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Construccin de la nacin y el gnero

desde el cuerpo
La educacin fsica en el Mxico posrevolucionario*
Mnica Lizbeth Chvez Gonzlez

El artculo demuestra cmo el Estado mexicano posrevolucionario utiliz la educacin fsica para
integrarla a su poltica nacionalista y configurar, a partir de ella, identidades de gnero. Primero se
analizan las exhibiciones gimnsticas como rituales encaminados a la formacin cotidiana del Estado
posrevolucionario, as como a normar las prcticas culturales como las de gnero entre la ciuda
dana. Dado que los maestros fueron un factor importante en este proceso se abordan los imaginarios
sobre el gnero y el cuerpo en una revista especializada de la Secretara de Educacin Pblica. Final
mente, se presenta la manera como se regularon los cuerpos femeninos con la implementacin de
un uniforme deportivo en las escuelas.
Palabras clave: educacin fsica, gnero, nacin, cuerpo, posrevolucin

Constructing Nation and Gender from the Body. Physical Education in


Post-Revolutionary Mexico
This paper shows how the Mexican Post-revolutionary State integrated physical education to its
nationalist policies and used it to configure gender identities. It starts by analyzing gymnastic exhibi
tions as rituals oriented towards the everyday formation of the post-revolutionary State, as well as
a normative tool of citizens cultural practices, including gender activities. Given that teachers were
an import factor in this process, the paper shows the conceptual representations about gender and
body published in a specialized magazine of the Education Ministry. Finally, it illustrates the way in
which the introduction of a physical education uniform regulated female bodies.
Key Words: physical education, gender, nation, body, post-revolutionary period
Mnica Lizbeth Chvez Gonzlez: Doctorado en ciencias sociales, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores
en Antropologa Social-Occidente, Guadalajara, Mxico.
mochago@hotmail.com

Desacatos, nm. 30, mayo-agosto 2009, pp. 43-58


Recepcin: 20 de diciembre de 2006 / Aceptacin: 23 de noviembre de 2007
* Este artculo forma parte de la tesis de maestra en historia La introduccin de la educacin fsica en Mxico: representaciones
sobre el gnero y el cuerpo, 1882-1928, presentada en julio de 2006 en El Colegio de San Luis, San Luis Potos, Mxico.

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saberes y razones

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Las tablas gimnsticas en las


festividades patriticas: rituales de
poder y de gnero

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a revolucin de 1910 trajo consigo nuevas formas


de organizacin social y poltica que redefinieron las relaciones de gnero mediante las estructuras de poder, como las escuelas. Los estereotipos de la
feminidad y la masculinidad se transformaron, en gran
medida, por las condiciones econmicas derivadas del
conflicto armado. En algunas ciudades del pas, la ley acep
t que las mujeres se integraran a labores productivas
siempre y cuando no entraran en conflicto con el ideal de
mujer-madre-esposa, no se inclinaran hacia el intelectualismo y no se involucraran en la participacin poltica
(Lau y Escandn, 1993). Los polticos del momento afirmaban que la revolucin haba liberado a las mujeres del
rosario y la aguja y las haba sacado de sus casas para recibir nociones bsicas mediante la instruccin elemental
y la capacitacin para trabajar en pequeas industrias y
oficios (artesanas, cocina, costura, etc.), aprendizaje que
tambin les servira en el hogar (Schell, 1997).
En el caso de las mujeres del campo, las revueltas agrarias involucraron a un nmero importante de ellas en ex
periencias de vida diferentes. Sobre stas slo tenemos
registros a travs de construcciones simblicas surgidas
de la propia Revolucin, como las soldaderas, mujeres
que abandonaron sus casas para seguir a hombres adheridos a las diferentes facciones armadas. Para la historiografa de gnero, estas mujeres iniciaron una subversin
de los estereotipos al llevar la domesticidad a cuestas y par
ticipar, adems, en el conflicto poltico con las armas, ac
tividad comnmente relacionada con los revolucionarios
varones (Lau y Ramos, 1993).
Al concluir el movimiento armado, en 1921 empez
un periodo de la poltica mexicana marcado por el deseo
de reconstruccin del Estado mexicano. Muestra de ello
son la centralizacin y federalizacin de la educacin para propagar los valores nacionalistas que homogeneizaran
culturalmente al pas. Especficamente, la poltica de la
Secretara de Educacin Pblica (SEP) se caracteriz por
concretar muchos de los lineamientos modernizantes plan
teados en el Porfiriato, uno de los cuales fue el impulso a la

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educacin fsica con fines higinicos y eugensicos (Ch


vez Gonzlez, 2006).
El proyecto educativo posrevolucionario se plante co
mo problema fundamental no slo alfabetizar a las masas, sino transformar las prcticas culturales y cotidianas
de la poblacin en la bsqueda de la anhelada ciudadana
moderna. Entre las enseanzas escolares estaban aquellas
que pretendan incidir en los usos y las sensaciones corpo
rales de la poblacin con la intencin de prepararla para
el trabajo fsico, mejorar su salud, transformarla racialmente y transmitir valores morales. Sin embargo, alrededor
de estas prcticas corporales inscritas en los programas de
estudio escolares persista un discurso sobre el deber ser
de hombres y mujeres, especialmente al tocar el tema del
uso social y biolgico del cuerpo, el cual ocupaba un lugar central en la diferenciacin y desigualdad de gnero.
En 1923 se cre la Direccin de Educacin Fsica en la
SEP, se fund la Escuela Elemental de Educacin Fsi
ca y se construyeron estadios para la prctica de deportes,
torneos y exhibiciones. Adems, dicha Secretara integr
a intelectuales a su poltica educativa corporal con la publicacin de una revista informativa y de difusin depor
tiva, la cual inclua tambin artculos de corte literario,
filosfico y plstico que exaltaban el culto al cuerpo y al
nacionalismo mexicano.
Si bien a finales del siglo XIX y principios del XX ya se
haba introducido esta disciplina en el plan curricular de
las escuelas1, en la dcada de 1920 el Estado posrevolucionario se apropi de esta prctica escolar y le dio un
sentido patritico. Durante el Porfiriato el carcter cientificista de la educacin fsica fue sumamente importante; sin embargo, durante la posrevolucin esta valoracin
perdi peso en el discurso pedaggico para abrir paso a
la idea de la unidad nacional, ya que como prctica de so
cializacin el deporte aglutinaba a varios sujetos en pos
de la realizacin de un trabajo en equipo y resaltaba actitudes de unidad, solidaridad y disciplina entre los par
ticipantes.

1 Entre 1880 y 1910 se publicaron en Mxico manuales especializados

en gimnasia escolar y se fundaron las primeras academias de gimnasia con maestros capacitados en el extranjero, principalmente Estados Unidos, Suecia y Alemania. Vase Chvez Gonzlez, 2006.

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Esta vinculacin del ejercicio fsico con los proyectos na


cionalistas fue parte de un proceso poltico y cultural ms
extenso que involucr a algunos pases de Europa Occidental. Despus de la Primera Guerra Mundial, la experiencia deportiva fue un elemento importante dentro de
la poltica de pacificacin y unificacin internacional. En
1924, Mxico, junto con otros pases, particip por primera vez en los VIII Juegos Olmpicos con una delegacin
de 18 deportistas varones, la gran mayora de ellos profesores de la Escuela Elemental de Educacin Fsica (Ferrei
ro, 2004). Por otra parte, el impulso que pases como Italia,
Alemania, Estados Unidos o Francia, entre otros, dieron
a la gimnasia y al deporte en general se debi al afn de
reconstruccin social propio del ambiente de entreguerras. Exhibir los cuerpos en desfiles pblicos fue sinnimo de bienestar social y supremaca nacional. Al igual que
en Mxico, estos rituales polticos iban acompaados de
ideas de regeneracin racial y disciplina moral.
Con la SEP recin fundada, las prcticas deportivas salieron de las aulas y se convirtieron en espectculos pblicos que, de alguna manera, daban continuidad a las
ceremonias cvicas de los Estados liberales del siglo XIX 2.
Su efectividad, desde el punto de vista de las lites polticas, radicaba en que estas actividades fusionaban emocio
nes individuales con la ideologa nacionalista. El nuevo
prototipo de ciudadano moderno adquiri la figura del
atleta, del jugador, del gimnasta: era aquel hombre entusiasta, solidario, responsable, leal, bondadoso, que posea
dominio sobre s mismo y era patritico.
Por el tipo de espectculos deportivos se identifican
dos modelos de rituales polticos y de gnero en la poca.
Uno de ellos son las conmemoraciones patriticas en las

2 Fue en la segunda mitad del siglo XIX que el recin formado Estado

mexicano impuls con mayor fuerza las fiestas cvicas como una forma de propagar una ideologa secular y patritica en las diferentes
regiones del pas. La conmemoracin de la Independencia, la batalla
de Puebla o el aniversario luctuoso de los nios hroes eran algunos
de los motivos por los que se organizaba este tipo de festividades. Las
autoridades locales presidan los festejos, que se llevaban a cabo en
calles o avenidas con edificios pblicos, en las que por lo regular se
organizaban desfiles de soldados y de alumnos de las escuelas, acompaados por msica marcial; se pronunciaban largos discursos que
construan imgenes mitificadas de los hroes nacionales, y se exhortaba a la unidad de los mexicanos (Thomson, 1994).

saberes y razones

que se comenzaron a incluir desfiles o exhibiciones gimnsticas. En 1925 la SEP cre una comisin especial para
participar, junto con el Estado mexicano, en varias festividades cvicas. La primera de stas fue el 5 de mayo, celebrada en el Estadio Nacional; despus vino la del 15 de
septiembre y ms adelante, para festejar la fiesta de la
raza, el 11 y el 12 de octubre los profesores de educacin
fsica organizaron en Mixcoac un encuentro deportivo con
exhibiciones de gimnasia rtmica y calistnica3.
Adems, se crearon muestras gimnsticas especiales pa
ra comunidades extranjeras. En 1925 la Direccin de Edu
cacin Fsica efectu, en el parque Lira de Tacubaya, un
festival con cuadros gimnsticos en honor a un grupo de
excursionistas alemanes, los cuales, segn la SEP, los elogiaron de manera sorprendente4. Ese mismo ao, las escuelas tcnicas para seoritas realizaron, a peticin de la
SEP, un nmero de gimnasia rtmica y plstica para la
Misin Parlamentaria Brasilea5. As, la educacin fsica
se constituy tambin como un lenguaje comn que serva para expresar el ferviente nacionalismo posrevolucio
nario frente a otras sociedades.
Con la formacin del Partido Nacional Revolucionario
(PNR) en 1929, la dinmica de los rituales polticos adquiri un sentido poltico un tanto diferente. La participa
cin de la Direccin de Educacin Fsica fue fundamental
para construir una imagen mitificada de la Revolucin me
xicana por parte del Estado. En 1930, el presidente de la
Repblica solicit a esa dependencia la preparacin de un
gran desfile deportivo para conmemorar por primera vez
el XX aniversario de la revuelta armada. Al ao siguiente
se cre el Comit Deportivo del PNR (Velzquez Ch
vez, 1999), que reuni a destacados profesores de educacin fsica, como Manuel Velzquez Andrade y Francisco
Maldonado Aspe, para que se hicieran cargo de la organi
zacin de los desfiles deportivos y los juegos relacionados
con la nueva conmemoracin patritica recin instaura-

Boletn de la Secretara de Educacin Pblica, tomo IV, nm. 8, no


viembre, 1925, pp. 48-50.
4 Boletn de la Secretara de Educacin Pblica, tomo IV, nm. 6, septiem
bre, 1925, pp. 80-91.
5 Boletn de la Secretara de Educacin Pblica, tomo IV, nm. 8, no
viembre, 1925, pp. 48-50.

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Figura 1. Exhibicin de las alumnas de la Escuela Elemental de Educacin Fsica. Educacin Fsica, nm. 6, 1923, pp. 14-17.

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da. En ese momento se cre tambin la Federacin Atltica Nacional con representantes de cuatro organismos:
la Secretara de Educacin Pblica, la Secretara de Guerra y Marina, el Departamento Central del Distrito Federal y el Partido Nacional Revolucionario, y cuyo objetivo
fue definir un reglamento deportivo a nivel nacional y vi
gilar su cumplimiento6.
As, el desfile deportivo del 20 de noviembre se constituy, ao tras ao, en una festividad cvica en la que participaban principalmente las escuelas.Esta conmemoracin
reuni progresivamente a espectadores de diversos grupos
sociales y econmicos, quienes observaban contingentes de
cuerpos disciplinados y saludables que ejecutaban tablas
gimnsticas o pirmides humanas. En el caso de la par
ticipacin femenina, el afn esttico de sus movimientos
corporales y sus atuendos deportivos contrastaba con las
lecciones de fuerza y vigor que presentaban los varones.

Archivo Histrico de la Secretara de Educacin Pblica (AHSEP),


Secretara Particular, Programa de Educacin Fsica, caja 21, exp. 4,
foja 31, 1932.

Los encuentros atlticos y deportivos en los que lo primordial era la competencia en equipo, como el voleibol,
el basquetbol y el playground, principalmente, fueron otro
tipo de ritual. En ellos participaban las primarias, las recin fundadas secundarias y las escuelas tcnicas, con una
intervencin minoritaria de mujeres, y por lo regular se
realizaron en el Estadio Corregidora de Quertaro7, hasta que se construy el Estadio Nacional (1924).
7

Con la creacin de la Direccin de Educacin Fsica aumentaron


de manera considerable los encuentros deportivos, por lo menos en
el Distrito Federal, aunque algunos de ellos tenan carcter nacional.
Los que he registrado hasta este momento en el periodo de estudio
(1921-1932) son: 1927, VII Encuentro Atltico Nacional (julio); 1928,
Encuentro Atltico Intersecundario (mayo, Estadio Nacional), Encuentro Atltico Regional (mayo, Estadio Nacional), Encuentro Es
tudiantil de Natacin (julio, Colegio Alemn), Festival de Verano (12
de julio, a cargo de la profesora Amalia C. de Segarra); 1929, Encuen
tro Atltico entre las escuelas de Xochimilco y Coyoacn (junio),
Encuentro Atltico Juvenil de la 4 zona (27-30 de agosto, Estadio Co
rregidora de Quertaro), Encuentro Interescolar de las Delegaciones
Sur del Distrito Federal (octubre), Liga de Voleibol Femenil de Escue
las Primarias (6-21 de noviembre, Estadio Corregidora de Quertaro); 1930, Gran Competencia Nacional de Atletismo y Deportes (12 de
enero), Liga Intersecundaria Femenil (28 y 29 de junio, Estadio Co
rregidora de Quertaro), Juegos Interescolares de Playground (6 y 7
de septiembre), Primeros Juegos de la Revolucin (23 de noviembre,

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Figura 2. Exhibicin de los alumnos de la Escuela Elemental de Educacin Fsica. Educacin Fsica, nm. 6, 1923, pp. 14-17.

Pocos meses despus de su inauguracin, la Escuela


Elemental de Educacin Fsica organiz una exhibicin
pblica con sus alumnos y alumnas, en los terrenos del
Real Club Espaa. Asistieron al evento, como invitados
de honor, el presidente de la Repblica, lvaro Obregn;
el secretario de Educacin, Jos Vasconcelos, y el jefe de
la Direccin General de Educacin Fsica, Jos F. Peralta,
adems de algunos diplomticos, entre ellos el embajador
alemn. El programa se centr en nmeros de gimnasia:
calistnica, rtmica y en aparatos. La prensa capitalina rese al da siguiente el evento y destac los grciles cuerpos femeninos de las alumnas que ejecutaron, de manera
poco comn, un nmero de danza hngara con vestidos
rojos y una danza de la primavera con pies descalzos. Los
alumnos participaron con ejecuciones calistnicas y pirmides humanas (figs. 1 y 2).

Estadio Corregidora de Quertaro); 1931, Encuentro de Voleibol de


las Escuelas Primarias y Secundarias (abril, Jardn Primavera de Tacubaya), Encuentro Atltico de las Escuelas Primarias para Varones
(junio), Festival Deportivo en la escuela Gertrudis (30 de agosto);
1932, X Olimpiada de Atletas, Festival Deportivo para maestros jubilados, Encuentro de Volibol de Escuelas Primarias (abril), Encuentro Interzona de Playground y Bisbol (junio), Encuentro Atltico de las Escuelas Primarias (julio), Encuentro Intersecundario
Atltico (12 y 13 de agosto), Encuentro Atltico entre las Escuelas
Particulares Incorporadas (23 de septiembre).

Al convertir estas competencias deportivas en espec


tculos pblicos, las escuelas se encargaron de promover
tanto en los ejecutantes como en los espectadores un
discurso sobre el atleta-ciudadano que representaba la
unidad y el trabajo en equipo para lograr un bien comn,
aspectos centrales para la propagacin del nacionalismo
de la poca.

Entre la redencin de las campesinas


y la formacin de nuevas musas
mexicanas: imaginarios en torno
al cuerpo femenino a travs de la
revista Educacin Fsica

Para lograr constituir a los deportes en actos pblicos, el


Estado mexicano promovi una poltica educativa en la
que los maestros(as) de educacin fsica se convirtieron
en los agentes propagadores del nacionalismo mexicano.
Como ya se mencion, la SEP cre un departamento especializado en esta disciplina en 1923. Tambin form la
primera escuela superior en este rubro y promovi, adems, la integracin, en 1928, de una Alianza Nacional de
Profesores de Educacin Fsica, la cual organiz reuniones
para tratar asuntos como las mejoras laborales y para po-

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Figura 3. Educacin Fsica, nm. 1, 1923, p. 27.

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nerse al tanto de las novedades deportivas. Ese mismo ao,


la Alianza organiz el Primer Congreso Nacional de Edu
cacin Fsica, en el que participaron maestros misione
ros, quienes compartieron sus experiencias en el mbito
rural del pas8.
En este contexto surgi la revista Educacin Fsica, la cual
public pocos nmeros pero cuyo tipo de edicin era im
portante para la poca. En las pginas de la revista sobresalen las fotografas y litografas a color relacionadas con
los deportes. La revista incluy artculos de divulgacin y
cientficos, as como rutinas sencillas para amas de casa
y obreros, todos ellos relacionados con los deportes, aunque tambin incorpor notas sobre sitios arqueolgicos,
artesanas y una seccin de sociales. Adems, guard un
tinte artstico, presente en las imgenes y los artculos literarios y filosficos salidos de la pluma de intelectuales
como Jos Vasconcelos, Antonio Caso, Gabriela Mistral y
el Dr. Atl, entre otros.
Sin duda, la presencia de Jos Vasconcelos en la SEP y
de los intelectuales con los que trabaj fue importante en
este medio de comunicacin. l fue uno de los principales funcionarios que impulsaron la educacin fsica y la
artstica en su intento por provocar un renacimiento cultural entre los mexicanos. As lo muestran las imgenes

8 AHSEP,

Direccin de Misiones Culturales, Escuelas Normales Rurales, Direccin de Educacin Federal, caja 47, exp. 18, s.f. [1928].

presentes en esta revista y las representaciones en torno al


nuevo hombre y nueva mujer mexicanos que promovieron.
Entre las imgenes que nos interesa resaltar estn las de
los cuerpos femeninos, los cuales aparecen constantemen
te en fotografas y litografas que dejan entrever los anhelos de esta nueva lite poltica y cultural. Por un lado,
persisti en las imgenes una representacin de la mujer
campesina como vctima de la opresin histrica y, a la
vez, como herona, en tanto que era un sujeto primordial
para lograr el mestizaje cultural y racial en el pas. Por
otro lado, los fines que se perseguan con la ejercitacin
apuntalaban hacia una idealizacin del cuerpo femenino
en la que se resaltaban sus capacidades artsticas y cuya re
presentacin se asociaba con la figura de las musas griegas y de las modernas mujeres estadounidenses.
De alguna manera, esta superposicin imaginaria de
cuerpos femeninos estaba estrechamente relacionada con
la definicin de una identidad nacionalista basada en la
redencin de la poblacin campesina, para integrarla a la
dinmica del progreso occidental que deseaba la clase
poltica obregonista. Con Jos Vasconcelos a cargo de la
SEP comenz la cruzada contra la ignorancia, como se
conoci su poltica masiva contra el analfabetismo. La
seleccin de los contenidos y los principios pedaggicos
pretendieron aumentar la capacidad productora e intervenir en las formas de vida campesinas con fines moralizantes y civilizatorios. Para ello, Vasconcelos encabez una

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Figura 4. Educacin Fsica, nm. 3, 1923, p. 41.

poltica para llevar la alta cultura y difundir el arte y el


pensamiento humanista occidental entre los campesinos
e indgenas del pas (Meneses Morales, 1986).
En este contexto, las imgenes difundidas en la revista
Educacin Fsica en 1923 muestran cules fueron las representaciones corporales de los hombres y mujeres, indgenas y mestizos, del campo y la ciudad, enmarcados
en esta poltica a favor del ejercicio corporal. En contraste con el uso de la fotografa para retratar los cuerpos en
general, para representar a los grupos campesinos, especficamente a las mujeres, se utilizan litografas, en las que
se exponen cuerpos imaginarios que sintetizan los anhelos redencionistas de la clase poltica del momento. Con
fondos como ambientacin del campo mexicano (el maz,
las calabazas, los perros, las canastas tejidas, los jarros de
barro y los arados de madera), los campesinos son dibujados con cuerpos fuertes, erguidos, que miran con esperanza hacia el futuro o con alegra hacia su familia. Los
cuerpos de las mujeres aparecen, sin excepcin, ligados a
dos elementos que resaltan su funcin materna: los hijos
y los alimentos.
Mujeres de rodillas y con la cabeza agachada frente a la fi
gura masculina que provee el sustento, mujeres con brazos

enormes que sostienen a sus hijos y pechos descubiertos


que los amamantan, o con faldas largas y mandiles cargan
do la cosecha, muestran una imagen estereotipada del cuer
po de la mujer campesina como instrumento de trabajo,
alimentacin y cuidados maternales (figs. 3 y 4).
En uno de los artculos publicados en la revista, el escri
tor mexicano Manuel Carpio afirma que las mujeres cam
pesinas son las heronas de la patria porque realizan grandes
sacrificios corporales debido a sus rudas y agobiantes labo
res para producir el alimento de sus hijos, de su hombre
y de la poblacin mexicana en general:
Ella slo sabe de trabajo, de fatiga, de obligacin que
nunca termina, de todas las cosas que hacen estrecho el
entendimiento y limitada la capacidad para el goce [].
El valor social de la mujer campesina se mide por su responsabilidad para nutrir a la nacin; y la responsabilidad
del nutrido se mide por su alteza moral para corresponder con trabajos honestos y trascendentes el sacrificio de
los que cultivan la tierra []. (Carpio, 1923).

Con la educacin fsica se pretenda crear una nueva


mujer y un super hombre mexicanos, como dijo Jos
U. Escobar, director de la Escuela Elemental de Educacin

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Figuras 5 y 6. Mujer en gimnasia rtmica con senos descubiertos y el cuerpo de una nadadora que simula el vuelo de un ave son representa
ciones que vincularon a la mujer con la naturaleza y el erotismo. Educacin Fsica, nms. 4 y 5, 1923, portadas.

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Fsica (1923). Los encargados de dirigir esta tarea construyeron un discurso histrico sobre el desarrollo de esta
disciplina y tomaron como modelo las prcticas gimnsti
cas del pueblo griego, lo cual no se puede desligar de la
tendencia intelectual a la cultura clsica que caracteriz a
muchos dirigentes educativos, como los integrantes del
Ateneo de la Juventud (Curiel, 1998; Garca Morales, 1992;
Matute, 1994).
El culto al cuerpo que los griegos desarrollaron con fi
nes blicos y artsticos fue retomado por los funcionarios
al frente de la SEP para justificar la importancia de la gim
nasia y los deportes. La guerra y las artes sirvieron tambin
para dibujar los estereotipos de gnero con base en el tratamiento corporal. Con el deporte, los mexicanos varones
emularan a los griegos, quienes eran representados como
hombres superiores. Con las prcticas gimnsticas las nue
vas mujeres mexicanas desarrollaran su feminidad a travs de la gracia y la delicadeza. Mediante las fotografas
sobre el ejercicio fsico se exhiba la fuerza y el control
corporal de los hombres frente a la fragilidad de la mujer
(figs. 5-8).
Esta especie de musas griegas mexicanas a diferencia de las campesinas aparecen practicando diferentes
tipos de ejercicio rodeadas de elementos como listones,

flores, agua, rboles, los cuales las vinculan con la naturaleza y les otorgan un toque de pureza. Sin embargo, la
sensualidad y la coquetera litografas con los senos se
midescubiertos, fotografas en trajes de bao modernos
que dejaban a la vista gran parte del cuerpo tambin
fueron caractersticas procuradas en la ejercitacin de los
cuerpos femeninos, segn la perspectiva androcntrica
que dominaba la seleccin de los movimientos corporales. Los brazos y las piernas desempearon un papel central en la expresin de estas atribuciones: con movimientos
curvos, manos con dedos ligeramente separados y piernas en puntillas para estilizar sus formas.
En la misma revista, un articulista pintaba al nuevo ciu
dadano mexicano como aquel que no se dejaba seducir
por las mujeres, no realizaba lecturas erticas y no se lanzaba a los placeres carnales (Bobadilla, 1923). Los cuerpos
de las mujeres, con relacin a la sexualidad, continuaban
dentro de una visin que no se alejaba mucho del discurso catlico al ser considerados como incitadores de inmoralidad (Muiz, 2002)9.
9 Casi una dcada despus, en 1932, el secretario de Educacin Nar-

ciso Bassols pretendi introducir la educacin sexual como materia


curricular en las escuelas primarias, ante lo cual la Asociacin Nacio-

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saberes y razones

Figuras 7 y 8. Por el contrario, cuerpos masculinos extremadamente musculosos mostraban su fuerza fsica en actitudes de lucha. Edu
cacin Fsica, nms. 1 y 6, 1923, portadas.

Otro de los modelos corporales adoptado por las auto


ridades educativas fue el de las mujeres estadounidenses
de clase media, las cuales comenzaban a ser un smbolo de
la modernidad. Durante la posguerra, Estados Unidos com
peta por un liderazgo mundial no slo en el plano poltico
y econmico, sino a travs de la expansin de su tecnologa, sus productos comerciales y medios visuales, es decir,
todo aquello que se conoci como el american way of life.
Este estilo de vida de Estados Unidos implicaba nuevas
actitudes sociales que, sin duda, comprendan ciertos cam
bios en las relaciones de gnero (Cot, 1993; Rowbotham,
1997). Las mujeres estadounidenses de la posguerra mani
festaban una creciente preocupacin por su imagen exter
na. Reafirmaban su feminidad con acciones que rompan
esquemas decimonnicos: se cortaban el pelo, usaban ma
quillaje y faldas ms cortas, y procuraban mantener una
figura esbelta. En la dcada de 1920 comenz a desarrollarse con gran fuerza en ese pas la industria de la belleza
femenina, que luego se extendi por Amrica y parte de Eu

nal de Padres de Familia, la Iglesia, mdicos, periodistas y maestros


de la SEP se opusieron con fuerza mediante protestas en las calles y la
toma de algunas escuelas del Distrito Federal. Finalmente, consiguie
ron la renuncia del secretario Bassols a su cargo (Arteaga, 2001).

Figuras 9 y 10. La bailarina y el guerrero son representaciones de


los cuerpos que definen los papeles asignados a hombres y muje
res en las primeras dcadas del siglo XX, como se observa en las estatuas vivientes realizadas por los alumnos de la Escuela Elemen
tal de Educacin Fsica y en el nmero de gimnasia rtmica de las
alumnas de la misma escuela. Educacin Fsica, nm. 6, 1923, p.
14, y nm. 1, 1923, p. 38.

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Figuras 11 y 12. Harriet Hammond. La belleza obtenida por la educacin fsica (izquierda) y Miss Dorothy Knapp, quien ha obtenido el
primer premio de belleza en una reciente exhibicin de cultoras de educacin fsica en Nueva York (derecha), Educacin Fsica, nm. 1,
1923, p. 39.

ropa por medio del cine, las revistas, las tiendas de ropa y
de cosmticos. Fue la poca tambin del boom deportivo
entre el gnero femenino como consecuencia del inters en
delinear los contornos de sus cuerpos para que las telas de
las vestimentas cayeran naturalmente sobre ellos (Brumberg, 1997) (figs. 9-14).
As pues, en este juego de imgenes sobre los cuerpos
femeninos y masculinos queda plasmada la bsqueda de
modelos de progreso y modernidad de los polticos del mo
mento, con los cuales se familiarizaron los maestros en
procesos de formacin. Estos cuerpos representan una sn
tesis de lo que se estaba definiendo como lo mexicano:

por un lado, se observa un culto al mundo griego y a sus


valores morales necesarios para recomponer una socie
dad que estaba saliendo de un conflicto armado; por el
otro, se presenta como prototipo de modernidad el estilo
de vida estadounidense y, finalmente, se asoma la figura del
campesino y del indgena como la esencia de la identidad
nacional mexicana. Fue precisamente al sector rural de
Mxico al que se dirigi el mayor esfuerzo de la SEP en la
promocin de la educacin fsica junto con los valores y
prcticas culturales antes sealados.

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Figuras 13 y 14. Un culto al cuerpo masculino y a su marcada musculatura se deja ver en estas fotos de hombres semidesnudos. Estos son los
hombres perfectos, ganadores del primer y tercer lugar en un concurso efectuado en Nueva York. Educacin Fsica, nm. 2, 1923, p. 36, y
nm. 5, p. 37.

la definicin de una nueva identidad


deportiva y de gnero con el uniforme
escolar

En este proceso de conformacin de una disciplina escolar


destaca el uso de un uniforme deportivo y, por lo tanto, de
un smbolo de regulacin corporal para cada individuo.
La Escuela Elemental de Educacin Fsica fue una de las
instituciones pioneras en el uso de una indumentaria pro
pia para la labor fsica de sus maestros y, posteriormente,
de sus alumnos.
A diferencia de otras prendas de vestir, los uniformes

son consciente y deliberadamente simblicos, ya que en


ellos hay una seleccin razonable en su diseo que se in
serta en las representaciones sobre el deber ser de hombres y mujeres. Los uniformes son un smbolo de la
regulacin que se ejerce sobre los cuerpos para inscribir
actitudes y comportamientos estandarizados y conside
rados normales. Para los portadores representa externar
la pertenencia a un grupo social y situarse dentro de una
jerarqua (Dussel, 2001). En este sentido, los uniformes
de educacin fsica de principios del siglo XX en Mxico adoptaron los modelos europeos y estadounidenses,
acordes con las transformaciones de la moda urbana de

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Figuras 15 y 16. El pelo corto, maquillaje, aretes, collares comenzaron a formar parte de los accesorios corporales que reflejan el ingreso
de estas mujeres mexicanas a la industria de la belleza. Seorita Concepcin Gmez Meza y seorita Mary Miles Winter. Educacin Fsica,
nm. 6, 1923, p. 13, y nm. 4, p. 28.

la dcada de 1920 y de las concepciones en torno a los


cuerpos femeninos.
A finales del siglo XIX las prendas de las mujeres limita
ban sus movimientos corporales; ahora, en cambio, el acor
tamiento y la simplificacin de la vestimenta femenina
(se dejaron de usar el cors, las crinolinas, los encajes y
las mangas abultadas) permitan una mayor libertad, pero
inscriban otras formas de regulacin moral: permanecan cubiertas ciertas partes del cuerpo y agregaban detalles
estticos que las vinculaban con valores como la belleza
o la inocencia. La feminidad, en este contexto, se defini
con detalles como los moos, las flores, los sombreros con
plumas, los cuellos amplios, los aretes, los collares, etc.
(figs. 15 y 16).
Las primeras maestras mexicanas de educacin fsica,
egresadas en 1923 de la recin formada Escuela Elemental de Educacin Fsica, se sumaron a este proceso de rede
finicin genrica con el uso del nuevo uniforme deportivo
establecido por la SEP. En las fotografas, estas maestras apa

recen con pelo corto, maquilladas y usando cuellos amplios, moos llamativos, medias blancas, mangas cortas
y pantalones a la rodilla, y algunas ya visten los modernos
trajes de bao (figs. 17-19).
Alura Flores, profesora de educacin fsica del Distrito
Federal en esa poca, recuerda cmo el presentarse pblicamente en traje de bao poda llegar a ser un escndalo pues se consideraba un acto inmoral. Menciona la
resistencia de algunas familias de profesoras a que stas
usaran el uniforme deportivo, ya que permita ver el contorno de las piernas y dejaba descubiertos los brazos y el
cuello. Sin embargo, Alura recuerda que ellas consideraban que los bloomers limitaban sus movimientos, por lo
que llegaron a solicitar a la SEP el uso de shorts como los
de los varones (entrevistada por Cano y Radkau, 1991).
La nueva indumentaria se difundi paulatinamente en
tre los alumnos de poblaciones rurales mediante las misiones culturales. Su uso en el medio indgena y campesino
fue muy diferenciado, ya que dependi de la resistencia de

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Figura 17. Seoritas cultoras de la Educacin Fsica. Educacin Fsica, nm. 1, 1923, p. 36.

la poblacin a vestir prendas que descubran ciertas partes del cuerpo, o bien de la falta de recursos econmicos de
los pobladores para fabricar sus uniformes. El inters de
la SEP en la difusin de esta prenda de vestir responda al
objetivo de dotar de una identidad deportista a los portadores y propiciar una mayor libertad de movimiento fsico, a la vez que se regulan ciertos usos corporales con el
encubrimiento de partes como las piernas, los hombros,
el pecho y el abdomen de las mujeres.

Consideraciones finales

Con este trabajo se pretendi mostrar al cuerpo como un


objeto de anlisis pertinente para acercarnos al entramado
cultural y poltico de las sociedades pasadas y presentes.
Los usos sociales del cuerpo, la simbologa y las represen-

taciones sociales que se generan alrededor de l son una


muestra de cmo los sujetos se inscriben en y se resisten
a ciertas orientaciones ideolgicas. En este caso, nos centramos en la manera en que el Estado mexicano, a travs
de sus polticas educativas, incorpor una serie de normas para transformar la apariencia fsica y los principios
morales relacionados con el cuerpo, especficamente lo
relativo al gnero.
Esta relacin entre la introduccin de una disciplina
escolar y las implicaciones polticas y culturales que esto
conlleva se abord desde tres diferentes niveles: en un ni
vel colectivo, mediante el anlisis de las exhibiciones depor
tivas en festividades pblicas; en el nivel de las polticas
institucionales y de la formacin de agentes transformadores, con el estudio de las representaciones de gnero
difundidas en una revista especializada en el tema y, finalmente, en el nivel individual, a partir de la configura-

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Figuras 18 y 19. Elsa Maillard, Ester y Rosa Serradle, vencedoras del


campeonato nacional de natacin, 1923. Educacin Fsica, nm.
6, 1923, p. 17.

cin de nuevas relaciones corporales y de gnero con el


uso de un uniforme deportivo.
De esta manera, podemos sealar que al concluir la
Revolucin mexicana en 1921 comenz una etapa de re
construccin nacional que retom y reinterpret varios
imperativos culturales de finales del siglo XIX, especial
mente en lo relativo a la intervencin del Estado en las

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relaciones familiares, en la economa domstica y en el


aspecto de sus ciudadanos. En esos momentos la poltica
educativa tuvo importantes transformaciones que involucraron el desarrollo de la educacin fsica como disciplina escolar y del discurso de gnero presente en ella. Fue
el momento de la centralizacin, federalizacin y masificacin educativa, lo cual dio pie a una poltica encamina
da a institucionalizar y difundir a gran escala la educacin
fsica. Se pretendi materializar la tendencia redencionis
ta y nacionalista del Estado mexicano de la poca en los
cuerpos de sus ciudadanos.
Como parte de la consecucin de los objetivos pedag
gicos y polticos que se perseguan con la educacin fsica,
se estableci una superposicin de imgenes sobre la mu
jer mexicana: por un lado, la de la campesina cuyo cuerpo era su instrumento para procrear y alimentar a sus
hijos; por el otro, la de la mujer ideal que apareca en las
expresiones artsticas y en la industria de la belleza de la
poca. En este sentido, las maestras de educacin fsica
fueron un ejemplo de cmo se vincularon estas represen
taciones sobre la maternidad y la belleza artstica por me
dio de mecanismos como la prctica de ejercicios exclusivos
para su gnero y el uso de un uniforme deportivo que
resaltaba las atribuciones estticas de sus cuerpos.
En las dcadas de 1920 y 1930 la poltica corporal del Es
tado posrevolucionario, fincada en bases redencionistas
y nacionalistas, se sac de las aulas y se integr a los rituales de poder que pretendan legitimar la autoridad del Es
tado mediante la regulacin moral de sus ciudadanos. Es
por ello que se incluy por primera vez en las conmemoraciones patriticas exhibiciones de escolares que ejecutaban tablas gimnsticas seleccionadas en funcin de sus
diferencias de gnero. As, los habitantes de las ciudades
observaban un espectculo poltico en el que los varones
evidenciaban su fuerza y control con la formacin de pirmides humanas, y las mujeres mostraban su fragilidad y
gracia ejecutando algn nmero de gimnasia plstica o
calistnica.
De manera general, este artculo muestra cmo a travs de una prctica educativa, como la educacin fsica, se
puede comprender los cambios culturales de una poca,
especficamente las representaciones sobre el cuerpo y el
gnero. Abordar desde un enfoque histrico la introduc-

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Figuras 20 y 21. Los maestros de educacin fsica exhiben sus torsos y brazos desnudos como smbolo de su fuerza corporal. La camisa
deportiva sin mangas y entallada al cuerpo permite apreciar la musculatura gruesa y marcada representante de la masculinidad. Educacin
Fsica, nm. 1, 1923, p. 35 (ambas).

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cin y desarrollo de la educacin fsica en las escuelas urba


nas del pas permite observar las discusiones pedaggicas,
polticas, cientficas, entre otras, que encontramos como
trasfondo en la puesta en prctica de cada una de las disciplinas escolares. Desde esta perspectiva, abordamos a la
escuela no slo como una institucin transmisora de conocimientos, sino como un espacio social formador de
lenguajes corporales fundamentados en representaciones
sobre el deber ser de hombres y mujeres en cierto momen
to histrico.

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