estructuras eclesisticas en la campaa de Buenos Aires
desde 1730 y hasta 1820 puede verse en Barral 2004.
8
El anlisis de este proceso hasta 1836 puede verse en: Barral y Fradkin, Ral 2005.
9
En relacin a las milicias durante las dcadas de 1810 y 1820 ver Cansanello 1998. El anlisis ms
completo y panormico es el de Garavaglia 2003a y 2003b. Sobre los jueces de paz: Gelman 1999a y
1999b y 2000 y Garavaglia 1997.
10
Teruel Gregorio de Tejada 1993: 299
11
Estos ingresos las primicias y los derechos parroquiales no se modificaron con la reforma de
Rivadavia. Aunque en la campaa se recolectaba el diezmo, de ninguna manera los curas rurales obtenan
parte de la masa decimal. Y, en realidad, slo muy pocos sacerdotes de la dicesis eran beneficiarios directos
del diezmo. Obtenan ingresos por esta va, en primer lugar, el obispo y los miembros del cabildo y, luego, los
prrocos de la catedral y de las dems matrices del obispado.
12
Mayo 1991 y 1995; Mayo y Fernndez 1995; Fradkin 1992; Halpern Donghi 1975; Cushner 1983;
Barral 2001.
13
La regionalizacin adoptada divide la campaa en cinco zonas: Campaa norte (San Nicols de los
Arroyos, Arrecifes, Baradero, Pergamino, Rojas, Salto y San Pedro); oeste (San Antonio de Areco, Fortn
de Areco, San Andrs de Giles, Exaltacin de la Cruz o Capilla del Seor, Lujn, Pilar, Guardia de Lujn,
Navarro y Lobos); cercana (Morn, Quilmes, Flores, Las Conchas, San Fernando, San Isidro y Santos
Lugares), sur (Cauelas, San Vicente, Ensenada, Magdalena, Chascoms, Ranchos, Monte) y nueva
frontera (Dolores, Azul, Baha Blanca y Carmen de Patagones).
14
Baradero dej de ser reduccin en 1780 con la creacin de la parroquia de espaoles y Quilmes lo hizo
en 1812, aunque ya durante las ltimas dcadas del siglo XVIII su condicin de pueblo de indios no tena
demasiada relevancia. Puede verse Palermo y Boixads 1991.
15
Entre otros ver: Presas 1974; Salvaire 1885; Krpte 1994; Burgueo 1936.
16
Canedo 2001.
17
Beliera 1991.
18
Cestino 1949.
19
Es decir que se seleccionaron los aos donde pueden agruparse la mayor cantidad de cambios en la red
parroquial. Por lo mismo no significa que las creaciones de parroquias hayan sucedido exactamente en
esos aos, sino alrededor de los mismos. Por ejemplo: en 1750 se concentran las creaciones de las
viceparroquias de San Nicols, Capilla del Seor y Pilar. Si bien la ltima se corresponde con ese ao, la
de San Nicols es de 1748 y la de Capilla del Seor es de 1735.
20
A diferencia de las viceparroquias para cuya instalacin interviene el obispo de la dicesis, las ayudas
de parroquia surgen ms directamente ligadas a la autoridad del prroco y administradas por un sacerdote
en calidad de teniente de cura. Para su funcionamiento se deba contar con la autorizacin del obispo,

30

como en el caso de cualquier oratorio pblico, y una vez concedida la licencia, el cura prroco nombraba
al teniente de cura y le ceda parte de sus rentas. Di Stefano y Zanatta 2000: 59
21
Stoffel 1992.
22
Chiaramonte 1997: 459.
23
Di Stefano y Zanatta 2000.
24
Saldas 1951: 276.
25
Aunque todava nos falta conocer mucho sobre la accin eclesial en la poca de Rosas, la manera en que
contribuy a la legitimacin simblica de la figura de Rosas y del federalismo ha sido puesta de
manifiesto por distintos trabajos, pueden verse: Salvatore 1997 y Garavaglia 1999a.
26
Agradezco a Juan Carlos Garavaglia el mapa que sirvi de base para la elaboracin del que se
encuentra en este trabajo.
27
La nica parroquia de la nueva frontera instaladas hasta 1822/25 la de Dolores en 1817. Sin embargo
este asentamiento fue destruido en 1821 por una entrada de grupos indgenas y necesitara un nuevo
impulso unos aos ms tarde para instalar una poblacin fija. La parroquia de Dolores no fue
contabilizada en el Cuadro 1 ya que en los aos seleccionados para realizar este clculo simplemente no
exista, aunque s el prroco que sirvi en ella entre 1817 y 1821, que se encuentra contabilizado en el
Cuadro 2. Por su parte, en Carmen de Patagones si bien la presencia eclesistica y obviamente la militares anterior con la instalacin de capellanes castrenses, la parroquia es de 1833. El obispo Lue y Riega
haba propuesto la ereccin de la parroquia en 1808 pero el trmite no se complet hasta varias dcadas
posteriores. Puede verse Bruno 1971: 63-71.
28
Las sedes de poder eclesistico son las parroquias y viceparroquias, las de poder judicial y policial son
las alcaldas de hermandad primero y los juzgados de paz, despus, y las del poder militar/miliciano son
los fuertes y fortines de la frontera y diversos destacamentos, la mayora de las veces sin una localizacin
fija. Puede verse Barral y Fradkin 2005.
29
Un excelente anlisis del funcionamiento de los nuevos fuertes del sur en Ratto 2002 y 2003.
30
Sobre la relacin entre sacerdotes y feligreses puede verse Mallo 1995.
31
Barral 2001.
32
Sobre las cuestaciones, puede verse: Barral 1998.
33
La tendencia al aumento de la poblacin por parroquia a lo largo del siglo XIX se verifica para otras
regiones. La informacin disponible para otras regiones del mundo hispanoamericano pueden
contextualizar los datos de la campaa bonaerense. Si en 1768 en Espaa se calcula una parroquia por
cada 500 habitantes aunque en ninguna dicesis andaluza esta relacin bajara de una parroquia por cada
mil hacia 1840 sera de 564 y segn el censo de 1859, de 729. Sin embargo hacia fines del Antiguo
Rgimen en algunas regiones como Aragn-Catalua, Valencia, Andaluca, Castilla la Nueva,
Extremadura, La Mancha y Murcia la relacin sera de una parroquia por una poblacin de entre 700 y
1400, cercana a los datos de la campaa de Buenos Aires para 1815. Los datos de Per para 1812 sealan
la existencia de 483 doctrinas y 977 anexos, lo que daran una media de 954 pobladores por cada
parroquia o anexo. Tambin para principios del XIX la arquidicesis de Mxico, con sus 243 parroquias y
1.100.000 habitantes, presentara un promedio de 4526 habitantes por parroquia. Si volvemos a Buenos
Aires, aunque tomando en conjunto los datos de ciudad y campaa para 1815 habra treinta y seis
parroquias para poco ms de 90.000 personas lo que dara una media de cerca de 2500 habitantes por
parroquia. Por su parte, la ciudad Buenos Aires considerada sin sus reas rurales y con sus ocho
parroquias y 44.000 personas, dara una media de 5500 feligreses por parroquia. En Lima en el siglo
XVIII se estima cerca de 7100 habitantes por parroquia. Sin embargo aqu hay dos situaciones que
permitiran matizar estos datos tan heterogneos: en primer lugar en el mbito urbano las parroquias eran
slo uno de los espacios para la actividad religiosa. La poblacin de las ciudades poda acudir a los
conventos religiosos, con sus hermandades y cofradas. En segundo lugar la proporcin de eclesisticos
seculares y regulares en las ciudades es mucho mayor. Resumiendo: el problema de la atencin religiosa
en la campaa de Buenos Aires parece haber residido teniendo en cuenta los datos anteriores mucho
menos en la presencia de parroquias y mucho ms en los eclesisticos necesarios para atenderlas
eficientemente. Teruel Gregorio de Tejada 1993: 308-309; Garca, Jordan 1991: 337; Hoberman y
Socolow 1992: 143; Taylor 1999: 115.
34
Beliera y Fandio 2003.
35
Registro Estadstico de la Provincia de Buenos, Imprenta de la Independencia, 1822. Existe esta
informacin resumida para casi todo el ao 1822, con excepcin de febrero, noviembre y diciembre. El
nmero de bautismos para esos meses fueron calculados promediando los bautismos de los meses
inmediatamente anteriores y posteriores.
36
En este trabajo hemos decidido calcular la tasa de natalidad estimada a partir del el nmero de
bautismos y el nmero de habitantes para evaluar la accesibilidad de los feligreses al servicio pastoral de
31

las parroquias y eficiencia institucional de los prrocos en la convocatoria a sus feligresas. La decisin de
tomar la tasa de natalidad como un indicador de este problema se vincula a su mayor comparabilidad, ya
que el clculo de la tasa de natalidad se encuentra disponible en distintos trabajos sobre otras regiones de
Hispanoamrica y Europa.
37
La informacin de los bautismos se encuentra resumida por parroquia, que incluye las de sus
viceparroquias dependientes. Es decir que Lujn incluye los bautismos de la Guardia de Lujn y Navarro,
Magdalena los de Chascoms y Ensenada, San Vicente los de Monte, Ranchos y Cauelas, Areco los de
Carmen de Areco, Arrecifes los de Salto y Pergamino los de Rojas.
38
Y adems pueden estar vinculadas con procesos de naturaleza demogrfica ms all de las gestiones
parroquiales. Por ejemplo las tasas muy bajas pueden estar afectadas por poblaciones o muy masculinas
o ms envejecidas.
39
La tasa de natalidad para toda la campaa del 62 por mil no se encontrara por debajo de las
calculadas para otras regiones en la misma poca. Este indicador en distintas regiones europeas como
Francia, Alemania, Suecia, Inglaterra o Austria oscila entre el 30 y 40 por mil. Hacia fines del siglo
XVIII ms precisamente en 1796 Henripin y Peron estiman para Espaa una tasa del 42.27 por mil. Un
clculo ms circunscripto la poblacin catlica de Quebec entre 1821 y 1825 arroja la tasa de 52.5 por
mil. De modo que si esta tasa de natalidad, calculada sobre la base de los bautismos y tomada como un
indicativo de la asistencia espiritual efectivamente proporcionada desde las parroquias, nos estara
hablando de una eficiencia institucional mayor a la supuesta. Pueden verse tasas de natalidad en: LiviBacci 1999: 138; Glass y Revell 1978: 15; Livi-Bacci 1978: 181; Drake 1978: 197; Matthiessen 1978:
203; Henripin y Peron 1978: 222 y 234.
40
Di Stefano 1997.
41
Barral 1996.
42
Di Stefano 2004.
43 Di Stefano y Zanatta 2000.
44
En Crdoba el seminario continu funcionando y entre 1815 a 1831 adquiere un impulso decisivo a
partir de la gestin del rector fue Jos Saturnino Allende. Sobre las caractersticas del clero en otras
dicesis de la regin puede verse Ayrolo 2001 y Caretta 1999.
45
Garavaglia 1999c: 41.
46
Moreno y Mateo 1997 y Garavaglia 1999c: 46.
47
Fradkin [en prensa].
48
Gelman 1999a.
49
Ratto 1996.
50
En la mayora de los fuertes y fortines encontramos a frailes mercedarios como sus primeros capellanes
y esto puede deberse a las caractersticas de su cuarto voto: la redencin de cautivos cristianos. Si bien no
hemos encontrado en la regin caso de redencin de cautivos y la limosna que se recolectaba para este fin
era enviada a Espaa, el servicio en zonas de frontera o como teniente de cura fue una constante entre los
mercedarios.
51
Mayo 1995.
52
Brunet 1973.
53
Este tema puede verse desarrollado en Barral 2001. En el captulo 5 de la tesis se analiza el clero rural
a nivel de las parroquias y se advierte sobre esta situacin.
54
Centro de Historia Familiar, Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, Libro de
Bautismos de Capilla del Seor (microfilm 0672842). El subrayado es mo.
55
Di Stefano y Zanatta 2000
56
Joven P. Ramrez, Reforma de campaa, Bs. As., Imprenta de Alvarez, 1823, p. 62
57
Como se observa, son promedios mucho mayores a los calculados por Di Stefano para la ciudad de
Buenos Aires hacia fines del perodo colonial (un sacerdote cada 172 habitantes) Di Stefano 2004: 40.
58
Garavaglia 2003a y 2003b. Si bien el autor no suministra datos desagregados para la campaa, la
informacin que brinda permite realizar estas estimaciones.
59
La caracterizacin econmica de la regin se basa en: Garavaglia 1999b y 1999c; Gelman y Santilli
2002 y 2003.
60
Garavaglia 1993.
61
Canedo 2001.
62
Es el caso de Cosio y Tern, Escudero y Lpez de Cosio. Di Stefano 2004: 50
63
Ver Mateo 1996 y Moreno 2004.
64
Carta reproducida en Presas 1980: 171.
65
Sobre este tema puede verse: Garavaglia 2000.

32

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