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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO CARLOS

CENTRO DE EDUCAO E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA E
METODOLOGIA DAS CINCIAS

Os princpios de Psicologia de William James:


compromissos e consequncias de uma filosofia da ao

Paulo Gilberto Bertoni


Orientao: Prof. Dr. Dbora C. Morato Pinto.

Tese
apresentada
ao
Programa de Ps-Graduao em Filosofia
e
Metodologia
das
Cincias
da
Universidade Federal de So Carlos como
parte dos requisitos necessrios para a
obteno do ttulo de Doutor em Filosofia.

So Carlos
Setembro de 2010

Ficha catalogrfica elaborada pelo DePT da


Biblioteca Comunitria/UFSCar

B547pp

Bertoni, Paulo Gilberto.


Os princpios de psicologia de William James :
compromissos e consequncias de uma filosofia da ao /
Paulo Gilberto Bertoni.. -- So Carlos : UFSCar, 2011.
194 f.
Tese (Doutorado) -- Universidade Federal de So Carlos,
2010.
1. Filosofia. 2. James, William, 1842-1910. 3.
Pensamento. 4. Self (Filosofia). 5. Conhecimento. I. Ttulo.
CDD: 100 (20a)

Aos meus pais,


pelo apoio e pelo exemplo.

Agradecimentos

minha famlia, especialmente minha irm Luci, pelo carinho e incentivo.


Aos companheiros de kendo (arte da esgrima japonesa), particularmente
ao meu mestre, o sensei Yashiro Yamamoto, por quem nutro um sentimento de
gratido que s aumenta com o tempo.
Aos professores dos departamentos de Psicologia e Filosofia da
Universidade Federal de So Carlos. Em especial ao professor Bento Prado Jr.
(in memoriam) pelo clima intelectual que criou e cultivou com tanta maestria. E
ao professor Abib, responsvel por meu interesse em William James; a quem
devo, tambm, o mote que deu incio a essa tese (ainda que eu tenha demorado
tanto tempo para perceb-lo).
Aos meus amigos, por cada encontro.
professora Dbora, pela pacincia com que lidou com meu temperamento
inconstante.
Indira, por todos os sorrisos e cores que pe em minha vida.
E Ana, pela cumplicidade nos bons e nos maus momentos.

Resumo
Esta tese investiga a poro da obra de William James (1842-1910) dedicada
Psicologia, tendo como sua fonte principal o livro The Principles of Psychology,
publicado em 1890. Seu ponto de partida um roteiro alternativo de leitura proposto
pelo prprio James no prefcio do livro e que serve para acompanhar a forma pela qual
os avanos da Nova Psicologia influenciaram na construo da disciplina no sculo
XIX. Este o tema de nosso captulo inicial e que nos ofereceu as diretrizes do que
denominamos de uma teoria da ao. No segundo captulo, procuramos articular essas
indicaes com a exposio do pensamento como um fluxo e tambm com as
consideraes sobre o self. No terceiro, abordamos as relaes entre aquilo que o autor
trata como uma psicologia da cognio e seus desdobramentos para uma teoria do
conhecimento. Finalmente, utilizamos as concluses obtidas nesse percurso para
defender a tese de que o Principles, ou a psicologia jamesiana, deve ser compreendido
como uma psicologia da ao, que tem sua base em uma filosofia da ao incorporada,
implcita ou explicitamente, pelo autor. Percorre toda nossa pesquisa a tenso criada
entre os pressupostos dualistas assumidos inicialmente por James e as concluses
sugeridas por uma anlise mais minuciosa do texto.
Palavras-chave: William James, ao, pensamento, self, conhecimento.

Abstract
This work analyzes the psychological texts of William James (1842-1910), specially his
Principles of Psychology, published in 1890. We begin following an alternative
itinerary of reading proposed by James in the preface of the book, which also allows us
to understand how the New Psychology has influenced the construction of psychological
field in 19th century. We present this in our first chapter trying to show what we call a
theory of action. In the second chapter, the previous conclusions are articulated with
James exposition of the thought as a stream and with his considerations of the Self. In
the third, we investigate the relations between his psychology of cognition and his
posterior epistemology. Finally, we postulate that The Principles must be understood as
a psychology of action, which has its basis in a philosophy of action incorporated,
consciously or not, by James. We emphasize onward the research the tension created
between the dualistic point of view assumed by James and the conclusions suggested by
a closer reading.
Key words: William James, action, thought, self, knowledge.

ndice
Introduo

p. 6

Captulo I: A conscincia na ao e a impulsividade da


conscincia: os contornos de uma filosofia da ao
Algumas consideraes sobre o sistema nervoso
O instinto
A emoo
O hbito
A vontade
A teoria do autmato
Concluses

p.17
p. 22
p. 29
p. 35
p. 41
p. 46
p. 52
p. 58

Captulo II: Introspeco, fluxo do pensamento e subjetividade:


uma aproximao com o empirismo jamesiano.
O objeto e os mtodos da Psicologia
O pensamento como um fluxo
A seleo como aspecto primordial do pensamento
A mudana no pensamento e a crtica ao pressuposto atomista
A continuidade sensvel e a unidade do pensamento
O pensamento e seu objeto
A conscincia do self
Uma aproximao descritiva com o self emprico
A gnese dos selves
A identidade pessoal e o problema do Sujeito
Concluses

p. 63
p. 65
p. 70
p. 72
p. 73
p. 76
p. 84
p. 88
p. 91
p. 96
p. 99
p. 105

Captulo III: uma psicologia da cognio ou esboo de uma


epistemologia?
Uma indicao do problema do conhecimento
Da sensao experincia como campo de conscincia
Ateno e concepo
Discriminao e comparao
Percepo
Uma psicologia da crena
Concluses

p. 108
p. 110
p. 117
p. 123
p. 131
p. 138
p. 142
p. 151

Captulo IV ( guisa de concluso): O PrP como uma psicologia


da ao
Em busca de uma noo de cincia
Uma reviso do mtodo
O problema da liberdade
possvel falar em uma tradio jamesiana na Psicologia?
Concluses

p.154

Consideraes finais
Referncias bibliogrficas

p. 190
p. 192

p. 156
p. 165
p. 169
p. 181
p. 187

I think is better to sacrifice property to popularity1

Em certa ocasio perguntaram ao polmico Domingos de Oliveira se havia algo


de autobiogrfico em uma de suas obras. Sua resposta foi enftica: Toda obra
autobiogrfica. A observao, em seu contexto, reivindica como alicerce para a
vivacidade e o significado da obra as experincias e inquietaes do prprio artista,
destacando no apenas a impossibilidade de estabelecer uma fronteira definida entre os
dois, mas, mais do que isso, apostando no sentido positivo dessa aproximao.
Esse valor parece se modificar no contexto acadmico, no qual a expresso
individual tomada, com muita frequncia, como ausncia de objetividade; criando
uma prtica que recorrentemente esconde a falta de assunto ou competncia atrs de um
tecnicismo que, ao mesmo tempo em que protege o autor das crticas, e de sua
profundidade, faz do trabalho uma atividade incua e oferece, para pouqussimos
leitores, um produto frio e distante que parece muito pouco til fora de seu ambiente
profissional.
Comentrio obrigatrio e talvez o nico ponto de convergncia na vasta e
diversificada tradio de intrpretes de William James (1842-1910), essa aproximao
entre vida e obra (no necessariamente em tom positivo) no como mera coincidncia
entre interesses pessoais e produo acadmica, mas em uma relao que poderamos
chamar de simbitica. Pagamos tradio esse tributo obrigatrio na forma em que o
argumento assume sua dimenso mais poderosa: a voz do crtico.
William James o meu filsofo favorito. No existe praticamente nenhuma opinio
dele com a qual eu concorde. E no porque eu ache que seus argumentos so
usualmente ruins (...) A atrao por James, o filsofo, se d porque, para mim, ele o
melhor exemplo que conheo de uma pessoa fazendo filosofia; no existe a tentativa de
esconder a pessoa atrs da obra, nenhuma maneira de discutir a ltima sem recorrer
primeira, nenhum modo de se fazer crer que exista uma forma de filosofar que no seja
pessoal (Flanagan 1997, p. 47).

William James, The principles of Psychology, p. 545.

Pluralidade, no sentido forte da expresso, o que podemos indicar como trao


fundamental da vida e da obra de William James. Nascido nos EUA, foi acostumado,
desde muito cedo, a longas temporadas na Europa. Educado em uma atmosfera crist,
James viveu intensamente a religio, mas tomou-a tambm como objeto de investigao.
Interessado em arte, fluente em vrios idiomas, socivel e comunicativo, ansiava pelo
ambiente cultural das grandes cidades, mas no dispensava o refgio no campo, entre as
montanhas, onde costumava exaltar a superioridade das maravilhas de Deus frente s
dos homens. Defensor do rigor cientfico, oriundo da formao nas cincias biolgicas,
props um programa para a Psicologia como cincia natural, mas mantinha, igualmente,
um interesse pelos fenmenos sobrenaturais que desafiavam estes mesmos pressupostos.
Ciente da necessidade da experimentao e do rigor tcnico de anlise, nunca deixou,
tambm, de cultivar a atitude de livre pensador, obrigando-se, reiteradamente, ao
exerccio de encarar cada fato ou conceito da maneira mais neutra e generalista possvel,
indicando nessa prtica o real valor da atitude filosfica.
com essa diversidade, que se reflete em sua obra e que nela refletida, que nos
deparamos e aqui acompanharemos pelo vis de sua psicologia.

Os Princpios de Psicologia
Em 1890, James publica seu The principles of psychology2, uma obra que
marcaria um momento significativo em sua carreira acadmica e tambm na prpria
histria da disciplina. Como no poderia deixar de ser, no caso dele, a elaborao do
texto foi conturbada, inconstante, ambgua e, acima de tudo, intensa. O livro traz a
marca do ecletismo, da erudio e do esprito apaixonado de James; materializa seus
dilemas pessoais e intelectuais uma distino artificial que, de forma curiosa,
ilustram a prpria condio da Psicologia naquele (?) momento.
O caminho de James em direo Psicologia, especificamente ao tipo de prtica
denominada de cientfica, comea a ser desenhado no perodo em que esteve na Europa
nos anos de 1867 e 1868. Durante essa pausa em seus estudos mdicos, ocasionada por
motivos de sade, ele manifesta sua curiosidade pela pesquisa ligada ao sistema nervoso
e fisiologia dos sentidos, fato que, aliado s suas frustraes com a perspectiva de
carreira mdica ou de naturalista, indicavam uma possvel direo profissional. James
2

As referncias ao livro sero feitas pela sigla PrP.

manifesta nesse perodo, tambm, um interesse pela psicopatologia, como podemos


contatar pelos livros adquiridos durante essa viagem3.
Anos mais tarde, ele inicia sua carreira docente e, aps o trabalho como
instrutor em Fisiologia e Anatomia, James oferece, em 1875/6, seu primeiro curso,
como professor assistente, As relaes entre Psicologia e Fisiologia, um curso no
qual ele introduz em Harvard o estudo da psicologia fisiolgica desenvolvida
principalmente na Alemanha. At ento, aquilo que era ensinado como psicologia na
instituio era, na verdade, uma espcie de filosofia da mente, particularmente
interessada em uma metafsica da alma e em problemas morais (Perry 1935; Evans
1981). Sua iniciativa pioneira traria para a instituio a pesquisa experimental em
Psicologia e seria responsvel pelo redirecionamento de toda tradio norteamericana
(Perry 1935, Hall 1879, Boring 1950), substituindo a antiga psicologia de gabinete
(armchair psychology) (Evans 1981; Robinson 1985).
Em 1878, aps as primeiras publicaes propriamente acadmicas, James
convidado pelo editor Henry Holt para a elaborao do PrP. O convite inicial para o
texto sobre psicologia da Amercian Series havia sido feito a John Fiske, psiclogo
amador, discpulo de Spencer e, na ocasio, bibliotecrio em Harvard (Evans 1981, p.
xlii), que, ao recusar a oferta, indicou o nome de James. Seguindo esta sugesto, Holt
formalizou o contato com James e o plano foi estabelecido com a ressalva, por parte do
autor, de que, infelizmente, ele no seria capaz de terminar o texto em menos de dois
anos. Ao propor, com certo constrangimento, essa data inicial, James no poderia
imaginar que o projeto levaria no dois, mas doze anos at sua concluso.
Podemos enumerar vrios fatores para compreender o longo tempo despendido
no trabalho, fatores estes que, tambm, nos ajudam a justificar o prprio estilo do texto.
Em termos prticos, o trabalho concorria com as atividades acadmicas e domsticas do
autor, alm, claro, de suas recorrentes oscilaes de sade e de humor; mas este,
naturalmente, no o aspecto mais importante da questo. Qualquer um que tenha
alguma familiaridade com o PrP sabe que grande parte da responsabilidade pelo longo
tempo do trabalho est na vasta gama de influncias apresentadas pelo autor. O
montante de informao j seria justificativa suficiente para a dificuldade, mas preciso
tambm destacar que o trabalho realizado por James, alm de ser reconhecido como
uma grande reviso da psicologia de sua poca (Perry 1935; Ayer 1968, 1998; Myers
3

A aquisio do Medizinische Psychologie de Lotze, em 1867, e, em 68, o Pathologie und Therapie der
psychischen Krankheiten de Wilhelm Griesinger. Posteriormente, James se aproximar da psiquiatria
francesa, especialmente de Charcot e Janet. Ver Perry (1935).

1981, 1986; Evans 1981), assume uma feio bastante pessoal; trata-se de um processo
de levantamento, compilao, mas, acima de tudo de anlise crtica e de posicionamento
prprio sobre os mais diferentes temas. Em outras palavras, ele no estava apenas
compondo um trabalho sistemtico na psicologia, mas fazendo observaes, procurando
hipteses aceitveis e travando uma batalha vigorosamente polmica (Perry 1935, vol.
II, p. 40).
O reconhecimento pelo pioneirismo no estabelecimento de uma psicologia
cientfica nos EUA (Taylor 1992) j revela a tradio experimental da psicofsica e da
psicofisiologia, praticadas, principalmente, na Alemanha como parte central do texto. O
livro, no entanto, percorre diversos outros caminhos. A nova psicologia apresentada
em um debate estreito com as psicologias tradicionais e, muitas vezes, com uma
tradio filosfica mais ampla. A proximidade com as cincias mdicas revela-se,
particularmente, no exame dos avanos da neurofisiologia. E, na contramo de diversos
de seus contemporneos mais ortodoxos, James aventurou-se tambm pelo campo
denominado psicologia anormal, em especial, pela psicopatologia e pelos fenmenos
considerados paranormais (psychical research) (Perry 1935; Evans 1981; Myers 1981;
Boring 1950; McDermott 1986; Taylor 1984).
Boa parte do material foi apresentada, separadamente, bem antes da publicao
do PrP. J no ano seguinte ao convite, 1879, o autor comeou a publicar, na forma de
artigos, os principais resultados de sua pesquisa muitos deles j na forma definitiva
com que foram incorporados ao livro. Essa estratgia contribuiu para uma das crticas
mais comuns ao texto: sua falta de sistematizao (Hall 1891, Ward 1892, Ladd 1892),
chegando ao ponto de considerar James como um impressionista na Psicologia (Hall
1891). Retomaremos esse problema da organizao em breve, mas importante apontar
algumas das justificativas para a escolha dessa dinmica de trabalho.
Segundo Perry (1935), h dois fatores de ordem prtica. O primeiro deles, com o
qual estamos hoje habituados, a necessidade de publicao tcnica para as promoes
acadmicas. Tambm de natureza prtica o fato da remunerao oferecida por vrios
dos peridicos, o que contribua para um incremento no oramento familiar. O outro
fator era de natureza mais psicolgica. Para algum que reconhecia a dificuldade de
manter-se trabalhando, sistematicamente, em um grande empreendimento, a
organizao temtica e a publicao em etapas servia como forma de indicar o fim de
algum tpico e liberar a cabea de tais preocupaes.

A correspondncia do autor evidencia o quo traumtico foi o processo,


especialmente sua concluso, e tambm revela suas impresses quanto situao da
Psicologia e sua prpria capacidade intelectual. Um dos trechos mais ilustrativos o da
carta enviada ao seu editor falando sobre o tamanho final do texto e suas concluses. O
livro, diz ele, atesta duas coisas: primeiro que no h tal coisa como uma cincia
psicolgica e segundo que William James um incapaz (em Perry 1935, vol. II, p. 48).
Por sorte, a histria encarregou-se de desmentir esse comentrio pelo menos sua
ltima parte.
To variados quanto os temas tratados no livro so os interesses e a formao de
seus intrpretes, tornando-o fonte viva e atual para pesquisa. Podemos encontrar uma
convergncia em boa parte dos comentrios sobre o PrP, seja em relao s suas
virtudes ou aos pontos polmicos, independentemente, neste ltimo caso, da adeso ou
crtica ao ponto sustentado por James. Fatos incontestveis so sua riqueza e erudio, a
considerao do texto como obra de referncia sobre a psicologia do sculo XIX, sua
influncia no estabelecimento do projeto cientfico para a Psicologia e suas tenses com
a Filosofia e a Fisiologia. Inegveis, tambm, a leveza de estilo e a profundidade
descritiva do autor.
No que diz respeito s polmicas, a primeira delas, como j indicamos, destaca
uma ausncia de sistematizao do texto, como se no fosse possvel trat-lo, ao p da
letra, como um livro, mas simplesmente como um amontoado de informaes (Hall
1891, Baldwin 1890, Ward 1892, Ladd 1892). Outro aspecto ressalta aquele que deveria
ser seu ponto central: a apresentao de uma psicologia cientfica. Os crticos indicam
que a defesa da cientificidade proposta pelo autor fundamentada muito mais em
hipteses e especulaes de natureza terica do que propriamente em evidncias
experimentais (Hall 1891 e Ladd 1892), caracterstica que, alm de no apresentar a
base adequada para a disciplina, revelaria o descumprimento de sua prpria
recomendao de afastar a Psicologia da Filosofia.
Para compreendermos, de forma geral, essas crticas, basta acompanharmos a
apresentao feita por James em seu prefcio. A primeira informao explicitada a
relao do trabalho com o curso de psicologia ministrado pelo autor, com a ressalva de
que ainda que seja verdade que alguns dos captulos so mais metafsicos 4 ( PrP,
vol. I, p.5) o livro pode ser usado pelos iniciantes. Esse alerta inicial parece passar
4

Via de regra, as tradues ao longo do texto so nossas, as excees sero apontadas nas ocasies
adequadas.

10

despercebido ao leitor quando, pouco depois, ele destaca a necessidade de a Psicologia,


para tornar-se uma cincia natural, comportar-se como tal; ou seja, assumir, de forma
no crtica, certos dados e abrir mo de desafiar os elementos entre os quais obtm suas
prprias leis, e a partir dos quais suas prprias dedues so conduzidas (PrP, vol. I,
p. 6). Em outras palavras, a Psicologia deve manter-se estritamente no universo dos
problemas empricos e afastar-se de quaisquer consideraes sobre as questes ltimas
relativas aos fenmenos estudados. Ele acrescenta, ainda, que neste ponto de vista
estritamente positivista consiste a nica caracterstica do livro qual eu me sinto
tentado a clamar originalidade (PrP, vol. I, p. 6). O resultado dessa atitude deliberada
uma massa de detalhes descritivos, que passa por questes com as quais apenas uma
metafsica a par do peso de sua funo poderia esperar lidar de forma satisfatria
(idem).
Veremos que a admisso do estado cru em que as informaes apresentadas se
encontram, aliada publicao anterior dos artigos separadamente, no conduz,
necessariamente, interpretao do texto como mera compilao, na qual a ordem dos
captulos seria completamente aleatria. H razes significativas para defender o
contrrio (Evans 1981; Perry 1935); no se trata de ausncia de articulao interna,
como o prprio James assinala em algumas circunstncias 5, mas de uma articulao
contrria ao modelo tradicional que est, justamente, sendo criticado. No entanto, antes
de entrarmos nesse tema, acompanhemos um pouco mais o prefcio.
Constatamos que o autor apresenta, de fato, alguns pressupostos a serem
assumidos sem discusso. A Psicologia, cincia da mentes individuais finitas, assume,
como seus dados, (1) pensamentos e sentimentos (feelings) e (2) um mundo fsico no
tempo e no espao com o qual eles coexistem e o qual (3) eles conhecem (PrP, p. 6,
grifos do autor). E tambm indica qual seria o objeto da nova cincia e seu principal
desafio. Eu tratei nossos pensamentos instantneos como um todo6 e considerei as
meras leis de sua coexistncia com estados cerebrais como as leis ltimas de nossa
cincia (idem).
A Psicologia parte, portanto, da posio dualista assumida pelas cincias
naturais e pelo senso comum; supe, por um lado, um mundo psquico e, por outro, um
mundo fsico e conta com o fato de sua coexistncia e, tambm, com a relao
cognitiva; ou seja, o mundo psquico conhece e sente o mundo fsico. O segundo trecho
5

Briefer Course (daqui em diante, simplesmente BC) e o prefcio edio italiana do PRP.
Essa pequena frase contm o cerne da crtica psicologia das faculdades e ao associacionismo e
sintetiza, de forma precisa, o projeto jamesiano.
6

11

citado indica o pensamento como objeto da psicologia e a identificao da correlao


deste com os estado cerebrais como o objetivo final desta disciplina. Trata-se de
postular, novamente o dualismo, mas agora especificamente em seu aspecto
mente/corpo. Como veremos, uma das peculiaridades do projeto jamesiano identificar
nas condies orgnicas o componente explicativo da psicologia. O dualismo entre o
psquico e o fsico pensado agora no sentido de que o ltimo condio para o
primeiro.
O problema do dualismo sujeito/objeto geralmente discutido pelos
comentadores em relao consistncia entre o PrP e o restante da obra de James,
particularmente, seu empirismo radical (Myers 1981, 1986; Evans 1981; McDermott
1976). Frequentemente, o dualismo assumido como posio provisria (Perry 1935;
Taylor 1996) e estritamente metodolgica, um estratagema para apresentao do
projeto psicolgico (Myers 1981) e sugere-se que a leitura de sua psicologia seja feita
sob orientao de seu pensamento posterior, no qual sua posio filosfica est
definitivamente explicitada (Myers).
Em relao ao problema mente/corpo a crtica mais severa. Eminentemente
preocupado com a tradio espiritualista nos EUA, e declaradamente partidrio da
aplicao da metodologia das cincias naturais Psicologia, a nfase dada explicao
causal do estado mental pelo estado cerebral foi por vezes interpretada como uma tese
materialista (Evans 1981; Myers 1981; Ladd 1892), seja ele um materialismo
propriamente metafsico, que reduziria a ordem psquica fsica, ou um materialismo
metodolgico, no no sentido de reduzir todo psquico ao fsico, mas localizando no
ltimo toda explicao causal da investigao psicolgica.
O que observamos, portanto, um movimento por parte dos intrpretes mais
favorveis no sentido de atenuar a tenso criada pela posio positivista assumida por
James seguindo a perspectiva das cincias naturais, considerando-a como etapa
provisria no caminho de sua reflexo posterior ou como mero estratagema
metodolgico. Em ambos os casos, a interpretao feita luz filosofia posterior e
parece interessada, principalmente, em defender sua consistncia.

A estrutura do PrP

12

O itinerrio de nossa investigao, esbarra, em certa medida, no problema,


descrito anteriormente, relativo organizao do PrP; isto , a acusao de
desarticulao interna do texto. Na organizao original dos Princpios, o captulo I
apresenta o campo da Psicologia, retrata as tradies pr-cientficas, delineia o objeto
da disciplina e, principalmente, indica uma caracterstica importante da nova maneira de
encarar os fenmenos psicolgicos: a nfase nos aspectos orgnicos que os possibilitam
uma atitude em sintonia com o interesse pelo estudo do sistema nervoso no sculo
XIX. Os captulos seguintes, do segundo ao quarto, indicam quais aspectos do sistema
nervoso, particularmente do crebro, so importantes para o estudo dos fenmenos
mentais. O V e VI, intitulados, respectivamente, The automaton-theory e The mind-stuff
theory, so dedicados anlise das implicaes filosficas de algumas teses elaboradas
a partir de consideraes sobre o sistema nervoso, como, por exemplo, a possibilidade
de um reducionismo mecanicista e uma confirmao do esquema associacionista no
nvel neural. O captulo VII trata do aspecto metodolgico da disciplina e o VIII, The
relations of minds to other things, explicita o aspecto cognitivo da mente, destacando a
diferenciao entre duas formas de conhecimento.
A partir do captulo IX, The stream of thought, que trata do pensamento, objeto
da Psicologia, como um fluxo, a mente passa a ser estudada de dentro. At o captulo
XXII, James se dedica propriamente aos fenmenos mentais, como, por exemplo, o
pensamento, a memria e a imaginao, alm da sensao e da percepo. Do XXIII ao
XXVI, o foco est na produo do movimento; ou seja, na ao em suas diversas
modalidades. Um comentrio sobre a hipnose, captulo XXVII, e algumas
consideraes sobre conhecimento emprico e a priori, XXVIII encerram o texto.
Podemos interpretar o distanciamento desse planejamento do livro com o
modelo associacionista clssico como uma das fontes da crtica de desorganizao
(Perry 1935; Evans 1981; Myers 1981). Os manuais eram estruturados de forma a
seguir, na prpria apresentao dos temas, o percurso sinttico da formao do contedo
mental; isto , daquilo que seria considerado mais simples, as sensaes, ao mais
complexo, percepes e conceitos. De acordo com Evans, o roteiro seguido por James
perfeitamente adequado sua proposta.
Como vimos, o projeto de James ope-se s psicologias tradicionais, segundo ele
pr-cientficas. Para Evans, os dez primeiros captulos do PrP consistem na
apresentao da nova metodologia cientfica da psicologia, a partir das cincias
mdicas, e tambm como forma de desconstruo das teses dessas psicologias e na
13

apresentao do objeto da psicologia entendido como nossos pensamentos instantneos


tratados como um todo. A partir da construo dessa tese em oposio s outras, o
leitor poderia, ento, apreciar a investigao dos fenmenos psicolgicos sob esse novo
prisma. O prprio James reage s crticas 7, destacando, justamente, que seria uma
orientao associacionista que guiaria essa forma de propor uma ordem adequada dos
temas.
Fato curioso, no entanto, a sua indicao, a despeito da defesa da coerncia na
disposio dos captulos, para que o leitor iniciante altere essa ordem em uma primeira
aproximao com a disciplina. Para o estudante, James sugere que aps a leitura dos
quatro captulos iniciais, ele siga diretamente para o captulo XXIII (The production of
movement) e continue, em sequncia, a leitura sobre o Instinto, as Emoes e a Vontade
e que s a partir da retorne ao captulo V8.
O novo roteiro destaca, claramente, o percurso que vai da exposio do campo
da Psicologia, passa pelas consideraes iniciais sobre o sistema nervoso, apresenta a lei
do hbito neural e salta para os diversos mecanismos de ao. Somente depois disso,
interessante que o iniciante retorne ao captulo V, sobre a teoria do autmato. Embora
possa parecer contraditria, essa sugesto no anula a defesa do autor quanto
coerncia da organizao original. Trata-se, apenas, de conduzir o iniciante do aspecto
mais concreto da disciplina para o mais abstrato. Em outras palavras, se antes de
mostrar o papel efetivo da conscincia na ao, como, por exemplo, no caso da vontade,
preciso convencer o leitor tcnico da superao da objeo materialista ou
epifenomenalista, a descrio efetiva, antes do aprofundamento terico, parece mais
adequada didaticamente.
Parece-nos, no entanto, que esse novo itinerrio oferece bem mais do que uma
estratgia pedaggica mais acertada. O que ele faz nessa exposio, a partir das
consideraes sobre a dependncia orgnica e a explicitao do aspecto ativo da
conscincia, estabelecer uma certa compreenso da ao que revela sua apropriao
particular da fisiologia da poca e, tambm, a influncia darwinista em seu pensamento.
Em outras palavras, o roteiro mostra o vis evolucionista pelo qual James constri sua
psicologia e segundo o qual interpreta os mais diferentes fenmenos.
O plano desta tese
7

Nos prefcios do BC e da edio italiana do PrP, em 1900.


Retomada no prefcio do BC e cogitada para ser a disposio definitiva em uma reedio do texto. Ver
comentrio histrico sobre o BC, pp. 466-477.
8

14

Nosso projeto , portanto, compreender o PrP a partir dessa perspectiva


funcional indicada no roteiro alternativo de leitura, destacando o papel da ao para a
articulao geral dos princpios da psicologia jamesiana. Para isso, alm do prprio
livro, recorreremos a outros textos quando houver a indicao direta, por parte do autor,
de um artigo que aborde o tema em questo ou quando identificarmos a relao
histrica, mesmo que no explicitada.
Essa pesquisa ser dividida em quatro momentos. No primeiro captulo
acompanhamos passo a passo o roteiro alternativo de leitura sugerido aos iniciantes. A
partir dele, apresentamos o impacto das descobertas da fisiologia do sculo XIX,
particularmente, a explicitao do princpio do arco reflexo, e a articulao desses
achados com a interpretao de alguns processos psquicos. Indicamos os contornos de
uma teoria geral da ao e destacamos o carter essencialmente ativo da conscincia,
que serve como base para as crticas de James teoria do autmato. Esse roteiro marca
tambm a subordinao dos processos psquicos superiores ao compromisso com a
sobrevivncia e revela seu aparecimento e funo.
O segundo captulo da tese apresenta o fluxo de pensamento como objeto da
psicologia e ponto de partida para o exame dos fenmenos mentais, destacando,
principalmente, a articulao geral dessa teoria com o aspecto cognitivo. Chegamos
descrio do pensamento seguindo o debate de James sobre as inadequaes da
psicologia introspectiva, principalmente dos autores associacionistas e exploramos as
implicaes dessa formulao para a apresentao da conscincia do self, procurando
destacar a preocupao geral no estabelecimento de uma aproximao emprica por
parte do psiclogo.
Em seguida, discutimos as consequncias das consideraes sobre o fluxo do
pensamento e a perspectiva evolucionista para a interpretao dos processos cognitivos,
mais especificamente o impacto da concepo da experincia como um todo indivisvel
na caracterizao de toda a cognio e tambm a relao entre o aspecto ativo e
interessado da conscincia na apropriao especfica de seus objetos. A questo que
percorre todo o captulo o limite entre aquilo que ele denomina de psicologia da
cognio e o que, anos mais tarde, conheceramos como o aspecto epistemolgico de
sua obra.
No captulo quatro, retomaremos essas questes no sentido de estabelecer o
projeto de cincia psicolgica proposto no PrP, assim como suas orientaes filosficas
15

gerais, particularmente, a maneira pela qual o autor articula a disciplina enquanto


cincia natural e sua defesa do livre arbtrio; ou seja, trata-se de explorar o sentido
epistemolgico, metodolgico e moral desse compromisso com uma filosofia da ao.
Trata-se de defender nesse momento nossa tese propriamente dita: o projeto jamesiano
no PrP como um psicologia da ao.
Nossa inteno geral manter o registro explcito do texto e acompanh-lo em
todos os seus embaraos. Isso significa que evitaremos, ao mximo, forar uma
interpretao do PrP luz da filosofia jamesiana posterior. Parece-nos que a
manuteno da tenso da posio positivista, a despeito dos problemas que causa para a
consistncia geral da metafsica e da epistemologia elaboradas pelo autor, oferece uma
perspectiva extremamente ilustrativa para a discusso dos fundamentos epistemolgicos
da psicologia.
Em sntese, este um trabalho sobre a psicologia de William James, mais
especificamente, sobre o perodo de sua produo que vai do incio de sua carreira
intelectual, em meados de 1860, at a publicao do PrP e de eventuais textos
diretamente relacionados a ele, principalmente, na primeira metade da dcada de 1890.
Ainda que nosso esforo principal seja ancorar aquilo que aparece na obra nas reflexes
anteriores do autor, essa investigao inevitavelmente aponta caminhos pelos quais ela
dialoga com a produo futura. Em termos gerais, veremos que o trabalho se insere em
contexto de reflexo sobre histria e Filosofia da Psicologia, alm de esbarrar, com
relativa frequncia, nos campos da metafsica e da teoria do conhecimento.

16

Captulo I: A conscincia na ao e a impulsividade da


conscincia: os contornos de uma filosofia da ao.
All is action. All is for the sake of action9

Para William James, a Psicologia a cincia da vida mental (PrP, p. 15),


interessada em identificar e descrever os fenmenos mentais, como, por exemplo,
pensamentos, memrias, sentimentos e percepes; e, tambm, esclarecer as condies
responsveis por sua ocorrncia. Ele especifica o significado do adjetivo mental nos
padres de ao nos quais os organismos so capazes de variar os meios para atingir
determinado fim, o que denomina de ao mental; isto , ao intencional revelada pela
possibilidade de um ser perseguir objetivos futuros e escolher os meios para atingilos (PrP, p. 21, vol. I, grifos do autor).
A disciplina tem, portanto, uma dupla funo, descritiva e explicativa, em
relao aos fenmenos mentais (BC; James 1983a). No primeiro aspecto, a obra
enriquecida pela exmia capacidade introspectiva e metafrica do autor, no outro, ao
estabelecer as condies cerebrais como os determinantes imediatos dos estados
mentais, marca seu compromisso, no contexto da Nova Psicologia, com a incorporao
do crescente desenvolvimento da anatomia e da fisiologia neurais no sculo XIX ao
estudo da mente.
A aproximao com as cincias mdicas caracteriza a ruptura da psicologia
cientfica em geral, e do projeto jamesiano em particular, com a antiga tradio,
essencialmente especulativa, de uma psicologia de gabinete (armchair psychology). No
caso dele, a separao diz respeito particularmente s doutrinas espiritualista e
associacionista10 e d-se, em suas prprias palavras, mais por uma questo
metodolgica do que de resultados. Trata-se, antes de tudo, de evitar uma formulao
que misture cincia e metafsica, arruinando, assim, o desenvolvimento adequado de
qualquer dos dois campos.
Por psicologia espiritualista ou psicologia das faculdades11, James compreende
a tradio que opta por classificar os mais variados fenmenos mentais em categorias
9

James, Reflex action and theism.


A indicao dos autores de cada tradio no precisa e sua descrio um tanto quanto caricatural.
11
No captulo I o espiritualismo apresentado como a teoria da escolstica e do senso comum.
10

17

particulares, considerando-as como faculdades ou modos de uma entidade superior ou


substncia originria, como, por exemplo, a Alma ou a Mente. Neste sentido, resolver
um problema matemtico, cantarolar mentalmente uma melodia, ou criar uma sequncia
imagtica teriam em comum o fato de serem manifestaes distintas de uma mesma
faculdade, o pensamento, e seriam possveis graas a essa peculiaridade da alma ou da
mente humana.
No associacionismo12, a unidade encontrada para explicar a diversidade da vida
mental est na identificao de elementos fundamentais comuns a todos os estados e seu
projeto consiste em explic-los [os estados complexos] construtivamente pelas vrias
formas de arranjo desses elementos, como algum explica casas por pedras e tijolos
(PrP, vol. I, pp. 15-16); ou seja, qualquer estado mental, por mais complexo que possa
parecer, , em ltima instncia, um aglomerado de elementos simples organizados de
forma particular. Trata-se de uma psicologia sem alma na qual, invertendo de forma
absoluta a tese espiritualista, o ego no mais visto como algo pr-existente, mas
produto da mais complexa representao.
Cada uma dessas doutrinas examinada em diversos momentos do PrP, sob os
mais diferentes ngulos, e sero devidamente retomadas ao longo de nossa pesquisa,
mas importante destacarmos que boa parte das objees dizem respeito aos
pressupostos tericos assumidos por cada uma, uma entidade transcendente no caso da
psicologia espiritualista e a fragmentao da experincia, o atomismo, no caso do
associacionismo, alm de ambas, de acordo com James, negligenciarem as condies de
ocorrncia dos fenmenos mentais. A omisso mais significativa dessas tradies prcientficas diz respeito ausncia da condio imediata do fenmeno mental; isto , o
estado cerebral que o acompanha.
Cada leso cerebral, intoxicao ou episdio de embriaguez abre espao,
segundo James, para a identificao do quanto o substrato orgnico fundamental para
a compreenso do estado mental. Para ele, a principal falha das tradies mencionadas
no serem cerebralistas; ou seja, no atentarem para o fato de que o estado cerebral a
condio imediata do estado mental. Uma relao que no se esgota nas condies
antecedentes, mas tambm remete s consequncias dos estados mentais, uma dinmica
que pode ser expressa pela lei geral de que nenhuma modificao mental jamais
12

Ainda na abertura do livro, ele identifica um ncleo alemo, representado por Herbart, e um ncleo
ingls, com destaque para autores como Hume, James e John Mill e Alexander Bain. No entanto, em
outros momentos do texto h referncia a diversos outros autores.

18

ocorre sem ser acompanhada ou seguida por uma mudana corporal (PrP, vol. I, p.
18, grifos do autor).
Ao identificar o fundamento do estado mental no estado cerebral, James aponta
o fato de que certa quantidade de fisiologia cerebral deve ser pressuposta ou includa
na Psicologia (PrP, vol. I, p. 18). Isto permite-nos compreender parte da estruturao
do livro. Seguem-se apresentao do campo da Psicologia dois captulos sobre as
funes e atividades gerais do crebro, nos quais o autor apresenta um panorama dos
principais resultados da pesquisa sobre o sistema nervoso de interesse para os
psiclogos.
Uma herana em particular James ressalta como a principal contribuio para a
construo de uma Psicologia cientfica: a noo de arco reflexo13. Ela a chave para a
compreenso dos fenmenos psicolgicos de acordo com o modelo das cincias
naturais, constituindo o fundamento para uma explicao psicolgica que no remeta
diretamente metafsica (Perry 1935)14.
A nica concepo ao mesmo tempo renovadora e fundamental com a qual a Biologia
presenteou a Psicologia, o nico ponto essencial no qual a nova psicologia est
frente da velha, parece-me, a noo muito geral e ao mesmo tempo familiar, de que
toda nossa atividade pertence basicamente ao padro da ao reflexa, e que toda nossa
conscincia acompanha uma cadeia de eventos dos quais a primeira foi uma corrente
que afetou algum nervo sensrio e da qual a ltima ser uma descarga em algum
msculo, vaso sanguneo ou glndula (James 1888/1983b, p. 217, grifos do autor).

Essa observao chama nossa ateno, imediatamente, para o esclarecimento dos


processos psicolgicos como uma extenso do modelo explicativo oferecido pela ao
reflexa, colocando, dessa forma, a prpria ao no foco desse projeto.
Compreendemos a peculiaridade do intercmbio dos animais com o meio
quando os comparamos com outros seres vivos. Segundo James, quando golpeamos a
base de uma rvore observamos uma consequncia bastante distinta daquela em que a
13

Por mera questo estilstica, seguindo o prprio autor, utilizaremos com o mesmo sentido as expresses
padro reflexo, modelo reflexo e ao reflexa; significando que os atos que ns realizamos so
sempre o resultado de descargas externas a partir dos centros nervosos e que tais descargas so o
resultado de impresses do mundo externo, conduzidas por algum de nossos nervos sensoriais (James
1992c, p. 541).
14
Ver particularmente o captulo LVI. preciso destacar aqui o quanto essa considerao do positivismo
como ausncia de compromisso metafsico ser rediscutida por James aps a publicao do PrP (Taylor
1996).

19

mesma agresso realizada contra um homem. No primeiro caso, observamos, apenas,


uma reao localizada e isolada, enquanto no homem, assim como qualquer outro
animal, a reao envolver todo seu corpo. Essa capacidade dos animais fruto de uma
peculiaridade deles em relao a todos os outros seres: o sistema nervoso. De acordo
com James, ele o responsvel pelas reaes organizadas dos animais em resposta a
estimulaes particulares do meio. O sistema nervoso caracterizado, prioritariamente,
como o responsvel pela integrao de toda informao recebida pelo organismo e
tambm pela coordenao de sua forma de reao.
Quando observamos as reaes humanas somos surpreendidos, inmeras vezes,
por sua diversidade, prontido e adequao. H casos em que as reaes, cuja gnese
no conseguimos atribuir aprendizagem, so automticas presena de certos
estmulos. Em outros contextos, notamos que, apesar da prontido, a ao pode ter sua
origem remetida a algum ponto da experincia passada e, por ltimo, vemos como os
animais e, principalmente, o homem so capazes de reagir antecipando eventos, cuja
presena no pode ser remetida ao presente imediato. James refere-se a esses padres
como, respectivamente, os reflexos, os semi-reflexos e os atos voluntrios, e a partir
deles que pretende explicar toda a conduta humana. Para ele, as performances reflexas
e voluntrias dos animais se mesclam (shade into each other) gradualmente, sendo
conectadas por atos que podem com frequncia ocorrer automaticamente, mas podem
tambm ser modificados pela inteligncia consciente (PrP, vol. I, p. 26).
Em cada uma dessas modalidades, algum que observe nossas aes tende a
dizer, se tomar por critrio sua adequao ao contexto, que so inteligentes. Tanto as
respostas automticas como a ao voluntria parecem, em princpio, reaes
apropriadas s exigncias impostas pelo meio e, com isso, encontramos dois padres
distintos de explicao. Por um lado, o modelo da ao reflexa, a partir da analogia com
o funcionamento da mquina, e, por outro, uma concepo do ato voluntrio como algo
precedido pela conscincia do propsito a ser atingido e por uma deliberao distinta. A
nfase em algum dos extremos caracteriza, de acordo com James, as principais
tentativas de apresentar um modelo explicativo geral.
Alguns autores, supondo que os atos voluntrios elevados requerem o guia de um
sentimento, concluem que sobre os reflexos inferiores algum sentimento dessa natureza
deve tambm tomar a iniciativa, ainda que possa ser um sentimento do qual ns sejamos
inconscientes. Outros, crendo que os reflexos e atos semi-automticos possam, apesar

20

de sua adequao, tomar lugar com uma inconscincia aparentemente completa, rumam
para o extremo oposto e sustentam que a adequao, mesmo nas aes voluntrias, no
deve nada ao fato de que a conscincia atenta para elas. Eles so, de acordo com esses
autores, resultado do mecanismo fisiolgico puro e simples (PrP, vol. I, pp. 26-27,
grifos do autor).

Essa passagem, aparentemente despretensiosa, ilustra cerca de dois sculos de


investigao sobre a ao reflexa e revela a dificuldade em articular este grande achado
fisiolgico em um nico princpio explicativo. preciso lembrar que o esclarecimento
do mecanismo reflexo abriu as portas para uma explicao natural da ao e,
cientificamente, nenhuma teorizao sobre ela poderia desprez-lo (Boring 1950;
Herrnstein e Boring 1965). O embarao consiste em articular os aspectos marcantes da
ao voluntria, o sentimento que a precede e a conscincia que a acompanha, com esse
princpio. A insistncia em preserv-los conduz inferncia de tais processos, mesmo
impossveis de detectar, na ao reflexa; a outra alternativa, que radicaliza o argumento
na direo contrria, questiona o prprio status da conscincia15.
As consequncias de um voluntarismo, no sentido da adoo do padro da ao
voluntria como o paradigma, seriam as dificuldades da identificao dos sentimentos
que precedem a ao16 no caso dos automatismos e a elucidao do mecanismo
fisiolgico desse processo, alm, claro, da questo metafsica referente relao entre
duas substncias distintas. No outro extremo, o resultado seria ou um materialismo
mecanicista, que reduziria o mental ao fsico, ou um paralelismo que transformaria a
conscincia em um epifenmeno um debate crucial e recorrente no contexto
epistemolgico da Psicologia.
Esse o ponto chave para compreendermos o projeto jamesiano. Como vimos,
ele reconhece o aspecto revolucionrio da noo de reflexo enquanto possibilidade
explicativa para a conduta humana e partilha do esforo de seus contemporneos para a
elaborao de um projeto cientfico para a Psicologia. Neste sentido, ecoa a polmica
anterior, apropria-se dela e torna-a fio condutor para a exposio de seus Princpios. O
duplo esforo, descritivo e explicativo, da disciplina consiste na articulao geral dos
fenmenos identificados pela introspeco com as informaes gerais sobre os

15

Esta justamente a dificuldade produzida pela apropriao do conceito arco reflexo a partir do registro
dualista que destacada por Dewey (1896) e que, cremos, James procurar evitar.
16
Como veremos no caso dos sentimentos de inervao.

21

processos cerebrais, que em ltima instncia significam a apropriao do mecanismo


descrito no reflexo.
Essa constatao conduz-nos a uma pergunta importante sobre a relao entre
Fisiologia e Psicologia na obra de James, particularmente, entre a compreenso dos
fenmenos mentais, via de regra em termos introspectivos, e sua explicao fisiolgica.
Na organizao do PrP, a relao vai dos pressupostos fisiolgicos para os fenmenos.
No entanto, como veremos, isso contrasta com a forma pela qual o autor se aproxima de
diversos temas antes da publicao do livro e pode produzir uma falsa impresso sobre a
dependncia lgica entre os argumentos apresentados no texto. Podemos dizer que o
discurso segue, normalmente, das evidncias introspectivas e especulaes gerais para a
inferncia de algum mecanismo fisiolgico, mas dificilmente no sentido inverso. Em
outras palavras, que a explicao propriamente dita muito mais hipottica do que
emprica.
Com base nessas indicaes, podemos agora compreender com melhor nitidez, o
itinerrio alternativo de leitura proposto pelo autor no prefcio. Trata-se de apresentar
os fundamentos da fisiologia necessrios ao psiclogo e esclarecer o mecanismo geral
da ao, antes de enfrentar o problema do materialismo objetivo do captulo sobre a
teoria do autmato.
Nosso objetivo neste captulo mostrar de que forma James apropria-se do
princpio do arco reflexo no sentido de construir uma posio que supere as dificuldades
indicadas. Para isso, apresentaremos suas consideraes gerais sobre o sistema nervoso
e acompanharemos sua exposio sobre as diversas modalidades da ao: o instinto, a
emoo, o hbito e a vontade. Ao final desse percurso, retomaremos as implicaes
filosficas de sua posio em seu exame da teoria do autmato.

Algumas consideraes sobre o sistema nervoso


Como indicado, a parte inicial do PrP, contrariando a organizao geral dos
manuais, apresenta os principais resultados da recente e intensa pesquisa sobre o
sistema nervoso, particularmente sobre o crebro, realizada na segunda metade do
sculo XIX. A sntese desses resultados, articulados em uma formulao geral,

22

atribuda ao mdico austraco Theodor Meynert (1833-1892) e apresentada por James


como o Esquema de Meynert17.
O objetivo do texto mostrar algumas evidncias empricas sobre a localizao
de funes gerais dos organismos em estruturas especficas do sistema nervoso. Os
dados so derivados, principalmente, de experimentos realizados atravs de leses de
pores especficas desse sistema em determinados animais, particularmente rs um
procedimento um tanto quanto perverso para nossos padres contemporneos, mas a
nica forma de estudar funcionalmente algumas estruturas sem o advento das
neuroimagens. Os detalhes dessa investigao interessariam muito mais a uma histria
das pesquisas relativas ao sistema nervoso, razo pela qual nos deteremos apenas em
seus aspectos principais.
De acordo com James, podemos extrair, a partir dessas evidncias, algumas
concluses importantes. Quando o sistema reduzido sua poro elementar, a medula
espinhal, o repertrio do animal fica restrito a reaes defensivas a estimulaes
especficas. medida que pores superiores so preservadas, o repertrio de reaes
se intensifica, mas a prontido e especificidade delas em relao apresentao dos
estmulos permanece at o ponto em que os hemisfrios cerebrais continuam excludos.
Em uma palavra, ele [o animal] uma mquina extremamente complexa, cujas aes,
at o ponto em que ocorrem, tendem autopreservao; mas, ainda assim, uma
mquina que parece no conter nenhum elemento incalculvel. Ao aplicarmos o
estmulo sensorial correto a ele ns estamos quase to certos de obter uma resposta
fixada como um pianista de obter determinada nota quando pressiona uma tecla
especfica (PrP, vol. I, p. 30, grifos do autor)

O animal intacto apresenta movimentao espontnea, que consideraramos


desencadeada por uma ideia. Neste caso, o fisiologista no pode manipular cada uma de
suas aes; ou seja, a partir da apresentao de determinado estmulo, a reao que
seguir, quando existe a possibilidade desse trnsito nas pores superiores do sistema
nervoso, torna-se bastante indeterminada e a previsibilidade no lembra nem de longe
aquela dos centros inferiores.

17

James refere-se principalmente aos textos Zur Mechanik des Gehirnbaues (Viena, 1874) e Psychiatrie.
Klinik der Erkrankungen des Vorderhirns (Viena, 1884) e sua traduo inglesa Psychiatry: A clinical
treatise on diseases of the fore-brain (Nova Iorque, 1885). Ver PrP, vol I, pp. 27-39 e vol III, p. 1305.

23

James explora as implicaes propriamente fisiolgicas que essas indicaes


oferecem, interessa-nos, particularmente, a concluso acerca da diferenciao entre os
hemisfrios e os centros inferiores. Os centros inferiores agem a partir apenas de
estmulos sensoriais presentes; e os hemisfrios sobre percepes e consideraes
(PrP, vol. I, p. 32, grifos do autor). Se considerarmos que as percepes so conjuntos
de sensaes e que as consideraes so expectativas de possveis sensaes que
venhamos a experimentar de acordo com o curso da ao, podemos afirmar que a
diferena entre o animal sem hemisfrio e o intacto pode ser concisamente expressa ao
dizer que um obedece apenas aos objetos presentes e o outro aos ausentes (idem).
De acordo com isso, os hemisfrios cerebrais seriam tomados, ento, como a
sede (seat) da memria, uma espcie de reservatrio de recordaes e associaes
resultantes de determinadas experincias. Se caracterizarmos o sistema nervoso a partir
da noo bsica do arco reflexo e o tomarmos como um circuito eltrico, veremos que
representao inicial do circuito simples do trnsito da estimulao (rgos sensoriais
centros inferiores msculos) sobrepomos um percurso adicional formando uma
espcie de looping no caminho da corrente18. Esse caminho alternativo representa
justamente as circunstncias de hesitao da ao, que envolvem mais de uma
alternativa e, por isso, necessitam de deliberao. Como, por exemplo, quando paramos
por alguns instantes diante de um cruzamento, refletindo sobre qual caminho seguir.
Neste sentido, atribumos exclusivamente aos hemisfrios a capacidade de
discriminao, comparao e, consequentemente, a possibilidade de agir de forma
prudente, uma caracterstica essencial para adaptaes a ambientes complexos. No de
estranhar, ento, que quanto mais avanamos na cadeia zoolgica, menos atos so
legados aos centros inferiores. As vantagens disso so evidentes. Se algumas de nossas
aes tomassem lugar automaticamente na presena do estmulo desencadeador, atos
essenciais como, por exemplo, comer se tornariam extremamente perigosos uma vez
que comeramos em toda oportunidade e tudo o que se nos apresentasse. Extrapolando o
tema para o terreno moral, James aponta essa capacidade de controle dos impulsos
como a marca da civilidade. O ndice de nossa inteligncia poderia ser a capacidade de
agir de acordo com consideraes cada vez mais distantes e cada vez menos impulsivas.
O errante s pensa na prxima hora, o bomio no dia seguinte, o pai na prxima
gerao; o filsofo e o humanista em todo futuro de nossa espcie. Nossa inteligncia

18

Ver ilustrao, PrP, vol I, p. 33, figura 2.

24

parece ser medida pela distncia que conseguimos estabelecer entre a ao e


circunstncia a qual ela se refere.
A partir dessas consideraes, James destaca a necessidade da ao ser
produzida originalmente de alguma forma automtica ou instintiva para que possa,
eventualmente, ser colocada a servio da vontade, respeitando o mecanismo fisiolgico
do reflexo. Em sntese:
Na linha adjacente (loop-line) ao longo da qual as memrias e as ideias do distante
supostamente esto, a ao, at o ponto em que um processo fsico, deve ser
interpretada conforme o tipo de ao nos centros inferiores. Se for considerada neles um
reflexo, deve ser considerada da mesma forma nos hemisfrios. A corrente em ambos os
lugares corre para os msculos apenas depois de ter ocorrido uma primeira vez; mas
enquanto o caminho pelo qual ela corre determinado nos centros inferiores por poucas
e fixas conexes entre os arranjos-celulares, nos hemisfrios elas so muitas e tambm
instveis. Isto, veremos, apenas uma diferena de grau e no de tipo, e no muda o
tipo reflexo. A concepo de toda ao em conformidade com esse modelo a
concepo fundamental da neurofisiologia moderna. (PrP, vol. I, p. 35, grifos do
autor)

Dentro desse esquema, o estmulo que se apresenta uma segunda vez provoca,
ao mesmo tempo, atos reflexos nos centros inferiores e ideias nos hemisfrios, que os
interpretam, permitem ou inibem. A questo que se torna importante agora : Como
podem se tornar organizados nos hemisfrios os processos que correspondem a
reminiscncias na mente? (PrP, vol. I, p. 36, grifos do autor). James apresenta um
caminho possvel para o processo trata-se, aqui, de conjecturar sobre o funcionamento
do sistema nervoso a partir de quatro hipteses bsicas. Devemos supor que (1) o
mesmo processo cerebral que d a percepo de um objeto dar sua ideia quando
acionado de dentro; que (2) se alguns eventos ocorrerem em sucesso, de acordo com a
lei da associao a cadeia tende a ser recuperada quando um dos pontos for estimulado;
que (3) a excitao sensorial de centros inferiores tende a se propagar e desencadear
ideias e, finalmente, que (4) toda ideia, tende, no limite, a produzir movimento ou inibir
algum que possa ser produzido. Se todo caminho cerebral constitui-se, em ltima

25

instncia a partir de um elo motor se dos esquemas ligados a essa excitao motora
que eles provm ento, natural esse vnculo com a ao19.
A partir disso, James destaca que nenhuma relao especfica entre dada
impresso sensorial e determinada reao motora originria dos hemisfrios cerebrais.
Tudo o que eles fazem estabelecer novas conexes para os padres oriundos dos
centros inferiores. Nesse esquema, hemisfrios so uma superfcie supernumerria para
a projeo e associao de sensaes e movimentos nativamente emparelhados
(coupled) nos centros inferiores (PrP, p. 38). exclusivamente neles que ocorre
qualquer processo de comparao e escolha. importante lembrar, tambm, que se todo
repertrio do comportamento deve ser interpretado a partir da ao que produzida
originalmente nos centros inferiores, devemos encontrar nestes centros, todos os
padres gerais de ao.
Lembremos, mais uma vez, que as consideraes so hipotticas; isto , trata-se
de um modelo inferencial para compreender o sistema nervoso que, no entanto, carrega,
implicitamente, um debate mais profundo. James concorda, como vimos, com a
necessidade de tomar o modelo reflexo como parmetro explicativo e destaca, como
uma das implicaes do princpio, o fato de que qualquer ideia ou sentimento
experimentado dever ser resultado da prpria ao j que a ordem inicial deveria ser
a descarga dos rgos sensoriais para os msculos.
A despeito da aceitao das orientaes gerais dessa explicao, James discorda
de alguns aspectos que podemos agrupar em duas direes. Em primeiro lugar,
identifica, no nvel dos centros inferiores, a possibilidade de readequao das aes a
variaes ambientais de acordo com o critrio estabelecido por ele, a ao mental. No
outro extremo, ele discorda da caracterizao dos hemisfrios como locais
completamente virgens originariamente. Trata-se, portanto, de recusar o mecanicismo,
mesmo nos centros inferiores, e a equiparao da conscincia com o processo ideacional
dos hemisfrios. Em outras palavras, sugere que o esquema provavelmente torna os
centros inferiores demasiadamente parecidos com mquinas (machine-like) e os
hemisfrios no to maquinais (machine-like) (PrP, vol. I, p. 39). Veremos que, ao
acompanharmos essa discusso, identificamos no s sua hiptese fisiolgica, mas o
19

A partir dessas afirmaes, James prope duas ilustraes do processo fisiolgico envolvido em uma
experincia motora, como, por exemplo, o gesto de um beb para tocar a chama de uma vela e sua
respectiva atitude de retirar o brao aps a queimadura. Se o sistema fosse puramente mecnico, o
impulso de alcanar a vela seria sistematicamente repetido, pois no haveria memria da dor sofrida para
impedir o gesto seguinte. A representao de acordo com o esquema de Meynert mais sofisticada e
oferece uma explicao coerente para a evitao do gesto seguinte. Ver detalhes no PrP, vol. I, pp. 36-38.

26

delineamento de sua concepo ativa da conscincia e uma continuidade na


compreenso das diversas modalidades de ao.
Analisaremos a questo relativa caracterizao dos hemisfrios nas sees
seguintes. Por ora, basta-nos dizer que o esforo de James consistir em apontar
tendncias inatas reao que fogem das simples realizaes dos centros inferiores20
como, por exemplo, a emoo e o instinto, que so considerados reaes a objetos
especiais de percepo; eles dependem dos hemisfrios; e eles so em primeira
instncia reflexo, isto , eles seguem pela primeira vez quando o objeto excitador
encontrado, no so acompanhados por reflexo (forethought) ou deliberao, e so
irresistveis (PrP, vol. I, p. 83, grifos do autor).
James critica a concepo mecanicista dos centros inferiores a partir de
evidncias experimentais sobre uma ao mental no nvel desses centros. Sua
argumentao segue a linha do experimento de Pflger e Lewes realizado com animais
cujas regies superiores foram completamente lesionadas (um delineamento similar
queles aos quais j nos referimos), mas, neste caso, os dados mostram a variao de
respostas, envolvendo, inclusive outros esquemas musculares que no aqueles ligados
ao reflexo original21. Isso nos permite supor algum espao para discriminao e escolha,
uma reorganizao impossvel de ser pensada em um sistema puramente mecnico 22.
Dessa forma, ele conclui dizendo:
Mesmo nos animais inferiores, portanto, h razes para suavizar aquela oposio entre
os hemisfrios e os centros inferiores que o esquema demanda. Os hemisfrios podem,
verdade, apenas complementar os centros inferiores, mas estes ltimos so parecidos
com eles em natureza e tm pelo menos alguma poro de espontaneidade e escolha
(PrP, p. 82).

A partir dessas indicaes, James afirma que todos os ncleos do sistema


nervoso so, ou foram em algum momento, rgos de conscincia, no sentido de que
so capazes de selecionar, mesmo que simples aspectos relativos s sensaes.
medida que a estrutura torna-se mais refinada aumenta a complexidade do processo,
20

James argumenta sobre a impossibilidade, no caso do homem e dos macacos, de algumas aes serem
realizadas nos centros inferiores. Ver PrP, vol I, p. 82.
21
O experimento consiste em derramar um pouco de cido na perna de uma r. Seu movimento reflexo
utilizar a pata para limpar o cido. Quando este membro amputado, o animal usa a outra perna para
retirar o cido da regio afetada. Ver PrP, vol. I, pp. 22-23.
22
Para uma sntese de outras pesquisa na mesma linha, ver PrP, vol. I, pp. 80-82.

27

mas o que existe apenas uma variao de grau. Como veremos, da simples sensao
deciso mais complexa, todo processo contm essa caracterstica.
Para compreendermos a prontido e infalibilidade das reaes nos centros
inferiores ou o trao do sistema que se assemelha mquina, basta que pensemos
evolutivamente.
Todos os centros nervosos tm, portanto, em primeira instncia uma funo essencial:
aquela da ao inteligente. Eles sentem, preferem uma coisa a outra, e tm fins.
Como todos os outros rgos, no entanto, eles evoluem do ancestral ao descendente, e
sua evoluo toma duas direes, os centros inferiores regridem (passing downwards
into) para um automatismo sem hesitao e os superiores progridem (upwards) para
uma intelectualidade mais ampla. Pode acontecer, ento, que aquelas funes que
podem com segurana tornar-se fatais e uniformes tornem-se minimamente
acompanhadas pela mente e que seu rgo, a medula espinhal, torne-se cada vez mais
uma mquina sem alma (soulless machine); enquanto, ao contrrio, aquelas funes que
permitem ao animal adaptar-se a variaes ambientais delicadas passem para os
hemisfrios, cuja estrutura anatmica e conscincia atenta (attendant consciousness)
tornam-se mais e mais elaboradas medida que a evoluo zoolgica avana (PrP,
vol. I, pp. 85-86, grifos do autor).

Observamos que a crtica ao mecanicismo, que ser retomada na teoria do


autmato, j desenhada de forma radical: a uniformidade das aes produzidas nos
centros inferiores, embora possa assemelhar-se mquina, no faz da analogia uma
opo interessante; o risco de us-la nesse contexto, torna-se grave erro medida que o
padro torna-se mais complexo. Identificamos, tambm, algumas indicaes
importantes a respeito da conscincia. Ela consiste fundamentalmente em um processo
de seleo ou qualquer de seus sinnimos menos tcnicos, preferncia, interesse etc.
e seus aspectos mais complexos, como, por exemplo, os processos cognitivos so
secundrios em relao ao e esto a seu servio; em uma palavra, existem em
funo dela23.
Nas prximas sees, retomaremos o segundo ponto levantado contra o esquema
do sistema nervoso analisado quanto possibilidade de identificao de padres
originais de ao nas pores superiores; trata-se de apresentar as consideraes de
James sobre os instintos e as emoes. Vale a pena destacar, no entanto, que a questo
23

Esse vis j aparece explicitamente no Reflex action and theism de 1881 e mantido no PrP.

28

relativa ao sistema nervoso menos importante, o que nos interessa o fato da


investigao do instinto e da emoo expandir a abrangncia do arco reflexo,
sustentando esse vnculo original da conscincia com a ao e sua dependncia dos
processos corporais.

O instinto24
Consideramos instintivas aquelas reaes nas quais existe uma prontido inata
do organismo em relao a uma determinada condio ambiental, reaes
frequentemente ligadas a circunstncias de sobrevivncia. Ao observarmos o gato que
corre ao avistar o co ou que agride outro animal pela preferncia de uma fmea ou
disputa de territrio, dizemos que ele reage instintivamente. No raro, a interpretao
dessas reaes feita em termos do propsito a que se prestam. Dizemos, por exemplo,
que o animal foge porque ama a vida ou luta com seu inimigo porque teme a morte.
A interpretao proposta por James altera sensivelmente essa caracterizao,
atacando diretamente essa suposio do fim como orientador da ao. Segundo ele, o
instinto pode ser definido como a faculdade de agir de tal maneira a produzir certos
fins, sem que tenham sido antevistas, e sem educao prvia na performance (PrP,
vol. II, p. 1004, grifos do autor). Nessa perspectiva, devemos consider-lo um padro
inato de ao que no apresenta, pelo menos em sua primeira ocorrncia, nenhuma
forma de antecipao de seus resultados que possa servir-lhe de guia. Trata-se de um
tipo de ao extremamente comum no reino animal, ligado a funes adaptativas, que
James considera o correlato funcional da estrutura dos prprios rgos.
O autor prope, como indicado anteriormente, que incluamos o instinto no
mecanismo geral da ao reflexa; dessa forma, diramos que as aes instintivas
simplesmente so desencadeadas por determinados estmulos sensoriais em contato
com o corpo do animal, ou a certa distncia no seu ambiente (PrP, vol. II, p. 1005). As
relaes entre objetos particulares e aes especficas que os organismos exibem em
determinado momento seriam resultado da maneira pela qual seu sistema nervoso foi
organizado ao longo do processo evolutivo.

24

O contedo do captulo publicado no PrP uma organizao, praticamente sem alteraes, de dois
artigos de 1887: What is an instinct? e Some human instincts.

29

Tomado dessa forma, podemos dizer que um instinto nada mais que um
impulso para a realizao de determinada ao25. Frequentemente, ao analisarmos os
padres instintivos encontramos no apenas um movimento, mas uma srie de
movimentos especficos articulados com alguma funo. Quando, por exemplo, dizemos
que nosso cachorro tem o instinto de enterrar os ossos ou, infelizmente, quaisquer
outros objetos que encontre pela casa estamos nos referindo s aes de aproximar-se
do objeto, segur-lo com a boca, conduzi-lo a um determinado local e assim por diante.
Uma sofisticao e variedade de padres que nos espanta em alguns momentos.
Notemos que o processo proposto implica uma estruturao e organizao geral
da cadeia e no uma simples justaposio de cada ao. Em alguns casos, essa
concatenao to forte que o animal torna-se absolutamente insensvel s condies
ambientais; ou seja, uma vez iniciada a sequncia ela executada integralmente. James
cita o exemplo curioso de um pequeno esquilo que havia sido adotado por um amigo
prximo. O animal, de tempos em tempos, tinha por hbito segurar uma noz entre os
dentes e for-la em direo a uma almofada como se a estivesse enterrando. Depois
de concludo o movimento, ele partia para outra atividade, indiferente ao fato da noz
ficar completamente exposta em cima da almofada. Em seu ambiente natural, o animal
teria conseguido enterr-la; no novo contexto, a ao torna-se intil, embora continue
sendo executada com o mesmo mpeto.
Tudo se passa como se o sentimento ou feedback ocasionado por cada etapa
cumprida fosse responsvel pelo desencadeamento do passo seguinte. Neste sentido,
no seria correto afirmar que um animal luta ferozmente por causa de seu amor vida
ou temor morte, da mesma forma que no dizemos que o homem alimenta-se de coisas
saborosas porque as considera teis para sua sobrevivncia. Ele age dessa maneira,
simplesmente, porque no pode evitar. Algo o impele a um conjunto de aes que ele
apenas executa. Ele come porque a comida saborosa e faz com que ele queira mais
(...) Como se a conexo entre a sensao saborosa e a ao que ela desperta fosse uma
sntese a priori (PrP, vol. II, p. 1007, grifos do autor).
A distino entre instinto e impulso permite-nos dar um passo alm na
compreenso do comportamento dos animais, mas, principalmente, do repertrio
humano. A definio de instinto proposta abriga apenas as aes cujos resultados no
25

A principal referncia sobre a caracterizao de instinto como impulso Georg Heinrich Schneider
(1846-1904) Der thierische Wille (Leipzig: Ambr. Abel, 1880) (PrP, vol. III, p. 1326). De acordo com
este autor, possvel distinguir entre trs tipos de impulso: sensoriais, perceptivos e ideacionais

dependendo da natureza da estimulao. Ver PrP, vol. II, p. 1006.

30

podem ser vislumbrados de antemo; de outra forma, seramos obrigados a supor que a
ideia de um evento existiria antes de sua realizao ou, ainda, que a ideia de um
movimento existiria antes de sua execuo. Por outro lado, se tomarmos a noo de
impulso, ela afirma simplesmente uma tendncia, mais ou menos forte, ao. Neste
caso, no existe contradio na possibilidade de a ao ser precedida por algum desejo
ou a antecipao de seu resultado.
Toda vez que determinada reao instintiva executada por um organismo
dotado de memria ela produz alguma associao entre os movimentos e o resultado
obtido. Essa relao estabelecida pode influenciar de vrias maneiras, dependendo do
animal, as futuras aes. Em primeiro lugar, podemos supor que a ativao eventual da
reao provocar uma expectativa de suas consequncias, que por sua vez pode
contribuir, de acordo com o grau de prontido dessa reao em particular, para sua
inibio ou reforo. Alm disso, pelo menos no caso homem, a prpria ideia do
resultado servir para desencadear o impulso; ou seja, a ao poder ser executada
visando explicitamente tais resultados.
O homem possui uma grande variedade de impulsos tanto quanto qualquer
animal inferior; e qualquer um desses impulsos, tomado em si mesmo, to cego
quanto os instintos mais inferiores podem ser. Mas, graas memria humana, ao poder
de reflexo e ao poder de inferncia, cada um deles passa a ser sentido por ele, depois
que ele os executou e experimentou seus resultados, em conexo com uma antecipao
de tais resultados. Nessas condies, um impulso executado pode ser dito executado,
pelo menos em parte, em funo (for the sake of) de seus resultados. bvio que todo
ato instintivo, em animais com memria, deve deixar de ser cego depois de ter sido
repetido uma vez e deve ser acompanhado da anteviso de seus fins, desde que esse
fim tenha entrado no conhecimento do animal (PrP, vol. II, p. 704, grifos do autor).

Se aliarmos essa expectativa das consequncias s diversas possibilidades de


associao entre estmulos e reaes que a experincia pode oferecer com as
capacidades de reflexo e inferncia, veremos quanta plasticidade os padres originais
possibilitam. Quando um dado estmulo A, por exemplo, que sugeria originalmente uma
reao P, passa a ser um sinal tambm para a reao B, o organismo pode exibir uma ou
outra reao dependendo de outros fatores presentes no momento. Essa peculiaridade
contribui para a identificao de condies mais ou menos propcias para a

31

concretizao de dado impulso, principalmente quando vrios padres podem estar


relacionados mesma circunstncia.
Do ponto de vista fisiolgico, a partir do momento em que admitimos o instinto
como um mero impulso excito-motor, devido pr-existncia de certos arcosreflexos nos centros nervosos das criaturas (PrP, vol. II, pp. 1010-1011) conseguimos
explicar essa disputa. Uma vez enquadrado no padro do arco reflexo, todo impulso
deve seguir a mesma dinmica de qualquer processo neural: disputar a prioridade de
efetivao com outros processos concorrentes leia-se, disputar em termos da fora da
corrente neural excitatria26. A ao que se concretiza aquela para qual h uma maior
soma de excitao. Essa interpretao contempla as irregularidades ocasionais e a
variabilidade, algo que se tornaria mais difcil se os padres fossem estritamente
mecnicos. medida que o impulso pode associar-se a vrios estmulos e um mesmo
estmulo a vrios impulsos, a determinao de qual se seguir em dado momento est
condicionada capacidade de excitao.
James apresenta algumas generalizaes capazes de detalhar, no terreno
propriamente psicolgico, a variabilidade na exibio dos instintos. medida que o
animal progride na escala evolutiva torna-se mais provvel que as situaes despertem
impulsos ambguos igualmente provveis em sua primeira ocorrncia e cabe s
peculiaridades de determinada experincia fazer prevalecer algum deles. Um garoto, por
exemplo, tem um impulso igualmente provvel de acariciar um cachorro quando o
encontra como de ficar com medo dele. O primeiro contato com o animal ser decisivo
para o relacionamento posterior. Ele denominou esse mecanismo como lei da inibio
do instinto pelo hbito: Quando objetos de certa classe eliciam em um animal certo
tipo de reao, geralmente acontece de o animal tornar-se parcial ao primeiro
espcime da classe a que ele reagiu, e no ir depois disso reagir a nenhum outro
(PrP, vol II, p. 1014, grifos do autor). O hbito funciona, ento, como princpio de
seleo, restringindo a variabilidade27.
Outra maneira de explicar a irregularidade dos instintos atentar para o
aparecimento de determinados padres em momentos especficos na vida do organismo.
Se tais momentos forem aproveitados, o impulso se transforma em hbito, se no, ele
26

De acordo com James, a ao que ser realizada ser aquela que atingir a intensidade necessria para a
ativao de seu caminho nervoso. Esse processo detalhado no captulo Associao.
27
H uma passagem em que ele destaca trs aspectos significativos para que possamos compreender a
estruturao de um padro comportamental, relacionando filognese, ontognese e ambiente social:
impulsionado pela natureza, fortalecido pelo hbito e enraizado pela tradio (PrP, vol. II, p. 1045).

32

simplesmente desaparece. Trata-se da lei da transitoriedade, cujo enunciado afirma


que Muitos instintos esto prontos (ripen) em certa idade e depois desaparecem (fade
away) (p. 709). James refere-se ideia de um momento ideal happy moment, na
expresso do autor para o desenvolvimento de certas habilidades que desaparecem se
tais momentos foram desperdiados28. Isso explicaria, tambm, outra funo dos
impulsos: dar lugar a hbitos. Em resumo, a maioria dos instintos so implantados
para dar lugar a hbitos. Uma vez atingido este propsito, os prprios instintos, como
tais, no tm nenhuma razo de ser na economia interna do organismo e,
conseqentemente, desaparecem (PrP, vol II. p. 712, grifos do autor).
Essa caracterizao dos instintos enquanto impulsos mais ou menos fortes
permite a James rever, tambm, a compreenso da hesitao da ao humana, indicando
que ela no significa a ausncia de instintos, mas sua abundncia e, neste sentido,
superar uma dicotomia entre impulsividade e ao racional ou voluntria. O animal que
possui essa variedade de padres parece levar uma vida de hesitao e escolha, uma
vida intelectual; no entanto, no porque ele seja desprovido de instintos, mas porque
ele tem tantos que eles bloqueiam os estmulos um do outro (PrP, vol. II, p. 706, grifos
do autor).
A ao que demora a acontecer fruto muito mais da variabilidade de impulsos
passveis de serem seguidos, da capacidade em identificar aspectos sutis da situao e
de inferir os possveis desdobramentos da ao, do que da ausncia de impulsividade. O
pensamento interpe-se ao tambm enquanto possibilidade de virtualizao,
tornando-se uma caracterstica essencial para a adaptao em ambientes complexos e
instveis, embora com o prejuzo da prontido da reao. O papel da conscincia nesse
ponto, como ser especificado em nossa discusso sobre a vontade, consiste em atentar
para um impulso fraco ou algum que seja contrrio reao que se deseja inibir; a
conscincia, por si, no capaz de criar ou inibir impulsos, ela uma forma particular e
sofisticada de seleo. Essa caracterizao coloca todo o comportamento do homem,
como tambm dos animais, de forma contnua no processo evolutivo, apontando entre
as diferentes manifestaes apenas uma diferena de grau.
A Natureza organizou os animais inferiores de maneira rudimentar fazendo-os agir
sempre de tal forma que estivessem frequentemente certos. Existem menos minhocas
colocadas em anzis do que fora deles, portanto, no geral, diz a Natureza aos seus filhos
28

James retoma esse aspecto, principalmente do ponto de vista moral e pedaggico, no Talks to teachers.

33

peixinhos, morda cada minhoca e corra os riscos. Mas medida que seus filhos tornamse mais elevados e suas vidas mais preciosas, ela reduz os riscos. O que parecia ser o
mesmo objeto pode ser agora tanto um alimento genuno como uma isca; como nas
espcies gregrias cada indivduo pode ser tanto amigo quanto rival de outro, de acordo
com as circunstncias (...) a Natureza implanta impulsos contrrios de ao em muitas
classes de coisas e deixa para as alteraes particulares nas condies de cada caso
individual que impulso deve ser realizado (PrP, vol. II, p. 1013, grifos do autor).

A investigao de James inclui, ainda, um inventrio do que considera uma


amostra dos instintos humanos. Parte de padres motores fundamentais ligados
alimentao, como, por exemplo, sugar, morder, levar objetos boca; e explora
aspectos instintivos de aes como, por exemplo, higiene pessoal, recato, agressividade
e curiosidade. O interesse geral nesse inventrio, alm de contribuies a um projeto de
psicologia do desenvolvimento, situa-se em suas constantes refutaes da posio
essencialmente voltada histria individual defendida pelos associacionistas, negando
em diversas ocasies qualquer componente instintivo nas aes; e na sugesto de
algumas hipteses evolutivas para explicar a origem e manuteno de alguns de nossos
padres29.
As consideraes sobre o instinto, alm da questo sobre a existncia de padres
hereditrios de ao nos centros superiores do sistema nervoso, sugerem padres
articulados de ao produzidos ao longo da histria evolutiva, que herdamos na forma
de impulsos mais ou menos fortes. Na perspectiva de James essa defesa do aspecto
impulsivo mostra-se compatvel com a compreenso da ao hesitante ou aquela que
engloba um processo deliberativo superando uma eventual incompatibilidade entre os
impulsos e os processos superiores. O fato de ser originalmente cego mostra sua
adequao ao princpio do arco reflexo, mas sua dinmica mostra uma organizao que
se distancia de uma interpretao estritamente mecnica e que serve, junto com as
reaes emocionais, como base sobre a qual o repertrio ser desenvolvido.

A emoo

29

Ver PrP, vol. II, pp. 1022-1057.

34

Podemos identificar uma proximidade entre e as emoes e os instintos, no


apenas, como veremos, enquanto padres de reao a circunstncias especficas, mas
tambm pelo fato de as respostas emocionais, via de regra, aparecerem
concomitantemente com os instintos, como se um se misturasse com o outro na
presena de determinado objeto. A fronteira entre eles, embora difcil de ser delimitada,
reside no aspecto mais prtico e exterior do instinto, enquanto que a reao emocional
termina, em geral, no prprio corpo.
A classe dos impulsos emocionais mais ampla que a dos comumente chamados
instintivos. Seus estmulos so mais numerosos, suas expresses mais internas e
delicadas e frequentemente menos prticas. O plano fisiolgico e a essncia das duas
classes de impulso, no entanto, so os mesmos (PrP, vol. II, pp. 1058-1059, grifos
nossos).

O trecho final da passagem refora a inteno inicial que estamos


acompanhando de apresentar uma compreenso geral da ao com base no modelo do
arco reflexo. Quando tomamos as consideraes sobre a emoo no captulo do PrP, a
primeira impresso a de um exerccio, por parte do autor, no sentido de ajustar os
processos particulares ao padro geral do reflexo. O leitor deve recordar-se de nossa
observao sobre a articulao entre psicologia e fisiologia e apostar que, no caso da
emoo, o argumento parte da ltima em direo primeira. Essa observao
particularmente importante porque a teoria da emoo um dos pontos nos quais a
crtica materialista a James costuma apoiar-se (Perry 1935; Myers 1981; Evans 1981;
Myers 1986). Um panorama gentico do tema ajuda-nos a entender melhor essa
formulao e, consequentemente, a nos posicionarmos em relao s crticas.
O primeiro tratamento sistemtico do tema30 aparece, em 1884, no artigo What is
an emotion. Neste texto, o autor destaca o quanto o estudo das emoes mostra a
fecundidade do esquema cerebral proposto por alguns autores contemporneos, mas, a
despeito dessa caracterstica, as concluses apresentadas sobre a emoo no partiram
desse esquema. Os resultados encontrados sobre a emoo31 cresceram de observaes
introspectivas fragmentadas, e somente quando elas foram combinadas em uma teoria
ocorreu-me o pensamento da simplificao que elas poderiam trazer para a fisiologia
30

James j destacava seu aspecto impulsivo no The feeling of effort de 1880, ver pp. 105-106.
Em 1885, James tem contato com o trabalho do fisiologista dinamarqus Carl G. Lange, The emotions:
a psychophysiological study, cujas principais concluses aproximavam-se muito das suas; esse fato
tornou essa teoria conhecida como James-Lange (Perry 1935)
31

35

cerebral, fazendo-a parecer ainda mais importante (James 1884/1983c, p. 169, grifos
nossos). Notamos que a formulao construda a partir das observaes introspectivas
e ento articulada com o modelo da ao reflexa e no o inverso, reforando seu valor
descritivo.
Referimo-nos

comumente

emoes

em

termos

dos

sentimentos

experimentados em determinadas situaes e, principalmente quando observamos isso


em outras pessoas, em relao s expresses produzidas. A descrio desses dois
aspectos h muito ocupa a reflexo humana em suas diversas modalidades. Na
literatura, especialmente na poesia, encontramos na explorao metafrica da linguagem
um exerccio constante da explicitao e compreenso dessas caractersticas. Em um
contexto propriamente acadmico, um marco significativo a publicao do livro A
expresso da emoo nos homens e nos animais por Darwin, um texto ao qual James
recorre com frequncia.
O senso comum, talvez sem a perspiccia do poeta ou a sistematicidade do
cientista, no deixa de ocupar-se tambm da emoo. No discurso cotidiano, emitimos
juzos sobre nossas prprias emoes e sobre as dos outros, alm de especularmos a
respeito de suas causas. Observamos a criana chorando e atribumos as lgrimas sua
tristeza. Espanta-nos a ferocidade com que o animal agride seu adversrio e remetemos
esse mpeto sua raiva; exaspera-nos a imagem da pequena e simptica presa indefesa
correndo freneticamente e supomos que sua velocidade e determinao so produtos do
medo em relao ao predador implacvel. Os substantivos que normalmente utilizamos
funcionam, nesses casos, como o estado mental que parece intermediar a produo das
modificaes corporais que os acompanham. Vemos o predador, sentimos medo e
fugimos. Recebemos a notcia sobre o falecimento do amigo, sentimos tristeza e
choramos. Como se uma fronteira ntida fosse estabelecida entre aquilo que chamamos
propriamente a emoo e suas expresses corporais e sentimentos.
De acordo com James, a interpretao do senso comum inverte completamente a
direo causal da reao emocional. Ns no vemos um urso ou, para tornar o
exemplo mais prximo, um pitbull solto , ficamos com medo e corremos. As
alteraes corporais e os esquemas de ao seguem imediatamente de nossa percepo
do objeto, e nosso contato com esses produtos aquilo que ns chamamos de emoo.
As modificaes corporais seguem diretamente a percepo do fato excitador e nosso
sentimento das mesmas mudanas, medida que ocorrem, a emoo (PrP, vol. II, p.

36

1065, grifos do autor)32. Ou seja, nossa percepo do animal, seguem-se


imediatamente as alteraes corporais e aos sentimentos que experimentamos a partir
delas damos o nome de emoo.
Do ponto de vista introspectivo, a afirmao baseia-se em dois aspectos. O autor
chama a ateno, em primeiro lugar, para o fato de toda alterao corporal 33 qual
somos expostos ser sentida, basta-nos atentar com cuidado para perceb-las. Isto
verdade, pelo menos, no que diz respeito s emoes fortes 34, no momento em que
ocorrem. No caso do medo, por exemplo, ele sugere que as alteraes que definem o
estado so aquelas mudanas intensas que se seguem imediatamente ao contato com o
objeto temido. Uma sensao instantnea de paralisia, o sentimento de uma interrupo
momentnea na respirao com o enrijecimento de toda musculatura, o eriar dos pelos
como um sopro cortante atravessando nosso corpo, um tremor e a sensao que nossas
pernas no conseguiro manter o simples peso do corpo por muito tempo.
De acordo com James, se consegussemos realizar o exerccio de abstrair de
nossa conscincia de um estado emocional essas caractersticas corporais no restaria
nada alm de um simples processo cognitivo, completamente destitudo daquilo que
consideramos emoo.
Sem os estados corporais seguindo a percepo, os ltimos seriam puramente
cognitivos na forma, plidos, sem cor, destitudos de calor (warmth) emocional. Ns
poderamos, ento, ver o urso, e julgar se melhor correr; receber o insulto e cogitar
que certo atacar; mas ns no estaramos sentindo medo ou raiva (PrP, vol. II, p.
1066, grifos do autor).

A constatao do quo imediata a alterao corporal tambm depende da


introspeco. O leitor deve perguntar-se quantas vezes fora surpreendido por uma cena,
uma melodia ou um gesto e observou, quase como um espectador, o desenrolar das
reaes em seu corpo. O prprio autor narra um episdio de sua infncia em que se viu
surpreendido dessa forma. Ao observar um cavalo sangrando, por causa de um pedao
de maneira espetado, ele aproximou-se do animal, guiado pela simples curiosidade
32

A definio apresentada no artigo de 1884 rigorosamente a mesma, com a nica diferena de que a
expresso percepo tambm aparece grifada.
33
preciso distinguir entre alterao do corpo circunscrito ao horizonte sensvel e organismo; James no
quer dizer que sintamos a dilatao dos vasos sanguneos ou um aumento de secreo biliar.
34
Ele prope a extenso da mesma interpretao s emoes mais sutis, como, por exemplo, os
sentimentos, morais e estticos, afirmando que, apesar das observaes introspectivas serem mais difceis,
o processo geral o mesmo (ver PrP, vol. II, pp. 1082-1086).

37

infantil, sem nenhum sinal de repugnncia. Repentinamente o mundo escureceu diante


dos meus olhos, minhas orelhas comearam a zunir e no vi mais nada (PrP, vol. II, p.
1072).
Qualquer um que aceite a teoria pode exigir, como consequncia de seu
enunciado que a produo do estado corporal produza ento a experincia emocional. A
observao analisada por um vis que, novamente, aproxima o campo das artes das
reflexes tcnicas sobre a emoo. O bom ator deveria ser o exemplo mximo da
capacidade da (re)produo do estado adequado para a representao emocional. James
apresenta referncia igualmente coerentes tanto a favor como contra sua teoria e procura
superar as crticas destacando a dificuldade na reproduo das transformaes dos
aspectos involuntrios ligados emoo. No entanto, as confirmaes mais diretas da
teoria so as reaes imediatas com as quais nos deparamos em diferentes
circunstncias e o dito popular que nos manda contar at dez antes de respondermos a
um insulto principalmente se for do nosso chefe 35.
Trata-se de uma teoria que encarna a emoo; isto , remete-a diretamente
relao com o corpo (Gutman 2005, 2008). Sentir significa contato com algum processo
corporal, qualquer meno que possa existir a um estado mental sem essa relao, no
poder ser considerada emocional, sem o corpo, o que temos simplesmente um
processo intelectual frio. O sentimento , dessa forma, dependente de alguma
mobilizao corporal e, consequentemente, a emoo respeita o esquema geral proposto
pela fisiologia do arco reflexo, consistindo em sensaes resultantes de processos
aferentes.
Se a teoria correta, ento, cada emoo a resultante da soma de elementos e cada
elemento causado por um processo fisiolgico de um tipo j conhecido. Estes
elementos so todos mudanas orgnicas e cada um deles o efeito reflexo do objeto 36
excitante (PrP, vol. II, p. 1069).
35

A maior dificuldade diz respeito ao teste emprico da teoria. Para isso, seriam necessrios casos em que
os sujeitos fossem acometidos de anestesias completas, mas sem paralisias. Nos trs textos sobre as
emoes aos quais nos referimos, ele apresenta os exemplos disponveis na literatura mdica afirmando
que apesar de nenhum deles contribuir para o estabelecimento definitivo da teoria, tambm no conduzem
sua negao.
36
James recebeu diversas crticas teoria e, dentre elas, quanto noo de objeto. Afirmou-se, por
exemplo, que podemos exibir reaes distintas diante de um mesmo objeto e que, portanto, a teoria no se
sustentaria (poderamos, em vez de fugir do urso, correr atrs dele). Ele analisa algumas dessas objees
no artigo The physical basis of emotion de 1894. Especificamente em relao noo de objeto, ele
ressalta que a expresso neste caso deve ser entendida de acordo com o uso prprio que ele faz do termo:
o objeto especfico um ingrediente em uma situao total (ver p. 301); ou, se quiser utilizar sua
nomenclatura de forma mais precisa, objeto deve ser entendido como o objeto do pensamento.

38

A produo de sua poca sobre a emoo , segundo James, essencialmente


descritiva e, sendo assim, a literatura seria, esteticamente, uma fonte bem mais
interessante de aprendizado do que a Psicologia. Sua teoria, no entanto, possibilita que a
pesquisa sobre o tema v alm da simples descrio. Ao aceitarmos a interpretao
proposta por ele, a pesquisa pode assumir um carter propriamente explicativo. Se
identificamos uma expresso particular s emoes, pelo menos nas mais bsicas,
podemos perguntar como tais expresses tornaram-se possveis e isso uma questo
real da mecnica (mechanics) fisiolgica de um lado e da histria de outro, as quais (da
mesma forma que todas as outras questes reais), so, em essncia, passveis de
resposta, mesmo que esta seja difcil de encontrar (PrP, vol. II, p. 1070).
Tal investigao deve ser orientada por duas questes fundamentais: 1) Que efeitos
difusivos especiais os vrios objetos especiais e experincias subjetivas excitam? e 2)
Como eles vm a excit-los? (PrP, vol. II p. 1091, grifos do autor). A primeira questo
respondida a partir de um levantamento preciso das transformaes a que o organismo
est exposto em cada emoo, um inventrio que deve incluir alm da expresso as
transformaes viscerais e glandulares37. A segunda uma questo gentica e leva
diretamente histria evolutiva, ampliando, dessa forma, o sentido de explicao.
James se refere a uma tradio, especificamente Darwin e Spencer, que trata as
expresses emocionais como formas mais brandas de aes que devem ter possudo
algum valor adaptativo. Alguns movimentos de expresso podem ser tomados como
repeties mais fracas de movimentos que no princpio (quando eram fortes) foram de
utilidade para o sujeito (PrP, vol. II p. 1091, grifos do autor). Elas seriam o que
Spencer denomina excitaes nascentes 38.
Obviamente, trata-se apenas de conjecturas, que podem fazer todo sentido em uma
interpretao regressiva, mas que no garantem sua veracidade. No entanto, James
chama a ateno para as aes que sequer se prestam a tais conjecturas, como, por
exemplo, a dificuldade de se postular algum valor adaptativo relacionado a quadros de
medo intenso. Nesses casos, alm de algum tipo de acidente evolutivo, a interpretao
de algumas respostas passaria pela inferncia da necessidade de descargas necessrias a
37

James retoma essa questo da delimitao precisa da expresso de cada emoo no artigo de 1894,
afirmando que pode haver uma faixa de variao individual, desde que haja uma identidade funcional (ver
pp. 303-304).
38
No caso do medo, por exemplo, o fato dos ces mostrarem os caninos e rosnar estaria relacionado com
a utilidade no passado desses gestos em situaes extremas.

39

um excedente de excitao com o qual o organismo no capaz de lidar. Nas palavras


do prprio James,
Tudo se passa como se mesmo as mudanas de presso arterial e batimentos cardacos
durante a excitao emocional pudessem, em vez de ser teleologicamente determinados, ser
descargas (outpourings) puramente mecnicas ou fisiolgicas atravs dos canais de
drenagem mais fceis os nervos pneumogstricos e simpticos (simpathetics) parecem ser,
em circunstncias ordinrias, tais canais ( PrP, vol. II, p. 1095).

Essas conjecturas sobre a gnese de algumas emoes permitem-nos identificar a


posio assumida por ele em relao ao prprio processo evolutivo geral. Nem toda
herana resultado de um processo adaptativo, James reconhece como modus operandi
da evoluo a variao acidental e poderia afirmar, no caso especfico da emoo certo
grau de inadequao39.
O problema inicial das consideraes sobre a emoo, como dissemos, sua
interpretao luz do modelo reflexo, embora essa descoberta seja posterior aos dados
introspectivos. O desafio consiste, basicamente, em mostrar que se trata de relaes
previamente determinadas entre reaes orgnicas e objetos particulares, dispensando,
com isso, a meno a algum processo puramente espiritual como fonte geradora do
estado emocional e destacando o aspecto corporal da experincia emocional. As reaes
so interpretadas geneticamente e sua expresso assim como origem so remetidas
prpria evoluo.

O hbito40
Se at aqui apresentamos as fontes bsicas de reaes sobre as quais nosso
repertrio constitudo, a noo de hbito permite-nos compreender o modo pelo qual a
ampliao se realiza. A conduta habitual; isto , o padro de ao que tende a repetir-se
caso as condies sejam mantidas, caracteriza-se pela expresso mais simples e acurada
dos movimentos realizados para alcanar determinado resultado. Como os movimentos
so mais precisos, poupa-se a energia que seria desperdiada com gestos desnecessrios,
39
40

O captulo XXVIII do PrP retoma esse debate sobre a evoluo.


A primeira publicao especfica sobre o tema foi o texto The laws of habit (1887).

40

e, assim, diminui-se a fadiga. Quanto mais habitual uma ao, menos ateno consciente
ela exige. Boa parte do repertrio dos animais formada por hbitos, cuja natureza,
segundo James, pode ser dividida em dois grupos. Existe um conjunto de aes que
funcionam segundo esse princpio com as quais j nascemos, os instintos, e, alm
destas, somos capazes de tornar habituais algumas rotinas voluntrias. Em outras
palavras, podemos remeter a gnese de um hbito histria evolutiva ou individual,
mas suas caractersticas so, basicamente, as mesmas.
Um exemplo simples nos ajudar a entender esse processo. Atualmente, dirigir
um carro um comportamento habitual para boa parte das pessoas. Verificamos
claramente a distino que estamos procurando ao contrapormos o comportamento
exibido pelo motorista experiente com os padres apresentados durante a aprendizagem.
As primeiras lies so, em geral, recomendaes sistemticas e insistentes dos
instrutores sobre a sequncia precisa dos movimentos e os cuidados necessrios para
conduzir o automvel com segurana e conforto. Cada uma das aes executada,
inicialmente, como resposta s instrues: colocar o cinto, pisar a embreagem,
girar a chave e assim por diante. Via de regra, toda a ateno do aprendiz est
concentrada nesses comandos. Observamos que, em dado momento, ele passa a
reproduzi-los em voz alta e que qualquer outra estimulao presente nesse momento
corre um grande risco de passar despercebida. Os trancos que acompanham as
iniciativas de arrancar e parar o veculo mostram o desajuste entre a fora colocada nos
pedais e aquela que seria adequada (como o movimento da cabea, s vezes de todo
tronco, para olhar o retrovisor indica o tanto de esforo que desperdiado).
medida que a rotina se repete o comportamento torna-se mais contnuo
literalmente devido, basicamente, ao ajuste da fora. A reproduo das instrues
diminui, embora a ordem dos movimentos ainda seja seguida com certo ritual. Os gestos
tornam-se mais contidos. No motorista experiente, constatamos que a rotina tornou-se
um hbito pela variedade de coisas que ele pode fazer enquanto est dirigindo parte
delas, infelizmente para muitos, ilegais e pela simplicidade dos gestos executados (o
giro em direo ao retrovisor, por exemplo, substitudo pelo simples movimento dos
olhos). O ato torna-se to habitual ao ponto daqueles indivduos politicamente menos
corretos atriburem, em certas manhs, uma conscincia prpria ao automvel.
Tomemos o mesmo exemplo agora de forma mais esquemtica, utilizando as
letras A, B e C para representarmos cada etapa de uma cadeia de movimentos que
conduz a um objetivo final. Durante o processo de aprendizagem notamos que, em cada
41

ponto de transio (de A a B, de B a C), a passagem marcada por um momento de


hesitao e a ao seguinte , normalmente, mediada por autorrecomendao explcita
(Agora soltar o pedal suavemente); ou seja, ela guiada por meios intelectuais,
como quando estamos a procura de um endereo desconhecido e somos obrigados a
parar em cada esquina para escolher o caminho. Neste processo, cada ponto na
sequncia constitui um objeto distinto para o pensamento e ele deve deter-se, de forma
atenta, sobre ele. medida que a sucesso se torna habitual, a mera sensao de A
suficiente para desencadear o estado seguinte, como se A e o resto da cadeia
estivessem fundidos em um fluxo contnuo (PrP, vol. I, p. 119).
Esse aparente automatismo que caracteriza o hbito no implica, no entanto, a
ausncia de conscincia e, portanto, no permite uma explicao mecanicista. De
acordo com James, passa-se de uma conscincia de cada elo para uma conscincia de
toda a cadeia, mostrando uma diferena da ateno voltada para o processo ou para o
resultado41. Trata-se de uma espcie de conscincia negativa que s se manifesta, de
forma explcita, se algo d errado ao longo da cadeia normal de eventos. Um msico,
para quem determinado tema j se tornou habitual, no precisa de toda sua ateno para
execut-lo; pode, por exemplo, enquanto toca, conversar com outra pessoa. No entanto,
se depois de um l ele tocar um d em vez de um mi, como seria esperado, seu ouvido,
por mais entretido que possa estar na conversa, provavelmente notar a diferena
mesmo que ele no fosse capaz, se perguntado, de dizer, no caso da execuo correta,
qual nota havia tocado aps o l. A conscincia se torna, como dito, conscincia da
sequncia42.
O valor adaptativo de tal processo inegvel. O repertrio de um ser humano
adulto extremamente complexo e, sem dvida, em grande parte fruto da sua prpria
experincia independentemente do fato dele haver sido ensinado diretamente ou no.
Isto indica a necessidade, para haver um incremento de possibilidades, de que as
habilidades j conquistadas sejam executadas com menos tempo e custo, assim, outras
podero ser adquiridas. James chama a ateno para o fato de que, se algo como o
princpio do hbito, e a economia para o organismo que ele proporciona, no tivesse
aparecido, seria pouco provvel que os organismos fossem capazes de aprender outras
atividades: o sujeito que necessitasse de toda concentrao para movimentar-se,

41

Como veremos, por questes adaptativas, principalmente ligadas economia do organismo, a


conscincia sempre tende a atentar para os resultados.
42
Constatada, segundo James, por um sentimento de conformidade.

42

controlar sua posio ao sentar e articular a presso realizada sobre as teclas de um


computador, dificilmente seria capaz de enviar uma simples mensagem43.
A explicao que o autor apresenta no caso do hbito no remete, como de
costume, diretamente Fisiologia; neste caso, ela conduz Fsica. Como dissemos, o
hbito significa um padro de reao, cuja probabilidade est relacionada com a
estabilidade das condies (devemos pensar tanto nas exigncias quanto na
disponibilidade de variaes). Neste sentido, podemos dizer que as leis da Natureza
no so nada alm de hbitos imutveis que os diferentes tipos elementares de matria
seguem em suas aes e reaes umas sobre as outras (PrP, vol. I, p. 109).
Notamos que no mundo orgnico os padres de ao so mais diversificados.
Esta variabilidade est intimamente relacionada com a possibilidade desse tipo de
matria ceder presso gradual de alguma fora de forma a acomodar-se; isto , ela
depende de sua maleabilidade.
Plasticidade, portanto, no sentido mais amplo do termo, significa a posse de uma
estrutura fraca o suficiente para ceder a uma influncia, mas forte o suficiente para no
faz-lo de uma s vez. Cada fase relativamente estvel de equilbrio em tal estrutura
marcada por aquilo que podemos chamar de um novo conjunto de hbitos (PrP, vol. I,
p. 110, grifos do autor).

Trata-se de um princpio que se aplica matria em geral. A fechadura depois de


utilizada algumas vezes parece funcionar melhor; o caminho que a enxurrada abriu por
entre as rvores facilitar o escoamento da gua na prxima vez, assim como as notas
executadas no violino por mos hbeis imprimiro nas fibras da madeira um padro
muito mais interessante. A resistncia vencida uma vez exigir de uma futura repetio
menor esforo para atingir os mesmos resultados. Neste sentido, podemos dizer que o
hbito, em termos estruturais, significa a ao no sentido da menor resistncia44.
Esse princpio mostra sua plasticidade mxima no caso do sistema nervoso.
Como indicamos no incio do captulo, o sistema nervoso funciona como estrutura
responsvel pela captao da estimulao sensorial, interna e externa. Enquanto sistema
fsico sua tendncia manter seu equilbrio interno estvel. Se entendermos a
43

O argumento retirado de Henry Maudsley (1835-1918) The physiology of mind ver PrP, vol. I, p. 118
e vol. III, pp. 1315-1316.
44
James atribui esse argumento a Lon Dumont (1837-1877) De lhabitude Revue philosophique, 1
(abril/1876), 321-366.

43

estimulao como produo de processos fsico-qumicos no interior do organismo,


devemos aceitar que toda sensao recebida consiste em excitao do sistema e,
consequentemente, deve ser dissipada. Em outras palavras, toda informao sensorial d
origem a processos mentais ou comportamentos45. Quanto mais a ao ou cadeia de
pensamento repetida, suas rotas so traadas de forma mais consistente, tal como um
curso de gua esculpe seu prprio caminho 46; tornando essas direes aquelas com
menor resistncia e, portanto, as que exigem menos energia para ativao47.
A nfase da exposio nas determinaes originais do sistema nervoso pode
conduzir o leitor falsa impresso de que o comportamento humano pouco flexvel s
modificaes ao longo da vida. Como verificaremos na teoria da vontade, a investigao
psicolgica empreendida por James tem um compromisso moral intrnseco e isso se
expressa com todo vigor na anlise do hbito. O hbito no s reconhecido por James
como parte responsvel pelo repertrio geral do indivduo, mas algo cuja fora pode
superar as prprias tendncias naturais: o hbito dez vezes a natureza (PrP, vol. I, p.
124), como podemos atestar pelo exemplo do soldado que, depois de muitos anos de
servio e j outros tantos na reserva, sentia ainda o corpo retesar e assumia a postura de
sentido toda vez que ouvia a palavra Ateno!48.
As consideraes sobre o mecanismo envolvido no hbito apontam para futuras
aplicaes educacionais. O grande segredo, na educao, fazer do sistema nervoso um
aliado; ou seja, tornar as aes teis habituais o mais rpido possvel. preciso liberar a
vontade para tarefas realmente importantes; isso s possvel na medida em que o
indivduo se torna menos hesitante na realizao das tarefas corriqueiras 49. No h ser
humano mais miservel do que aquele no qual s a indeciso habitual, para quem
acender cada cigarro, tomar cada xcara, a hora de dormir ou de acordar todos os dias, e
o comeo de cada atividade so temas de deliberao voluntria expressa (PrP, vol. I,
p. 126).
A educao possibilitada pela lei do hbito no se restringe a seu aspecto formal,
mas, no caso de James, conduzida tambm para o terreno da tica, contribuindo para
45

Trata-se aqui da forma geral pela qual a excitao produzida no organismo se dissipa e que James
chamou de lei da difuso. Ver PRP, captulo XXIII.
46
Essa a formulao da lei do hbito neural que ser retomada para explicar a associao. Ver PrP,
captulo XIV.
47
possvel remontar o esquema da cadeia de aes que mencionamos anteriormente com uma linha
paralela representando o processo fisiolgico responsvel por ela. Ver PrP, p. 120. As concluses
fisiolgicas so atribudas a Carpenter e Maudsley.
48
Ver PrP, vol. I, p. 125.
49
Esses aspectos sero explorados com mais profundidade para o interesse aplicado da Psicologia Talks
to teachers on Psychology (Myers 1983)

44

formar diretrizes para certa educao moral. Aqui sua adeso a uma filosofia da ao
encontra um fundamento neurofisiolgico, mostrando a articulao entre a perspectiva
evolucionista e suas demandas morais. James apresenta esses princpios na forma de
quatro mximas50, nas quais destaca que a conquista de um novo hbito depende de uma
iniciativa to forte e decidida quanto possvel; a determinao em no permitir
nenhuma exceo at que o hbito esteja estabelecido; a necessidade da produo dos
efeitos motores (pelas quais as resolues comunicam o novo set para o crebro) e
que o vigor e a sade da capacidade de esforo devem ser mantidos por um pequeno
exerccio gratuito dirio 51.
A exposio da lei do hbito permitiu-nos acompanhar a apresentao do
mecanismo geral dos padres estruturados de ao e tambm o modo pelo qual novas
condutas so adquiridas por intermdio da vontade. A forma pela qual o princpio
exposto indica, mais uma vez, o aspecto funcional ou organizado de uma ao que
envolve conscincia, mas sem a exigncia de seu carter reflexivo; trata-se, por razes
ligadas economia interna, de uma conscincia do processo, expressa por um
sentimento de conformidade quando este se desenrola da maneira adequada e que se
manifesta diretamente quando algo foge sequncia esperada, o que contribui,
novamente, para a crtica ao mecanicismo. A lei do hbito particularmente instrutiva
nas aplicaes que ela sugere, principalmente para os campos da educao e da moral,
apontando, ainda que de forma sutil, os compromissos do autor com uma filosofia da
ao.

A vontade
Nosso percurso pelas diversas modalidades de ao s se completa quando
tratamos daquelas em que um processo deliberativo explcito parece envolvido. Na ao
voluntria deparamo-nos, geralmente, com o fato de que ela precedida pela ideia de
sua realizao ou, pelo menos, por algum tipo de comando, algo que James trata como
um fiat, remetendo expresso latina faa-se. Sendo assim, constatamos que aquela
ao secundria em relao deliberao. Podemos imaginar uma srie de
circunstncias em que esse esboo se enquadre. Em algumas delas, notamos nossa
50

As duas primeiras so atribudas a Alexander Bain (1818-1903) The emotions and the will, ver PrP,
vol. III, p. 1327.
51
Ver PrP, vol. I, pp. 126-130.

45

reao rpida e tranquila deliberao, quando, por exemplo, decidimos levantar depois
de horas sentados em uma posio incmoda. J em outros momentos, nossa inteno
no se realiza com a mesma prontido. Para compreender essa ltima situao, basta
que tomemos o exemplo anterior, seguramente familiar a todos ns, em um contexto
particular.
Imaginemos, por um instante, que a sugesto de levantar, provavelmente
resultado do desconforto da posio, ocorra no momento em que estamos escrevendo
um texto, cujo prazo de entrega se aproxima. Se o trabalho em questo for importante e
ns responsveis, podemos supor que o impulso para levantar encontrar fortes
objees. Qualquer que seja a deciso que tomemos, e suas respectivas implicaes, o
processo algo distinto da situao anterior. A partir do momento em que a ideia
despertou objees, estabelece-se um conflito e a deciso final no acontece sem que
alguma resistncia seja vencida. justamente nesse embate que identificamos um
sentimento especfico que acompanha o esforo realizado para solucionar o conflito.
O esclarecimento sobre a natureza desse sentimento o objetivo principal do
artigo The feeling of effort de 1880. O primeiro passo dessa investigao diz respeito
propriamente ao esforo muscular (muscular exertion) e refere-se a uma polmica
relativamente datada; mas importante que a acompanhemos porque, alm de
exemplificar as dificuldades de tal explicao em adaptar-se ao princpio do arco
reflexo, as concluses que James retira dela sero generalizadas para todo
comportamento voluntrio.
Este sentimento de esforo foi interpretado, por alguns autores, como resultado
de nossa sensibilidade prpria corrente neural responsvel pela ativao dos msculos;
ou seja, seramos sensveis s nossas correntes eferentes. De acordo com James
(1880/1983d), essa interpretao surgiu com Johannes Muller 52, em 1840, a partir da
suposio de uma identidade entre as correntes aferentes e eferentes. Em outras
palavras, se somos sensveis estimulao aferente, poderamos supor a sensibilidade
tambm no sentido contrrio. A tese foi defendida e desenvolvida por autores como
Bain53 e Wundt54, este ltimo responsvel pela expresso sentimento de inervao55
(Innervationgefhl).
52

Physiologie, 1840.
The senses and the intellect.
54
Psicologia fisiolgica e Beitrge zur theorie der sinneswahrnehmung.
55
De acordo com James, o prprio Wundt abandona essa noo em meados da dcada de 1890. Ver
Professor Wundt and feelings of innervation (James 1894/1983j).
53

46

James reconhece que a proposta parece, em princpio, articulada e condizente


com as impresses introspectivas mais gerais:
A notria existncia do sentimento de esforo na execuo muscular; o fato de que a
descarga eferente realiza ali o papel principal e a plausibilidade do postulado recorrente
de Lewes de que a identidade de estrutura envolve identidade de funo, conspiram para
quase fazer-nos acreditar, como algo real, que as clulas motoras quando descarregam
nas fibras motoras, deveriam ter sua prpria energia especfica de sentimento e que
isto no poderia ser nada seno o sentimento da energia sendo aplicada (James
1880/1983d, p. 85, grifos do autor).

James critica essa posio j em relao aos pressupostos nos quais ela se
fundamenta, mas principalmente, refuta as supostas evidncias que a sustentariam. Em
princpio, se o postulado de identidade conduziria aceitao da teoria, de acordo com
James, sua escolha violaria o que ele denominou de lei da parcimnia, j que suporia
um sistema nervoso ainda mais complexo. Em outras palavras, no ganharamos em
economia de estruturas neurais nem em preciso, segundo ele se as nossas aes
funcionassem de acordo com o princpio.
As evidncias empricas tratam de casos nos quais a nica explicao para o
sentimento do esforo estaria na sensibilidade inervao, pois neles, o sentimento seria
desproporcional ou incompatvel com a prpria efetivao do movimento. Dentre esses
casos, James destaca paralisias parciais ou completas de membros, principalmente de
braos, e tambm da musculatura responsvel pelos movimentos oculares. O
aprofundamento nos pormenores desses argumentos foge ao nosso objetivo neste texto,
mas algumas indicaes esclarecero o cerne da objeo.
O descompasso entre o sentimento de esforo e o movimento propriamente
efetivado ilustrado pelo caso do paciente, afetado por uma paralisia parcial no brao,
que afirma sentir um esforo muito maior na realizao de um movimento que parecia
bem mais fcil: como compreender essa discrepncia seno pelo fato de que a energia
de inervao, maior que a expresso do movimento, diretamente sentida? James
responde objeo com base nas evidncias apontadas pelo mdico britnico David
Ferrier56, indicando a relao entre a execuo de qualquer esforo e a mobilizao de
toda musculatura respiratria. Em outras palavras, quando realizamos algum esforo
56

Functions of the brain.

47

muscular sentimos a presso em nosso peito, a contrao facial e assim por diante; cada
uma dessas contraes devolve-nos uma sensao caracterstica e so essas sensaes,
todas aferentes, que nos do o parmetro do esforo57.
A partir desse exame, James apresenta sua tese de que todo sentimento de
esforo de natureza aferente; ou seja, resultado do feedback da prpria execuo
muscular durante seu curso ou aps sua concluso58, e somente nesse processo que
essas sensaes so relacionadas com o prprio movimento. Com base nisso, podemos
dizer que qualquer ideia que tenhamos a respeito dos nossos movimentos depende de
sua execuo anterior. Em outras palavras, que nenhuma ao possa ter sido precedida
por uma ideia em sua primeira execuo, como requer o princpio do arco reflexo.
Paralelamente, essas consideraes tambm nos permitem dizer que, uma vez
estabelecida a ideia de alguma ao, no h nenhum processo intermedirio de
inervao que deva ser suposto entre tal ideia e sua execuo. Dessa anlise, James
extrai duas concluses fundamentais: a ao voluntria, aquela que precedida pela
ideia, sempre posterior; ou seja, depende de alguma execuo espontnea anterior e
tambm que ela pode ser entendida como resultado da simples relao da ideia com o
movimento.
James denominou o processo de uma relao direta entre a ideia do movimento e
sua execuo de ao ideomotora59. Como destacamos, a ideia do movimento60
condio necessria para a ao voluntria, mas o autor d um passo alm, afirmando
que cada representao61 de um movimento desperta em algum grau o movimento
atual que seu objeto; e o desperta em grau mximo sempre que no seja impedido de
faz-lo por uma representao antagonista presente simultaneamente para a mente

62

(PrP, vol. II, p. 1134, grifos do autor); isto , que uma vez presente na mente, a ideia de
um gesto tende, se no for impedida, a desencadear o prprio movimento. Em outras
palavras, a ideia da ao tambm condio suficiente para sua execuo, desde que
nada a iniba.
57

Para detalhes, ver PrP, vol. II, pp. 1105-1130.


No PrP ele introduz a noo de sensao cinestsica, atribuda ao Dr. Bastian (The brain as an organ
of mind). Ver vol. II, p. 1100.
59
Na verdade, a expresso pertence a William Benjamin Carpenter (1813-1885), fisiologista britnico, e
foi exposta no texto Principles of mental physiology... de 1874. Apesar de indicar o crdito do termo,
James destaca que, ao contrrio de Carpenter, no considerar a ao ideomotora apenas uma curiosidade
em nossa vida voluntria, mas seu prprio paradigma (James 1888/1983b).
60
A ideia de um movimento o produto do contato com seus efeitos. Estes podem ser residentes, cujo
exemplo so as sensaes cinestsicas, ou remotos a partir, por exemplo, dos efeitos visuais produzidos
pela observao de movimentos alheios.Ver PrP, vol. II, pp. 1099-1104.
61
Novamente a liberdade lingstica. Neste caso, o termo sinnimo de ideia.
62
O enunciado j aparece praticamente sem alteraes no artigo de 1880.
58

48

Essa afirmao coerente com a exposio das diversas modalidades de ao


que fizemos at aqui. Encontramos facilmente em nossa experincia situaes que
corroboram essa noo. Toda vez que desligamos a luz ao sairmos do quarto ou
esticamos a mo para alcanar um petisco durante uma conversa informal no bar,
experimentamos situaes em que a simples presena da ideia da ao desencadeia sua
execuo sem nenhum intermedirio. James aponta, ainda, uma circunstncia
paradigmtica para compreendermos a noo de ao ideomotora: o transe hipntico.
Durante a hipnose, qualquer sugesto prontamente realizada pelo paciente, justamente
porque ele no oferece nenhuma oposio ideia apresentada63.
Retomemos, sob essa nova perspectiva, nosso exemplo inicial. Nossa ideia de
levantar da cadeira, pelo que vimos, consiste nas sensaes que devem ser
experimentadas durante e aps a execuo do movimento. A partir do momento em que
ela aparece, a cadeia associativa da qual ela faz parte , com alguma intensidade,
ativada64. Quando levantamos sem maiores dificuldades, o papel de nossa vontade
parece resumir-se ao simples ato de consentir sua efetivao65. Neste caso, um processo
muito parecido com aquele envolvido em todos os outros tipos de ao que analisamos.
Essa concluso permite a James, como indicamos no incio do texto, circunscrever todo
nosso repertrio no modelo sugerido pela ao reflexa e, ainda, afirmar o carter
impulsivo da conscincia, garantindo assim uma continuidade de todo processo.
A conscincia , em sua natureza, impulsiva. Ns no temos uma sensao ou um
pensamento e ento temos que adicionar algo dinmico a ele para conseguir um
movimento. Cada pulso de feeling que ns temos o correlato de alguma atividade
neural que j est no seu caminho para instigar um movimento. Nossas sensaes e
pensamentos no so nada alm cortes transversais (cross-sections), por assim dizer, de
correntes cuja consequncia essencial movimento; assim que atravessam um nervo,
correm para o outro. A noo popular de que a mera conscincia enquanto tal no
essencialmente um precursor de atividade, que esta ltima deve resultar de alguma
fora de vontade adicionada, uma inferncia natural dos casos especiais nos quais
pensamos no ato por uma indefinida poro de tempo sem que a ao ocorra. Estes
casos, no entanto, no so a norma (...) O movimento o efeito imediato natural do
63

James (1888/1983b) prope tambm um experimento para que testemos essa teoria. Basta esticarmos
o dedo indicador e simplesmente pensarmos na posio do dedo flexionado; preciso destacar que no se
trata de pensar em dobrar o dedo, mas concentrar-se na imagem ou na ideia dele dobrado.
64
preciso destacar o duplo sentido, mental e fisiolgico, dessa ativao. Discutiremos o primeiro ao
tratarmos da orla do pensamento.
65
James (1888/1983b) trata essa situao como volition of consent.

49

feeling, no importando qual seja a qualidade desse feeling. assim na ao reflexa,


na expresso emocional e na vida voluntria. A ao ideomotora no , ento, nenhum
paradoxo a ser suavizado ou explicado de outra forma. Ela obedece ao padro de toda
ao consciente e por ele deve-se comear a explicar os casos nos quais um fiat especial
est envolvido (PrP, vol. II, pp. 1134-1135, grifos do autor).

O final da passagem nos indica que h ainda um tipo de situao a ser analisada,
aquela em que um fiat especial est envolvido, mas sugere que ela no fugir do
esquema proposto at aqui. Recorramos, novamente, ao nosso sugestivo exemplo para
tornar isso mais claro. Na situao descrita, o mpeto de abandonar a cadeira rivaliza
com a cincia do compromisso a ser cumprido e da aproximao do prazo estabelecido.
No raro, nesse tipo de circunstncia, flagramo-nos paralisados, como meros
espectadores, diante desse conflito. Neste caso, nenhum movimento ser executado
antes que a deciso penda para algum lado e esse parece ser o caso do exerccio da ao
voluntria por excelncia. Qualquer desfecho ser fruto de um processo de deliberao
e o movimento s ocorrer no momento em que a conscincia simultnea das ideias for
suprimida, e ser nitidamente precedido por aquele estado que denominamos de fiat.
Esse aspecto torna-se mais ntido nos casos em que a direo de ao pretendida
no apresenta claramente uma ideia efetiva ou esta demasiado tnue. Podemos ilustrar
esse ponto dramatizando um pouco mais nosso exemplo. O mpeto de levantar concorre
com a inteno de continuar o texto, atividade esta que consiste, atualmente, em
executar os movimentos de digitao em uma determinada ordem. Em muitos
momentos, essa inteno no indica, de forma imediata, quais caracteres devem ser
acionados e ela parece, gradativamente, perder o espao para outras ideias. Nesse caso,
o fato de continuarmos na atividade parece resultado de um esforo66.
Mas em que consiste de fato esse esforo? Segundo James, em nada alm de
focalizar a ateno em uma das ideias de forma que ela preencha a mente e, assim,
possa desencadear o movimento67.
O que o esforo faz quando ele vem no auxlio das ideias no suplant-las para fazer
a mquina corporal obedecer, mas segur-las rapidamente para que elas possam
adquirir fora e estabilidade suficientes para fazer a mquina obedecer (James
1888/1983b, p. 226, grifos do autor).
66
67

Esses seriam os casos que ele chamou de volition of effort (James 1888/1983b).
Um processo justificado, no plano fisiolgico, pela lei da soma de estmulos.

50

Este o momento em que o modelo de interpretao da vontade proposta por


James enfrenta uma dificuldade especial: a tese do senso comum, ecoada pela velha
psicologia (James 1888/1983b), de que nossa vontade age diretamente sobre o mundo
fsico, pelo menos em nosso prprio corpo. Para James, no existe nenhuma dificuldade
relacionada ao esclarecimento da relao entre um processo entendido como puramente
espiritual e outro fsico, j que o esforo ou a fora da vontade funciona simplesmente
como um processo de ateno. A realizao essencial da vontade, em resumo, quando
ela mais voluntria, ATENTAR para um objeto difcil rapidamente e mant-lo perante
a mente (PrP, vol. II, p. 1166, grifos do autor). Tudo se passa como se o compromisso
original estabelecido entre a ideia e a ao toda ideia do movimento contm
necessariamente o componente de ativao do prprio movimento permitisse
compreender como a ateno em um tem repercusses no outro, insinuando a forma
pela qual o problema mente-corpo aparece nas entrelinhas dessa exposio (como
retomaremos na seo seguinte), j que essa noo de representao guarda um registro
orgnico.
Nossa anlise permite-nos, portanto, afirmar a coerncia do fenmeno do
esforo com os princpios bsicos da fisiologia assumidos pelo autor. Pelo que vimos, o
papel da vontade consiste no processo de ateno a algumas ideias que, se suficiente,
culmina em sua efetivao. Nossas seguidas resolues de mudana de hbitos
alimentares ou planos de trabalho mostram-nos, contudo, o quanto o processo no
contempla todos os casos. Metodologicamente, importa ao psiclogo saber quais so as
circunstncias que, de fato, permitem transformar a ideia que, em princpio, pode ser
mera divagao, em plano efetivo. James reconhece esse problema e o expressa pela
distino entre concepo e crena (1888/1983b) e desejar (wish) e querer (will) (PrP),
mas no esclarece o processo; indica, apenas, que h a experincia de um conflito
quando as alternativas apresentam-se de fato como possibilidades, o que no ocorre em
todos os casos68.
Se aceitarmos, hipoteticamente, que um processo mental tem eficcia 69 causal
em manter a ideia at que haja fora suficiente para sua efetivao motora, pelo menos
em alguns casos, nosso problema consiste, ento, em saber se o esforo que somos
capazes de exercer em dada situao algo previamente estabelecido ou funciona de
68
69

A pista no texto de 1888 a noo humiana de que a vivacidade da crena a diferencia da concepo.
Retomaremos essa questo na prxima seo.

51

fato como varivel independente. Nosso conhecimento da previsibilidade dos nveis


mais elementares da ao parece conduzir-nos para a primeira alternativa, embora o
sentimento de esforo experimentado em certas circunstncias teime em inclinar-nos
para a segunda; uma oscilao entre determinismo e indeterminismo que remete
diretamente questo da liberdade. Um problema que retomaremos no nosso quarto
captulo.

A teoria do autmato70
No incio deste captulo, destacamos a importncia da noo de arco reflexo para
o programa da psicologia cientfica no sculo XIX e tambm as dificuldades
ocasionadas por maneiras distintas, mas igualmente radicais, de forar o modelo para
explicar todo repertrio humano. Nosso percurso at aqui, permitiu-nos verificar a
forma como William James apropriou-se desse princpio e estabeleceu as bases de seu
programa para a Psicologia, procurando evitar as posies em questo. Mencionamos,
tambm, em nossa introduo, que, apesar do esforo, parte das crticas ao projeto
jamesiano apontam uma tese materialista no PrP. Essas crticas podem ser pensadas em
duas direes: um materialismo metafsico, no sentido da prpria possibilidade de
reduo dos fenmenos mentais aos fisiolgicos e outra metodolgica, pelo fato de
concentrar toda explicao dos fenmenos na base orgnica. Vejamos agora, a partir da
discusso que o autor estabelece com os partidrios da teoria do autmato se a primeira
acusao , de fato, pertinente. Retomaremos a segunda em nosso quarto captulo.
A aproximao com o campo psicolgico segundo o parmetro das cincias
naturais pressupe a relao entre cada fenmeno dessa ordem e um substrato
fisiolgico. Verificamos que a relao funciona assim nos processos mais elementares,
portanto, deve tambm funcionar com as faculdades superiores; ou seja, no h psicose
sem neurose. Trata-se, de acordo com James, do princpio de continuidade do qual o
fisiologista no pode abrir mo. Ora Como as aes de certo grau de complexidade
so realizadas por um simples mecanismo, por que as aes de um grau maior de
complexidade no podem ser o resultado de um mecanismo mais refinado? (PrP, vol.
I, p. 133).

70

As teses principais sobre esse tema foram publicadas no Are we automata? (1879/1983g). No entanto,
de acordo com o autor, esse projeto remonta a 1869.

52

Se aderirmos a essa tese, devemos aceitar que toda eficcia causal esteja ligada
exclusivamente ordem fisiolgica; isto significa que o sentimento tomado aqui como
sinnimo de pensamento, representao ou ideia no capaz de interferir no processo
nervoso como tambm no pode causar outros feelings71. Neste sentido, a conscincia
torna-se desprovida de qualquer funo mecnica e aqueles que insistirem pelo menos
em identific-la empiricamente tero que trat-la como um mero epifenmeno. Em
outras palavras, ela interferiria nos eventos mentais da mesma forma que a fumaa atua
na qualidade do fogo. No caso dos animais, sua vontade, se eles tm alguma, uma
emoo indicativa de mudanas fsicas, no a causa de tais mudanas (Huxley citado
por James, PrP, vol. I, p. 135). Uma posio que, no que diz respeito ao problema
mente-corpo, afirma um paralelismo. A ordem mental e a ordem fsica seguem cada
uma em seu campo, H um paralelismo entre elas, mas no h interferncia de uma
sobre a outra (Clifford72 citado por James, PrP, vol. I, p. 135).
Segundo James, essa posio, at bastante sedutora, remonta velha
interpretao cartesiana dos organismos enquanto mquinas, embora ele fosse
radicalmente contra a aplicao do princpio aos seres humanos. A analogia ganhou um
novo flego com esclarecimento do mecanismo do arco reflexo e ressurgiu no sculo
XIX73, seu enunciado central resume-se no trecho abaixo:
Se esta posio bem fundada, segue que nossas condies mentais so simplesmente
os smbolos na conscincia das mudanas que ocorrem automaticamente no organismo;
e que, para tomar uma ilustrao extrema, o sentimento que ns chamamos volio no
a causa do ato voluntrio, mas o smbolo daquele estado do crebro que a causa
imediata daquele ato. Ns somos autmatos conscientes (Huxley citado por James,
PrP, vol. I, p. 86).

James prope-se a analisar, em primeiro lugar, os argumentos a favor da teoria.


Do ponto de vista emprico, sua fora baseia-se no funcionamento automtico dos
centros inferiores do sistema nervoso, fato atestado, como vimos, por parte das
evidncias levantadas pelas pesquisas com animais cujo sistema havia sido reduzido a
essas pores. Se neles a ao revela-se machine-like por que no seria assim em todos
os outros nveis? Na mesma linha de pesquisa, James indica os resultados antagnicos
71

A afirmao atribuda a Hodgson (The theory of practice), ver PrP, vol. I, p. 137.
Lectures and essays.
73
Hodgson. Algum tempo depois: Spalding, Huxley e Clifford.
72

53

encontrados por cientistas, como, por exemplo, Lewes74 que indicam, mesmo nas
circunstncias mais elementares, uma variao no padro de ao caso a reao
natural tenha se tornado impossvel. Se o mecanicismo pode ser generalizado de baixo
para cima, o mesmo parece possvel com o finalismo, s que de cima para baixo. Sem
uma resposta emprica definitiva os argumentos de ambos os lados ficariam se
corroendo por toda eternidade.
Para James, a hiptese do autmato, em vez de uma opo cientfica, consiste,
ento, em uma escolha metafsica, que opta pela suposta segurana e objetividade do
fsico em detrimento da eventual obscuridade do mental. Escolha esta que se justificaria,
em parte, pela impossibilidade de apontar o modus operandi do mundo da vontade75. A
tal objeo ele responde que, depois de Hume, o que importa na cincia

estabelecimento de leis de funcionamento e que a prpria questo do modus operandi da


causalidade em geral fora abolida. Se noite todos os gatos so pardos, na escurido
da crtica metafsica todas as causas so obscuras (PrP, vol. I, p. 90), sejam elas
materiais ou no. Em outras palavras, ele acusa os defensores da teoria de revestirem de
cientfica a defesa de uma tese que marcadamente metafsica.
Se o debate se realiza, ento, no campo especulativo perfeitamente possvel
que apresentemos as razes contra a teoria do autmato ou em favor de uma eficcia
causal da conscincia. necessrio, no entanto, antes de tratarmos especificamente
destes argumentos que atentemos para o sentido positivo da atividade mental. Trata-se
de uma posio, como permitiu-nos discernir nosso percurso at aqui, que procura evitar
algum tipo de erro categorial ao sugerir uma interferncia direta de uma ordem fsica
em outra psquica. Hipoteticamente, portanto,
Se os feelings so causas, claro que seus efeitos devem ser consentimentos e
inibies de movimentos cerebrais internos, dos quais em si mesmo ns no temos
conhecimento algum (...) Os sentimentos no so capazes de produzir nada
absolutamente novo, eles podem apenas reforar e inibir correntes reflexas que j
existem e a organizao original destas por foras fisiolgicas deve ser sempre a base
para o esquema psicolgico (PrP, vol. I, p. 141).

74

Trata-se do experimento que descrevemos no incio do captulo.


Ver citao de Charles Mercier (The nervous system and the mind, 1888): como uma ideia poderia
intervir na ordem de determinao das molculas?
75

54

As justificativas para a defesa da eficcia causal da conscincia caminham em


duas direes. Uma argumentao a priori que interpreta a conscincia luz da hiptese
evolucionista e uma apresentao de evidncias propriamente empricas que tornariam
mais coerentes essa suposio. O primeiro argumento baseia-se no pressuposto bsico
da evoluo de que os rgos e habilidades so selecionados de acordo com seu valor
adaptativo; ou seja, se existe amplamente deve ter uma funo. A questo da
conscincia transforma-se ento na pergunta sobre qual seria sua funo.
Pensemos, por um instante, sobre o sistema nervoso dos animais. Uma
organizao precisa parece sempre atrelada a condies especficas, enquanto a
maleabilidade parece acompanhada de um nmero pequeno de reaes automticas.
Notamos, dessa forma, um dilema em relao estruturao de tal sistema: quanto mais
complexo, maior o leque de possibilidades de ao e menor o nmero de reaes
padronizadas; maior sua sensibilidade a estimulaes bastante sutis e capacidade de
adaptao a variaes instantneas de seu ambiente, mas tambm sua instabilidade.
Ns podemos construir um sistema nervoso que reagir infalvel e certamente, mas
ser capaz de reagir a uma gama muito pequena de variaes no ambiente falhar em
adaptar-se a todas as outras. Ns podemos, por outro lado, fabricar um potencialmente
adaptado a responder a uma infinidade de variedades de caractersticas instantneas na
situao, mas sua falibilidade ser to grande quanto sua elaborao. Ns nunca teremos
certeza que seu equilbrio ser restabelecido na direo apropriada (PrP, vol. I,p. 143).

Se pensarmos no crebro humano como a estrutura mais evoluda neste sentido,


podemos notar a quantidade de variaes possveis. De um ponto de vista puramente
mecnico, qualquer estimulao qual o organismo fosse exposto teria a mesma chance
de percorrer qualquer caminho no crebro e o sentido de sua descarga seria
completamente fortuito, o funcionamento do rgo seria, ento, um jogo de dados, a no
ser que o sentido da corrente de excitao fosse dirigido por algo.
Todo o caminho que percorremos ao longo deste captulo permitiu-nos observar
o quanto a ao, particularmente nos animais superiores organizada; isto , ela no
parece ocorrer de maneira fortuita e, sim, sugere que os animais sejam sensveis s
variaes e resultados de sua ao. Neste sentido, a interao do organismo com o meio
seria um processo muito mais adaptado se supusssemos a eficcia da conscincia no
direcionamento dessas possibilidades, tomando-a, ento, como uma agncia de seleo.

55

De acordo com James, O crebro um instrumento de possibilidades, mas no de


certezas. Mas a conscincia, com seus prprios fins presentes a si, e sabendo quais as
possibilidades que levam a eles em por quais caminhos, se dotada de eficcia causal,
refora as possibilidades favorveis e reprime as desfavorveis ou indiferentes (PrP,
vol. I, p. 144).
O argumento propriamente emprico em favor da eficcia da conscincia baseiase nas evidncias disponveis tanto na histria evolutiva quanto no comportamento de
cada indivduo, mostrando o vis darwinista (Kinouchi 2004, 2006). Se pensarmos em
termos de uma escala evolutiva, podemos observar que nossa inferncia de um processo
que articula a escolha dos meios para o alcance de determinados fins torna-se mais
complexo medida que nos referimos aos animais superiores; isto , dizemos que a
conscincia aparece de forma mais elaborada nos organismos que precisaram adaptar-se
a situaes complexas e variaes ambientais frequentes. Paralelamente, se seguirmos a
prpria disposio do comportamento humano, notamos que a intensidade da ateno
consciente aumenta na justa medida em que no temos uma reao especfica para a
situao e, por outro lado, quase desaparece quando determinada ao torna-se
automtica, como, por exemplo, no caso da formao dos hbitos. Minha concluso
que impor a teoria do autmato sobre ns, como agora ela imposta, em uma base
puramente a priori e quase-metafsica, uma impertinncia no autorizada

no

presente estado da Psicologia (PrP, vol. I, p. 141, grifos do autor).


Podemos constatar, portanto, a completa ausncia de fundamento da crtica
materialista psicologia de James, pelo menos em um sentido metafsico. Sua proposta
, ao mesmo tempo, defensora de uma eficcia da conscincia, enquanto agncia de
seleo no interior do prprio processo mental, e coerente com os princpios bsicos da
fisiologia do sistema nervoso leia-se a noo de arco reflexo. Sua interferncia prtica
deve-se ao aspecto impulsivo dos processos superiores; isto , sua relao intrnseca
com a ao. Como esse processo tornou-se possvel e qual seu modus operandi fazem
parte, segundo James, dos mistrios da natureza.
O itinerrio do captulo mostra a circunscrio da conscincia em uma
interpretao evolucionista e parte, portanto, da considerao dos processos psquicos a
partir de sua dependncia com os processos orgnicos. A prioridade reflexiva e
cognitiva foi sistematicamente reduzida na medida em que aes complexas mostraramse realizadas sem o acompanhamento da ateno consciente assim como o aspecto ativo
(impulsivo) ficou preservado mesmo nos momentos de hesitao ou deliberao.
56

O autor assume de incio um dualismo mente-corpo como se a questo no


demandasse maiores consideraes. No entanto, o que vemos na discusso da teoria do
autmato justamente o oposto. Como se trata de uma questo de direito, cujas
consequncias so decisivas para o programa da disciplina, o autor precisa posicionar-se
em relao a elas. O que chama nossa ateno, no entanto, no o aspecto negativo do
texto ou seja, sua crtica hiptese do materialismo ou mesmo do paralelismo , mas
a ausncia de explicitao da posio que defendida, pelo menos nas entrelinhas. Se
toda expresso psquica (pensamento e sentimento) correlato ou interseco de um
processo neural em curso e a ateno especial a uma determinada ideia produz, pela
mobilizao de novas associaes em torno dela, um aumento da excitao neural,
estamos diante de uma posio bastante distinta do paralelismo epifenomenolgico e de
um dualismo estrito como aparece no prefcio do livro. Parece-nos tratar-se de um
isomorfismo e no simplesmente da eliminao do problema mente/corpo.

Concluses
Nossa opo pelo roteiro alternativo de leitura proposto aos alunos de Psicologia
permitiu-nos identificar o sentido principal da relao da disciplina com as cincias
naturais, mais especificamente com a fisiologia. Encontramos no princpio do arco
reflexo a chave explicativa para a nova psicologia no sculo XIX e a insero de James
neste esprito da poca, embora tenhamos destacado que a explicao, de fato,
hipottica.
Nosso ponto de partida foi a delimitao do campo de investigao da Psicologia
pela noo de ao mental enquanto ao intencional ou articulao geral do organismo
em busca de determinados fins. Vimos que boa parte do esforo de James consiste em
encontrar uma maneira de articular a compreenso da ao luz do conceito de arco
reflexo, sem se comprometer com um mecanicismo, que fragmenta e desorganiza a
ao, ou com uma posio que a torna refm de um processo mental iniciador e
desconectado da ordem orgnica. Um movimento que sugere um dilogo estreito com
as observaes de Dewey (1896) quanto s inadequaes das escolas psicolgicas em
interpretar o arco reflexo com as referncias dualistas tradicionais.

57

O pano de fundo para a transio do debate sobre os fundamentos fisiolgicos da


Psicologia para os padres especficos de ao foi a polmica relativa caracterizao
dos hemisfrios cerebrais apresentada no Esquema de Meynert. Essa exposio
permitiu-nos acompanhar a maneira pela qual James suaviza a dicotomia entre a
interpretao mecanicista dos automatismos nos nveis inferiores e um finalismo nas
pores superiores, destacando uma variao mais de grau de complexidade do que de
natureza entre as diversas modalidades de ao. Pudemos notar, tambm, a definio
jamesiana da conscincia em seu aspecto primordial: a seleo trao aparentemente
presente com alguma intensidade em todos os organismos.
Apresentamos os instintos como padres inatos de reao a determinados
aspectos ambientais, transformando-os na forma de relao mais elementar do
organismo com o meio. Sua elucidao passa pelo esquema do arco reflexo; isto , o
instinto destitudo de uma justificativa teleolgica explcita inicial o organismo no
faz porque gosta ou quer mas, sim, porque no pode evitar. Trata-se de uma herana
evolutiva e cuja expresso, pelo menos inicialmente, cega e, em certa medida,
imposta. No entanto, importante que atentemos para o fato de que essa prontido
inicial no significa falta de organizao da ao, mas sequncias articuladas e, em
muitos casos, complexas , o que nos mostra como James se apropria do conceito do
arco reflexo da maneira particular que indicamos h pouco.
A distino entre instinto e impulso permitiu-nos diminiuir a distncia entre a
ao inicialmente cega e suas expresses posteriores. Se em algumas ocasies,
particularmente nas primeiras, as aes so executadas sem a antecipao dos resultados
medida que ocorrem produzem, em organismos dotados de memrias, traos
representativos (sensveis ou ideacionais, na linguagem jamesiana) que podero servir
como orientao para a ao futura. A conexo produzida entre esses diferentes
aspectos envolvidos nas cadeias associativas serve tanto para compreender a anteviso
dos resultados na orientao do movimento geral quanto o carter impulsivo da
conscincia associado a dada ideia.
O termo impulso destaca tambm a maleabilidade dos padres. Eles interagem
com os hbitos sendo substitudos ou transformados por estes ltimos. Finalmente,
identificamos uma proposta para compreender a hesitao no como ausncia de
impulsividade mas como excesso e/ou conflito de possibilidades e, assim, pudemos
classificar o repertrio como uma variao de grau, eliminando o abismo entre
impulsividade e ao voluntria ou racionalizada.
58

A caracterizao das emoes foi nossa segunda etapa no inventrio de reaes


inatas. A tese defendida por James foi apresentada em oposio afirmao do senso
comum, destacando, mais uma vez, o papel do corpo. Se na concepo ordinria
costuma-se supor que a emoo um estado mental puro, como, por exemplo, o medo
ou a raiva, e esse estado causa as modificaes corporais, James afirma que o nosso
contato com essas alteraes, que experimentamos como consequncia imediata da
percepo do objeto, que a emoo. Em outras palavras, a emoo no o estado
psquico que mobiliza o organismo, mas a reao geral e estruturada que
experimentamos em nosso corpo.
A descrio mostrou a afinidade do processo com o princpio interpretativo
geral, mas salientamos a preocupao do autor em destacar a coincidncia dessa
consonncia, j que o ponto de partida foi a observao introspectiva e no uma
tentativa de enquadrar a emoo no modelo geral de explicao. importante
ressaltarmos, tambm, que a exposio afastou a acusao mecanicista, principalmente
na resposta oferecida pelo autor no texto de 1894, mostrando que a reao consiste na
articulao geral e contextualizada, ou como veremos posteriormente, contnua. Junto
com o instinto, a reao emocional mostra a parcialidade original da relao do
organismo com o meio e a indissociao entre movimentos, sensibilidade e cognio.
Encontramos no hbito o princpio para a explicao dos automatismos como
produto de condies estveis. Tanto no processo evolutivo quanto no interior do
comportamento de um organismo complexo a reao tende a tornar-se mais imediata e
menos variada medida que as condies ambientais permanecem inalteradas. A
compreenso da transformao do ato voluntrio em hbito apresentou-nos a
diferenciao introduzida por James entre conscincia da cadeia ou dos resultados e
conscincia do elo ou do processo, tornando o segundo uma espcie de sofisticao do
primeiro e destacando o retorno a este sempre que possvel. Esta investigao oferece o
complemento que faltava para a concepo da ao como movimento organizado e no
puramente mecnico, j que a conscincia da cadeia suprime, novamente, a hiptese
mecnica.
Se a nfase nas anlises do instinto, da emoo e do hbito foi desconstruir uma
interpretao puramente mecnica, o outro plo do problema visa retirar a ao
voluntria de um plano puramente espiritual e indicar sua afinidade com o aspecto
impulsivo da conscincia esboado at aqui; ou seja, trat-la a partir do mesmo
referencial utilizado nos outros nveis.
59

Pudemos acompanhar a maneira pela qual James tratou o tema em dois


momentos. O primeiro movimento do texto negativo e consiste na desconstruo da
interpretao do sentimento do esforo muscular em termos de correntes aferentes; isto
, trata-se da crtica da posio que sustenta nossa suposta capacidade de sentir a prpria
inervao. A parte positiva do argumento est na noo de ao ideomotora. Como a
exposio do instinto j havia mostrado toda representao de uma cadeia associativa
ligada a alguma ao envolve o impulso para sua realizao e ser realizada a no ser
que algo a impea, sendo que o mesmo acontece no padro que tornou-se habitual.
Neste sentido, a primeira grande expresso dos atos voluntrios significa simplesmente
o consentimento para que ela acontea.
A teorizao sobre o tema pressupe que a efetivao inicial da ao acontea de
alguma maneira 'espontnea', para que sua representao seja assim produzida. Assim,
vimos como a ideia da ao, com alguma intensidade, condio necessria e suficiente
para a efetivao a no ser que algo atrapalhe o desfecho. Quando a efetivao no
ocorre, algo que j havamos indicado na seo sobre o instinto ou porque no existe a
ideia explcita dos meios para atingir dado fim ou ela demasiado tnue.
Neste ltimo caso experimentamos um processo de deliberao e o sentimento
de esforo que o acompanha e a deciso que marcada pelo fiat antes de sua
efetivao, mas isso no foge regra geral. A ao com esforo simplesmente a ao
no sentido de maior resistncia, ao contrrio da habitual ou impulsiva, e a fora da
vontade funciona exclusivamente como uma forma de atentar para essa ideia, mant-la
no foco, por tempo suficiente para que ela mobilize a intensidade necessria para ser
efetivada; ou seja, a vontade age, segundo James, somente no plano psquico.
Em suma, a ao mental em sua expresso mais elementar o impulso
estruturado e as reaes emocionais, presentes nos organismos graas histria
evolutiva, que marcam sua parcialidade e tendncia adaptativa, mostrando aqui o vis
propriamente darwinista da psicologia jamesiana. A conscincia marcada, portanto,
como o impulso para essa interao. Na expresso mais complexa do ato voluntrio, ela
forum deliberativo, cuja fora pode, a princpio, contrariar eventuais tendncias
originais, mas cuja funo continua sendo a adaptao.
Retomando a sugesto inicial, esse percurso permitiu-nos, ento, encarar o
problema em termos propriamente metafsicos. A crtica teoria do autmato retoma a
questo do mecanicismo, agora em uma verso materialista. Inicialmente, o argumento
reitera as evidncias da ao mental mesmo nos nveis inferiores, deslocando, assim, a
60

questo para o campo especulativo. Foi neste sentido que acompanhamos a defesa da
eficcia causal da conscincia a partir da suposio de seu valor evolutivo enquanto
agncia de seleo, uma tese aparentemente corroborada pela sua presena acentuada
nos momentos em que a ao hesitante em que o contexto no desperta nenhuma
reao padronizada e reduzida ao mnimo quando o comportamento tornou-se
habitual.
O que podemos notar na exposio sobre a teoria do autmato so algumas
consideraes importantes sobre a posio de James em relao ao problema
mente/corpo. Como j dissemos, no se trata de um mecanicismo materialista,
tampouco de um paralelismo. A alternativa espiritualista no pode ser levada a srio
pelo fato de que a conscincia se mostra pelo aspecto essencialmente orgnico. Fato
curioso, no entanto, que, ao concluir a seo sobre a vontade, James fala como se, ao
descrever o ato voluntrio como ele faz, a questo ficasse confinada, como ele afirma,
ao plano psquico e o problema desaparecesse.
Embora o autor no esclarea esse ponto, h, nas entrelinhas, uma maneira
bastante peculiar de sugerir o processo de formao da idia ou representao que
percorrer o texto. A idia, diz ele, conseqncia do processo orgnico. Depois de
alguma manifestao espontnea inicial, toda descarga neural transforma-se em
caminho facilitado no sistema nervoso e, ao mesmo tempo, se expressa em termos de
sentimentos ou processos ideacionais. Tudo se passa como se houvesse um
compromisso indissocivel entre os dois planos e as quantidades de excitao e de
ateno dirigida fossem, funcionalmente, duas faces de um mesmo processo. Em outras
palavras, para que a teoria da vontade defendida aqui faa sentido, alguma forma de
isomorfismo deve ser suposta e isso qualquer coisa menos confinar o problema
exclusivamente ao mbito mental. Trata-se de uma hiptese, cuja consistncia
verificaremos ao longo do texto.
No prximo captulo acompanharemos em que medida as consequncias que
encontramos nessa anlise da ao se articulam com o estudo dos processos mentais
superiores; ou seja, como o recorte darwinista seguido por James atravs do arco reflexo
serve como forma de explicar tambm a mente a partir de dentro.

61

Captulo II: Introspeco, fluxo do pensamento e subjetividade:


uma aproximao com o empirismo jamesiano.

Eu tinha sido conduzido, atravs da anlise da ideia de


tempo e de uma reflexo acerca da funo desta ideia na mecnica, a uma certa
concepo da vida psicolgica que bastante concilivel com a vossa psicologia
(exceto, todavia, pelo fato de que vejo nos prprios resting-places os places of
flight aos quais o olhar fixo da conscincia confere uma imobilidade aparente 76

Como indicado na introduo, nosso primeiro captulo seguiu o roteiro de leitura


sugerido por James no prefcio do PrP. O percurso conduziu-nos do estabelecimento da
fisiologia cerebral bsica necessria a todo psiclogo ao delineamento de uma
concepo geral da ao humana, em seus diferentes nveis, luz da concepo do arco
reflexo. Dessa forma, acompanhamos a maneira pela qual a influncia geral do
desenvolvimento das cincias no sculo XIX, em particular as disciplinas mdicas,
trao marcante tambm no projeto jamesiano.
Lembremos que a inverso na ordem de leitura sugerida pelo autor recolocounos, aps o contato com alguns captulos do volume II do PrP, de volta ao quinto
captulo do volume I, cujo tema a teoria do autmato ou, mais especificamente, a
possibilidade de reduzir a vida psquica a uma interpretao mecnica dos processos
orgnicos. O roteiro alternativo que seguimos teve como principal objetivo familiarizar
o leitor com os aspectos mais concretos da conscincia para, ento, deix-lo em
condies de refletir adequadamente acerca do delicado e recorrente problema do
materialismo na Psicologia. Ao mesmo tempo em que reconhece e destaca a herana
biolgica, e, portanto, o dbito da disciplina com o desenvolvimento das cincias
mdicas, James demarca claramente o espao da conscincia e a impossibilidade de
reduzi-la ao plano fisiolgico. O percurso fundamental no sentido do estabelecimento
da conscincia como agncia de seleo, complemento cada vez mais necessrio
medida que o sistema nervoso se torna mais complexo.
Na abertura do captulo IX do PrP, sobre o fluxo do pensamento, James informa
o leitor que se trata agora de estudar a mente a partir de seu interior ou, como j
76

Trecho de carta de Bergson a James, 1903. Traduzida na coleo Os pensadores, p. 3.

62

indicamos, de dentro. Isto significa analisar cada processo mental em particular, como,
por exemplo, memria, ateno e raciocnio. Essa exposio, no entanto, precedida
por uma espcie de prembulo, cuja funo parece-nos a de apresentar as diretrizes
gerais do fenmeno psquico, bem como a via pela qual se deve abord-lo. Trata-se,
como veremos, de expor um mtodo de investigao e os compromissos gerais dessa
aproximao em relao s tradies rivais.
Esse movimento preliminar concentra-se nos captulos VII (The methods and
snares of psychology), IX (The stream of thought) e X (The consciousness of self), cujos
temas so, respectivamente, os principais mtodos de investigao da Psicologia, a
apresentao de seu objeto, a mente, pela descrio das caractersticas do pensamento e
a questo da conscincia do self. No primeiro momento, discutiremos o mtodo com
nfase na introspeco e o seu papel para o aspecto descritivo da psicologia jamesiana,
em seguida, mostraremos, pela exposio do pensamento como um fluxo, o
distanciamento de James em relao a algumas explicaes tradicionais, particularmente
o associacionismo para, finalmente, tratarmos de suas consideraes sobre o sujeito e a
identidade pessoal.
O programa que sugerimos, apesar de consistir quase em um encadeamento de
leitura dos captulos, norteado, principalmente, por um artigo publicado por James em
1884, On some omissions in introspective psychology (James 1884/1983h). Como o
ttulo j destaca, seu tema principal a introspeco, tanto no sentido propriamente
metodolgico, as dificuldades que cercam sua realizao, quanto no que diz respeito s
implicaes tericas daquilo que se encontra (ou deixa-se de encontrar) atravs dela.
Interessa-nos a maneira pela qual a caracterizao do pensamento como fluxo
esboada nesse texto, mostrando o percurso das reflexes sobre o pensamento e o
conhecimento a partir dos dados obtidos pela introspeco, o subsdio que ela oferece
para a crtica ao atomismo, mas, principalmente, os pontos que o artigo deixa em aberto,
e que s sero articulados aps as consideraes sobre o sujeito, j no PrP. Estas
consideraes, por sua vez, devem muito reflexo de James sobre a percepo de
tempo.
No que diz respeito ao plano geral de nossa pesquisa, interessa-nos, em primeiro
lugar, acompanhar a relao entre as caractersticas da introspeco jamesiana,
considerada por ele mais como um exerccio de descrio pura sem preconceitos ou
compromissos tericos prvios, algo que reivindicado por ele na exposio do
pensamento e tambm nas consideraes sobre o self e postulado inicial do dualismo.
63

Alm disso, procuraremos destacar o quanto a observao que alerta para o estudo da
mente de dentro no implica uma dicotomia interno/externo, apesar das armadilhas
que o estilo do autor pode, eventualmente, criar. Neste sentido, veremos que no h
dificuldade para articular esses temas com a teoria da ao que indicamos no primeiro
captulo.

O objeto e os mtodos da Psicologia


J vimos que a Psicologia a cincia da vida mental, mas uma observao
adicional necessria para delimitar a posio prpria do psiclogo em relao a este
objeto. As mentes que ele estuda so mentes individuais, ocupando pores finitas de
um espao real e de um tempo real (PrP, vol. I, p. 183). Em outras palavras, a mente
estudada pela Psicologia colocada no mundo tal como concebido pela perspectiva das
cincias naturais indicadas no prefcio. Esse recorte ilustra um ponto de tenso na
interpretao do PrP, quanto possibilidade de uma leitura naturalista da psicologia
jamesiana, como, por exemplo, a de Evans (1981), ou, mais especificamente, quanto
viabilidade de uma naturalizao da conscincia (Cf. Flanagan 1997; Taylor 1996),
sendo que a segunda vertente, estrutura-se nos interesses de James pela experincia
religiosa (McDermott 1982; Smith 1985) e as habilidades que chamaramos hoje de
paranormais que permeiam boa parte da obra de James (McDermott 1986).
Retomaremos essa questo em nosso captulo final. Por ora, vale destacar, mais uma
vez, que acompanharemos as indicaes explcitas do autor, por mais inconsistentes que
elas possam parecer com o movimento posterior de sua obra.
O primeiro cuidado deve ser, segundo James, com a prpria escolha das
expresses utilizadas para indicar o objeto de estudo. O ideal seria que fssemos
capazes de encontrar um termo geral que pudesse referir-se a qualquer estado mental
independentemente de sua qualidade particular ou funo cognitiva; ou seja, que fosse
despido de compromissos interpretativos e preconceitos tericos e que chegasse o mais
prximo possvel de uma descrio pura. Sua preferncia, pelo menos no captulo IX do
PrP77, por pensamento78 (thought) cujo mrito principal seria referir-se a algo mais do
77

No On some omissions o termo feeling preferido. No BC e no Talks, ele utiliza com mais frequncia
conscincia.
78
O uso sistemtico dos termos decididamente no uma das caractersticas de James; precisamos,
portanto, ficar atentos aos diversos sentidos do termo ao longo do texto, ora como sinnimo de mente ou

64

que o prprio estado, uma escolha que parece indicar uma preocupao com um
internalismo. A hesitao no uso exclusivo do termo deve-se sua inadequao em
contemplar o campo prprio das sensaes algo que identificamos, por exemplo, se
tentarmos descrever uma sensao de azia como pensamento de uma reao cida no
estmago. A opo utilizar, alternadamente, tambm a expresso sentimento
(feeling), para cobrir, principalmente, estados semelhantes aos do nosso exemplo.
O recorte proposto sugere que a mente estudada pelo psiclogo seja tratada
como mais um objeto em um mundo repleto de tantos outros. A questo aqui colocar o
contato com os processos mentais estudados no mesmo plano que qualquer
conhecimento que temos de outros objetos. Segundo James, dizemos, em sentido trivial,
que h conhecimento objetivo quando, por exemplo, o sujeito reconhece uma cor ou
uma coisa particular como um ente independente dele prprio ou quando, analisando
seus prprios pensamentos, ele capaz de afirmar, colocando-se 'fora' deles, algo acerca
de sua coerncia ou relao com outros eventos. De acordo com ele, essa a atitude
crtica assumida pelo psiclogo, uma posio que no coloca em questo a
possibilidade do conhecimento, mas que lhe permite analisar o conhecimento que os
homens tm sobre as coisas particulares que os cercam e, a partir de seu prprio ponto
de vista, avaliar a pertinncia e modo pelo qual essas noes foram estabelecidas.
Com base na interpretao de que o conhecimento que o psiclogo possui de seu
objeto, alguma outra mente, de natureza similar quele que tem acerca de outros
objetos, James apresenta um diagrama que sintetiza os dados irredutveis que devem ser
assumidos pela Psicologia: 1) o psiclogo; 2) o pensamento/mente estudado; 3) o objeto
desse pensamento e 4) a realidade do prprio psiclogo. Desse modo, o nmero 1, o
psiclogo, acredita na realidade de 2, 3 e 4 que juntos formam seu objeto total e os
reporta assim como as relaes mtuas entre eles da forma mais verdadeira que
consegue sem se perturbar com a dificuldade de explicar como possvel que ele o
faa (PrP, vol. I, p. 184).
O esquema to simples quanto vago (e perigoso). Obviamente, trata-se de um
acesso indireto ao pensamento do outro, que se constri, inferencialmente, a partir do
suposto compartilhamento de um mundo comum. Sem o devido esclarecimento de
como se d essa via de acesso pode-se cometer o equvoco de supor a adoo de uma
posio realista. Em nosso exame da questo conhecimento (captulo 3) destacaremos
vida mental no sentido amplo, ora como meno a momento particular. Infelizmente, tememos que tal
hbito seja contagioso e pedimos ao leitor a mesma pacincia.

65

como o prprio estabelecimento do aspecto cognitivo do pensamento consiste em uma


operao, algo que se torna tambm ndice para esse exame do psiclogo e que nos
permitir reinterpretar o esquema (captulo 4).
James destaca a importncia e as contribuies dos mtodos experimental,
particularmente das pesquisas envolvendo sensao e tempo de reao, e comparativo,
principalmente para a caracterizao das funes bsicas do sistema nervoso, para a
disciplina, mas o foco do captulo do PrP, como havia sido tambm o do artigo de 1884,
a introspeco. Para ele, a observao introspectiva algo no qual ns temos que
confiar primeiro, principalmente e sempre (PrP, vol. I, p. 185, grifos do autor).
Aqui importante que faamos um parntese para compreendermos as
caractersticas da introspeco jamesiana e o papel de destaque que ocupa no contexto
de sua psicologia. Sua indicao como mtodo no deve ser confundida com a prtica
da introspeco analtico-experimental que treinava sistematicamente os sujeitos para a
observao de aspectos particulares da experincia (Khler 1947/1980). O processo
funciona mais79como aproximao preliminar e crua, como a forma mais importante de
descrever o fenmeno mental em seu sentido mais puro. Dito isso, podemos
compreender por que o trabalho da Psicologia comea com a introspeco no sentido
bvio da descrio do fenmeno mental e a partir dela que qualquer hiptese sobre a
correlao dele com outros elementos ser estabelecida e, em ltima instncia, testada.
A utilizao do mtodo, mesmo nesse sentido, requer o esclarecimento de uma
polmica histrica e a posio que James assume em relao a ela. A discusso se
polariza entre os partidrios de sua infalibilidade, dentre eles Ueberweg e Brentano, e
aqueles que defendem o extremo oposto, ao contestar, como Comte, a prpria
possibilidade de uma observao introspectiva. Em seu Curso de filosofia positiva80,
Comte afirma que poderamos tentar observar as paixes ou os fenmenos intelectuais.
No primeiro caso, mesmo sendo possvel, a observao das paixes no confivel pelo
fato de que sua intensidade interfere na preciso; quanto observao dos fenmenos
intelectuais, ela impossvel do ponto de vista lgico, j que seria necessrio supor que
o mesmo rgo teria que desdobrar-se em dois.
A posio assumida por James apia-se no comentrio de John Mill sobre a tese
de Comte81 e destaca o estado post mortem em que o pensamento observado. De fato,
79

Isso ficar mais evidente na passagem que citamos na pgina 69


Citado por James no PrP, vol. I, pp. 187-188.
81
Auguste Comte and positivism (3 Ed. 1882).
80

66

h uma contradio em supor que o pensamento possa, simultaneamente, tomar-se


como seu prprio objeto e descrever a prpria experincia, mas perfeitamente sensato
supor que somos capazes de dizer algo a respeito dele quando tenha de alguma forma
sido concludo; se no seramos obrigados a desconsiderar nossa prpria capacidade
reflexiva e nossa memria, embora essa caracterizao mais como retrospeco seja
polmica pelos usos do mtodo ao longo do texto (Myers 1997). Neste sentido, James
reconhece as imperfeies e dificuldades da introspeco, mas nada que seja
absolutamente distinto de qualquer outro mtodo de observao, e sua correo, como
de qualquer outro, depende do investimento no desenvolvimento da acuidade, na
comparao e correo dos relatos82.
A questo central, portanto, no diz respeito possibilidade da introspeco,
mas s suas dificuldades efetivas. James retoma, na seo final do captulo VII
(Mtodos e armadilhas da Psicologia) do PrP, as principais fontes de erro, que j havia
apresentado no On some omissions, s quais o psiclogo est sujeito; trata-se de um
alerta para os vieses e preconceitos que norteiam o tipo de introspeco que praticada.
O primeiro deles trata dos equvocos provocados pela estrutura e origem de nossa
linguagem. A maioria dos termos que utilizamos so oriundos do vocabulrio criado
para falar das coisas externas e, em muitos casos, pouco adequados e precisos para
descrever nossos estados. Essa dificuldade de expresso pode se transformar em um
fator limitante para a capacidade de observao; isto , a ausncia de um termo definido
para o reconhecimento dos estados mentais torna-se uma das grandes responsveis,
segundo James, pela lacuna descritiva em vrias psicologias.
Somado a isso, somos compelidos, por razes que retomaremos posteriormente,
a caracterizar o pensamento em curso com base nos aspectos especficos dos quais
supomos que ele seja composto, tratando-o como se ele fosse sobre eles. Essa tendncia
a identificar um pensamento em particular com a realidade com a qual ele supostamente
toma contato cria uma armadilha ainda mais perigosa: a de supor que ele seja uma
simples reproduo dessa realidade. Em outras palavras, procurar na configurao do
estado psquico aquilo que acreditamos ser a estrutura das coisas que so seu objeto,

82

Mesmo nas circunstncias em que a descrio parece no interferir no estado, j que ele parece o
mesmo antes e depois da descrio, como, por exemplo, quando tomamos o cansao enquanto experincia
direta e dizer-que-estou-cansado, embora James no indique qual a natureza da diferena entre eles
(Myers 1986). Neste exemplo fica explcita a tenso na caracterizao do mtodo (Cf. Myers 1997).

67

tornando-o, ainda, uma mera superfcie passiva na qual as caractersticas do mundo so


supostamente gravadas83.
Essas recomendaes servem para prevenir o trabalho do psiclogo na
investigao do pensamento do outro. Uma das principais armadilhas s quais ele est
exposto aquela de confundir o seu ponto de vista em relao ao pensamento em
estudo, principalmente se este for cognitivo, com aquele do prprio sujeito que o est
descrevendo. Ele pode, por exemplo, cometer o equvoco de considerar que o
pensamento do sujeito que inclui a meno a um determinado livro seja sobre aquele
livro e trat-lo de acordo com as referncias e conhecimentos que ele, psiclogo, tenha a
respeito do tal objeto, perdendo todas as idiossincrasias que o pensamento em questo
envolve. Isto o que James chama de falcia do psiclogo. Uma variao da falcia
supor que o estado mental estudado to consciente de si de suas relaes com outros
eventos como o psiclogo o em relao a ele ou, nas palavras de James, substituir o
que sabemos que a conscincia por aquilo que uma conscincia de [das relaes
mais amplas] (PrP, vol. I, p. 196, grifos do autor).
Esses so os pontos centrais da crtica de James no artigo de 1884 s omisses
da psicologia introspectiva84, crticas essas que ele fundamenta na identificao de
pores da atividade mental negligenciadas por essa tradio e que iro conduzi-lo a
uma reformulao da maneira pela qual o curso de nossa atividade mental descrito,
algo que repercutir muito alm do campo psicolgico.
Neste sentido, o apoio no artigo de 1884 justifica-se, como dissemos, no como
simples acrscimo bibliogrfico ou indicao histrica, mas porque nele est explcito
aquilo que, perifericamente, percorre as consideraes sobre a introspeco no captulo
VII do PrP e tambm a exposio sobre o fluxo do pensamento. Pela introspeco
James chega s lacunas das 'outras psicologias' e, segundo o autor, uma descrio
precisa do pensamento que lhe permite no apenas ampliar o campo de investigao da
Psicologia, como, tambm, desfazer uma srie de embaraos tericos que teriam sua
origem nesse ponto de partida.
83

O que est em jogo a confuso que se estabelece entre objeto (coisas, qualidades ou eventos s quais
o pensamento se refere) e objeto do pensamento (o prprio estado que se refere a elas), uma confuso que
ele no ajuda muito a evitar neste captulo do PrP, dada a sua utilizao alternada do termo objeto nos
dois sentidos. Este um dos principais aspectos indicados no artigo e ser de certa forma o mote para a
apresentao das partes transitivas do pensamento. Na nota 10 do PrP, p. 194, James discute a ausncia
na lngua inglesa (isso vale tambm para o portugus) de expresses distintas para a-coisa-sobre-a-qualse-pensa (the-thing-thought-of) e para o-pensamento-que-a-est-pensando (the-thought-thinking-it), uma
desvantagem que no existe no alemo, j que h os termos Gedachtes e Gedanke, nem no latim, com a
diferena entre cogiatum e cogitatio.
84
No PrP, ele se refere aos ingleses, de Locke a Hume, e aos alemes de Herbart em diante, ver p. 195.

68

Este o mote pelo qual acompanharemos a exposio do pensamento como um


fluxo e a conscincia do self e que nos permitir identificar diretamente as
consequncias, prticas e tericas, s quais ele se refere.

O pensamento como um fluxo


A caracterizao do pensamento como um fluxo, esboada por James no On
some omissions, e detalhada no captulo IX do PrP um dos pontos centrais de sua obra
e provavelmente, junto com seu pragmatismo, um dos mais conhecidos (muitas vezes a
nica leitura que se faz sobre ele). No entanto, ao contrrio daquilo que normalmente
dito sobre o texto, e de acordo com o que afirmamos h pouco, o autor recusava a
meno sua formulao como propriamente uma teoria.
Aquele captulo foi realmente escrito como um pedao de descrio popular, para
mostrar (primeiro) a maneira natural pela qual nossa vida mental apareceria para um
homem que no tivesse teorias, e (segundo) para indicar certas omisses e dificuldades
envolvidas no tratamento dado pela teoria das ideias. Eu devo lamentar o fato de que
isso tenha sido tomado como uma teoria de minha parte. E, particularmente, eu no
tenho nenhuma teoria definida de como a conscincia das relaes pode aparecer 85
(James em carta citada por Perry 1935, vol. II, p. 103).

A passagem ajuda-nos a fortalecer a nfase no compromisso prioritariamente


descritivo reivindicado por sua introspeco. importante, contudo, que faamos uma
ressalva quanto ao sentido de teoria que deve ser recusado. Trata-se de um esforo em
manter o mais distante possvel os preconceitos que, segundo ele, marcavam as
tradies que poderamos chamar de psicologias filosficas (Robinson 1985), cuja
aproximao com os fenmenos psicolgicos era mais abstrata do que emprica. Isto
no significa dizer que o produto do vasto trabalho descritivo no deva (ou mesmo que
tenha sido) ser articulado em um corpo explicativo coerente que, implcita ou
explicitamente, implica opes metafsicas, menos ainda que tais opes no estejam
interligadas com o desenvolvimento posterior de sua obra; pretendemos destacar,
apenas, que muito da reflexo filosfica madura de James pode ser lido a partir de suas
85

Trata-se da resposta de James aos quatro artigos de L. Marillier La psychologie de WJ na Revue


Philosophique, XXIV (1892), XXXV (1893). Ver Perry (1935), vol. II, pp. 102-103.

69

incurses psicolgicas, mas que seria um equvoco compreender tais incurses como
resultado de um projeto filosfico prvio86.
Constatamos essa inteno j na abertura do captulo. Se pudssemos dizer em
ingls it thinks da mesma forma que dizemos it rains ou it blows, estaramos
colocando a questo da maneira mais simples e com o mnimo de suposio (PrP, vol.
I, p. 220). A inteno do autor seria a possibilidade de comear a descrio pela simples
constatao da atividade, utilizando para isso um verbo impessoal; isso evitaria, por
exemplo, que ele fosse caracterizado modo de alguma substncia original; isto , que
tivesse que supor algo por trs do processo. Tudo o que precisamos admitir, portanto,
que o pensamento de alguma forma acontece (the thought goes on).
O resultado desse procedimento a identificao de cinco caractersticas gerais.
A primeira destaca o fato de que todo pensamento assume uma forma pessoal. A
segunda reivindica a mudana como outro aspecto da atividade. A terceira apresenta um
sentido de continuidade, experimentada no interior do prprio pensamento em
diferentes momentos. A quarta retoma, como indicamos na seo anterior, seu aspecto
cognitivo e, finalmente, a quinta caracterstica salienta, ao indicar que o pensamento
est sempre mais interessado em algum aspecto da situao do que em outro, sua
qualidade seletiva.
Em cada uma das caractersticas indicadas, James sugere sua importncia para
nossa compreenso dos processos psicolgicos bsicos, que sero retomados ao longo
do livro, e tambm as utiliza para demarcar sua relao com outras tradies, mesmo
que seja de forma crtica. Assim, a personificao do pensamento conduz discusso
sobre a identidade pessoal e o problema do Sujeito; a insistncia na mudana serve
como contraponto suposio atomista acerca da imutabilidade das ideias; o postulado
da continuidade sensvel critica a interpretao do processo como alternncia de
momentos justapostos, que necessitam de alguma entidade para unific-los; o aspecto
cognitivo serve, principalmente, para marcar o sentido complexo de objeto do
pensamento. Com a indicao da capacidade de selecionar evidencia-se a oposio
noo de uma conscincia passiva que seria simplesmente um espelho da realidade.
Optamos por uma pequena alterao desta ordem em nossa exposio,
invertendo a primeira com a quinta. H uma preocupao com a organizao do texto
para essa escolha, j que aps a anlise do fluxo abordaremos o self; mas ela a menos
importante. Comear nossa descrio pelo trao seletivo do pensamento justifica-se pelo
86

Por mais que isso soe incompatvel com as premissas iniciais assumidas no prefcio.

70

roteiro que seguimos em nosso captulo inicial e que nos conduziu definio da
conscincia como agncia de seleo. Uma definio que coloca interesse e escolha
como seus traos bsicos e que, alm de garantir seu status perante a ordem puramente
material, destaca seu aspecto ativo e servir de base para interpretarmos os processos
mentais como armas ou instrumentos de seleo (Dewey 1942), transformando a
seleo no principal princpio da psicologia jamesiana (Schull 1992) 87.
Essa concluso reflete, na verdade, todo o processo de formao de James e sua
principal via de acesso Psicologia (ainda que no a nica), e no toa que ela
trazida para o primeiro plano no PrP. Como sabemos, depois de idas e vindas, ele
concluiu sua formao mdica e cultivou um interesse particular pelas teorias da
evoluo, que se refletiu nas primeiras incurses literrias 88. Segundo Perry, este foi o
primeiro grande problema terico ao qual James se dedicou, justamente pelo fato de
permitir-lhe aproximar a filosofia das cincias biolgicas. Uma ateno que manifestou,
tambm, em suas primeiras experincias como professor89 e que culminou com a
publicao do primeiro texto tcnico como uma crtica da interpretao da mente como
correspondncia em Spencer (James 1878/1978a).

A seleo como aspecto primordial do pensamento


No enunciado da quinta caracterstica, James afirma que o pensamento est
sempre mais interessado em uma parte de seu objeto do que em outra; ou seja, ele
escolhe durante todo o tempo em que atua; , portanto, seletivo. Trata-se de uma marca
que fica explcita nos casos em que, deliberadamente, atentamos para algo em
particular, como, por exemplo, quando procuramos uma determinada pessoa em um
grupo, quando escolhemos algo no cardpio de um restaurante ou, em situaes mais
complexas, optamos por certa carreira profissional ou relao afetiva. O processo de
selao, no entanto, radicalizado pelo autor.
James se pergunta: 'o que so nossos sentidos seno rgos de seleo?' Do
ponto de vista estritamente fsico, a oferta de estimulao promovida pela realidade
forma um contnuo de estmulos que no somos capazes de captar em sua totalidade. Se
87

O autor vai alm da psicologia, destacando que a seleo o mote para a compreenso geral da obra de
James.
88
Fato que pode ser atestado, tambm, pela publicao de resenhas sobre textos relacionados ao tema
durante a dcada de 1860 (Taylor 1996; Schull 1992; Skruspskelis 1987).
89
Os primeiros cursos seguiam o texto de Spencer.

71

tomarmos como exemplo a viso, nosso campo exclui, originalmente, o infravermelho e


o ultravioleta, embora haja ainda a um universo de possibilidades sensoriais, mas no
para ns. O primeiro aspecto da seleo diz respeito, ento, prpria conformao dos
rgos, estabelecida ao longo do processo evolutivo. Eles oferecem os limites extremos
a partir dos quais ns organizamos o caos de estmulos presentes no ambiente. Nossos
impulsos naturais, hbitos ou alguma motivao momentnea podem fazer-nos olhar
mais para a tonalidade do cu ou para os anncios comerciais, assim como o receio de
complicaes burocrticas ou o sentimento de solidariedade so capazes de mover-nos
em direo ao pedestre que acaba de ser atingido por um veculo ou deix-lo para que
receba a ajuda de outro. Em outras palavras, do contato sensorial mais simples
deciso tica mais complexa, nossa atividade consiste em apropriao de certos aspectos
em prejuzo de outros. Uma tendncia de escolha cujos limites, no contexto da filosofia
da liberdade assumida por James, so difceis de traar.

A mudana no pensamento e a crtica ao pressuposto atomista


De acordo com James, a introspeco cuidadosa revela que o pensamento est
em constante mudana. Essa afirmao contm uma dificuldade terica importante no
contexto geral do captulo e da prpria obra. Dizer que o pensamento muda, com base
na identificao de uma sucesso de estados, significa inferir que eles tenham uma
durao; o problema, ento, seria articular a noo de comeo e fim do pensamento com
a prpria ideia de continuidade que veremos a seguir. O autor tenta contemporizar a
questo referindo-se s mudanas que tomam lugar em intervalos sensveis de tempo,
no sentido trivial de que identificamos estados distintos 90. Feita essa ressalva, a tese a
ser defendida que nenhum estado que tenha ocorrido uma vez pode acontecer
novamente de forma idntica (PrP, vol. I, p. 224, grifos do autor)91.
No sentido elementar, no difcil entendermos a base da descrio. O olhar
fixo na tela do computador durante um momento de trabalho pode ser seguido pela
constatao (mais uma) das pssimas condies da postura, pelo barulho de automveis
ou ainda pela conversa dos vizinhos. Afirmamos, a partir da identificao de cada um
dos episdios como 'estados distintos', que existe uma sucesso entre eles e isso nos
90

Ao p da letra, ele identifica o estado distinto com aquilo que chamar de tpico ou tema do
pensamento.
91
O problema escancarado no eplogo do BC, ver pp. 399-400.

72

permite compreender esses acontecimentos em termos de um encadeamento temporal e,


portanto, considerarmos que o pensamento, no sentido geral de atividade mental, muda.
Mas esse primeiro passo ainda no abarca todo o sentido de mudana que James
pretende.
Mesmo depois de identificarmos a sucesso dos estados; isto , afirmar que o
pensamento se desenrola em uma linha temporal, o hbito de tomar como equivalentes o
prprio processo e aquilo a que ele supostamente se refere pode ofuscar o sentido de
mudana que aparece aqui. Estamos acostumados a dizer que vemos a mesma tela,
ouvimos as mesmas vozes ou, ainda, que vivenciamos, mais uma vez, a antiga dor nas
costas. Em outras palavras, o discurso cotidiano leva-nos a afirmar que
experimentamos, recorrentemente, as mesmas sensaes. De acordo com James, trata-se
de uma confuso entre a 'coisa' em particular (a tela, a contrao muscular ou os
vizinhos) e nossa experincia. Podemos supor que o mesmo objeto se repita, mas no
temos evidncias para afirmar que a mesma experincia seja possvel uma segunda vez.
Tal equvoco seria plenamente justificado pelo interesse predominantemente prtico
com que lidamos com o mundo nossa volta, tornando nossa ateno muito mais
dirigida s pistas que os objetos fornecem para nossa ao do que nas particularidades
de nossas sensaes.
A questo assume outra dimenso quando o sentido trivial da repetio
articulado em uma teoria que faz dessa recorrncia a condio para identificar
elementos particulares em cada experincia e considerar os casos em que eles so
muitos, ou quando ela complexa, como uma simples justaposio deles. Em outras
palavras, a grande preocupao de James (alm, claro, da fidelidade aos fatos)
combater a interpretao feita pela teoria das ideias de que os estados complexos seriam
o efeito resultante das variaes na combinao de certos elementos simples que sempre
permaneceriam os mesmos92. Uma formulao cujos prejuzos tericos so muito
maiores do que podemos identificar primeira vista.
Se quebrarmos a equivalncia assumida inicialmente e atentarmos para as
peculiaridades do prprio estado, notaremos no apenas que o pensamento muda,
naquele sentido da sucesso temporal, mas que cada momento nico. Consideremos,
por exemplo, a referncia que costumamos fazer s cores em situaes distintas. No
sentido corriqueiro, ns afirmamos ver o mesmo verde na grama sombra ou sob sol
forte. Flagramos a armadilha quando descobrimos que o pintor, para retratar essas
92

Tratamos desse tema em outra oportunidade (Bertoni & Pinto 2007).

73

condies, precisa utilizar certo tom de marrom no primeiro caso e recorrer ao amarelo
no outro. Isso nos mostra que a sensao da cor alterada, na expresso mais elementar,
pelo contexto no qual ela est inserida e o contato com ela, como veremos, o produto
da articulao de todos os aspectos que a envolvem.
Quando tornamos as peculiaridades de nossas experincias o ponto partida para
a descrio, parece ficar mais fcil identificarmos a mudana. Constatamos variaes de
brilho e experimentamos diferentes perspectivas e tonalidades quando certos contrastes
de sensaes so construdos; vivenciamos o constrangimento de reencontrar um antigo
amor sem conseguirmos identificar o que poderia ter-nos feito to apaixonados em
determinado momento, assim como descobrimos, em lembranas abandonadas, um
sentido completamente novo e inspirador. Neste caso, a dificuldade agora seria, ento,
mostrar o que, de fato, se repete tema que retomaremos no captulo seguinte.
Como de costume, a tese recebe o apoio complementar das incurses na
fisiologia cerebral, estabelecendo uma espcie de paralelismo argumentativo que pode
criar a falsa impresso de que a exposio neste momento do texto incompatvel com
as consideraes que apontamos em nosso primeiro captulo, uma impresso que
esperamos desfazer ao tratar da continuidade.
A explicao fisiolgica proposta como apoio evidencia introspectiva, destaca
que toda reao do sistema nervoso, como vimos, uma reao integrada e, medida
que se desenvolve, deixa inevitavelmente, seus efeitos. Se cada reao uma reao
total e produto de um arranjo absolutamente complexo e delicado de elementos,
seramos obrigados a supor que, para a repetio da mesma experincia, uma condio
cerebral idntica teria de ser reproduzida, algo que, baseado nessas ponderaes,
estaramos bem pouco inclinados a aceitar.
O que est em jogo at aqui a interpretao do estado complexo como um
agregado de elementos independentes meramente justapostos. A afirmao de que o
pensamento est em constante mudana combate justamente o aspecto permanente dos
tomos psquicos que poderiam ser utilizados em composies distintas; neste
movimento, destaca-se o papel da introspeco para revelar a inadequao dessa
suposio e, com isso, afastar tambm os problemas tericos de unific-los ainda que,
como destacamos, o ponto de partida na sucesso dos estados seja, teoricamente,
bastante problemtico.
Chegamos, neste momento, primeira parte da descrio da vida mental como
um fluxo, que James ilustra recorrendo metfora proposta por Herclito. Assim como
74

nunca atravessamos o mesmo rio, nunca temos uma mesma experincia duas vezes. No
entanto, o prejuzo maior dessa posio, cuja forma mais radical aparece, segundo
James, em Hume, seria a suposio de uma desconexo entre os diversos estados. Isso
inviabilizaria uma noo de unidade interna ou demandaria um princpio externo para
garanti-la. Aceitar a fragmentao contraria os fatos revelados pela introspeco e a
admisso, desnecessria, da unidade transcendente foge, como veremos, ao
compromisso emprico.

A continuidade sensvel e a unidade do pensamento


A terceira caracterstica aponta uma continuidade no pensamento. No se trata
de defender uma unidade em sentido ltimo (James 1884/1983h), mas reivindicar que
dentro de cada conscincia pessoal, o pensamento sensivelmente contnuo (PrP,
vol. I, p. 231, grifos do autor). A continuidade em questo diz respeito, portanto,
constatao, pelo prprio pensamento, da ausncia de qualquer interrupo ou quebra,
garantindo, dessa forma, uma unidade sem recorrer a um princpio exterior.
A primeira meno continuidade feita no On some omissions, mas James
destaca em uma nota de rodap desse texto o fato dela no atingir os momentos em que
a atividade mental parece interrompida por intervalos de tempo relativamente longos,
como, por exemplo, o sono ou outros estados de inconscincia 93. A seo do captulo
sobre o fluxo no PrP que trata do tema se inicia, justamente, com a tarefa de mostrar a
continuidade em tais circunstncias. Uma modificao que, como veremos, s se torna
possvel graas ao desenvolvimento em suas consideraes sobre a percepo de tempo
e a conscincia do self.
O caso dos intervalos temporais deve ser pensado de duas maneiras. Em
primeiro lugar, devemos considerar as situaes nas quais uma interrupo no curso do
pensamento constatada de alguma forma por um observador externo, mas no seja
interpretada como tal da perspectiva do prprio indivduo. Isso pode acontecer, por
exemplo, em alguns lapsos de memria, comuns nos casos de demncia. Nessas
situaes, o sujeito no capaz de identificar o tempo decorrido entre dois episdios e
retoma sua rotina do ponto em que esta havia sido interrompida no primeiro momento,
como se nada tivesse acontecido. Neste caso, como a questo a continuidade sensvel,
93

Ver James (1884/1983h), p. 147.

75

no h problema a ser resolvido, j que o lapso ou fissura no pensamento sequer foi


identificado. Mais delicada, no entanto, a circunstncia em que o prprio pensamento
reconhece o intervalo.
O esclarecimento completo do argumento apresentado para garantir a
continuidade mesmo nesses casos depende de algumas consideraes que faremos ao
longo do texto; por ora, vamos indic-lo em linhas gerais. preciso lembrar nossa
observao anterior de que qualquer processo de pensamento envolve, necessariamente,
o corpo e, portanto, experimentado sempre com algo mais do que a simples
representao puramente mental de uma ideia; isso fica evidente nos casos em que nos
comovemos com algum episdio, mas essa marca est presente, em maior ou menor
grau em todas as nossas experincias conscientes. Acrescentemos a esse dado, uma
referncia ao processo de memria que, segundo James, essencialmente um processo
sensvel; isto , quando recordamos uma experincia, mais do que uma eventual
imagem de uma situao ns temos algum sentimento, que nos transmite uma sensao
de intimidade e nos faz reconhec-la. Dito isso, podemos acompanhar a exposio do
argumento com base no exemplo que ele apresenta no texto.

James

sugere

que

imaginemos duas pessoas, Pedro e Paulo. Suponhamos que eles se conheam e,


eventualmente, conversem. Como todo mundo, eles tambm dormem e, portanto, tm a
experincia ordinria de um intervalo temporal em seus pensamentos. Ao acordar, eles
so capazes de identificar o intervalo transcorrido e com ele a interrupo do
pensamento. De acordo com James, se compararmos os dois indivduos, veremos que
Pedro capaz apenas de conceber aquilo que foi dito por Paulo, mas ele, de fato,
lembra-se dos seus prprios pensamentos, uma distino marcada pelos sentimentos de
intimidade e calor que experimenta no contato com essas lembranas. Trata-se dos
mesmos sentimentos que conferem, no presente, a certeza de nossa prpria existncia e
que alinhavam, imediatamente, os dois momentos em torno de um sentimento de
comunidade ou pertencimento dentro de um mesmo self, cuja natureza analisaremos na
seo seguinte. Em outras palavras, o primeiro sentido de continuidade garantido pelo
reconhecimento da unio dos pontos separados dentro de uma mesma conscincia
pessoal.
Tratemos agora dos casos que envolvem contrastes de qualidade ao ponto de
suspeitarmos que, mesmo tendo garantido nosso estado de viglia durante todo o tempo,
sejamos incapazes de encontrar um elo entre os dois momentos. Suponhamos uma
circunstncia na qual nossa atividade (a leitura de um livro) seja interrompida por algum
76

evento, como, por exemplo, um barulho intenso. Nossa impresso inicial e muitas
vezes definitiva a de que a leitura absolutamente suprimida de nossa conscincia
pelo rudo, sendo substituda, aps um vcuo momentneo, por algum tipo de
constatao efetiva da fonte do barulho ou, pelo menos, pela inferncia de sua origem.
Tudo se passa como se a experincia consciente simplesmente saltasse de um momento
para outro.
Para James, h dois fatores que conduzem, de forma complementar, nosso
raciocnio por esta via equivocada. Trata-se parcialmente de uma confuso entre os
pensamentos, tomados subjetivamente, e os eventos aos quais eles se referem (um
argumento que recupera, de certa forma, o que dissemos sobre a mudana). Os eventos
descritos, a leitura e o contato com ou a fonte do barulho, so seguramente
descontnuos, e completamente desconectados causalmente, mas de forma alguma
podemos interpretar a descontinuidade entre eles como ausncia de atividade no
pensamento. Quando narramos episdios dessa natureza, certamente inclumos alguma
meno nossa surpresa ou ao susto que sentimos aps o rudo. E o que so esses
sentimentos seno expresses de estados bastante definidos? Se admitirmos que se trata
de pores legtimas de nossa experincia, teremos que supor que aquilo que
consideramos inicialmente um vcuo momentneo uma interrupo no pensamento
como podemos dizer que uma cachoeira uma quebra no curso de um rio.
O segundo fator ele denomina de viso introspectiva superficial, algo que nos
impede de perceber o quanto de afinidade ainda persiste entre os pensamentos por meio
dos quais os dois momentos so conhecidos. Trata-se de afirmar que a sucesso entre os
estados no se d em termos de justaposio, mas sim como eventos que se
interpenetram uns nos outros. De acordo com James, o rudo que experimentamos como
surpresa

na

verdade,

o-rudo-intenso-que-quebra-o-silncio-em-condies-

inesperadas-e-contrasta-com-ele94; nossa experincia , portanto, o resultado da


sensao do barulho coexistindo com alguma forma de silencio anterior; ou seja, o
barulho trazido para o foco da ateno tendo como pano de fundo o silncio.
James afirma que a transio entre os pensamentos, da mesma forma que entre
os estados cerebrais, ocorre em velocidades distintas e a qualidade de nossa observao
est, inevitavelmente, sujeita a estas condies. Em algumas circunstncias temos a
oportunidade de apreciar calmamente alguma imagem ou pensamento especfico, em
94

Esse sentido da transio ser ainda mais explicitado na seo seguinte, quando tratarmos da
caracterizao do objeto do pensamento.

77

outras, como o estado intermedirio indicado em nosso exemplo, temos, quando nos
dedicamos o suficiente, um simples sentimento da passagem. James compara essa
dinmica mental com a vida de um pssaro, simbolizando os momentos de transio
como seus voos (places of flight) e os pontos em que a contemplao mais tranquila
com os perodos em que ele se encontra em repouso (resting places). No primeiro caso,
temos as pores relativas aos movimentos, s vezes extremamente rpidos, entre dois
pontos, pores que ele denominou de partes transitivas do pensamento, tratando as
outras como suas partes substantivas95.
Dissemos, h pouco, que a identificao da continuidade sensvel pretendia,
apenas, a justificativa dessa continuidade no sentido psicolgico e que, para isso,
teramos que superar as objees de descontinuidade sugeridas pelas interrupes
temporais e contrastes de qualidade. Tendo contornado ambas as restries, estamos
agora em condies de contemplar o sentido preciso da metfora de Herclito que,
seguindo James, havamos invocado na seo anterior. Nossa atividade mental ou o
curso de nosso pensamento deve ser entendido como um fluxo que est em constante
mudana, mas, a despeito da variao, sensivelmente contnuo.
preciso reconhecer, como indicamos nas consideraes sobre a introspeco, a
dificuldade que se coloca para a observao dos estados transitivos. Quando esperamos
at que alguma transio se complete, nossa ateno tomada por seu resultado e se
decidimos interromper o movimento do pensamento em algum ponto para observ-lo
como que em um corte transversal, enfrentamos, segundo James, os mesmos obstculos
com os quais se depararam os adversrios de Zeno na tentativa de explicar-lhe o
movimento. Em outras palavras, quando tentamos aproximar-nos dos estados transitivos
da mesma forma que temos contato com as partes substantivas como se quisssemos
acender a luz rpido o bastante para ver como a escurido96. Uma questo que, no
plano terico, marca, segundo James, a polmica entre sensacionistas e intelectualistas,
sendo que os primeiros simplesmente negam a existncia de tais relaes e os ltimos s
so capazes de admiti-las se forem firmadas por meio de uma entidade intermediria
que, por um ato puro do intelecto, as estabelea97.
95

A ilustrao sugerida, apesar de garantir um sentido de continuidade, parece manter o discurso no


mesmo plano dos adversrios, criando, como indica nossa epgrafe do captulo, uma srie de dificuldades
tericas. Retomaremos o problema no terceiro captulo.
96
Aqui a dificuldade de tomar a introspeco como retrospeco fica evidente (Myers 1997), bem como a
metfora anterior que transforma o problema simplesmente em uma diferena de velocidade. Um
problema que se relaciona diretamente com a distino entre as duas formas de conhecimento.
97
A meno aos adversrios, como de costume, bastante catica.

78

Esses sentimentos de transio ou de relao so, para James, mais comuns do


que nos damos conta em um primeiro momento. Boa parte de seu esforo no captulo
IX do PrP colecionar evidncias nessa direo. Devemos, por exemplo, falar em um
feeling especfico de mas ou e, da mesma forma que temos uma sensao particular de
amarelo ou calor98.

Eles no so, contudo, os nicos aspectos que por serem

inarticulados, instveis e no possurem um nome especfico tm sido negligenciados


pela introspeco ordinria. Somam-se a eles os diferentes tipos de sensao que nos
alertam sobre as direes para as quais o nosso pensamento aponta, batizados por James
de sentimentos de tendncia.
Graas sua capacidade introspectiva, e a significativa importncia do tema no
contexto de sua psicologia, James acumula uma lista de exemplos para ilustrar os
sentimentos de tendncia, mas no precisaremos de tantos recursos para destacar o
cerne do argumento. Suponhamos que algum diga em voz alta perto de ns neste exato
momento Espere!, Olhe!, Oua!. Uma observao cuidadosa de nossa experincia
mostra e no h maneira mais eficaz, segundo o autor, do que seguir essa
recomendao para compreender de fato o argumento que se trata de atitudes de
expectativa absolutamente particulares, nas quais esperamos que determinadas aes e
sentimentos ocorram, e que as sensaes experimentadas so distintas em cada um dos
casos, mesmo que no tenhamos expresses definidas para nos referirmos a elas.
O exemplo permite-nos destacar algo alm do que mais um estado inarticulado
e no nomeado que escaparia a um exame superficial. Se a interpretao de nossa
reao ao barulho, o susto, remete-nos com maior nfase s suas condies
imediatamente anteriores (o-barulho-que-quebra-o-silncio-em-condies-inesperadas),
a constatao desses sentimentos de tendncia destaca as projees do pensamento em
outra direo. Em outras palavras, se no primeiro caso fomos conduzidos a descrever a
relao do estado com as condies antecedentes, somos levados, neste momento, a
identificar em seu movimento algo que sinalize uma tendncia, como se toda poro
substantiva estivesse de alguma forma envolvida nessa articulao com o passado e
projeo para o encaminhamento do fluxo, dando o devido peso observao de James
no primeiro captulo do PrP sobre a necessidade de atentar tambm para as
consequncias do estado mental.

98

James reconhece o mrito de Spencer em identificar esses feelings de relao, embora diga que ele
aceita um nmero bastante restrito desses fenmenos.

79

Novamente, a argumentao segue, lado a lado, com as incurses na fisiologia


cerebral. Da mesma maneira que a sucesso entre os diferentes estados mentais no
acontece como mera justaposio; ou seja, que um termine completamente antes do
incio do outro, em uma espcie de staccato, essa experincia se justificaria, tambm,
pelo fato dos estados cerebrais sucessivos coexistirem por certo perodo.
James descreve esta dinmica da seguinte maneira. Cada estado cerebral (e cabe
aqui a mesma dificuldade para a delimitao que destacamos para o caso do
pensamento) representado como uma linha em um plano cartesiano. No eixo
horizontal temos a indicao do tempo (a durao) e no vertical a oscilao da
intensidade de excitao. O comportamento interpretado ciclicamente; ou seja, a
excitao se eleva do nvel mais baixo at alcanar o pico e depois perde fora, voltando
condio inicial. Se os estados fossem justapostos, deveramos esperar que a sucesso
acontecesse quando um deles tivesse efetivamente terminado, mas no isso que
ocorre. Diversos movimentos de excitao acontecem simultaneamente, ancorando-se e
projetando-se uns nos outros. Podemos aproveitar a analogia anterior para interpretar
esse processo como uma melodia tocada em um instrumento cuja durao das notas
fosse longa o suficiente para que cada uma se articulasse com o som ainda vibrante da
ltima e, ao mesmo tempo, deixasse seu prprio som como cenrio para a seguinte.
Usemos as palavras sobre-tom psquico, difuso ou orla99 para designar a influncia de
processos cerebrais fracos sobre nosso pensamento como que para faz-lo consciente de
relaes e objetos apenas tenuamente percebidos (PrP, vol. I, p. 249, grifos do autor).
Devemos aproveitar mais um exemplo disso que tratamos como um paralelismo
argumentativo para alertar o leitor quanto ao equvoco que o tom e os termos utilizados
podem produzir. Em nosso primeiro captulo, procuramos, pela anlise de algumas
modalidades de ao, dissolver o abismo extremo entre conscincia e organismo,
encontrando na ao estruturada o ponto de partida. A exposio do fluxo proposta por
James coloca o texto em um registro essencialmente psquico; isto , enquanto descrio
da experincia psquica. Os parnteses sucessivos para explicao dos processos
fisiolgicos correlacionados podem criar uma (falsa) impresso de que essa anlise
inconsistente com nossa exposio anterior.
A chave para desfazermos o mal-entendido que o estilo livre de James pode
eventualmente criar est na expresso atitude de expectativa que apresentamos h
99

Seguimos aqui a traduo para a palavra fringe proposta pelo professor Pablo Mariconda no volume da
coleo os pensadores por parecer-nos a melhor possvel (James 1890/1974), embora a traduo por
franja seja preferida por alguns autores (Gutman 2005; Ferraz 2005).

80

pouco. Aquilo que verificamos de peculiar em nossa experincia das trs expresses
('espere', 'olhe' 'oua') simplesmente o vis pelo qual James escolheu analisar nossa
reao total s palavras (o que vale tambm para o caso do susto). Como veremos,
nosso sentimento o contato com os processos orgnicos articulados com o significado
daquela expresso no dado contexto, que inclui, tambm, nossa conscincia dos
impulsos de ao que ela sugere.
Dito isso, voltemos ao aspecto descritivo. Se o intuito original era a indicao
das omisses da psicologia introspectiva tradicional, James no apenas reconhece a
existncia desses estados transitivos, mas afirma que nosso contato com uma boa poro
de nossa atividade consciente d-se por meio desses sentimentos tnues.
Em grande parte do tempo, nosso pensamento gira em torno de algum problema,
como, por exemplo, quando queremos lembrar o nome de alguma pessoa. Identificamos
essa lacuna como algo especfico; ou seja, como nas situaes anteriores, ela produz um
sentimento sui generis, embora sem uma imagem substantiva que justamente o
nome que procuramos. Sugestes diferentes (e em diferentes modalidades: imagens,
sons, cheiros) aparecerem e so rejeitadas ou acolhidas; s vezes, no so propriamente
indicaes de nomes, mas de lugares, de outras pessoas, de atividades etc.; cada uma
delas, por sua vez, imersas em diferentes orlas. Aquelas que contribuem para a soluo
do problema, ou que de alguma forma parecem conduzir-nos para mais prximo dela,
so acolhidas, as outras, rejeitadas. Os sentimentos de afinidade ou discordncia que
experimentamos nessas circunstncias so as evidncias mais claras de que temos
alguma conscincia dessa aura que paira sobre o ncleo do problema e que nos permite
selecionar os 'caminhos' corretos para chegar soluo. Neste sentido, mesmo sem a
indicao substantiva, o desenrolar do processo mostra que seus rumos so articulados
em torno de um interesse particular, remetendo-nos a uma condio parecida com
aquela que havamos identificado em nossa discusso sobre o hbito, na qual a
expresso da conscincia, ainda que revelada somente na introspeco mais refinada,
essencialmente negativa; isto , notamos sua presena quando rejeitamos opes
particulares para a questo.
Este ltimo exemplo permite-nos aproximar, de maneira ainda mais precisa, a
descrio do pensamento como um fluxo com nossas consideraes sobre a ao. Ele
revela que o pensamento articulado em seus movimentos procura de um fim. E que
diversos recursos e caminhos podem ser empregados. Sendo assim, ele tambm ao

81

no sentido originalmente indicado e a expresso ao mental que caracteriza o objeto de


investigao da Psicologia assume uma conotao mais rica.
Se no primeiro captulo do PrP o adjetivo mental empregado, aparentemente,
para indicar aquilo que confere certa especificidade aos movimentos realizados pelo
organismo (a ao mental , portanto, aquela capaz de variar os meios para atingir dado
objetivo), aqui ele significa, tambm, a forma virtual ou encoberta (para escapar da
armadilha de dizer interna) com que a ao se desenvolve. Em uma palavra, pensar, no
sentido geral em que o termo vem sendo empregado, agir100.
Mais do que isso, a anlise mostra o compromisso prtico desse movimento do
pensamento em direo concluso/soluo, possibilitando-nos compreender o
desenvolvimento de tal processo pela via darwinista; ou seja, entender o pensamento
(no sentido da ao mental ou virtual) como incremento a servio da interao com o
meio o que ajudaria a esclarecer, tambm, nosso interesse secundrio na qualidade
sensvel do estado em detrimento dos objetivos para os quais ele nos leva. Neste
sentido, podemos dizer que h uma interpretao funcional dos processos superiores ou
simplesmente, da conscincia.
nessa perspectiva funcional que compreendemos, tambm, a curiosidade de
James pelas pesquisas de Galton sobre as diferenas individuais 101 e a importncia
reduzida aos materiais (mind-stuff) especficos que o pensamento utiliza. Em outras
palavras, podemos descobrir a soluo para um problema criando imagens mentais ou
falando, encobertamente, para ns mesmos, desde que a soluo seja alcanada. Uma
posio que lhe permite, tambm, mostrar o equvoco da equivalncia entre pensamento
e fala interna, afirmando, com isso, a possibilidade do pensamento sem linguagem102.
Vimos, portanto, como a identificao dos aspectos transitivos do pensamento
permite que James apresente-o, seguido a metfora de Herclito, como um fluxo
contnuo, o que dispensar o recurso a um princpio externo para garantir a unidade em
meio diversidade de experincias. Mais do que isso, como parte de nossa atividade
consciente, acessvel por esses sentimentos, passa despercebida, constitui grande parte
da vida psquica, expandindo, dessa forma, o prprio horizonte fenomenal da disciplina.
100

Acompanharemos a descrio dessa atividade na exposio sobre o self espiritual.


Indicados no captulo do PrP sobre o fluxo de pensamento, mas detalhados no captulo sobre
Imaginao.
102
Ver PrP, pp. 256-259 e tambm o artigo The thought before language: a deaf-mutes recollections
(James 1892/1983i)
101

82

Na apresentao da continuidade, James refere-se em diversas oportunidades ao


aspecto sutil, instantneo e carente de nome especfico dos aspectos transitivos do fluxo,
ingredientes que seguramente tornaram esses fenmenos de difcil constatao para
tradies que reconhecem como cognitivas apenas as pores estveis e devidamente
nomeadas. Trata-se de uma observao que toca na prpria caracterizao daquilo que
se entende por conhecimento e que ele indica, no captulo VIII do PrP, ao propor uma
distino entre o conhecimento sobre (knowledge about) e a familiaridade
(acquaintance). Grosso modo, o primeiro significa o conhecimento de relaes acerca
do objeto e o ltimo diz respeito simples experincia sensvel, ou sentimento, que a
circunstncia nos oferece. A diferenciao importante aqui porque garante o status
epistemolgioco dos aspectos transitivos, tornando-se, dessa maneira, crucial para nossa
aceitao da descrio de continuidade sensvel. O que isso nos revela, todavia, uma
articulao entre a 'simples descrio' do fluxo do pensamento e uma psicologia da
cognio; e sob essa perspectiva que voltaremos ao tema em nosso terceiro captulo.

O pensamento e seu objeto


A quarta caracterstica afirma que o pensamento humano parece lidar com
objetos independentes dele prprio; isto , ele cognitivo ou possui a funo de
conhecer (PrP, vol. I, p. 262, grifos do autor). O reconhecimento dessa peculiaridade
que parece criar automaticamente um campo distinto entre pensamento e realidade
externa, atestado, em sua expresso mais elementar, pela capacidade de nos referirmos
s mesmas coisas103; seja no sentido intersubjetivo, quando, por exemplo, vrias pessoas
identificam algo em particular, seja pelo reconhecimento, graas nossa memria, de
que estamos lidando com o mesmo objeto. Neste sentido, no h, no enunciado da
caracterstica, nada diferente do dualismo apresentado nas proposies do prefcio do
PrP, resta-nos saber se detalhes da exposio mantm essa inteno geral104.
A expresso mais marcante dessa distino, no plano psicolgico, representada
por aquilo que costumamos indicar como conscincia reflexiva; ou seja, as
circunstncias em que temos a experincia explcita da distncia estabelecida entre ns e
103

Trata-se do princpio de identidade psicolgica que j havia sido formulado no On some omissions e
que ele retomar no PrP no captulo Conception e que discutiremos ao em nosso terceiro captulo.
104
Essa caracterstica curiosamente no aparece no captulo sobre o fluxo de conscincia do Briefer
course.

83

o objeto. Em outras palavras, trata-se das situaes em que no apenas conhecemos,


mas sabemos que conhecemos. Este o sentido mais corriqueiro pelo qual identificamos
nossa experincia adulta e se o aceitssemos como modelo, teramos que reduzir toda a
expresso da conscincia a ele. No entanto, nada do que dissemos anteriormente
justificaria essa reduo.
De acordo com James, essa peculiaridade reflexiva no nem primria e nem
necessria. Afirmar que ela no primria significa dizer que ela posterior ao que ele
chama de conscincia dos objetos. Podemos levar essa observao no sentido evolutivo
e indicarmos que, para que a ao seja aquela adequada ao contexto, o organismo deve
identific-la de uma maneria particular e, dificilmente, suporamos o aspecto reflexivo
em moscas ou formigas. O outro sentido de primrio remonta, como veremos em nossa
anlise da sensao, ao absurdo de supor que os bebs teriam esse tipo de conscincia
nos perodos iniciais de seu desenvolvimento.
Todas as indicaes que fornecemos sobre os impulsos e os hbitos servem para
indicar o quanto a conscincia continua atuando, mesmo que o sujeito seja incapaz de
discriminar entre ele prprio e o objeto de sua ateno; ou seja, ele capaz de fazer
diversas coisas, comportar-se normalmente em vrias circunstncias sem a conscincia
reflexiva. Se o sentido intencional da conscincia pode ser garantido mesmo sem o
aspecto reflexivo, o autor pode afirmar, contra diversos filsofos 105, que o
pensamento pode, mas no precisa, ao conhecer, discriminar entre ele e seu objeto
(PrP, vol. I, p. 265, grifos do autor)106.
Ainda que no haja a necessidade do carter reflexivo para que falemos em
conhecimento, a constatao (como ponto de partida ou no) da distino entre o
pensamento e seu objeto torna importante que esclareamos o sentido deste ltimo,
recuperando, sob uma nova perspectiva as recomendaes feitas quanto s armadilhas
s quais o psiclogo est sujeito.
No senso comum, o termo objeto usado como referncia a um ente particular,
uma 'coisa'. Quando falamos em objeto do pensamento, a aluso tende a recair sobre um
daqueles aspectos substantivos de preferncia, algo explcito e para o qual temos um
nome especfico. Se o pensamento descrito algo mais complexo, como, por exemplo,
quando pronunciamos uma frase completa, nossa tendncia reconhecer o sujeito da
orao como o objeto do pensamento. Na sentena, Colombo descobriu a Amrica em
105

Estes interlocutores, dentre os quais esto Kant, Ferrier, Hamilton e Green so listados na nota 31, p.
264.
106
Em termos gerais, trata-se da distino entre saber que e saber como.

84

1492; usualmente, identificamos o objeto do pensamento com o sujeito da orao,


Colombo, e damos o prximo passo em direo armadilha afirmando que o
pensamento expresso sobre ele.
Para evitar o erro, basta que retomemos o sentido de continuidade que
apresentamos entre os estados para esclarecer a relao interna entre diferentes
'elementos' no interior de um mesmo pensamento. Vale aqui, em outro plano, o que j
dissemos. Se a interpretao do barulho passa pelo contexto geral em que o
experimentamos, o sentido ou significado do pensamento expresso na sentena s
alcanado pela imerso geral de cada um de seus termos naquela exata relao; e a
nica representao possvel seria Colombo-descobriu-a-Amrica-em-1492.
Essa considerao sobre a relao intrnseca entre os diversos elementos
destacados no pensamento que tomamos como exemplo, permite-nos, agora, apreciar
com mais preciso a afirmao do aspecto indivisvel que havamos sugerido na
apresentao da segunda caracterstica, sobre a constante mudana, e compreender, pelo
menos em parte, os prejuzos tericos do associacionismo que apontamos naquela
ocasio. Em outras palavras precisamos compreender a tese defendida por James de que
Quaisquer coisas que sejam pensadas em relao so, desde o incio, pensadas em
uma unidade, em um nico pulso de subjetividade, uma nica psicose, feeling ou estado
mental (PrP, vol. I, p. 268, grifos do autor).
Eu acredito que, em todos os casos nos quais as palavras so entendidas, a ideia total
pode estar, e em geral est, presente no apenas antes e depois da frase ter sido
pronunciada, mas mesmo enquanto cada uma das palavras dita. o halo ou a orla da
palavra como dita naquela sentena. Isto nunca est ausente; nenhuma palavra em uma
sentena compreendida chega conscincia como mero rudo. Ns sentimos seu
significado medida que ela passa e, ainda que nosso objeto difira de um momento para
outro quanto ao seu ncleo verbal, ele similar atravs de todo segmento do fluxo
(PrP, vol. I, pp. 270-271, grifos do autor).

Novamente, James representa o suposto processo cerebral envolvido na


articulao da sentena107. Tudo se passa como se o esboo geral j estivesse presente,
pelo menos no caso das frases cuja inteno est explcita, desde o momento em que ela
comea a ser proferida. Neste caso, se realizssemos, novamente, a mesma
representao espacial do processo, observaramos um pico de excitao no processo
107

Ver PrP, vol. I, pp. 271-272.

85

cerebral no momento em que cada palavra estivesse sendo proferida. A diferena agora
seria no plano de representao, no mais o plano cartesiano, mas uma figura slida. Se
pudssemos de alguma forma realizar um corte transversal em um momento particular
poderamos identificar o quanto os aspectos se entrecruzam. O que percorre a exposio
a sugesto de movimento paralelo entre o foco de ateno do elemento no pensamento
(o momento em que dizemos uma determinada palavra) e o pico de excitao do
processo cerebral108.
O diagrama extremamente ilustrativo. Nele, aparece de maneira pontual o
sentido da relao entre o processo mental e o processo cerebral. Se a ateno na
palavra pronunciada corresponde, pelo menos funcionalmente, ao pico da excitao,
temos mais uma forte evidncia em favor de nossa interpretao em termos da adoo,
mesmo que implcita, de um isomorfismo. E, com a meno ao destaque para algum
ponto especfico enquanto nfase no meio de um processo global e no indicao pela
noo de 'elemento' , vemos o quanto sua posio perde em clareza pelo vis da
linguagem dualista em que construda, ajudando-nos a compreender com mais
preciso a epgrafe com a qual abrimos este captulo.
Nossa anlise at este momento permitiu-nos acompanhar a importncia, assim
como os perigos, da introspeco para a Psicologia, principalmente seu papel para o
aspecto descritivo da disciplina. Destacamos seu valor para a caracterizao do
pensamento como um fluxo e para a indicao de suas peculiaridades. Pudemos, a partir
dessas observaes, estabelecer a crtica de James ao atomismo e a redundncia e
superficialidade das tentativas de explicar a unidade do pensamento, uma vez que ele
jamais pode ser tomado de forma isolada. Parte da inteligibilidade dessa descrio
baseou-se no reconhecimento de aspectos da vida mental atravs de sentimentos
(feelings) particulares, graas distino entre as duas formas de conhecimento e nada
do que dissemos at aqui escapou ao compromisso com o modelo do arco reflexo que
indicamos em forma de uma teoria da ao em nosso captulo anterior.
O leitor atento notar, no entanto, que o sentido de continuidade, que sustenta a
metfora do fluxo, no foi plenamente explicitado. Nossa meno ao processo pelo qual
o intervalo no pensamento reconhecido aps o sono contornado implicou o recurso
108

James refere-se diretamente a um campo de conscincia (ver PrP, p. 469), uma noo explorada por
Ferraz (2005). No Talks to teachers, ele faz uma distino entre o foco e a margem desse campo para
indicar esse papel da ateno.

86

comunidade dos pensamentos no interior de um mesmo self. Isso o que James


expressa ao dizer que o pensamento tende a uma forma pessoal. Trata-se da primeira
caracterstica do pensamento que aqui, pelas razes que j explicitamos, resolvemos
tratar por ltimo tambm para escapar armadilha de supor uma unidade substancial.
O desafio agora consiste, portanto, em apresentar um sentido para o self que seja
compatvel com a inteno geral indicada na descrio do fluxo.

A conscincia do Self109
Em nossa apresentao do pensamento como um fluxo destacamos a forma pela
qual James props a aproximao com o tema. O ponto de partida ideal seria a descrio
pela prpria atividade e as inferncias tericas seriam extremamente reduzidas se o
verbo pensar fosse impessoal; ou seja, tudo que precisamos supor que o pensamento
acontece. O enunciado da tendncia organizao em uma forma pessoal altera,
primeira vista, essa indicao. A partir do momento em que no mais the thought goes
on, mas my thought, o problema parece mudar de registro; como se agora fosse
necessrio supor algo por trs do prprio processo e, com isso, colocssemos em risco o
movimento inicial do texto.
Notamos o equvoco dessa suposio j na escolha do ttulo para o captulo do
PrP. A expresso conscincia do Self revela o vis descritivo pelo qual o tema ser
abordado. Podemos dizer que o mtodo introspectivo ser, tambm nesse caso, a via de
acesso principal e que, portanto, as consideraes sobre o sujeito e a identidade pessoal
obedecero s mesmas orientaes gerais que seguimos at aqui. Em outras palavras, o
sentido de unidade mantido sem o recurso a uma entidade externa, o que nos
conduzir desse plano descritivo para um dilogo com as teorias do sujeito (Abib 1999).
Se uma interpretao do PrP na linha das cincias naturais e a incluso dos
temas estranhos psicologia normal (intenes expressas pelo prprio autor) so
constestadas por alguns comentadores com base em passagens dispersas ao longo do
livro, no captulo sobre o self que essa leitura encontra seu principal respaldo
principalmente quando a obra lida luz de outros interesses cultivados por James,

109

Assim, em letras maisculas, a expresso sinnimo de mente, conscincia ou, na terminologia que
vimos utilizando, fluxo do pensamento.

87

como, por exemplo, a psicopatologia110, a parapsicologia111 e a experincia religiosa


(aspectos ilustrados pelo fato de o captulo incluir incurses sobre a questo das
personalidades mltiplas, fruto do interesse de James pelo trabalho de Pierre Janet, alm
dos casos que abrem espao uma interpretao em termos mais msticos). No entanto,
por mais que o horizonte do tema se amplie com essas menes, a descrio geral do
tema e a posio com relao a uma teoria do sujeito construda, claramente, em
consonncia com o movimento geral do livro.
A primeira etapa dessa investigao consiste na diviso do tema em dois blocos
e, como sempre, James procura cercar a questo partindo daquilo que considera mais
concreto em direo ao mais abstrato. O primeiro aspecto do Self, que poderamos
descrever quase como um inventrio da personalidade psquica, uma referncia ao
problema no mbito propriamente psicolgico; ou seja, quais so as informaes
empricas que utilizamos para nos referirmos a ns mesmos. O outro ponto trata da
questo do sujeito no sentido forte; isto , aquilo que reconhece no conjunto das
experincias o sentido de identidade e que parece ser o responsvel ltimo pelas
deliberaes e aes o que se costuma considerar o princpio puro de individualidade.
James utiliza as expresses Me (me) e I (Eu) para referir-se a cada um desses
planos. No sentido corriqueiro, fcil identificarmos as caractersticas que atribumos
ao Eu, basta que atentemos para os usos do termo. Dizemos, por exemplo, Eu decidi
parar de trabalhar ou Eu venci todos os obstculos e conclu a tarefa. Justificar a
escolha do termo Me para designar aquilo que James chama de self emprico um
pouco mais sutil. Em termos lingusticos teramos que observar as situaes em que
nossa meno a ns mesmos adquire um sentido descritivo, como se dissssemos, por
exemplo, Eu sou assim ou, para tornar a frase ainda mais precisa, Este o eu que eu
sou. Embora no consigamos o mesmo efeito descritivo na expresso, em ingls, This
is me.
No sentido puramente descritivo, James afirma que o self emprico , portanto,
tudo aquilo que tendemos a chamar de me ou que usamos como base para nossa
autodefinio; uma aproximao ampla e ao mesmo tempo vaga que no nos ajuda
muito a esclarecer a questo. A chave para compreendermos a estratgia de
aproximao adotada pelo autor e que mostrar, mais uma vez, o vis evolucionista
110

Vrias passagens do PrP atestam esse interesse, particularmente as menes hipnose, que parece ter
se acentuado aps a publicao do livro (Taylor 1984, 1996). O material mais direcionado ao tema so as
Lowell lectures de 1896.
111
James era membro ativo da sociedade de psychical research (Perry 1935), procurando
sistematicamente evidncias empricas a esse respeito (McDermott 1986).

88

est no destaque que ele confere fronteira nebulosa que se estabelece entre me e mine;
ou seja, entre aquilo que definimos como ns e o que nosso. O exemplo mais claro o
corpo: somos ele ou ele simplesmente nosso?
A linha entre o ns e o nosso tnue porque o critrio para a comparao so as
emoes que experimentamos e as aes que realizamos em relao a estes objetos. Se
somos criativos, ficamos felizes quando essa caracterstica valorizada ou
decepcionados quando ela tolhida; se somos fiis, protegemos a Palavra com o mais
absoluto fervor; assim como parecemos proteger nossos filhos, pais ou amigos, sofrer e
sorrir com suas vitrias e derrotas. Em outras palavras, James parte do princpio de que
aquilo que consideramos ns mesmos, o que quer que isso seja, objeto de cuidado e
ateno, alm de ser fonte de emoes particulares, tornando-se bastante sutil a
diferenciao com aquilo que temos.
Se a fronteira entre aquilo que consideramos ser e o que possumos difcil de
ser traada, ento, a maneira mais geral de caracterizar o self emprico de um homem,
segundo James, descrev-lo como tudo aquilo que ele tende a chamar de seu.
no apenas seu corpo e seus poderes psquicos, mas suas roupas e sua casa, sua esposa
e filhos, seus ancestrais e amigos, sua reputao e obras, suas terras e cavalos, seu iate e
conta bancria. Todas essas coisas do-lhe as mesmas emoes. Se elas crescem e
prosperam, ele sente-se triunfante; se murcham e morrem, ele fica arrasado no
necessariamente no mesmo grau para cada coisa, mas de forma bem parecida para
todas (PrP, vol. I, p. 279).

Observamos no captulo do PrP um duplo movimento que acompanharemos ao


longo do texto. Em primeiro lugar, James apresenta um inventrio da diversidade de
objetos e caractersticas que podem compor o self emprico, realizando assim, o
percurso propriamente descritivo. No segundo movimento da exposio, ele se preocupa
em especificar as emoes e reaes fundamentais, mas, mais do que isso, a maneira
pela qual cada um dos aspectos que utilizamos em nossa autodenifio torna-se objeto
de cuidado, estabelecendo, dessa forma, uma aproximao tambm gentica com o
tema. Em seguida, retomaremos a anlise do Eu.

Uma aproximao descritiva com o self emprico

89

Dissemos h pouco que os objetos capazes de despertar em ns aquela ateno


que temos em relao a ns prprios podem variar de nosso corpo e outras posses
materiais s nossas prprias habilidades intelectuais e capacidades, passando pelo
respeito e considerao que temos pelas opinies das pessoas que nos cercam. Com base
nessas observaes, James organiza, hierarquicamente, o self emprico em categorias
que vo do self material ao self espiritual, passando pelo self social. Notaremos,
medida que acompanharmos a exposio, a maneira pela qual o autor identifica, em
cada uma das esferas, objetos particulares que permitem tal incluso.
Os componentes propriamente materiais do self emprico James agrupa em torno
da expresso self material. De acordo com ele, somos dotados de tendncias
impulsivas112 para cuidar de nosso prprio corpo. No s no sentido bsico da
sobrevivncia, mas, principalmente, com uma preocupao esttica na forma de roupas
e cuidados gerais. Um padro que parece ser estendido nossa famlia, assim como aos
nossos pertences pessoais e propriedades. O valor conferido a essas coisas pode ser
constatado, segundo ele, pela nossa reao quando as perdemos, como se algo nos
tivesse sido, literalmente, arrancado expresso pelo sentimento de vazio que
experimentamos.
O fato de ser um animal gregrio faz com que o reconhecimento social seja, para
o homem, algo de extrema importncia. Neste sentido, parte de nossa identidade seria
formada pelos juzos que as pessoas fazem a nosso respeito, principalmente daquelas
com as quais somos mais diretamente ligados, compondo dessa forma, nosso self social.
Se esta parte do self formada pelas imagens que as pessoas com alguma significao
para nossa vida fazem de ns, nada mais natural do que supormos que ele seja a
totalidade dessas imagens relevantes, no importando sua diversidade e nem um
eventual conflito entre elas. De acordo com James, um homem tem tantos selves
sociais quantos forem os indivduos que o reconheam e tenham dele uma imagem em
suas mentes. Ferir qualquer uma dessas imagens feri-lo. (PrP, vol. I, pp. 281-282,
grifos do autor).
James ancora essas observaes sobre a importncia da aprovao social na
identificao de impulsos gerais, embora com excees, publicidade, aprovao
alheia e fama. Nossa tendncia a evitar, via de regra, o isolamento social assim
112

Essa apresentao dos componentes do self est intimamente ligada com o inventrio de impulsos
humanos que James apresenta no final do captulo sobre o Instinto e que j havia publicado no Some
human instincts.

90

como a busca s vezes indiscriminada por reconhecimento pblico e, principalmente,


nossa sensibilidade a algum tratamento indiferente de algum que consideramos
importante, revelam a fora dessa dimenso social na construo de nossa imagem.
Em princpio, o nmero parece irrestrito, variando de acordo com as
possibilidades do contexto, mas, principalmente, segundo James, pela escolha que cada
um realiza quando elas so conflitantes. Podemos manter a imagem do atleta no futebol
do final de semana, do sujeito descontrado para os colegas de trabalho ou do homem
severo perante nossos filhos, desde que as opes no violem seus respectivos limites e
no rivalizem entre si, obrigando-nos a abrir mo de alguma delas em prol de uma autoimagem mais coerente113. James destaca tambm a maneira pela qual a aceitao dessa
imagem, aquilo que chamamos de auto-estima, resultado de uma equao estabelecida
entre nossas pretenses e a avaliao de nossas capacidades, funcionando em razo
inversa.
Se at aqui indicamos a tendncia diversidade das imagens e influncias,
destacando um pluralismo, parece haver uma circunstncia paradoxal. No h nada mais
restritivo na considerao do self social do que quando o reconhecimento reduzido
apenas a uma imagem: aquela carregada pela pessoa amada. Toda variabilidade de
contextos, atitudes, diversidade de modos de ao e opinio, ficam reduzidas imagem
de um determinado indivduo. Para sua prpria conscincia ele no , a partir do
momento que esse self social particular falha em ser reconhecido, e quando h o
reconhecimento seu contentamento ultrapassa todos os limites (PrP, vol. I, p.282).
Os temas examinados anteriormente destacam aquilo que de mais exterior
podemos identificar na caracterizao do me. Resta-nos agora trat-lo em seu sentido
mais interno ou subjetivo, algo que James denominou de poro espiritual do self ou,
simplesmente de self espiritual. Em primeiro lugar, importante entendermos o sentido
especfico de espiritual ou subjetivo aqui utilizado. No se trata de considerar o
espiritual no sentido do princpio mais abstrato de unidade pessoal ou o Eu mas sim
como as faculdades e disposies psquicas do homem, tomadas concretamente. Em
outras palavras, nossas habilidades intelectuais, volitivas, sensveis, estticas e morais,
com as quais parecemos nos identificar mais do que com qualquer outra coisa e em cuja
ausncia parecemos, de fato, desaparecer.

113

Como veremos na psicologia da crena, a dimenso do conflito proporcional exigncia por


consistncia e uniformidade entre as diferentes representaes.

91

Ao analisarmos essa poro espiritual, nos deparamos com a distino entre


pensamento e mundo exterior. E a maneira pela qual interpretamos nossas prprias
experincias parece nos levar a supor que, dentro do prximo fluxo do pensamento,
exista um ponto ainda mais interior em relao ao qual todos os outros parecem
objetivos, como se houvesse, algo como um ncleo do ncleo ou aquilo que, segundo
James, alguns autores consideraram o santurio da cidadela. Embora possamos
encontrar alguma unanimidade no sentido geral da descrio do self dos selves, qualquer
tentativa de caracterizao mais precisa revela, imediatamente, uma variedade de
consideraes das mais diversas tradies: a alma, um princpio transcendental ou
simplesmente a mera exposio do pronome Eu.
A discusso mais abstrata, e propriamente metafsica, sobre esse ncleo ser
retomada mais adiante. Interessa-nos, neste momento, a maneira pela qual James
dedica-se a caracteriz-lo concretamente, medida que insiste no fato de que ele pode
ser tudo aquilo que exigido por transcendentalistas e empiristas, mas nenhuma dessas
tradies pode recusar-lhe o fato de que tal ncleo sentido e que, portanto, pode ser
abordado por meio da introspeco. Devemos notar que neste momento aparece em
destaque a meno ao pensamento propriamente como atividade para a qual havamos
chamado a ateno do leitor.
importante que notemos a forma pela qual a exposio conduzida e as
dificuldades que ela eventualmente apresenta. O estilo de James, que prioriza o dilogo
com o iniciante no campo da Psicologia ou com o homem comum, se faz nessa
linguagem (dualista) cotidiana e, portanto, no se acanha em assumir os eventuais
embaraos que ela produz. Essa abordagem, ao mesmo tempo em que permite uma
espcie de cumplicidade com o texto, exige que o leitor se mantenha suficientemente
atento para identificar que se trata, na verdade, de especificar todo o contexto que cria
as condies para os equvocos tericos. Em outras palavras, tudo se passa como se essa
experincia interna fosse diferente do mundo e como se, no interior dela, houvesse um
ncleo ainda mais distante e inacessvel.
Ao tratar dessa questo, James pede licena para seguir o texto em primeira
pessoa e fazer de seu prprio exame introspectivo o fundamento para a justificativa de
que podemos, de alguma forma, especificar nossa experincia com o funcionamento
desse ncleo. Ele toma como exemplos dois processos particulares: a ateno para uma
ideia e o esforo mental. Segundo o autor, a introspeco no sugere nada propriamente
espiritual, mas que experimentamos sentimentos de processos que consistem em
92

movimentos que so localizados na cabea ou entre a cabea e o pescoo (PrP, vol. I,


p.288). No caso da ateno, sua descrio remete a uma circunstncia na qual uma
variedade de temas est disponvel para apreciao e a concentrao em algum deles,
principalmente quando se trata de uma imagem, parece seguir os movimentos de
focalizao dos rgos visuais (como se a ateno imagem mental lembrasse a
focalizao no objeto presente de fato aos rgos sensoriais). A situao do esforo
remete presso da musculatura da testa e da mandbula, alm de sentimentos
particulares em relao respirao, principalmente dos movimentos da glote.
O que ele descreve aqui a atividade do pensamento em seu sentido mais
particular ou interior e isso no revela, enquanto atividade, nada propriamente espiritual
que fuja ao recorte proposto por sua psicologia. Ainda que a descrio dessas situaes
no nos exima da considerao metafsica sobre algo por trs dela, aquilo que se revela
empiricamente por meio da introspeco, pelo menos no caso do prprio James, parece
respeitar os processos orgnicos bsicos conhecidos pela fisiologia. isso que ele
sintetiza, de forma precisa, na passagem que indicamos abaixo.
Em primeiro lugar, a parte nuclear do Self, intermediria entre as ideias e os atos
abertos, seria uma coleo de atividades que fisiologicamente no diferem de maneira
essencial dos prprios atos abertos. Se ns dividirmos todos os atos fisiolgicos
possveis em ajustamentos (adjustments) e execues (executions), o self nuclear seria
os ajustamentos considerados coletivamente e o self menos ntimo, mais deslocado, at
onde ativo, seria as execues. Mas ambos, execues e ajustamentos, obedeceriam ao
modelo reflexo. Eles seriam o resultado de processos sensoriais e ideacionais
descarregando uns nos outros dentro do crebro ou nos msculos e outras partes
exteriores. A peculiaridade dos ajustamentos estaria no fato de serem reflexos mnimos,
em pouca quantidade, incessantemente repetidos, constantes entre as grandes flutuaes
no resto do contedo da mente e inteiramente sem importncia ou desinteressantes
exceto por sua utilidade em promover ou inibir a presena das vrias coisas e aes
perante a conscincia. Estas caractersticas fariam, naturalmente, com que dssemos
pouca ateno introspectiva aos seus detalhes, ao mesmo tempo em que eles seriam
notados como um grupo coerente de processos fortemente contrastados com todas as
outras coisas contidas na conscincia mesmo com os outros constituintes (materiais e
sociais) do Self. Eles so reaes [grifo nosso] e reaes primrias. Todas as coisas os
desencadeiam; j que objetos que no tero nenhum outro efeito sobre ns, nos faro,
por um momento, contrair a testa ou fechar a glote. como se tudo o que visitasse a

93

mente tivesse que se prestar a um exame de admisso e pelo menos mostrar sua face
para que pudesse ser acolhido ou rejeitado. Estas reaes primrias so como a abertura
e fechamento de uma porta. No meio da mudana psquica elas so o corao
permanente de aproximaes e distanciamentos, de submisso ou impedimento que
naturalmente parecem centrais e interiores em comparao com as coisas externas, a
propsito (apropos) das quais ocorrem e sobre as quais mantm uma espcie de arbtrio
ou poder de deciso, algo relativamente distinto das caractersticas mantidas pelos
outros constituintes do Me. No seria surpreendente, portanto, que ns sentssemos
esses ajustamentos centrais como o local de nascimento das concluses e ponto de
partida dos atos como se fossem, como dissemos anteriormente, o santurio dentro da
cidadela de nossa vida pessoal (PrP, vol. I, p. 289, grifos do autor).

Aqui temos o aspecto eminentemente seletivo do pensamento em sua expresso


mais ntima e sua descrio, em termos da interpretao prpria de James do postulado
geral do arco reflexo, como um conjunto de reaes primrias e fundamentais que,
como veremos, servem como forma de delimitao bsica do campo geral de nossa
experincia, bem como uma compreenso por parte do autor que no justificaria a
inferncia de uma regio absolutamente diferente e desconectada com o restante dos
processos orgnicos. Podemos no saber ainda se existe algo de puramente espiritual
por trs desse processo de seleo original, mas a descrio nos mostra que seu
funcionamento se d como qualquer outro processo orgnico. Em outras palavras,
quando nos definimos em termos dessas habilidades e processos, essa dimenso do self,
no revela nada de puramente espiritual e inacessvel.
At este momento, realizamos um inventrio, no sentido mais amplo possvel, de
tudo aquilo que poderia ser considerado parte do Me ou self emprico. Essa exposio
mostrou-nos, em diversas modalidades, uma indicao concreta dos aspectos que
denominamos ns mesmos; isto , que nos fazem reagir de certa forma e sentir de
certa forma. Nosso prximo passo especificar a maneira pela qual essa identificao
acontece.

A gnese dos selves


Comeamos o exame do self emprico indicando a estratgia adotada por James
ao referir-se, no sentido amplo, a tudo aquilo que despertasse certas emoes e tambm
94

determinadas aes. Encontramos, agora, o esclarecimento e a principal justificativa


para essa escolha e, com isso, identificamos sua pertinncia no contexto do livro.
Costumamos dizer que o homem com o auto-interesse (self-seeking)
desenvolvido, em qualquer uma das dimenses material, social ou espiritual que
avaliamos, egosta; ou seja, o termo utilizado para indicar o conjunto de aes que
ele apresenta em relao quilo que considera ele ou dele, segundo nossos comentrios
anteriores. Como se cada um de ns fosse animado por um sentimento direto de
cuidado pelo seu prprio princpio puro de existncia individual, o que quer que isso
seja (PrP, vol. I, p. 303, grifos do autor) e, portanto, nossa utilizao da expresso
egosmo fosse apenas uma forma de enfatizar alguma demonstrao particular dessa
tendncia.
Para compreendermos a forma pela qual a expanso desse cuidado alcana toda
a variedade de objetos que enumeramos, James sugere que interpretemos esse processo
supondo que o ponto de partida seja o comentrio do pargrafo anterior; isto , como se
todas as expresses do egosmo fossem o resultado de concluses sucessivas extradas
da premissa maior de um determinado silogismo. Em outras palavras, O que quer que
seja eu (Whatever is me) precioso; isto eu (This is me), ento precioso; o que quer
que seja meu no deve falhar/fracassar, isto meu, portanto, no deve fracassar etc
(PrP, vol. I, p. 303, grifos do autor); ou seja, como se tudo aquilo que derivasse desse
ncleo obtivesse necessariamente seu valor. O desafio estabelecer a premissa maior
do silogismo ou o que originalmente designamos como ns e, portanto, consideramos o
objeto fundamental de cuidado.
Poderamos supor, inicialmente, segundo James, que este ncleo original fosse
qualquer uma das hipteses sugeridas por alguma das teorias tradicionais (a Alma, o ego
transcendental ou simplesmente o pronome Eu), mas, ainda que esses pudessem ser, em
princpio, os objetos iniciais de ateno, seria necessrio que explicssemos os impulsos
e emoes originais que possumos para essa apropriao e cuidado, algo que os meros
princpios frios no seriam capazes de fazer.
O primeiro passo aqui mostrar que a explicao psicolgica, ao reconhecer
essa dimenso dos atos e sentimentos, especifique, em termos naturais, a origem de tais
emoes e reaes impulsivas. Se essa insero em uma ordem evolutiva ponto de
partida, a articulao dessa demanda com a suposio dos princpios puros de cuidado
exigiria, como o prximo passo, que especificssemos como esses padres reconhecem
esse ncleo como o objeto inicial de proteo. E, ao explorar essa via, acabaramos por
95

retomar a lacuna entre a ao no sentido do movimento mecnico do organismo e o


princpio espiritual e, consequentemente, todas as dificuldades das quais tratamos no
captulo anterior.
As concluses sobre a ao, pelo contrrio, nos possibilitam agora notar suas
repercusses para a compreenso da prpria estrutura psicolgica do eu. Interpretar a
ao da maneira que indicamos, permite a James caracterizar os instintos e as reaes
emocionais presentes naquilo que denominamos de autocuidado ou egosmo como
processos to cegos quanto qualquer outro impulso. Neste sentido, no necessrio
supor um ncleo puramente espiritual reconhecido como a poro central do self
emprico, a partir do qual o interesse por outros objetos estendido; mas que graas a
um processo reflexivo que projetamos esse ncleo para alm da prpria experincia e
atribuimos-lhe um sentido propriamente espiritual.
Somos agora capazes de entender, dessa perspectiva, por que James afirma que,
na verdade, aquilo que chamamos de egosmo um termo descritivo para nos referirmos
a esses padres originais e, mais do que isso, o equvoco em supor que essas aes se
dirigem, pelo menos inicialmente, a um ego enquanto princpio puro. O egosmo em
relao ao corpo nada mais , portanto, do que a expresso dessas tendncias a proteglo ou procurar conforto, como, tambm, algumas atitudes de reunir posses e pertences
seriam maneiras de garantir sua sobrevivncia de forma mais ampla. Do mesmo modo,
o cuidado e a preocupao com as imagens que outras pessoas formam a nosso respeito
e com nossas prprias capacidades so relaes com esses prprios objetos e no o
amor a algum princpio que se expresse atravs deles. Em uma palavra, so os impulsos
iniciais organizados em direo a dados objetos (dos quais s nos tornamos
devidamente conscientes com o tempo) que so os responsveis pela expresso e
manuteno dessa integridade.
A menos que sua conscincia fosse algo mais que cognitiva [grifo nosso], a menos que
ela experimentasse uma parcialidade por alguns dos objetos que, em sucesso, ocupam
seu campo (ken), ele [o organismo] no poderia manter sua existncia; assim, por uma
necessidade inescrutvel, cada manifestao da mente humana nesta terra
condicionada integridade do corpo ao qual pertence, ao tratamento que este corpo
recebe de outros e s disposies espirituais que ele usa como suas ferramentas [grifo
nosso] e que o conduzem em direo longevidade ou destruio. Seu prprio corpo,
ento, em primeiro lugar, depois seus amigos e finalmente suas disposies espirituais

96

DEVEM

ser os

OBJETOS

de interesse supremo para cada mente humana. Cada mente, para

comear, deve possuir um mnimo de egosmo na forma de auto-interesse corporal para


que possa existir. Este mnimo deve estar l como a base para todos os atos conscientes
posteriores, seja para a auto-negao ou para um egosmo ainda mais agudo. Todas as
mentes devem, para que haja a sobrevivncia do mais adaptado, ter um interesse intenso
nos corpos aos quais elas esto unidas (yoked), a despeito de qualquer interesse no Ego
puro que elas tambm possuam (PrP, vol. I, pp. 307-308, grifos do autor).

Por mais conflitante que possa ser com o desenvolvimento da obra de James
particularmente nas consideraes religiosas e sobre psicopatologia, como, por
exemplo, a imortalidade da alma e as

'mutaes' do self , ele enftico, neste

momento, no vis evolucionista pelo qual os processos psicolgicos, incluindo a prpria


noo de identidade devem ser compreendidos. Essa posio, basicamente darwinista,
identificada j no prprio inventrio dos instintos, deve, no entanto, ser interpretada
com cautela, para que no seja considerada uma espcie de biologismo.
Ainda que a citao destaque o papel do corpo e das reaes inatas, esse sentido
gentico de importncia necessrio para a sobrevivncia e o desenvolvimento
geralmente se transforma na hierarquia que seguimos na descrio dos diversos selves.
Em outras palavras, que a identificao com a poro espiritual no sentido concreto de
habilidades e disposies psquicas tende a tonrar-se mais forte. Uma posio
consistente com a nfase na fora do hbito e da tradio em modificar as
tendncias impulsivas; como destacamos na ocasio, para James, o hbito dez vezes a
Natureza. Algo que aparece indicado, na prpria citao, enquanto a possibilidade de
transformar, pelos atos conscientes, esse egosmo inicial em autonegao e que
podemos ilustrar retomando a questo sobre o corpo que ele utiliza para especificar a
fronteira entre o me e o mine teremos o sentido preciso desse movimento. Dizemos que
o corpo simplesmente nosso quando, por exemplo, estamos dispostos a sacrific-lo em
prol de alguma outra coisa, como, por exemplo, a vaga ideia de liberdade, invertendo,
dessa forma, esse sentido original de autoproteo.
De acordo com nossa exposio, chegamos concluso de que algo deve ser
suposto, segundo James, pelo menos um fluxo de pensamento, como condio para que
as reaes de cuidado prprio sejam possveis, mas isso no significa que ele seja
tambm seu objeto. Como vimos, no apenas ele no seu foco primordial de cuidado,
como nunca vem a s-lo enquanto algo puro. As palavras

ME

SELF,

portanto, na

97

medida em que despertam sentimento e conotam importncia emocional, so


designaes

OBJETIVAS,

significando

TODAS AS COISAS

que tm o poder de produzir em um

fluxo de conscincia uma excitao de determinado tipo (PrP, vol. I, p. 304, grifos do
autor). Em outras palavras, somos tudo aquilo que assume, assumiu ou venha,
eventualmente, a assumir essas propriedades.

A identidade pessoal e o problema do Sujeito


Abrimos a seo sobre a conscincia do Self com a distino proposta por James
entre me e I. A estratgia descritiva possibilitou-nos acompanhar a maneira pela qual o
self emprico ou me formado por tudo aquilo que capaz de despertar sentimentos e
aes de cuidado, retirando da noo de eu, no sentido da personalidade psquica,
qualquer componente que no fosse objetivo e, portanto, que escapasse s pretenses de
uma abordagem cientfica. Vimos que essa investigao alcanou, inclusive, o aspecto
interno ou interior do self que, enquanto atividade, no tinha nada de propriamente
espiritual, alm do nome. A descrio da atividade das pores mais ntimas deixou em
aberto, no entanto, a indicao positiva de sua natureza, considerando, ainda, a
possibilidade de haver um princpio puro por trs dela.
Este , justamente, o problema identificado pelo uso do I; ou seja, a meno
direta a um Sujeito que fornece e identifica o sentido de unidade interna entre a
diversidade dos selves e em relao ao qual estes ltimos tornam-se objetos. De acordo
com a proposta geral do PrP, o desafio de James consiste em esclarecer o sentido de
identidade pessoal e, portanto, da unidade do Self sem remeter a explicao a um
terreno que fuja do recorte emprico adotado at aqui; ou seja, sem recorrer a uma
unidade substancial ou transcendental. O que significa dizer que sua interpretao para
o Eu dever fugir s alternativas tradicionalmente propostas. Acompanharemos a
exposio da identidade para, a partir dela, especificarmos o sentido de Sujeito.
No plano psicolgico, a questo se coloca em termos do esclarecimento de uma
sentena que normalmente pronunciamos. Trata-se da afirmao de que Eu sou o
mesmo (eu) que era ontem e deve ser respondida a partir do reconhecimento de uma
variedade real entre os componentes do self e no meramente como um juzo que toma

98

em conjunto dois aspectos distintos unidos no mesmo pensamento 114; preciso, ento,
encontrar algo que consiga alinhavar toda a diversidade reconhecida no self emprico
para manter inteligvel o sentido de identidade pessoal.
Para compreendermos essa unidade, somos obrigados a recuperar aqui o sentido
geral do pensamento apresentado no primeiro captulo e retomado na exposio do
fluxo. Toda ao mental envolve, necessariamente, uma dimenso orgnica que produz,
portanto, sentimentos que se tornam ndice de sua realizao que identificamos como
contedo dos prprios pensamentos ou, como vimos na descrio introspectiva da
atividade do self espiritual, enquanto sensaes, por mais tnues que sejam, do prprio
desenrolar de cada processo mesmo que isso se resuma a um mnimo de conscincia
da existncia do prprio corpo naquele instante. Neste sentido, nenhum pensamento
meramente uma cognio fria, mas est sempre acompanhado daqueles sentimentos de
calor e intimidade, que so imediatamente identificados em toda rememorao. E, o
que quer que possua esse aspecto ser, quando recuperado futuramente, considerado
como prprio e, de forma alguma confundido com algum outro aspecto que tenha sido
simplesmente concebido115.
James sugere uma metfora para que possamos compreender o sentido em que a
identidade pessoal preservada em meio diversidade de componentes do self
emprico. Tudo se passa como se os diversos aspectos de nosso me figurassem como um
rebanho e os sentimentos de calor e intimidade que acompanham a atividade de nosso
pensamento, e que reconhecemos em circunstncias futuras, fossem as marcas que o
fazendeiro imprime nos animais e que lhe permite reconhec-los como seus em
qualquer ocasio, cabendo ao instante atual do Pensamento que James opta por
simbolizar em letra maiscula , com a sua peculiaridade cognitiva, a funo de dono
do rebanho; tomando, assim, a questo da identidade da forma mais concreta possvel.
Semelhana (resemblance) entre as partes de um continuum de sentimentos
(especialmente sentimentos corporais) experimentados com coisas muito diferentes em
outros sentidos, constitui ento a identidade pessoal real e verificvel que ns

114

Lembremos que, como discutido na exposio do aspecto cognitivo do pensamento, James defende
uma sntese necessria a qualquer instante do pensamento o que quer que seja pensado em determinado
momento ser pensado em um nico pensamento. O que ele pretende aqui mostrar que a sntese se
refere unificao de aspectos reconhecidamente tomados como distintos; o que ele chamou de sntese
objetiva.
115
Como indicado no exemplo dos pensamentos de Pedro e Paulo na discusso sobre a continuidade.

99

sentimos. No h nenhuma outra identidade a no ser este fluxo de conscincia


subjetiva que ns descrevemos no ltimo captulo (PrP, vol. I, p. 319, grifos do autor).

Trata-se de algo que James credita tradio associacionista a quem, segundo


ele, cabe o mrito de ter retirado o significado de identidade pessoal de um plano
puramente abstrato e feito do Self uma coisa emprica e verificvel116.
O sentido de unidade alcanado, no entanto, parece no satisfazer
completamente, segundo o prprio autor, demanda imposta pelo senso comum. O fato
de a semelhana ser reconhecida pelo Pensamento lembrando que se trata daquele
instante atual no exclui a possibilidade de supormos que os diversos selves pudessem
de alguma forma ter vagado errantes at que essa sntese fosse realizada, do mesmo
modo que podemos inferir a existncia do gado selvagem antes que algum
reivindicasse sua posse. Em outras palavras, como se o sentido de unidade constitudo
pelo ato do Pensamento negligenciasse, ao supor os selves errantes e independentes, o
sentido de unidade real garantido por uma identidade substancial.
A resposta a essa reivindicao passa pelo desenvolvimento da prpria metfora.
A objeo sugere que, de alguma forma, os pensamentos tenham sido selvagens em
algum momento e, neste sentido, que a posse s seja conseguida no prprio ato de
apropriao. James contorna a objeo transformando o Pensamento no representante
de uma tradio, mais ou menos longa, de proprietrios desse rebanho e, dessa forma,
concebe o processo como uma transmisso contnua da propriedade, de modo que cada
novo herdeiro (ou segmento do fluxo) se beneficie dos ttulos deixados pelo anterior,
incorporando-os automaticamente em um movimento cada vez mais abrangente; isto ,
o que quer que possua o possuidor possui o possudo (PrP, vol. I, p. 322). Neste
sentido, no possvel conceber um pensamento que tenha sido errante e o ato,
portanto, no o responsvel pela sua unio, mas, simplesmente, constata-a.
At aqui temos o como, mas falta saber o que; isto , se o processo da
transmisso da herana sugere um mecanismo concreto para pensar a identidade, ainda
falta especificar as feies do(s) dono(s). O problema est concentrado na contradio
em supor que o pensamento se apropria de si. A sada proposta por James mostrar que
o Pensamento, pelo fato de ser ao mesmo tempo instrumento de cognio e escolha, no
se apropria de si, mas para si.

116

A referncia a Locke.

100

O Pensamento nunca um objeto em suas prprias mos, ele nunca se apropria ou


dispensa a si prprio. Ele apropria para si, ele o ponto (focus) atual de acrscimo
(accretion), a ncora a partir da qual a cadeia de selves passados se mantm plantada
firmemente no Presente, que sozinho passa por real, e ento evita que a corrente seja
algo puramente ideal. Eventualmente, a prpria ncora cair no passado com tudo
aquilo que ela carrega e ento ser tratada como objeto e apropriada por um novo
Pensamento em um novo presente, que servir, por sua vez, como uma ncora viva. O
momento presente de conscincia , ento, como diz o senhor Hodgson 117, o mais
obscuro da srie (PrP, vol. I, p. 323, grifos do autor).

O que identificamos nessa passagem parece-nos, simplesmente, a radicalizao


do sentido de continuidade sensvel do fluxo do pensamento, tal como descrita
anteriormente. A continuidade apia-se no fato da transio ser entendida no como
justaposio, mas como a progresso de estados com ciclos de intensidade que
coexistem durante certo perodo, dissolvendo-se uns nos outros; tornando o ltimo deles
uma espcie de sntese parcial, evidente de toda experincia anterior e, dessa
forma, infiltrando no instante presente o elo com essa histria, destacando a importncia
da compreenso do pensamento como um fluxo para uma interpretao da identidade
pessoal.
preciso entender que essa radicalizao s possvel a partir do momento que
as consideraes iniciais sobre o fluxo esboadas no On some omissions so tratadas
luz das consideraes sobre a percepo do tempo. No tratamento da questo, no
captulo XV do PrP, James afirma que o conhecimento de algumas outras partes do
fluxo, passadas ou futuras, prximas ou remotas, esto sempre misturadas ao nosso
conhecimento da coisa presente (PrP, vol. I, p. 571, grifos do autor); conferindo-lhes
um sentido inerente de continuidade e, tambm, indicando como o prprio sentimento
do presente118 oferece perspectiva no interior do fluxo.
A importncia das consideraes sobre o tempo e suas implicaes para essa
noo de identidade, aparecem com destaque na sequncia imediata da passagem citada
h pouco.
Ele [o Pensamento] pode sentir sua prpria existncia imediata ns temos at aqui
admitido essa possibilidade, por mais difcil que seja estabelec-la pela introspeco
117
118

James refere-se ao Time and space.


Na forma de uma durao da conscincia imediata.

101

direta mas nada pode ser conhecido sobre ele at que esteja morto e terminado (gone).
Suas apropriaes so, portanto, menos para si mesmo [enquanto um estado
propriamente delimitado] do que para a parte de seu objeto presente mais intimamente
sentida, o corpo, e os ajustamentos centrais que acompanham o ato de pensar na
cabea. Estes so os verdadeiros ncleos de nossa identidade pessoal e em sua
existncia atual, realizada como um fato slido presente, que nos faz dizer to certo
quanto Eu existo que aqueles fatos passados eram parte de mim. Eles so o centro para
o qual as partes representadas do Self so assimiladas, desenvolvidas e ligadas; e,
mesmo que o Pensamento fosse inteiramente inconsciente de si no ato de pensar, estas
partes calorosas de seu objeto presente seriam uma base firme sobre a qual a
conscincia da identidade pessoal repousaria. Tal conscincia, portanto, como um fato
psicolgico, pode ser inteiramente descrita sem supor qualquer outro agente alm da
sucesso perecvel de pensamentos, dotada da funo de apropriao e rejeio; na qual
alguns podem conhecer, apropriar-se e rejeitar objetos j conhecidos, apropriados ou
rejeitados pelo resto (PrP, vol. I, p. 323-324, grifos do autor).

Se mencionamos a importncia da percepo do tempo para esse sentido de


continuidade ela guarda tambm as dificuldades para o esclarecimento do processo. O
primeiro desafio , justamente admitir o contato imediato com o presente no registro
dualista do conhecimento. Vemos reaparecer aqui a questo sobre a natureza da
introspeco apontada por Myers (1997), bem como a distino entre as duas formas de
conhecimento. Para que o argumento alcance a dimenso esperada preciso admitir que
haja o sentimento do presente enquanto tal, na forma de acquaintance direta, mesmo
que qualquer movimento de ateno em relao a ele j o desfaa expresso pelo verso
citado por Hodgson e que James reproduz O momento do qual eu falo j est longe de
mim e, portanto, a introspeco tem um sentido maior do que a simples
retrospeco, colocando a questo do sujeito jamesiano em ntima ligao com suas
consideraes sobre o conhecimento.
Nossa anlise da conscincia do self teve incio pela identificao da estratgia
de James em dividir a questo em self emprico, o me, e o I, comeando sua
investigao pelo primeiro. Vimos que o sentido geral daquilo que tomamos por ns
pode se confundir com o que consideramos nosso, levando a uma noo geral do self
emprico, como tudo aquilo que desperta determinadas aes e emoes. Essa variedade
de objetos foi categorizada por James em diferentes selves material, social e espiritual

102

como o conjunto do que, empiricamente, designamos como ns. A identificao dos


impulsos egostas mostrou-nos que os sentimentos e as aes so sempre na direo de
algum objeto especfico (uma coisa em particular, uma imagem sobre ns para alguma
outra pessoa ou mesmo um processo psquico particular) e no em relao a um
princpio abstrato de identidade, apontando, assim, o sentido objetivo e acessvel do self
emprico.
O fundamento ltimo da identidade pessoal foi apresentado pela metfora do
rebanho; no qual as marcas nos animais simbolizam os sentimentos de intimidade e
calor, inerentes a qualquer pensamento, que atestam sua relao com determinado
proprietrio e tornam-lhe possvel o seu reconhecimento posterior. Um dono que no
nada mais do que aquela seo atual do fluxo, o Pensamento, eleito representante de
uma longa tradio de herdeiros que, sucessivamente, transferem a posse de cada um
dos selves ao seu sucessor, proporcinando, assim, um sentido real de identidade ao
longo tempo.

Concluses
O roteiro que seguimos neste captulo engloba uma espcie de prembulo que
visa preparar o leitor do PrP para estudar a mente a partir de seu interior ou 'de dentro',
como indicamos no ttulo. Ele inclui as consideraes sobre a introspeco, o fluxo e o
sujeito. Trata-se de fomentar a perspectiva positivista destacada no comeo do texto e
articul-la contra algumas posies das psicologias tradicionais; ou seja, indicar uma
unidade real na experincia (em oposio ao associacionismo), sem o recurso das
psicologias espiritualistas a uma unidade exterior.
As caractersticas da introspeco jamesiana revelam o seu compromisso
emprico. Mais do que um mtodo cientfico ela , principalmente, o ponto de partida
para o contato direto com o fenmeno psicolgico. Esse o vis pelo qual vimos
surgirem as consideraes sobre a descrio do pensamento como um fluxo e tambm a
caracterizao do Self. preciso destacar, ainda, como o duplo sentido, de aproximao
'selvagem' e o uso sistemtico, se mostra na prpria oscilao da caracterizao do
mtodo: ora como acesso direto e imediato, ora como estratgia de exame post mortem
do estado (retrospeco).

103

A descrio do pensamento revela que ele marcado pelo interesse particular


em algum aspecto de seu campo, por uma constante transformao, mas que, ainda
assim, sensivelmente contnuo. Ele cognitivo e tende a se organizar em uma forma
pessoal. O primeiro aspecto afasta qualquer concepo de passividade; a mudana e a
continuidade permitem que seja representado pela metfora de um fluxo, constante e
contnuo; seu aspecto cognitivo revela-nos sua capacidade para apresentar-nos uma
realidade que parece independente de ns mesmos, embora seja preciso estar atento para
no confundir o conhecimento dessa realidade com a prpria estrutura do pensamento,
tomando-o como um mero espelho no qual ela seria refletida.
O sentido de transio revelado mostrou-nos a riqueza de fenmenos mentais,
cujo acesso se faz apenas por tnues e instantneos sentimentos, embora nem por isso
menos precisos, que nos remetem ao contexto imediatamente anterior a este que agora
ocupa o foco de nossa ateno e tambm coloca-nos a par da direo para a qual ele
parece orientar-se, revelando-nos o contorno das relaes em que cada poro
substantiva parece estar imersa.
Essas consideraes sobre os diversos movimentos no interior do fluxo nos
permitiram, tambm, apesar das eventuais confuses terminolgicas, manter essa
investigao do 'interior' da mente no mesmo recorte inicial que havia sido proposto
pelo modelo do arco reflexo, expandindo, dessa forma, a noo de ao mental e
interpretando os prprios processos encobertos como modalidades de ao e a servio
de uma melhor adaptao.
A aproximao emprica de James com o Self deu-se tanto em seu sentido de
Me, enquanto o conjunto daquilo que utilizamos para nos autodefinirmos e como o que
desperta em ns emoes e reaes particulares de cuidado e ateno; assim como pela
caracterizao do sujeito (I) para o qual todas essas coisas figuram como objetos, como
o instante ou a seo atual do fluxo, o Pensamento, que se apropria de cada um deles,
transformando-se na sua base emprica de sustentao.
O texto se constri na linguagem dualista do senso comum assumida
inicialmente; no entanto, os detalhes na exposio colocam em dvida a dimenso desse
compromisso. O sentido em que James reivindica as consideraes sobre o fluxo como
descrio direta de 'algum sem teoria' sugere outra direo. O esforo para quebrar a
identificao do pensamento com as coisas s quais se refere e o sentido radical da
descrio, alm de toda energia empregada em desconstruir os embaraos das
suposies rivais que tem que se esforar para unir algo que inseparvel , tambm.
104

Essa oscilao e a dvida quanto radicalidade em que o autor recorre


experincia como fundamento ltimo de suas reflexes sintetizada de forma precisa no
trecho da carta de Bergson que utilizamos como na epgrafe do captulo e a
transformao desse inventrio psicolgico em metafsica depende de como essa
reivindicao pode ser interpretada dentro do texto. At

aqui, parece-nos que as

passagens que indicamos para substituir a linguagem do estado em termos de


movimentos de foco ou ateno parecem corrobar essa leitura, embora devamos manter
a tenso at nosso exame do problema do conhecimento.
Se o fundamento do texto realmente psicolgico e no metafsico, as
pretenses dessa (suposta) descrio psicolgica quanto a se transformar em alternativa
real s teorias tradicionais do sujeito devem ser consideradas com cautela. O sentido
ltimo da identidade aqui afirmado no plano psicolgico e baseia-se na noo de que
qualquer movimento do Pensamento parece envolver todo o pensamento, sendo
verdadeiro, portanto, sempre que o enuncio ou penso sobre ele.
A questo do conhecimento rondou nosso texto em diversos momentos. Neste
captulo, particularmente pela distino estabelecida entre o conhecimento sobre e a
familiaridade. Este o vis pelo qual faremos nossa indicao geral dos processos
propriamente cognitivos descritos ao longo do PrP em um movimento que procurar
esclarecer alguns deles e, ao mesmo tempo, indicar as relaes entre as indicaes
propriamente psicolgicas e seus desdobramentos epistemolgicos.

105

Captulo III: uma psicologia da cognio ou esboo de uma


epistemologia?
Se podes olhar, v. Se podes ver, repara119

O captulo anterior mostrou-nos a maneira pela qual o empenho de James em


realizar uma descrio acurada dos fenmenos mentais permitiu-lhe apresentar, com
basea nos sentimentos de relao e de tendncia, um sentido particular da transio
entre os diversos momentos da atividade psquica, e, tambm a partir deles, uma
compreenso concreta do sujeito psicolgico compatvel com seu projeto de uma
psicologia cientfica. Observamos, recorrentemente, que suas crticas s concepes
rivais no apenas indicam o prejuzo propriamente metodolgico de suas omisses
introspectivas, mas enfatizam, tambm, a origem dos equvocos em um entendimento
errneo do processo cognitivo, que identifica pensamento e objeto, tomando este ltimo
predominantemente em seu sentido substantivo. Trata-se de uma advertncia que
indicamos em diversos momentos do referido captulo e que agora conduz-nos
diretamente ao tema.
A opo pela investigao dos processos cognitivos no presente captulo segue o
prprio encadeamento do PrP, embora alterando ligeiramente sua ordem, j que esses
processos so apresentados a partir daquelas caractersticas gerais do pensamento. Essa
escolha recorre, tambm, prpria ordem das matrias. O artigo ao qual nos referimos
diversas vezes sobre as omisses da psicologia introspectiva, de 1884, seguido por
outro texto importante o On the function of cognition, publicado originalmente em
1885, mas depois reeditado, praticamente sem alteraes, no The meaning of truth.
Mais uma vez, nossa preocupao mostrar que a reflexo sobre os processos
cognitivos e, provavelmente, sobre a prpria teoria do conhecimento produto da
compreenso dos fenmenos mentais luz da perspectiva evolucionista que atravessa a
psicologia jamesiana.
As razes que apontamos para nosso interesse no Some omissions valem tambm
para a ateno dirigida ao On the function; isto , no se trata simplesmente de
acompanhamento histrico. A seo final do captulo VIII do PrP, cujo ttulo A
relao da mente com outros objetos na qual James apresenta as diretrizes gerais
119

Trata-se de um trecho do Livro dos conselhos utilizado por Jos Saramago como epgrafe de seu
Ensaio sobre a cegueira.

106

sobre o conhecimento, particularmente a distino entre as duas formas j anunciadas


nada mais do que uma sntese, menos explcita e articulada, das formulaes sobre o
conhecimento presentes no artigo e que, junto com outros textos do incio da dcada de
1880, serve de orientao geral para os aspectos propriamente tericos da questo,
proporcionando-nos, ento, o fio condutor para as consideraes que faremos neste
captulo.
Nosso roteiro consiste, primeiramente, em apresentar a maneira pela qual
justificamos, no sentido psicolgico e no metafsico, o prprio ato de conhecimento,
identificando, particularmente, o papel da ao ou operao sobre o mundo nesse
processo para, em seguida, aprofundarmos a distino entre a familiaridade e o
conhecimento sobre, que ser base para nossa compreenso dos outros processos.
A identificao da experincia em seu sentido original como um todo da qual
temos apenas um sentimento particular foco de nossas consideraes sobre a sensao.
Esta reflexo abrir uma nova perspectiva para compreendermos os estados complexos
de forma gentica, mas, ao contrrio da psicologia associacionista, de um ponto de vista
primeiramente analtico. Em outras palavras, a relao que estabelecemos com o mundo
, primordialmente, global e s depois analtica, o que nos obrigar a explicitar antes os
processos de dissociao, como, por exemplo, ateno, concepo e discriminao para
depois retomarmos o lugar da associao na psicologia jamesiana, recorrendo,
sistematicamente, ao sentido do pensamento como um fluxo para a elucidao desses
processos. Finalmente, discutiremos o estabelecimento dos procedimentos pelos quais
conferimos realidade ao pensamento a partir da noo de crena que nos indicar o
mltiplo aspecto ativo, emocional e cognitivo de nossa conscincia.
H alguns aspectos dessa investigao que merecem ser destacados. Em
primeiro lugar, ela evidencia a herana darwinista ao apontar o carter adaptativo dos
processos e funes superiores e atribuir sua prpria gnese aos mecanismos evolutivos,
transformando-se em uma espcie de epistemologia gentica (Woodward 1992). Ainda
por influncia dessa ascendncia, estreitam-se as fronteiras entre cognio, emoo e
ao, dando origem a uma perspectiva que critica a posio intelectualista da tradio
associacionista (James 1900). Alm disso, a exposio permite-nos acompanhar as
tenses criadas pela adoo inicial do dualismo e as peculiaridades do esforo pontual
para o esclarecimento de aspectos especficos dos processos cognitivos, algo que nos
oferece pistas para a relao entre a investigao psicolgica e seus desdobramentos
para uma teoria do conhecimento.
107

Uma indicao do problema do conhecimento

O objetivo de James no On the function of cognition , em primeiro lugar,


descrever aquilo que designa como atos de cognio, procurando explicitar quais so os
critrios que utilizamos para justificar o status de conhecimento a qualquer estado
mental com o qual nos deparamos. Trata-se, como ele prprio destaca, de uma tarefa
puramente analtica e introspectiva; voltada antes para a descrio daquilo que
entendemos por cognio, e sua funo para a conscincia, do que propriamente para
as causas da nossa capacidade de conhecer. Felizmente, suas simples descries so
bastante articuladas e complexas, o que confere ao texto uma importncia que vai alm
de sua riqueza descritiva.
Podemos dizer inicialmente sobre a cognio que ela uma funo da
conscincia e que, portanto, ser cognitivo uma peculiaridade que pode acontecer a um
pensamento, como j havamos indicado na exposio dessa caracterstica no captulo
anterior. Dizemos pode porque nosso contato inicial, na experincia imediata, apenas
com determinado sentimento (feeling)120, no necessariamente com a indicao de sua
correspondncia com algo exterior. Para que esse estado seja considerado cognitivo, o
senso comum d um passo alm de sua mera existncia, dizendo ser necessrio que ele
se refira a algo independente dele prprio121; em outras palavras que o sentimento no se
limite ao prprio domnio interno do sujeito, mas possua um aspecto transcendente.
Notemos como, seguindo o senso comum, o problema j colocado em termos
dualistas.
A estratgia adotada por James (1885) explicitar, a partir dos indcios
oferecidos pelo prprio sentimento, o fundamento da afirmao dessa transcendncia;
ou seja, o que nos autoriza a afirmar que ele conhece algo. O autor prope que partamos
de um estado simples e instantneo denominado apenas de q. Suponhamos que este
sentimento no esteja vinculado a nenhuma matria, nem localizado em qualquer ponto
do espao, apenas passeando pelo vcuo como produto do fiat criativo de um deus (p.
120

Parece-nos que a opo pelo termo sentimento (feeling) mostra a estratgia de partir do prprio estado
de conscincia, como j havia sido no On some omissions. No PrP, como dissemos, ele opta
prioritariamente pelo termo pensamento, pela possibilidade da expresso sugerir algo que aponta para
alm do prprio estado. Retomaremos em outros momentos essa oscilao e procuraremos indicar as
dificuldades que ela ilustra.
121
Isso ajuda-nos a compreender, como apontamos, uma das razes para que a quarta caracterstica do
pensamento tenha sido omitida no BC.

108

28); de forma que concentremos nossa ateno na qualidade desse sentimento e no em


seu contedo.
Dizer que esse sentimento conhece alguma coisa significa sugerir que ele realiza
um salto para fora, mas o que nos autoriza a fazer isso? O primeiro critrio que usamos
para sugerir essa passagem, segundo James, o fato dele assemelhar-se (resemble) a
algo e, medida que isso constatado, defendemos seu aspecto cognitivo. Precisamos,
no entanto, atentar para o sentido dessa semelhana. No se trata de supor a simples
reproduo de algum objeto exterior, mas de uma semelhana que deve ser atestada pelo
interlocutor, em sua posio de crtico, a partir do momento em que ele identifica, em
sua prpria experincia, o algo ao qual o sentimento se assemelharia 122. Em outras
palavras, aceitar que o pensamento em estudo cognitivo significa identificar na sua
prpria experincia a realidade qual ele se refere. Qualquer coisa que deixe de
cumprir esse critrio no ser considerada cognio123.
Neste ponto, o autor destaca duas polmicas filosficas que sero fundamentais
para compreendermos as bases de seu projeto. A primeira delas, que seria, segundo ele,
endereada aos discpulos de Berkeley e Reid, diz respeito prpria possibilidade do
sentimento assemelhar-se realidade, enquanto o segundo aspecto trata de seu prprio
status, algo negligenciado por kantianos e hegelianos 124, e seu papel para nosso
conhecimento de forma geral.
James (1885) contorna a primeira questo graas adoo do q no sentido
genrico descrito anteriormente. A estratgia permite superar a dificuldade da
semelhana entre duas supostas realidades, uma interna e outra externa, dando liberdade
para que se postule como realidade qualquer tipo de coisa qual o sentimento possa
assemelhar-se, como, por exemplo, algum outro sentimento na mente do interlocutor.
Parece-nos que a preocupao aqui fugir de uma formulao que remeta a uma
caracterizao do sentimento como reproduo, algo que implicaria tanto um realismo
122

Na descrio da quarta caracterstica do pensamento, ele se refere prpria constatao de que estamos
diante do mesmo objeto pela comparao com alguma experincia anterior. Nos dois casos, h o ato que
atesta a semelhana.
123
James procura esclarecer essa distino tomando como exemplo o caso dos sonhos que julgamos
premonitrios, um exemplo que tambm utilizado no PrP. O sonho, em princpio, no guarda nenhuma
ligao com os eventos futuros, para atestarmos que ele revelou a realidade, isto , que a conheceu
antecipadamente, teramos que encontrar detalhes nele que eventualmente teriam se revelado no curso dos
eventos. Quanto maior essa correspondncia, mais razes para cham-lo de cognitivo.
124
Nem Berkeley nem Reid so citados literalmente no texto, tampouco h meno direta a algum
discpulo. Na referncia tradio de kantianos e hegelianos, o interlocutor no nenhum desses dois
filsofos, mas o Prof. Thomas Hill Green (1836-1882), considerado partidrio do idealismo neohegeliano ingls (Ferrater Mora 2004). Ver detalhes na p. 332, nota 17.17 do The meaning of truth.

109

quanto a passividade do sujeito do conhecimento. Ele opta, como veremos, pelo que
poderamos chamar de uma semelhana funcional125 ou prtica.
O segundo aspecto, que trata do estatuto do sentimento, remete-nos, diretamente,
ao debate sobre a prpria caracterizao de conhecimento e, segundo o autor, revela um
equvoco que prejudicou grande parte da identificao dos fenmenos psicolgicos. A
natureza desse sentimento inicial estabelecida, curiosamente, de forma negativa. No
o datamos nem localizamos. Sequer o classificamos ou damos-lhe um nome, assim
como no o conhecemos como algo que contrasta com outros; alm de no estimarmos
sua prpria durao e intensidade (James 1885, p. 31). A caracterizao negativa
dada nossa incapacidade de dizer qualquer coisa sobre esse estado, cuja presena apenas
sentimos, como vimos no captulo anterior, mas que no somos capazes de explicitar e
partilhar diretamente.
A descrio da continuidade do pensamento e a identificao de todos aqueles
estados inarticulados e no nomeados ofereceram evidncias suficientes para
compreendermos, em um sentido bastante ativo da expresso, j que o processo envolve
uma boa poro de introspeco por parte do leitor, qual o tipo experincia qual o
autor se refere. Essas evidncias permitem-nos acompanhar a crtica de James (1885)
aos hegelianos126 quanto ao prprio status desse estado. Segundo ele, o esforo dessa
escola em excluir essas sensaes simples das consideraes sobre o conhecimento
reside, justamente, nessa sua falta de articulao lingustica.
a constatao do valor desse sentimento, como destacamos no captulo
anterior, que conduz James, seguindo J. Grote 127, a distinguir entre duas formas de
conhecimento. Temos um conhecimento sobre (knowledge about) algo quando somos
capazes, por exemplo, de classific-lo ou estabelecer relaes mais distantes dele com
outros elementos; falamos em uma familiaridade128 (acquaintance) se tudo de que
dispomos o sentimento ao qual nos referimos 129. A distino entre os dois reside no
aspecto momentneo e propriamente sensvel deste ltimo em relao s diversas
possibilidades de desenvolvimento de que parece passvel o primeiro.
125

Da mesma forma como fez na identificao do critrio para a classificao da emoo no artigo de
1894.
126
O debate voltado propriamente ao neo-hegelianismo, prinicpalmente, nos EUA.
127
Exploratio philosophica: rough notes on modern intellectual science (1865), citado por James (1885)
na p. 31 e retomado, com menos destaque, no PrP, vol. III, ver nota na p. 1340.
128
No trecho de Grote citado por James ele diz acquaintance or familiarity, por isso nossa opo por
essa traduo e no aquela adotada na coleo os pensadores.
129
Uma diferena expressa em diversos idiomas entre as expresses: noscere e scire, kennen e wissen,
connatre e savoir. Ver James (1885), p. 31.

110

Aquilo que nos apenas familiar est somente presente para nossa mente; ns o
temos ou a ideia dele. Mas quando conhecemos sobre ele, ns fazemos mais do que
meramente t-lo; ns parecemos, medida que pensamos acerca de suas relaes 130,
submet-lo a um tipo de tratamento e operar sobre ele em nosso pensamento (PrP,
vol. I, pp. 217-218, grifos do autor).

Como a familiaridade diz respeito experincia sensvel direta, no possvel


que seja transmitida a algum que no tenha passado por ela. Podemos explicar a uma
pessoa surda uma variedade de aspectos sobre msica, mas isso no significa que, com
isso, ela seja capaz de formular o som de uma nota musical. O mximo que a
comunicao nos permite estabelecer formas para que, criadas as circunstncias e
garantidas as condies necessrias, o indivduo possa experimentar por si mesmo
aquilo de que estamos falando131 um recurso ao qual o prprio James recorre
sistematicamente.
Se na exposio do fluxo do pensamento identificamos o papel crucial desse tipo
de conhecimento para a garantia da transio sensvel, acompanharemos neste captulo
sua importncia para a compreenso dos processos cognitivos. Para James, o sentimento
no apenas um fenmeno psicolgico legtimo, mas tambm , em ltima instncia, a
base sobre a qual todo o nosso conhecimento sobre , no limite, construda. Como
veremos, a sensao inicial o ncleo em torno do qual relaes cada vez mais
complexas so estabelecidas, transformando-se em seu ponto de sustentao.
Voltemos ao nosso problema inicial. Se considerarmos o sentimento como
fenmeno legtimo, tal como descrito, e admitirmos, tambm, que a identificao da
semelhana nos leva a afirmar seu aspecto cognitivo, poderemos dizer que eles so
sentimentos de qualidades de existncia e percepes de verdades externas (James
1885, p. 30). Em outras palavras, a indicao de tal caracterstica reside na descoberta
de que o sentimento, que denominamos q, existe em algum outro lugar alm dele
prprio. O que importante destacar, no entanto, o fato de que essa constatao,
segundo James, no cabe a ele prprio, mas consiste em uma funo acidental;
sinttica, no analtica e reside fora e no dentro de seu ser (idem, p. 33). Isto significa

130
131

Tais relaes formam a orla qual tambm nos referimos no segundo captulo.
Curiosamente ele no explora as possibilidades metafricas.

111

dizer que o estado, tomado em si mesmo, no contm esse aspecto de realidade e que a
afirmao da semelhana com algo alm dele prprio requer mais um passo.
necessrio que faamos aqui um pequeno parntesis 132. Na nota 2, pgina 33
do artigo, James (1885) discute a dificuldade da passagem exigida para fora do estado
mental. Ou se comea do objeto e caminha-se em direo ao estado ou parte-se dele no
sentido de uma reconstruo do objeto em termos privados, de qualquer forma, ele
afirma que a noo de cognio real envolve um dualismo imediato entre sujeito e
objeto; indicando como referncias para o leitor o Metaphysics de Bowne e o Logic de
Lotze. As mesmas indicaes so recuperadas no captulo VIII do PrP, mas neste
ltimo ele cita literalmente o texto de Bowne, indicando a necessidade de assumir uma
harmonia pr-estabelecida entre sujeito e objeto como nica forma de justificar o
conhecimento.
Se o aspecto cognitivo no est contido no prprio sentimento temos que
descobrir, ento, como se estabelece. James ajuda-nos a compreender esse processo
sugerindo uma analogia: um sentimento sente como uma arma atira. Se no houver nada
a ser atingido, o disparo percorre apenas o vazio, mas se alguma coisa aparece como
oposta, ele no mais simplesmente dispara ou sente, mas acerta e conhece (1885, p.
34). apenas ao reconhecermos, em um juzo posterior, que o pensamento assemelhase a algo, que dizemos que se trata de um estado cognitivo. Quando imaginamos um
contexto mais amplo, em que vrios alvos possveis esto disponveis, como veremos
ser propriamente o caso de nossa percepo dos objetos, s somos capazes de
especificar para o que o sentimento aponta quando, de fato, ele acerta alguma coisa133.
Podemos considerar a produo desse juzo de realidade por caminhos distintos.
A constatao do objeto como real pode ser obtida por uma informao adicional
sugerida pelo prprio objeto, quando, por exemplo, aquilo que parece um carro a certa
distncia comea a soltar fumaa e fazer determinado barulho ou, ainda, quando algum
afirma estar tambm na presena dele. Mas h outro sentido de inferncia da realidade
que ainda mais importante porque nos ajuda a compreender as situaes em que o
objeto no est disponvel para todos os observadores, como, por exemplo, no caso de

132

Teremos a oportunidade de constatar que esse parntesis no assim to pequeno.


A posio oferece dificuldades. Se o sentimento no originalmente cognitivo preciso dar um passo
alm para estabelecer sua relao com o objeto. Se isso permite quebrar o carter de correspondncia
(reproduo) e salientar o papel ativo do processo, por outro lado, coloca em questo seu aspecto objetivo
e, com isso, a prpria possibilidade de tom-lo com uma forma de conhecimento. Essa uma questo que
retomaremos ao tratar da sensao.
133

112

uma dor de dente; uma situao em que o ponto de vista crtico assumido pelo
psiclogo enfrenta sua maior dificuldade.
Por nossa prpria experincia com este tipo de dor somos capazes, segundo
James, de estabelecer em torno do sentimento experimentado uma srie de eventos
correlacionados, que podem variar da observao de um processo inflamatrio ao choro,
passando por movimentos repetidos de colocar a mo na regio dolorida, pedir remdio
ou maldizer todos a nosso redor. Para acreditarmos que algum esteja, de fato, com dor
de dente, esperamos que, alm do anncio explcito que a pessoa eventualmente faa,
ela exiba, pelo menos parcialmente, os indcios que verificamos em nossa prpria
experincia. Ela precisa, portanto, agir da forma como ns agiramos naquela
circunstncia e, uma vez que suas aes produzam consequncias prticas no nosso
mundo, tendemos a dizer que partilhamos, em algum sentido, um objeto comum.
Quanto maior essa identificao, mais indcios teramos para supor que o sentimento
que acompanha essas reaes semelhante quele que experimentamos.
Podemos dizer, portanto, que do conjunto de aes contextualizadas que
retiramos o postulado de um mundo comum, que chamamos realidade, e inferimos o
sentimento pelo qual esse mundo parece ser conhecido. Trata-se de indicar as
consequncias prticas como o segundo critrio para a inferncia do conhecimento.
Ainda chamando a realidade pelo nome de q e deixando que os sentimentos do
crtico atestem isso, ns podemos dizer que qualquer outro sentimento ser considerado
conhecedor (cognizant) de q, desde que garantamos que se assemelhe (resembles) ou se
refira a ele, como mostra o fato dele modific-lo diretamente ou por meio de outra
realidade, p ou r, que o crtico reconhece ser contnua com q. Em outras palavras, o
sentimento q conhece qualquer realidade que ele lembre (resembles) e sobre a qual
opere direta ou indiretamente. Se ele se assemelha sem operar um sonho, se opera
sem assemelhar-se um erro (James, 1885, p. 38, grifos do autor)

Veremos ainda que este sentimento ou imagem sensvel original no s o


ponto de partida para todo o conhecimento, como tambm a base de sustentao para
todas as noes mais elaboradas, incluindo a aquilo que James denomina de
pensamento simblico e todos os sistemas conceituais. Em outras palavras, se no campo
perceptivo h conhecimento na medida em que aquilo que James (1885) chamou de
percept opera, direta ou indiretamente, no caso do pensamento, ou de qualquer

113

elaborao conceitual, h conhecimento toda vez que essa elaborao terminar, como
veremos ao tratar da concepo, atual ou potencialmente em alguma experincia
sensorial; ou seja, as sensaes so o ponto de partida e a sustentao de toda discusso.
Por isso as discusses metafsicas so to parecidas com lutas com o ar, elas no tm
nenhuma relevncia (issue) prtica de um tipo sensorial (James 1885, p. 44).
O ponto de partida, portanto, o sentimento vago e o aspecto cognitivo algo
que pode acontecer a ele, no sentido de que esta referncia a uma realidade para alm
dele prprio alcanada a partir da identificao da semelhana ou da possibilidade de
operao que oferece, ainda que esse processo acontea no registro do dualismo
imediato indicado. As formas mais sofisticadas de conhecimento parecem constituir-se
de elaboraes cada vez mais complexas articuladas em torno de estado inicial. O que
identificamos no PrP nos captulos que tratam de cada um dos processos ligados ao
conhecimento so desdobramentos e detalhamentos dessas indicaes que acabamos de
apresentar, e esse ser o recorte que utilizaremos para explicit-las.
Nosso ponto de partida ser a descrio da sensao como a nossa experincia
de familiaridade por excelncia. A partir dela, estabeleceremos a forma global como
James compreende a experincia e marcaremos o caminho para sua decomposio em
objetos particulares distintos com o apoio nas noes de ateno, concepo e
discriminao como formas de distanciamento e anlise da experincia. Retomaremos a
questo da associao na psicologia jamesiana para a compreenso da percepo de
objetos como compostos; ou seja, procuraremos explicar como, mesmo partindo da
experincia global inicial, chegamos condio de lidar com uma percepo na qual
identificamos objetos particulares e, teoricamente, independentes.
Se a realidade em alguma medida construda a partir da indicao original do
sentimento, j que, como vimos, ele atira e, eventualmente acerta algo. O que nossa
exposio mostrou foi esse carter hipottico do que h alm dele at que um alvo seja
atingido. Tudo se passa como se, no limite, antes da relao ser atestada o estado
simbolizasse apenas uma expectativa ou, na expresso de James, uma crena. Neste
sentido, a eliminao da correspondncia parece colocar todo o processo de atribuio
de realidade, da percepo mais simples aos sistemas conceituais, funcionando no
territrio da crena.

114

Da sensao experincia como campo de conscincia 134

No captulo do PrP destinado sensao, James concentra boa parte de seus


esforos no conhecimento sensvel direto inicial, a familiaridade, ao qual nos referimos
h pouco. Ajuda-nos bastante o empenho do autor em demarcar, embora seja uma tarefa
difcil, a diferena entre sensao e percepo. Segundo ele, no se trata de atos mentais
radicalmente opostos, mas algo que podemos discernir justamente em termos de sua
funo cognitiva, uma distino que expressa, como veremos, as duas formas de
conhecimento apresentadas. A sensao oferece-nos o primeiro contato com o mundo e
a percepo revela-nos um mundo de objetos definidos que estabelecem as mais
diferentes relaes entre si.
Indicamos na seo anterior o papel da sensao, no sentido daquele sentimento
inicial no envolto na orla de relaes, como o fundamento de qualquer desdobramento
futuro do conhecimento. Isto leva-nos a identificar um aspecto gentico em quaisquer
formulaes complexas da nomeao de um objeto e suas funes, aos sistemas
conceituais. Mas h, ainda, outro sentido em que a sensao aparece em destaque.
James sugere que elas so os primeiros passos no sentido da conscincia, procurando,
a partir delas, estabelecer a prpria gnese do pensamento reflexivo.
Podemos dizer que a sensao difere da percepo basicamente no que diz
respeito simplicidade, extrema, de seu objeto ou contedo, j que ambas consistem em
um processo similar que nos coloca em contato, segundo James, com algo
imediatamente presente aos nossos sentidos. Trata-se de uma distino quanto funo
cognitiva de cada uma das modalidades. sensao cabe a funo de familiaridade
com um fato e percepo, por outro lado, permite-nos conhecer, em graus diferentes
de sofisticao, sobre ele. preciso destacar, contudo, que atravs de ambas, sensao e
percepo, ns percebemos o fato como uma realidade externa imediatamente
presente, e isso as faz diferir do pensamento e da concepo, cujos objetos no
aparecem presentes nesta forma fsica imediata (PrP, vol. II, p. 652, grifos do autor).
Em outras palavras, James reitera a simplicidade da sensao em contraposio aos
graus de complexidade que podem assumir as percepes e isso significativo para
compreendermos a diferenciao. Se tomarmos a observao ao p da letra,
constatamos que a sensao proporciona nosso contato com algum aspecto do mundo,
134

A expresso aparece na p. 469 para indicar a continuidade entre todos os objetos na experincia. Como
indicamos, James a utiliza com destaque no Talks to teachers.

115

que tratamos anteriormente como q, sem nenhuma articulao entre esse sentimento e
qualquer informao que tenhamos sobre ele, como, por exemplo, seu nome ou insero
em alguma classe de fenmenos135.
Esse estado ilustrado em momentos distintos do PrP, oscilando no grau de
profundidade com que essa circunscrio da experincia ao seu aspecto puramente
sensorial apresentada. A condio da mera familiaridade pode ser contraposta, como
veremos mais adiante, com os estados de ateno e discriminao. James descreve a
ateno como um processo de focalizao e, consequentemente, permite-nos entender
esse mero contato com o contedo sensorial como um processo desfocado. Ele prope
alguns exerccios para que experimentemos essa distino. Um deles consiste em
pronunciar, repetidamente, uma determinada palavra, como, por exemplo, livro.
Qualquer um que conhea nosso idioma e, portanto, tenha a referncia do significado da
expresso experimenta, ao pronunci-la, algum sentido mais amplo ao qual ela remete,
que pode ser, por exemplo, a imagem de um livro especfico ou uma passagem em
particular; isto , alguma coisa que sabemos sobre ela. No entanto, quando nos
dedicamos simplesmente a reproduzi-la da forma mais uniforme e montona possvel,
identificamos um estado ligeiramente distinto. Tudo se passa como se, aps um
determinado nmero dessas repeties, nossa conscincia fosse ocupada simplesmente
pelo som que a pronncia oferece, despido de toda a articulao anterior e, ento,
teramos apenas a sensao auditiva.
Para compreendermos adequadamente a exposio preciso, em primeiro lugar,
destacar o fato de que simples aqui no tem um sentido de incompletude e,
principalmente, uma conotao atomista. Dizer que as primeiras sensaes so simples
no significa afirmar que sejam incompletas; o que importa mostrar seu aspecto
indiscriminado, no sentido de no separada de outras, e no relativizado; isto , no
relacionado, deliberadamente, a outras136. No entanto, elas possuem, desde o incio,
todos os componentes de objetividade que encontramos na experincia. A objetividade
com a qual cada uma de nossas sensaes originalmente chega at ns, o carter
amplo e espacial que uma poro primitiva de seu contedo, no em primeira
instncia relativo a nenhuma a outra sensao137 (PrP, vol. II, p. 686, grifos do autor).
135

O curioso essa meno ao objeto imediato presente aos sentidos, que aparecer de forma explcita
mais adiante, e como isso interfere no sentido da circunscrio original de q.
136
No podemos confundir essa afirmao com a relao com o contexto que marca toda sensao.
137
O objeto que um lugar, mas ainda no est localizado; ou seja, s h familiaridade. So as
consideraes do espao e relativizaes do objeto que oferecem o conhecimento sobre. Uma diferena
que ele desenvolver entre a espacialidade da sensao e uma noo abstrata de Espao.

116

Em outras palavras, elas so objetivas e completas em si, embora no sejam de objetos


no sentido de compostos, como veremos.
Esse comentrio sobre a sensao138 chama nossa ateno para uma dificuldade
que possa ter aparecido pela forma como a questo do conhecimento fora apresentada
no On the function. A sensao, tal como indicada aqui, apresentada como tipo de
conhecimento. A meno anterior de James a de que, para ser conhecimento, algo
deve transcender sua prpria condio de mero estado psquico e apontar e atingir
alguma realidade. Como vimos, a posio dualista (indicada na nota 2 do On the
function e que citamos na p. 113) aponta o desafio de acordo com o ponto de partida
escolhido (do objeto ou do estado mental). O que esse comentrio sobre a sensao
parece sugerir, no entanto, uma objetividade inerente sensao e, como veremos,
uma possibilidade de repensar, se no o dualismo metafsico, pelo menos a dicotomia,
no plano psquico, entre interno e externo.
Concentremo-nos, ainda, na especificao da descrio da sensao. Quando
consideramos indivduos adultos, a suposio de uma sensao pura, no sentido da
ausncia de referncia a qualquer outra imagem, torna-se, na prtica, uma abstrao.
Vimos, em nosso primeiro captulo, que todo sentimento , para James, resultado da
experincia; no temos nenhuma sensao at que a estimulao e as eventuais
tramitaes das correntes nervosas ocorram. Neste sentido, podemos compreender sua
afirmao de que as sensaes puras s poderiam ser inferidas nos primeiros dias de
vida139. A partir disso, com a formao dos caminhos associativos e, consequentemente,
as primeiras memrias, qualquer nova estimulao acarretaria, via de regra, referncia a
outras informaes. Alm de uma tendncia a definir objetos e contextos particulares,
qual voltaremos ao tratar da percepo.
Dessa maneira, podemos compreender a afirmao de que a primeira sensao
que um beb experimenta , para ele, o Universo (PrP, vol. II, p. 657, grifos do autor).
Trata-se de destacar, simplesmente, a completude e a totalidade daquilo que
experimentado sem quaisquer desdobramentos. Para que compreendamos o argumento,
ele sugere que imaginemos um beb que contempla a chama de uma vela (o bom e
velho exemplo). Dizer que sua sensao simples apontar, no sentido mais radical, a
138

Embora o texto no apresente isso de forma direta, no possvel entender o processo sem coloc-lo
no contexto das referncias anteriores; ou seja, o ato sensorial envolve movimentos de acomodao dos
rgos, que j servem como indcio primitivo da parcialidade com que o campo experimentado.
139
Seguramente se o autor dispusesse dos conhecimentos atuais sobre a atividade intra-uterina ele teria
antecipado essa data.

117

impossibilidade de diferenciao entre ele e a chama. De acordo com James, do ponto


de vista do recm-nascido essa distino praticamente impensvel e para
esclarecermos isso basta que identifiquemos o nosso prprio critrio para a
diferenciao.
O nosso distanciamento requer a distino entre aquilo que compreendemos por
ns mesmos e aquilo que entendemos pela vela. Para um adulto a distino trivial,
simplesmente pelo fato de que diversas particularidades daquilo que chamamos de ns
so radicalmente distintas do que atribumos vela. Nesse caso, ento, os significados
distintos se apresentam em termos de conhecimento sobre e para afirmarmos que o beb
faz a distino, teramos que aceitar que ele procedesse intelectualmente da mesma
maneira o que no parece algo muito sensato. Por outro lado, no plano sensorial a
distino estabelecida em termos espaciais. Ns, no sentido propriamente espacial,
nosso corpo, somos diferentes da vela, como um objeto que pertence a outro aspecto da
realidade, que denominamos mundo externo novamente como referncia ao espao
fora do nosso corpo. Teramos que mostrar, ento, para criticar a posio assumida por
James, que essa distino est presente no beb.
Essa demarcao, que retomaremos posteriormente ao tratarmos da noo de
realidade, , para James, resultado da articulao entre sensaes; ou seja, j
conhecimento sobre. O sentido propriamente psquico de corpo, e no organismo, diz
respeito identificao espacial do local no qual determinados eventos so sentidos e
outro no qual determinados objetos inclusive outros corpos esto localizados
(depende da formao da noo abstrata de Espao140); algo que s construdo a partir
da prpria experincia. Neste sentido, deveramos considerar a experincia vivida pelo
beb como se ele, literalmente, fosse a chama e, portanto, essa sensao constitusse
para ele todo o universo.
Por seu corpo, portanto, a criana mais tarde quer dizer simplesmente aquele lugar no
qual a dor do alfinete e uma srie de outras sensaes como esta esto ou so sentidas.
No mais verdade dizer que ele localiza aquela dor em seu corpo, do que dizer que ele
localiza seu corpo naquela dor. Ambas so verdadeiras: aquela dor parte do que ele
quer dizer com a palavra corpo. Da mesma forma que por mundo externo a criana no
quer dizer nada alm daquele lugar no qual a chama da vela e uma srie de outras
sensaes como essa esto ou so sentidas. Ele no localiza mais a vela no mundo
140

Um argumento que James desenvolve no captulo XX do PrP.

118

externo do que localiza o mundo externo na vela. Mais uma vez, ele faz ambos; porque
a vela parte daquilo o que ele entende por mundo externo (PrP, vol. II, p. 682,
grifos do autor).

A passagem sugere no apenas o quanto os significados mais amplos a rede de


relaes sobre so constitudos a partir da totalidade inicial, como havamos indicado
anteriormente; mas, principalmente, amplia o horizonte de indiscriminao ao referir-se
prpria indiferenciao entre o eu que conhece e seu objeto, destacando o aspecto codependente entre ambos. Neste sentido, podemos compreender por que James se refere
experincia como um todo, a partir do qual as mais diversas discriminaes sero
produzidas. Isso nos oferece, ao mesmo tempo, um sentido de complexidade similar
quele que havia sido indicado na descrio do objeto do pensamento e tambm sugere
que, do ponto de vista gentico, o que fazemos, ao contrrio da impresso que nos d a
experincia adulta normal, sempre discriminar aspectos de uma experincia global,
polarizando-a medida que estabelecemos recortes prprios a seus componentes. Em
outras palavras, temos aqui, pelo menos no plano psicolgico, um sentido de
experincia no qual a dualidade interno/externo, ou sujeito/objeto, produto da prpria
elaborao sobre ela e no uma distino a priori.
Dito isso, fica mais fcil identificarmos, como mostrar nossa anlise da
concepo, que, na medida em que nossa experincia se enriquece, no sentido de maior
exposio e elaborao, a sensao original substituda por pensamentos que
conhecem as mesmas coisas, mas de formas razoavelmente distintas. Isto sugere que os
objetos com os quais nos familiarizamos tero sua significao redefinida medida que
se tornarem alvo de um nmero cada vez maior de relaes. Mas, em ltima instncia,
tambm indica que a referncia final de todas as noes sero essas sensaes
primordiais.
Nossa exposio at este ponto permitiu-nos identificar o aspecto global da
sensao original, encerrada em si, que servir sempre de ponto de referncia para os
desdobramentos futuros do pensamento. No podemos esquecer, no entanto, o sentido
indivisvel de qualquer estado que apresentamos no captulo anterior, o que nos obriga a
pensar a identificao dos aspectos distintos em um pensamento complexo de uma
maneira completamente distinta. Se o associacionista explica o complexo como juno
dos elementos independentes, o que James prope sua compreenso como resultado
de um processo discriminativo que no divide, literalmente, o pensamento, mas permite

119

que identifiquemos, por procedimentos sucessivos, as coisas particulares s quais


aspectos especficos de sua articulao remetem; tornando, dessa forma, o processo
analtico to ou mais importante que o associativo.
O texto mostra um compromisso com o empirismo, mas com uma apropriao
particular.
A verdade que a experincia 141 treinada por ambas, associao e dissociao, e sua
psicologia deve ser escrita em ambos os sentidos, analtico e sinttico. Nossos todos
(totals) sensveis originais so, por um lado, subdivididos por ateno discriminativa e,
por outro, unidos com outros todos seja pela agncia de nossos prprios movimentos,
conduzindo nossos sentidos de uma parte a outra do espao, ou porque novos objetos
chegam sucessivamente e substituem aqueles pelos quais ns fomos inicialmente
impressionados. A impresso simples de Hume e a ideia simples de Locke so
ambas abstraes, nunca realizadas na experincia. A experincia, desde o incio,
apresenta-nos objetos concretos, vagamente contnuos com o resto do mundo que nos
envolve no tempo e no espao e potencialmente divisveis em elementos internos e
partes. Estes objetos ns quebramos e reunimos. Ns devemos trat-los das duas formas
para que nosso conhecimento deles cresa e difcil dizer, no limite, qual forma
prepondera (PrP, vol. I, p. 461, grifos do autor).

Trata-se, portanto, de uma espcie de associacionismo s avessas, no qual o


sentido de complexidade aparece completamente alterado. Enquanto o associacionista
cria o complexo pela justaposio de elementos independentes e imutveis, James
indica a forma como aspectos da experincia complexa so transformados, por meio de
ateno discriminativa, em concepes particulares que, em meio transformao, so
reconhecidas como constantes, permitindo-nos tratar alguns objetos como iguais e
indic-los pontualmente em contextos mais amplos.
Essa inverso na forma de investigar a experincia servir como nosso mote para
a organizao do restante do captulo. Em primeiro lugar, acompanharemos a exposio
sobre o papel da ateno, concepo e discriminao para a identificao dos objetos
especficos no campo da experincia, para, em seguida, retomarmos o tema da
percepo, na qual tomamos conhecimento com uma experincia que parece composta
141

Neste contexto, a expresso experincia utilizada com mais frequncia do que estado mental,
conscincia, pensamento ou feeling. Algo bastante sugestivo se tivermos o problema do dualismo em
mente.

120

de aspectos distintos. Chama nossa ateno particularmente o sentido histrico dessa


exposio, com referncias constantes s primeiras experincias.
Se uma posio atomista cria todas as dificuldades prticas e tericas que
indicamos em nosso captulo anterior, a negligncia de determinados aspectos da vida
mental e a impossibilidade de explicar a continuidade e complexidade sem recorrer a
princpios externos, a indicao de um fluxo contnuo a partir do qual o campo total da
experincia sistematicamente elaborado oferece outros desafios, como, por exemplo, a
possibilidade de falarmos em pores do fluxo, ou estados, e a individualizao e
discriminao do todo em elementos. Ao indicarmos a maneira pela qual James
responde a essas questes destacaremos, mais uma vez, a primazia do aspecto seletivo
da conscincia.

Ateno e concepo

Quando assumimos esse sentido na investigao da experincia, e retomamos as


nossas consideraes nos captulos anteriores, compreendemos o destaque que James
confere ateno seletiva; um aspecto da vida mental, segundo ele, negligenciado pela
tradio empirista inglesa, exceo de Bain142. A justificativa para a omisso do
processo de ateno por parte dessa escola seria a interpretao dos estados complexos
como mero produto sinttico da experincia, sendo esta suposta como algo
simplesmente dado; isto , como resultado de uma relao absolutamente passiva do
sujeito com seu ambiente e seu conhecimento como reproduo de uma realidade
exterior.
Como de costume, as referncias so feitas em momentos distintos a diversos
interlocutores, o que coloca em perigo qualquer um que inadvertidamente assuma as
crticas sem as devidas ressalvas. No entanto, pelo menos nesse contexto, a crtica
dirigida a Spencer que, segundo James, defende a tese de um organismo passivo no qual
a mera recorrncia de dada experincia por tempo suficiente seria capaz, por si s, de
moldar determinado padro de reao ou mesmo relaes mentais mais complexas. No
captulo sobre ateno do PrP, James ataca, de forma bastante irnica, a posio de
Spencer ao sugerir que, se aceitssemos a teoria da mente como correspondncia,
seramos levados a supor que os cachorros que vivessem no Vaticano deveriam tornar142

Ver PrP, vol. I, p. 380.

121

se todos grandes conhecedores de escultura pela exposio constante a essas obras de


arte.
Evidentemente o argumento muito mais uma tentativa de ridicularizar o
interlocutor do que qualquer outra coisa. H, sim, uma posio sustentada por Spencer
que remete a origem dos processos mentais, inclusive os mais complexos, como
ajustamentos a demandas externas, mas o tempo para as transformaes evolutivas de
outra ordem. Como indicamos anteriormente, o contato de James com essa noo, e sua
insatisfao, antigo. Para ele, em seu sentido mais primitivo, a conscincia seleo e
o em todos os nveis. O destaque para essa caracterstica serve como base para
rejeio da ideia de correspondncia e consequentemente de uma posio realista e a
interpretao

evolucionista

servir

de

fundamento,

tambm,

na

crtica

ao

intelectualismo.
Temos nessa discusso duas tendncias distintas pelas quais o projeto empirista
foi influenciado pelas perspectivas evolucionistas. Para James143, Spencer mantm a
proposta de um organismo passivo e remete, em um sentido lamarckista, a origem dos
diferentes processos a uma exposio constante s mesmas caractersticas. O legado
darwinista, que vimos operando na defesa da eficcia da conscincia contra a teoria do
autmato, influencia a posio de James em prol da caracterstica essencialmente ativa
na relao com o mundo. Uma herana que reverbera, tambm, na maneira pela qual ele
explica a origem de alguns processos, de forma natural, mas sem recorrer experincia
da espcie, atravs do mecanismo de variao acidental.
Voltando discusso sobre a ateno, James defende, novamente retomando a
tese do Remarks, o interesse como o aspecto fundamental para a interpretao da
experincia. A mera presena de algo, mesmo que constante, condio necessria para
a experincia, mas no suficiente. Para ele, minha experincia o que eu concordo em
atentar para. Apenas os itens que eu noto moldam minha mente sem interesse
seletivo, a experincia um caos absoluto. O interesse sozinho d acento e nfase, luz e
sombra, base e primeiro plano (background and foreground) em uma palavra,
perspectiva inteligvel144 (PrP, vol. I, pp. 380-381, grifos do autor). Uma caracterstica
que pode variar em graus, do simples consentimento ao esforo de ateno, mas que
nunca est ausente. Em outras palavras, o sujeito no passivo no contato com o
mundo, o que vemos pela simples indicao de que j partimos de um campo de
143

Essa tese desenvolvida no ltimo captulo do PrP.


Trata-se de uma ideia bastante prxima da relao figura fundo da gestalt. James utiliza no Talks as
expresses foco e margem.
144

122

conscincia e a aproximao com esse campo sempre parcial; como dissemos no


captulo anterior, a conscincia interessada.
Uma pequena digresso mostra-nos a importncia dessa noo para o projeto
jamesiano. O autor contrape a organizao de nossa experincia com o caos da
multiplicidade de estmulos presentes no mundo. Como j dissemos, ele afirma que a
seleo a caracterstica mais importante do pensamento. Notamos a parcialidade que
marca a relao do organismo com seu meio trazendo, inevitavelmente, aspectos desse
ambiente para o primeiro plano, quer por relaes originalmente estabelecidas ao longo
da histria da espcie, quer por meras variaes instantneas.
Assim, James caracteriza a ateno, na experincia adulta corriqueira, como uma
apropriao de forma clara de algum objeto ou encadeamento de ideias. Trata-se de um
processo que consiste, fundamentalmente, em um ato de focalizao ou concentrao da
conscincia em aspectos especficos do campo total inicial, o que tem como
consequncias que pores sejam descartadas. Em seu aspecto mais elementar, ela
consiste na nfase em algum momento particular no fluxo de pensamento, cuja presena
seramos capazes de notar pelo sentimento mais vago que poderamos definir como um
simples isto ou como aquele q com o qual comeamos a exposio.
O que temos at aqui a suposio do fluxo e a nfase como sua caracterstica
fundamental. Recortamos aquilo que podemos imaginar ser a realidade total em um
campo de conscincia e somos, necessariamente, inclinados a alguns aspectos desse
campo mais do que a outros. Enquanto experincia, o aspecto enfatizado produz um
sentimento que o acompanha como uma poro individualizada no fluxo. Essa
particularizao condio fundamental para que possamos (re)conhec-lo,
eventualmente, mas h ainda uma outra condio que deve ser garantida.
De acordo com James, qualquer forma de conhecimento apia-se, em primeiro
lugar, em nossa capacidade de reconhecer, em momentos distintos, que estamos falando
da mesma coisa. Trata-se do sentido de semelhana que indicamos no enunciado da
quarta caracterstica do pensamento e que tambm permitiu-nos falar na identidade
pessoal. Para o autor, este mesmo sentido o responsvel pela aceitao da identidade
do objeto conhecido; mais do que isso, como sugerimos na seo anterior, nosso sentido
de identidade pessoal baseia-se neste ltimo.

123

Essa noo expressa como o princpio de constncia nos significados da


mente145 e afirma que temos uma capacidade de pensar acerca dos mesmos temas em
diferentes momentos do fluxo do pensamento. nessa peculiaridade que James baseou
a funo mental pela qual ns somos capazes de identificar um objeto ou tpico
particular de discurso como numericamente distinto e permanente, que denominou de
concepo. Temos aqui a especificao do produto daquele processo de nfase indicado
que, como veremos, servir como o elemento mnimo para sua discriminao, em outras
ocasies, em relao ao restante do campo.
O autor faz uma ressalva quanto ao uso da palavra conceito para referir-se a cada
noo particular que formamos graas capacidade de conceber, por uma tendncia a
tom-la como a prpria coisa sobre a qual nos referimos, mas, segundo ele, a palavra
concepo no ambgua. Sua vantagem estaria no fato de no se referir nem
propriamente ao estado mental nem quilo que o estado mental especifica, mas
relao entre eles; isto , o destaque ficaria na particularidade do estado significar
apenas aquela coisa. Notamos, portanto, que a expresso adquire no texto um duplo
sentido: como processo que distingue e identifica objetos concretos ou abstratos e
tambm como cada um desses elementos discernidos.
importante, antes de avanarmos, que destaquemos alguns pontos sobre essa
caracterizao da concepo. Em primeiro lugar, a restrio do princpio da semelhana
ao mbito psicolgico; ou seja, no se trata, segundo ele, de defender uma filosofia na
qual haja o postulado de semelhana real nas prprias coisas; mas uma capacidade de
formular e reconhecer noes constantes sobre os objetos 146, sem a qual jamais
poderamos conceber nosso pensamento como um fluxo e cuja validade, ao nvel
psquico, parece resistir a uma eventual transformao das prprias coisas. Alm disso,
James salienta o fato da concepo ter como condio mnima um sentimento, no
sentido mais elementar possvel, sem a necessidade de uma representao explcita.
Essa nfase no aspecto psicolgico do tema j indica que parte do roteiro
consiste na especificao do prprio processo de formao das concepes, em seus
diferentes graus. No entanto, apesar da indicao da restrio do princpio de
semelhana ao plano psquico e o constante alerta quanto ao interesse particular na

145

Ao qual nos referimos na exposio do aspecto cognitivo do pensamento no captulo anterior.


Trata-se de uma capacidade que James remete a um mecanismo de variao acidental ao longo da
evoluo. Ver ltimo capitulo do PrP.
146

124

psicologia da cognio, as consideraes sobre a concepo remetem, tambm, a um


debate propriamente epistemolgico.
Em termos da descrio do prprio processo de concepo, a indicao inicial
que sua complexidade pode variar enormemente ao ponto de criarmos noes altamente
sofisticadas como, por exemplo, a de um poder supremo; mas para que ocorra, como
dissemos, basta que a especificao da experincia passada garanta algum indcio que
proporcione o reconhecimento em uma segunda circunstncia, no sendo necessria
uma representao total do objeto para que isso acontea. Essa caracterizao permite
localizar graus distintos da habilidade ao longo da prpria cadeia evolutiva. Se
tomarmos o reconhecimento no sentido prtico, podemos dizer, por exemplo, que a
ameba reconhece um dado tipo de presa ao toc-la. Em outras palavras, qualquer
mecanismo seletivo que escolha uma dentre alternativas possveis com base em algum
processo de reconhecimento, sensvel ou ideacional, envolve concepo.
No caso do homem poderamos pensar em distines baseadas nas diferentes
qualidades sensoriais, mas, elas tambm podem ser feitas simplesmente por pensamento
sobre, ou, como diz James, em forma de postulados, como aqueles dos quais no
conseguimos formar uma imagem positiva, como, por exemplo, uma figura geomtrica
de mil lados. Seguindo esta linha da concepo enquanto representao particular do
objeto criada, como veremos, a partir de vrias noes articuladas em cima de um
mesmo ncleo, no necessrio sequer que pensemos em um equivalente real dela no
mundo; ou seja, podemos perfeitamente conceber noes como um quadrado redondo
ou movimento perptuo, j que elas so absolutamente especficas; mesmo que elas
sugiram noes que nunca poderemos perceber sensivelmente.
Deixando um pouco de lado o plano estritamente psquico, embora seja difcil
demarcar definitivamente as fronteiras, o exame da concepo marca o debate de James
com o nominalismo e o conceptualismo em torno de dois problemas. O primeiro deles
diz respeito prpria possibilidade de decompor a experincia e pensar objetos
separadamente; ou seja, a polmica sobre a prpria capacidade de formar ideias
abstratas; o outro ponto toca naquilo que se costuma chamar de problema dos
universais ou nossa capacidade de formar noes sobre classes gerais147.
Na questo das ideias abstratas, James caracteriza o nominalismo como a
tradio que diz que ns nunca formamos realmente alguma concepo dos elementos
147

Dizemos que os discursos se entrecruzam porque, mesmo indicando os pontos defendidos pelos
adversrios dos quais discorda, o autor no se aventura, pelo menos no no PrP, a discutir a natureza do
universais. Cf Myers e a posio assumida no The meaning e no Pluralistic Universe.

125

parciais de uma experincia, mas somos compelidos, quando pensamos, a pens-la em


sua totalidade, da forma como veio (PrP, vol. I, p. 443), tomando Berkeley como seu
interlocutor. A tese oposta a esta ilustrada com o texto de John Mill, que James define
como um conceptualista envergonhado, destacando a possibilidade das ideias
abstratas, com base no fato de que poderamos focalizar nossa ateno de tal maneira
em um aspecto da imagem que nos tornaramos inconscientes do restante. E, apesar de
sua aproximao com a posio conceptualista, James afirma que as duas tradies
partilham um pressuposto comum. Trata-se da suposio
de que as ideias, para conhecer, devem ser tomadas na forma exata de quaisquer coisas
que elas conheam e que as nicas coisas que podem ser conhecidas so aquelas com as
quais as ideias podem assemelhar-se. O erro no est confinado aos nominalistas.
Omnis cognitio fit per assimilationem cognoscentis et cognii tem sido a mxima,
assumida de forma mais ou menos explcita, por autores de todas as escolas. Na prtica,
ela equivale a dizer que uma ideia deve ser um edio duplicada daquilo que ela
conhece em outras palavras, que ela pode apenas conhecer a si mesma ou, ainda
mais diretamente, que o conhecimento em qualquer sentido estrito da palavra, como um
funo auto-transcendente, impossvel (PrP, vol. I, p. 445, grifos do autor)

Para James, h um equvoco dos autores, nas duas tradies, em considerar que
o pensamento deve ser o que ele significa e significar o que ele . Trata-se, segundo ele,
de uma equiparao entre a nossa capacidade de imaginar tais coisas e a maneira pela
qual se d nossa significao delas; ou, recuperando nossa anlise anterior, uma falsa
identificao entre o tpico ou ncleo de dado pensamento e a maneira pela qual isto
articulado em uma situao especfica. O que James procura mostrar que a
significao diz respeito orla que envolve o aspecto substantivo do pensamento,
marcando o sentido preciso em que o termo utilizado, independente de qual imagem
positiva se forme paralelamente. Como vimos no captulo anterior, a meno ao
significado especfico de um termo de acordo com o contexto em que est inserido, e,
portanto, na relao que estabelece intrinsecamente com todos os outros aspectos, o
que d o seu sentido preciso identificado por todos os sentimentos transitivos
envolvidos nessa articulao. Em outras palavras, o sentimento do significado no
precisa assemelhar-se diretamente coisa em questo para trazer consigo, mesmo que
sem a manifestao de nenhuma imagem positiva, uma delimitao absolutamente

126

particular que no se confunde com nenhuma outra e que nos permite apontar aquela
concepo com um sentido bastante preciso.
A outra questo entre conceptualismo e nominalismo, como dissemos, trata dos
universais. Quando caracterizamos a concepo destacamos o fato de que em sua edio
primordial ela consiste simplesmente em um sentimento delimitado por uma dada
situao, na qual no precisamos sequer supor a diferenciao original entre particular e
universal. Tomemos uma situao particular para acompanharmos o argumento de
James. O autor remete-nos observao de certo tom de branco em uma paisagem de
inverno, a ponto de que formemos dele uma imagem especfica, que podemos
denominar de qualquer forma, mas que nos permita identific-la em um momento
posterior. A cor vista, nesse caso, segundo ele, no nem um universal e nem algo
particular, ela foi apenas focalizada. medida que tenho experincias futuras, eu
individualizo aquela tonalidade, no sentido de marc-la como uma ocorrncia particular,
ou a universalizo, quando a aproximo de uma classe geral de brancos; qualquer uma
dessas operaes, no entanto, consiste em envolver aquela noo em um contexto mais
amplo e, dessa forma, no eliminam sua caracterstica original.
O que est em jogo, portanto, a passagem dessa concepo inicial para as
diferenciaes posteriores, que, para James, deve ser entendida como incrementos de
relaes148, empricas ou racionais, a partir daquela sensao. Em outras palavras,
quando eu tomo aquela experincia como algo particular significo aquele branco
isto quer dizer que informaes adicionais foram necessrias para individualiz-la em
relao s outras, como, por exemplo, a especificao da tonalidade naquele contexto ou
a relao temporal da minha experincia. O mesmo seria necessrio, s que agora em
termos da identificao da semelhana com outras experincias que denominei brancos.
A concepo da classe , como veremos, uma concepo composta de vrias
informaes que obtemos pelos sentidos, como, por exemplo, sua tonalidade e brilho; e
pelo exerccio do pensamento como, por exemplo, as propriedades de no absorver
calor, refletir a luz etc. Utilizamos essas propriedades, sensveis ou funcionais, para
estabelecer em torno daquela aura geral que James denominou da significao da classe.
Uma sucesso de juzos podem ser todos sobre a mesma coisa. O postulado
prtico geral que nos encoraja a continuar pensando que ao fazer isso ns
148

James critica a noo defendida pelos autores da escola hegeliana que afirmam um autodesenvolvimento da concepo, como se as informaes adicionais que conseguimos sobe o mesmo
objeto j estivessem contidas na noo original.

127

devemos julgar melhor as mesmas coisas do que se no o fizssemos. Nos juzos


sucessivos, todos os tipos de novas operaes so realizadas sobre as coisas e
todos os tipos de resultado obtidos sem a sensao de que o tpico principal
tenha sido perdido. No incio, ns meramente temos o tpico; ento ns
operamos sobre ele e finalmente ns o temos de novo em uma forma mais rica e
verdadeira. Uma concepo simples foi substituda por uma composta, mas com
a conscincia completa de que ambas so do Mesmo 149 (PrP, vol. I, pp. 454455, grifos do autor).
A incapacidade dos interlocutores em reconhecer isso, segundo James, fruto de
sua crena no fato de que a conscincia s pode conhecer sua prpria qualidade, o que
significaria dizer que para o pensamento conhecer um universal, ele teria que ser
universal o que, de certa forma, repousa tambm na identidade entre a ideia e o
objeto. De acordo com ele, na tentativa de solucionar a questo, cada doutrina sacrifica
um aspecto na relao: o sujeito que conhece ou a coisa conhecida. Para ele, o
nominalismo retira a realidade do universal, prejudicando, dessa forma, o objeto; j o
conceptualista tradicional retira do universal sua consubstancialidade com outros fatos
da sensibilidade, tornando-o o ato puro de um Ego, afastando a investigao do
registro propriamente emprico. A interpretao do significado da concepo a partir da
orla ou rede de relaes que se articulam em torno do ncleo primitivo, reconhecido
pelo prprio pensamento julgador (o Pensamento), permite a James contornar, pelo
menos no aspecto psicolgico, as duas dificuldades.
A variedade de elementos sugeridos pelo nosso fluxo de pensamento e nossa
capacidade, ou, melhor dizendo, nossa sina de selecionar, momentos ou aspectos
definidos desse fluxo, aliadas nossa memria e capacidade de reconhecimento futuro,
formam a funo mental que James denominou de concepo. Trata-se de uma
representao que nos permite identificar algo como sendo o mesmo em diferentes
momentos; do nvel mais elementar do mero sentimento vago daquela familiaridade
com a experincia ao mais sofisticado conjunto de relaes estabelecidas sobre ela.
Acompanhemos, agora, a maneira pela qual essa distino entre as duas formas de
conhecimento atuam no processo de discriminao e como tornamo-nos capazes de
analisar uma situao complexa.
149

Cabe aqui, portanto, o mesmo processo de desenvolvimento a partir do sentimento inicial. A


predicao universal produto do estabelecimento de determinadas relaes do evento com outros.

128

Discriminao e comparao

Se na seo anterior tratamos de nossa capacidade de enfatizar algum aspecto ou


momento do fluxo, resta-nos, agora, indicar como aprendemos a lidar com esses
elementos de forma individualizada e contraposta aos outros. No contexto da psicologia
jamesiana, isso se d pelos processos de discriminao e comparao. A primeira
meno ao tema aparece no artigo Brute and human intellect, nesse texto, alm de
ressaltar importncia dessa funo da atividade mental, James indica na amplitude da
capacidade humana de separar noes especficas em um contexto amplo como a marca
de nossa inteligncia e trao que nos distingue dos outros animais150.
Nossa compreenso do processo discriminativo e sua importncia para a vida
mental passa pela recuperao dos temas que abordamos na seo anterior.
Apresentamos a ateno como um ato de focalizao, no sentido de colocar aspectos do
campo de conscincia em primeiro plano. Tratamos, tambm, da concepo como a
capacidade, baseada no sentido de semelhana, de reconhecer, em circunstncias
distintas, determinado aspecto da experincia global como o mesmo, cujos ingredientes
necessrios seriam, portanto, a repetio do objeto e o sentimento da semelhana,
concebido em sua forma mais primitiva possvel.
Para James, a capacidade de notarmos qualquer parte que seja de nosso objeto
total um ato de discriminao. Trata-se da afirmao em seu sentido global que,
dependendo da complexidade com que pensada, assumir a simples feio do
sentimento da diferena, ocasionado pela exposio a condies sucessivamente
distintas, as quais o indivduo praticamente incapaz de ignorar; ou a forma do prprio
processo de anlise de uma situao complexa guiado por um esforo de ateno
consciente que nos proporcionar a habilidade de identificar diversos componentes
simultaneamente dentro de uma percepo. Nossa constatao dessa condio torna-se
mais clara quando contrapomos tal estado quele descrito por James como distrao,
que ilustramos na seo sobre a sensao, no qual nossa conscincia est destituda de
qualquer foco; melhor definido pela expresso estado mental indiscriminado.
Nossa atitude cotidiana de lidarmos com um mundo de objetos, devidamente
distintos e organizados, to corriqueira que nos parece at difcil supor uma percepo
150

O tema retomado no PrP no captulo XXII (Reasoning).

129

total, no fragmentada; uma revelao que nos obriga a reconhecer o fato de que, uma
vez estabelecida a discriminao, dificilmente algum momento particular do fluxo de
nosso pensamento aparece de forma indiscriminada e no reconhecido como articulao
de objetos particulares, salvo, como j destacamos, nas primeiras experincias com o
mundo.
James apresenta duas formas de discriminao, que distingue como existencial e
diferencial151. A discriminao existencial refere-se diferenciao a partir da variao
de intensidade de uma determinada qualidade. J a diferencial ocorre quando
estabelecemos uma diferena na qualidade dos elementos que fazem parte da
percepo. O debate sobre essas duas formas de discriminao diz respeito s
circunstncias em que a diferena entre os objetos do pensamento podem ou no ser
interpretadas como um caso em que se trata de dada propriedade mais um pouco dela
mesma como o caso da discriminao existencial em que identificamos um aumento
em uma srie de uma mesma qualidade, que ele tratar como princpio da comparao
mediata152 e as circunstncias em que as diferenas dizem respeito a um tipo distinto
de qualidade, a discriminao diferencial. Voltaremos, em breve, s diferenas
existenciais; tratemos, em primeiro lugar, da maneira pela qual ns vimos a conhecer
diferenas simples de tipo (PrP, vol. I, p. 468).
O processo discriminativo deve ser pensado em termos graduais e obedece a
duas condies bsicas. Em primeiro lugar, para que discriminemos uma diferena entre
duas coisas, as coisas devem SER diferentes no tempo, no lugar ou na qualidade (PrP,
vol. I, p. 468, grifos do autor); ou seja, nossa percepo deve reconhec-las como
pertencentes a momentos distintos, como localizadas diferentemente no espao ou como
divergentes em relao a alguma qualidade distinta entre os estados. Quando a diferena
grande, percebemos quase automaticamente, como, por exemplo, nas circunstncias
em que a dimenso do estmulo ou a fora do contraste ocasionado foram nossa
ateno em sua direo. Nestes casos, teramos o que James chamou de discriminao
involuntria. Algo distinto das circunstncias em que as diferenas so sutis e
praticamente impossveis de serem identificadas a no ser por um intermdio de esforo
de ateno sistemtico.

151

A distino guarda uma crtica suposio, por parte da mind-stuff theory, de que haveria uma nica
qualidade sensorial e, portanto, todas as diferenas seriam de grau ou intensidade desse elemento.
152
Esse a base para a explicao de operaes mais complexas e abstratas do pensamento: da formao
de classes gerais s noes fundamentais da lgica e da matemtica. Ver PrP, ltimo captulo.

130

A outra condio para a discriminao afirma que os objetos que diferem no


deveriam vir a ns simultaneamente, mas afetar em

SUCESSO

imediata os mesmos

rgos (PrP, vol. I, p. 468). H duas justificativas para essa condio. A primeira
delas, segundo James, emprica. Ele defende ser mais fcil que estabeleamos as
primeiras diferenas quando os objetos so apresentados sucessivamente e no ao
mesmo tempo, como, por exemplo, quando tentamos identificar o peso de dois objetos
segurando-os um aps o outro. A outra justificativa diz respeito prpria gnese do
processo e esbarra em uma questo epistemolgica importante relativa a uma aparente
circularidade envolvida no processo discriminativo. Em outras palavras, para
separarmos um elemento de um contexto, devemos possuir alguma imagem dele, mas
tal imagem no existe a no ser que ele tenha sido discriminado; eis o paradoxo que
procuraremos esclarecer.
Para compreendermos a maneira pela qual James contorna a dificuldade basta
que imaginemos, por um momento, uma situao de sucesso na qual estejam
envolvidos dois instantes distintos no fluxo, denominados de m e n. Somos capazes de
observar que a sucesso entre eles provoca algo mais que apenas o sentimento de
diferena, uma sensao que podemos maximizar com a alternncia de nossa ateno
entre eles, mas uma percepo complexa, e de alguma forma polarizada, do segundo
termo, na qual sua diferena em relao ao primeiro incorporada. Como j
mencionamos, a sucesso entre os estado mentais no pode ser entendida simplesmente
como: primeiro m, depois diferena e ento n; mas como m, depois diferena e ento
n-diferente-de-m (PrP, vol. I, p. 471, grifos do autor). Do ponto de vista externo, ns
temos que fazer referncia sucesso especificando, de antemo, quais so os estados
distintos, sustentando de certa forma a circularidade qual nos referimos; no entanto, o
que essa explicao permite-nos identificar a maneira pela qual a individualizao de
cada instante ou Pensamento, como dissemos no captulo anterior feita a partir do
sentimento da diferena incorporado como ingrediente indispensvel de n153. A
passagem torna-se ainda mais interessante se acrescentarmos que, segundo James, o
sentimento da diferena no depende de nossa habilidade em identificar cada um dos
termos por si mesmo, algo que poderamos atestar, por exemplo, pelo fato de
podermos identificar o intervalo entre duas notas sem sermos capazes de dizer qual era a
mais alta.

153

Ainda que tenhamos dvida sobre a natureza ltima desse processo, dado o pressuposto dualista.

131

Trata-se de uma condio fundamental para que possamos compreender a


maneira pela qual James esclarece o processo de anlise ou de que forma chegamos
percepo de uma realidade como um composto. A condio mnima para fazermos
qualquer distino que a experincia fornea possibilidades, que estejam ao nosso
alcance, para que um sentimento da diferena seja experimentado, sem isso, nenhuma
anlise poder ser realizada. Se, por exemplo, todas as coisas frias fossem midas, no
faramos a distino; como tambm aconteceria se todo lquido fosse transparente ou se
o calor fosse uma posio em relao terra. Pensar ou conhecer uma situao como
composta de elementos distintos implica, no limite, termos alguma noo dos elementos
a serem identificados.
Se qualquer qualidade ou constituinte singular, a, de um objeto tiver sido previamente
conhecido por ns isoladamente ou tiver de alguma outra forma se tornado um objeto
de familiaridade (acquaintance) separada de nossa parte, ao ponto de que tenhamos uma
imagem dele, vaga ou distinta, em nossa mente, desconectada de bcd, ento aquele
constituinte a pode ser analisado parte da impresso total. Anlise de uma coisa
significa ateno separada a cada uma de suas partes (...) Apenas os elementos com os
quais ns estamos familiarizados, que podemos imaginar separadamente, podem ser
discriminados no interior de uma impresso-sensorial total. A imagem parece dar boasvindas ao seu par no composto e realar o sentimento disso; ao passo que ela diminui e
se ope ao sentimento dos outros constituintes; e ento o composto torna-se para nossa
conscincia fragmentado em partes (PrP, vol. I, p. 476).

Como o ponto de partida nessa exposio foi o estado inicial total ou


indiscriminado, precisamos, de alguma forma, resolver o problema de como chegamos a
conhecer os componentes de uma situao; ou seja, analis-la. Como vemos, a
concepo da coisa condio para separ-la do resto, isto quer dizer que sem essa
imagem, no podemos discriminar em uma percepo simultnea. Em outras palavras,
eu conheo/percebo um objeto particular, separado dos outros, se eu j tiver uma
imagem dele. Paradoxalmente, eu conheo, nesses termos, um objeto individual se eu j
o conhecer de alguma forma.
No caso de seus interlocutores, James destaca a suposio, de espiritualistas e
sensacionistas, de que a mente de alguma forma deve conter aquilo que ela conhece,
como se as 'ideias puras' encontrassem os elementos na experincia o que significaria
dizer, como o faz, segundo o autor, James Mill, que ideias distintas e distinguidas so
132

expresses sinnimas. Ao espiritualista faltaria ainda a exigncia de especificar o meio


pelo qual as ideias teriam que ser distinguidas um Ego, Sujeito ou Alma. Ele retoma,
aqui, a oscilao entre as duas tradies que perpassam todo seu texto: a solicitao da
imagem para o conhecimento criando certa circularidade e delimitando o que pode ser
conhecido, como vimos na seo anterior ou o recuo entidade transcendente.
O que James pretende, parece-nos, justamente encontrar no sentimento, ainda
que tnue, presente no mero instante de pensamento de n-diferente-de-m o fundamento
a partir do qual a discriminao, no seu sentido mais elementar, estabelecida,
possibilitando, dessa forma, a anlise ou conhecimento da situao complexa sem
precisar recorrer ideia pura do elemento presente na mente ou a qualquer recurso a
uma teoria de duplicao mental ou cpia. Veremos, tambm, que essa condio inicial
ser o apoio no qual quaisquer discriminaes mais complexas, como, por exemplo,
aquelas propriamente inferenciais que fazemos baseados nas informaes que temos
sobre as coisas, se firmaro.
Uma vez garantida a consistncia lgica da explicao, tratemos agora de
explicitar a forma pela qual o processo se desenvolve. O sentimento da diferena
vivenciado pela transio entre dois estados permite, portanto, que o caminho para a
individualizao daquele aspecto em relao aos outros seja traado, oferecendo, assim,
a base para o ato de abstrao. O processo pode ser alcanado pelos dois mecanismos
de discriminao que indicamos h pouco; ou seja, tanto pela variao de fora ou
intensidade em uma dada srie com oscilaes de intensidade do mesmo elemento
quanto no fato de determinado termo aparecer em algumas percepes e no em outras,
um processo no qual, seguindo Hume, James denominou de lei da dissociao pelos
concomitantes variveis.
Podemos ilustrar a primeira situao supondo uma sequncia de experincias nas
quais a intensidade de uma sensao em particular variasse de maneiras distintas. Isso
poderia

ser

simbolizado,

genericamente,

da

seguinte

forma:

A'A''A'''A''''.

Experimentamos, pela exposio a essa variao, aquilo que James chamou de choques
de diferena, sendo que na descrio ordenada da situao temos o sentimento do
extremo da cadeia nas duas direes. Tomemos um exemplo concreto para ilustrar essa
circunstncia.

133

Suponhamos que os eventos simbolizados pelas letras sejam taas de vinho e


que a vario do tamanho simbolize o grau de doura de cada uma. Cada novo gole
oferece, pelo fato de ser experimentado no contexto deixado pelo anterior, alm de seu
prprio sabor um ndice de diferena. Doses sucessivas com a variao no grau de
doura permitem a formao de uma ordem gradativa, crescente ou decrescente, cuja
sutileza depender da capacidade do indivduo em questo. A experincia fornece,
principalmente, uma discriminao dos extremos da variao qual fomos submetidos.
Esse processo, explica, pelo menos no que diz respeito s categorias sensveis, a
maneira pela qual formamos algumas classes e categorizamos nossas experincias.
Dissemos, h pouco, que para James a flutuao na intensidade de alguma
qualidade menos eficiente para que possamos abstra-la do que um contraste com as
outras qualidades que a acompanham. Isso significa, simplesmente, que, se dada
propriedade aparecer em um contexto associado com alguma coisa particular e em outro
ligada a outro objeto, isso aumenta muito a possibilidade de que a tornemos um
elemento particular de ateno, como, por exemplo, a referncia cor azul para uma
criana quando apresentamos vrios objetos distintos com a mesma cor.
Essas indicaes do processo discriminativo esto intimamente ligadas, portanto,
nossa capacidade de abstrao. Na seo anterior, apresentamos, em termos gerais, o
cerne da posio de James em defesa da possibilidade de formarmos ideias abstratas e
nos ltimos pargrafos pudemos observar com mais detalhes esse processo. Contudo, o
leitor pode ter sentido alguma dificuldade em articular essas evidncias com um
comentrio que fizemos anteriormenete. Se parte da crtica ao associacionismo est
baseada na impossibilidade emprica das 'ideias simples', a explicao aqui parece
conduzir-nos s mesmas dificuldades.
Para contornar essa objeo, James destaca o fato de que, embora tratemos
sistematicamente de aperfeioar as noes, principalmente na medida em que
discriminaes conceituais sutis so construdas umas sobre as outras, a anlise, no
entanto, nunca perfeita e, portanto, a abstrao nunca completa.
Mas pelas flutuaes e permutaes das quais falamos, ns formamos uma boa
direo na qual cada elemento difere do restante e ento ns formamos [grifo nosso] a
noo dele como um terminus e continuamos a trat-lo como uma coisa individual. No
caso de muitos elementos, os sensveis simples, como o calor, o frio, as cores, cheiros
etc. os extremos das direes so quase tocados e nestas instncias ns temos uma

134

percepo comparativamente exata do que aquilo que pretendemos abstrair. Mas


mesmo isto apenas uma aproximao e, em termos estritamente matemticos, todas as
noes abstratas devem ser confessadas serem apenas coisas imperfeitamente
imaginveis. Na sua base, isso um processo de concepo, e o em toda parte, at na
esfera das qualidades sensveis simples, o mesmo pelo qual ns entendemos atentar para
as noes de um bem absoluto, felicidade perfeita, poder total e assim por diante; a
percepo direta de uma diferena entre componentes e o prolongamento imaginrio da
direo da diferena para um terminus ideal, a noo na qual ns fixamos e mantemos
como um dos nossos temas permanentes de discurso (PrP, vol. I, p. 480, grifos do
autor).

O mesmo procedimento de comparao inclui inevitavelmente identificao de


diferenas e semelhanas e nossa capacidade de encontrar as ltimas pode ser
desenvolvida da mesma forma que as habilidades discriminativas, tornando-nos capazes
do estabelecimento, como dissemos, das diferentes classes em torno das quais
organizamos os eventos particulares e que constituem a base, como veremos, para nosso
raciocnio e principalmente para nossos sistemas tericos.
A investigao do processo discriminativo proporcionou-nos, novamente,
acompanhar o desdobramento do sentido de transio no pensamento e o
reconhecimento de tal transio pelo prprio Pensamento na explicao de James para
os processos cognitivos bsicos mantendo-se fiel s diretrizes de seu projeto inicial; isto
, a apresentao do pensamento como um fluxo se articula com a psicologia da
cognio e as incurses epistemolgicas que ela realiza. Notamos, tambm, como a
experincia total serve como base sobre a qual concepes especficas so construdas e
transformam-se na condio para os juzos de comparao, podendo ser, constantemente
sofisticadas. Cumprimos, portanto, o percurso analtico que havamos proposto. Nas
prximas sees, trataremos da percepo propriamente dita; ou seja, do processo pelo
qual entramos em contato com uma realidade que reconhecemos como composta e
descontnua para, em seguida, retomarmos o sentido preciso do distanciamento do
estado subjetivo para a inferncia do objeto externo ou nosso juzo da realidade.

Percepo

135

Ao tratarmos da sensao, destacamos, como j havamos feito na descrio do


pensamento como um fluxo, a maneira pela qual James compreende a experincia, em
oposio perspectiva associacionista tradicional. No caso particular das primeiras
sensaes, ele destaca a indiferenciao reflexiva em nosso campo inicial. Nas sees
seguintes, pudemos acompanhar em que medida esse campo de conscincia analisado
e, consequentemente, como se transforma em um horizonte formado por objetos e
relaes razoavelmente distintas que identificamos, separadamente, sem muita
dificuldade. O processo pelo qual ns lidamos com esse mundo de objetos sensveis
definidos e particularizados a percepo.
Para esclarecemos o que James compreende por percepo importante que
retomemos a diferenciao, que apresentamos anteriormente, entre ela e a sensao.
Como destacamos, ele reserva sensao o aspecto de familiaridade, como acontece
nas ocasies em que meramente temos a experincia. O autor afirma que, por outro
lado, a percepo difere da sensao pela conscincia de fatos mais distantes
associadas ao objeto da sensao (PrP, vol. II, p. 723, grifos do autor). A percepo
compreende, portanto, o aspecto sensvel original envolto em diversas concepes; isto
, envolvido pela orla de relaes. Neste sentido, podemos dizer que as sensaes
funcionam como sinais para a percepo, assim como as palavras funcionam como
sinais na linguagem.
Um objeto particular compreendido, portanto, como a confluncia de
qualidades sensveis. Escolhemos, normalmente, algumas delas, por serem mais
constantes, interessantes ou praticamente importantes, como definidora desses objetos,
do ponto de vista representacional (a imagem efetiva que formamos dele) ou funcional,
como, por exemplo, identificamos um objeto distorcido como a mesa do escritrio ao
observ-la de um ngulo completamente inusitado. A percepo dos objetos , portanto,
determinada pista sensorial, mais ou menos forte, em torno da qual se articula um
conjunto de aspectos associados ao longo do tempo, cuja escolha dos aspectos
determinantes, mostra, mais uma vez a tendncia ativa no processo.
O resultado desse processo de integrao das informaes atuais, nas pistas
sensoriais, e daquelas que so de certa maneira projetadas forma o percept; isto , uma
apreenso aparentemente imediata ou cognio de um objeto agora presente em uma
localidade ou regio particular do espao154. A compreenso desta integrao em
termos de processos cerebrais aponta para o desdobramento da atividade iniciada nos
154

Uma definio que James retira de Sully, citado na p. 725

136

rgos sensoriais em vrios caminhos formados pelo hbito, constituindo, assim, a


conscincia do objeto mais complexo e envolvendo, novamente, a base fisiolgica na
explicao do processo.
Podemos notar a relao intrnseca que h entre sensao e percepo, sendo que
esta ltima a responsvel por estabelecer contornos especficos ao objeto dependendo
do contexto geral, dando, assim, inteligibilidade e significados mais amplos
experincia. Como veremos, dois aspectos so cruciais nessas observaes. A pista
sensorial abre um campo de possveis (atira, segundo nossa referncia passada) mais ou
menos amplo, e a percepo seleciona (ou acerta, para usarmos a expresso anterior),
constituindo, assim, uma via definida de acesso.
A percepo, portanto, est relacionada diretamente com o processo associativo.
Sabemos que quando um determinado objeto est conectado a vrios elementos, o
contexto determina qual ser o sentido especfico em que ele ser tomado j que a
prpria caracterizao do objeto do pensamento envolve todas as relaes. De acordo
com James, o mesmo ocorre quando uma sensao estiver associada com mais de uma
realidade, pode-se dizer, em primeiro lugar, que percebemos a coisa mais provvel de
ser encontrada naquelas circunstncias (isso se seguirmos a via do hbito, mas, mais
adiante, indicaremos outros fatores). Aqui necessrio que faamos um parntese para
pontuar em que medida podemos falar em associao na psicologia jamesiana.
Apesar do reconhecimento do espao para a associao, no podemos esquecer
de todo o percurso crtico no PrP contra o associacionismo e, por isso, devemos assumir
com cuidado o papel desse mecanismo na psicologia jamesiana. Trata-se do mesmo
cuidado que devemos ter com as aproximaes e crticas constantes ao prprio
empirismo ingls (Gutman 2005). Em primeiro lugar, e ponto fundamental da
divergncia filosfica entre os dois projetos, preciso destacar que toda associao
admitida por James associao entre objetos ou entre coisas sobre as quais pensamos
(thought of); ou seja, sobre o resultado dos processos de concepo e abstrao e jamais
entre ideias. James no aceita a associao de ideias porque tal posio implicaria
assumir o estado mental como uma composio de elementos discretos imutveis e
constantemente recorrentes tese combatida com a descrio do fluxo.
Dito isso, necessrio fazermos uma distino, que James aponta na primeira
seo de seu captulo sobre a associao no PrP, sobre a utilizao dos princpios
associativos para explicar a fuso de ideias simples numa dada ideia complexa e seu uso
na compreenso das transies na vida mental; ou seja, sua funo explicativa no que
137

diz respeito a um estado especfico ou transio de um para outro. No primeiro caso,


os princpios associativos so, segundo ele, maneiras de complementar a tese atomista
que fundamenta a doutrina, cada elemento sensorial experimentado no contato com um
objeto complexo seria algo intrinsecamente distinto e precisaria ser devidamente
organizado para que fosse percebido como um todo, e esse aspecto um ponto crucial
de divergncia. Se a experincia , em sua essncia, complexa o associacionismo aceito
por James no inclui, de forma alguma, um atomismo. Em outras palavras, poderamos
dizer que sua discordncia , antes, com o pressuposto atomista do que com a utilidade
da noo de associao para a Psicologia 155. J a questo da continuidade entre os
estados resolvida pela descrio do fluxo do pensamento e a considerao do sujeito
com o instante atual do fluxo ou Pensamento.
interessante destacarmos, ainda, uma divergncia propriamente metodolgica
com a psicologia associacionista quanto determinao da causa da associao e
formulao dos princpios associativos. Temos aqui dois problemas: o primeiro a
impossibilidade de atribuir um poder causal aos princpios associativos e o segundo a
indicao do nmero dos processos elementares de associao. James sugere que a
causa da associao a lei do hbito neural que determina que uma vez estimulados
simultaneamente ou em sucesso rpida, os pontos se tornam associados e, quando um
deles for ativado, o outro tambm o ser em alguma medida; remetendo, dessa maneira,
a explicao da associao para o nvel fisiolgico156.
Para James, no possvel afirmar que relaes percebidas pela mente aps o
pensamento, como, por exemplo, similaridade e contraste, possam ser tomadas como
causa da associao, elas so resultados do processo; portanto, o hbito a nica lei
elementar da associao, reduzindo, assim, o aspecto explicativo da associao ao
princpio da contiguidade. Aqui podemos identificar o peso da afirmao feita no
primeiro captulo do PrP quanto necessidade do associacionismo se tornar
cerebralista. essa mecnica neural que determina, salvo nos casos de pensamento
voluntrio, toda a transio dos pensamentos. Ela tambm nos permite, ao contrrio da
explicao associacionista tradicional, alguma aventura no terreno da previso.
necessrio, no entanto, que destaquemos, mais uma vez, o aspecto inferencial do
processo cerebral utilizado para a explicao do fenmeno.
155

Os servios da psicologia associacionista so reconhecidos no captulo inicial do PrP. Uma


deferncia que James traz para o primeiro plano no prefcio edio italiana em 1900.
156
O que parece ser, tambm, a nica sada para explicar a composio, em alguma medida, da
experincia complexa sem contrariar a integralidade no nvel psicolgico. Ver Myers (1986).

138

medida que nossa relao com o ambiente progride, exercitamos


sistematicamente os dois processos, de dissociao e associao; transformando nossa
capacidade de interpretar as informaes sensoriais em termos de objetos perceptivos
em uma tendncia praticamente irresistvel de nosso pensamento. Neste sentido,
segundo James, h mais chances de termos vrias percepes do que ficarmos sem
nenhuma, algo que ele procura sustentar, inclusive, em pacientes com as mais diversas
afasias. Em outras palavras, basta que a sensao sugira, mesmo que de forma tnue,
alguma relao para que formemos uma imagem mais definida. Isso, ao mesmo tempo
que vai ao encontro da noo gestaltista de fechamento, coerente com a indicao do
pensamento em procurar a estabilidade das pores substantivas.
A maneira pela qual a percepo descrita permite a James interpretar em
termos comuns tambm os processos de iluso e alucinao; isto , diminuir a fronteira
entre o normal e o patolgico no campo perceptivo. Em ambos os casos, trata-se de
formar uma dada percepo com base em alguma informao sensvel. No caso das
iluses, James destaca duas explicaes possveis para nossas confuses: a coisa
suposta a mais habitual ou provvel naquele contexto; ou a mente est tomada por
algo e, portanto, suscetvel a represent-lo. O trabalhador que costuma encontrar seu
amigo sempre no mesmo lugar e mesma hora tender a identificar suas feies em
qualquer um que passe pelo local naquele momento, ainda que o exame posterior mostre
que as semelhanas fsicas sejam bastante restritas; assim como aquele que aspira
reencontrar rapidamente o objeto de seu desejo tem alta propenso de enxerg-lo em
rostos diferentes. Essas observaes trazem para a interpretao da percepo os
componentes motivacionais e emocionais, destacando seu papel na delimitao do
sentido da experincia e, principalmente, retirando as consideraes do processo de um
registro exclusivamente intelectualista.
A interpretao proposta para o erro novamente coloca-nos em alerta para a
falcia do psiclogo. De acordo com James, o erro a confuso que fazemos entre o
pedestre e o amigo que esperamos diz respeito quilo que inferido, no s
informaes que so dadas aos sentidos; ou seja, no existe experincia falsa. A famosa
falcia dos sentidos, segundo James, , na verdade, falcia do intelecto; a
experincia sensorial, tomada em si, como destacamos com a anlise inicial do
sentimento q, no , em si mesma, verdadeira ou falsa, ela apenas .
O exame da percepo permitiu-nos definir com mais clareza as consideraes
que havamos feito anteriormente, seguindo o artigo sobre a funo da conscincia, da
139

relao entre o sentimento inicial, que atira em direo ao mundo, e aquilo que e
como ele eventualmente acerta. O sentimento ndice de alguma suposta relao que
ser ou no efetivada, embora haja uma chance muito maior dele acertar algo. Quanto
mais complexa nossa relao com os objetos, maiores as chances de mltiplas
possibilidades de interpretao no contexto, algo que determinado por um equilbrio
entre a fora da pista sensorial e nosso estado emocional e motivacional momentneo. O
sentimento parece abrir um campo de possveis mais amplo do que aquele que, de fato,
ser atualizado que pudemos explicar por intermdio da formao dos caminhos
associativos pelo hbito. Aquilo que encontramos na interpretao desse sentimento e
que chamamos de real , portanto, construdo pela verificao dessa expectativa inicial
do sentimento.

Uma psicologia da crena


Terminamos a seo anterior com a indicao de alguns desdobramentos da
'psicologia da cognio' apresentada no PrP. A aproximao com o problema do
conhecimento no texto de 1885 havia indicado a maneira pela qual nosso pensamento
procede a partir de um sentimento inicial para uma eventual indicao da existncia de
alguma realidade exterior a ele. Depois de esclarecermos os movimentos de anlise e
sntese do campo oferecido pela experincia, retomamos a questo, pelo menos no que
diz respeito experincia sensorial, em termos da sensao ou sentimento inicial
funcionar como guia hipottico para a percepo. Em outras palavras, o sentimento cria
uma expectativa, maior ou menor, em relao ao campo e essa expectativa avaliada na
medida em que o prprio processo se desenrola. Como indicamos nas consideraes
iniciais, o passo para a realidade no compete ao prprio estado.
James utiliza o termo crena (belief) para caracterizar o estado ou funo mental
de conhecer a realidade, ou para especificar essa indicao do estado, enquanto
sugesto para fora de si, destacando os diferentes graus de certeza que venhamos a
experimentar. Ele especifica a crena ou sentido de realidade como um tipo de
sentimento mais prximo da emoo do que de qualquer outra coisa (PrP, vol. II, p.

140

913). O interesse do autor pelo tema antigo e aparece no artigo Racionality, activity
and faith, de 1882, que James retoma no captulo do PrP157.
A experincia desse estado seria marcada pela suspenso de qualquer agitao
intelectual quando a mente tomada por alguma noo estvel e principalmente, como
veremos, pela ausncia de ideias contraditrias. Neste sentido, James destaca que o
contrrio da crena no a descrena (sua negao), mas a dvida ou a postura
investigativa. Trata-se, portanto, de um estado particular que mostra nossa atitude geral
perante um objeto, uma ideia ou proposio, cuja peculiaridade marca distintamente sua
diferena com aspectos do pensamento que podemos meramente conceber, este ltimo
caracterizado como um estado frio e sem vivacidade.
At aqui nos concentramos no aspecto descritivo da crena, oferecendo mais
indicaes sobre um tema j esboado; interessa-nos, agora, o modo como James
especifica a forma pela qual o sentimento estabelecido e verificado; isto , como se
constri a prpria noo de realidade. Vimos que James contrape a crena dvida e
esse fato ajuda-nos a esclarecer o processo.
De acordo com ele, a tese mais comum acerca do nosso conhecimento daquilo
que real, mantendo a posio dualista do senso comum, que primeiro temos a ideia
de algo e depois acrescentamos a ela esse predicado; a certeza seria, portanto,
conquistada. Vrias circunstncias corroboram essa noo, como, por exemplo, quando
formulamos hipteses e testamo-las, mas isso no significa que o desenvolvimento da
funo siga esse percurso. Atravs de uma investigao sobre a gnese do processo, ele
inverte essa afirmao, destacando que nosso impulso primitivo afirmar
imediatamente a realidade de tudo que concebido 158 (PrP, vol. II, p. 946, grifos do
autor).
Retomemos aquele mesmo exemplo do beb, cuja mente ainda encontra-se
'intacta', que contempla a chama da vela. Suponhamos que a imagem da chama esteja
apenas em sua mente; isto , que ns, na postura crtica do psiclogo, no possamos ver
a vela. Em nossa interpretao, a experincia da criana seria alucinatria e no
afirmaramos que ela seria real no sentido de corresponder ao objeto presente no mundo
externo. Nossa avaliao resultado da articulao entre as informaes que teramos
157

O captulo do PrP intitulado Percepo da realidade e constitui uma reimpresso, com adies, do
artigo The psychology of belief, Mind, 14 (July 1889), pp. 321-352. Concordamos com Myers (1986) em
sua observao de que o ttulo do artigo parece conceitualmente mais adequado do que aquele utilizado
no livro.
158
A tese creditada a Bain (The emotions...), ver nota 30.

141

para dizer que o beb v a chama e todas as outras que atestam o contrrio; em uma
palavra, contradizemos a afirmao da existncia da chama com base nos outros
conhecimentos que temos sobre o mundo. A questo : essas objees fazem sentido do
ponto de vista daquela mente?
Se aceitarmos o carter indiferenciado dessa primeira experincia, como nos
mostrou nossa anlise anterior, e o fundamento de nossa afirmao da realidade da
chama pelo processo de entrecruz-la com outras informaes, seremos levados a
reconhecer a ininteligibilidade da suposio de que, para aquela mente, a vela seja
concebida como irreal; ela est, como vimos, literalmente tomada pela chama. Desta
forma, compreendemos melhor a tese de que qualquer objeto que permanea no
contradito ipso facto crido e tido como realidade absoluta 159 (PrP, vol. II, p. 918,
grifos do autor).
Neste ponto preciso cautela. A posio defendida por James parece preocupada
em evitar uma posio idealista; ou seja, mesmo tendo afirmado insistentemente o
aspecto ativo e at construtivo da experincia, como, por exemplo, no caso da
percepo, isso no significa dizer que a crena parte do pensamento para o mundo e
que, portanto, toda crena na verdade uma dvida sobre a realidade que precisa ser
verificada. fato que em diversas situaes essa impresso parece ser confirmada
(basta retomarmos outro exemplo anterior, o da situao em que cremos ver um amigo
passando do outro lado da rua, depois verificamos tratar-se de outra pessoa).
O que est em jogo, novamente, mostrar que a prpria diferenciao entre o
pensamento/sujeito e o objeto, que serve como fundamento para dvida em relao
semelhana entre eles, produzida, pelo menos no aspecto psicolgico, ao longo do
desenvolvimento, mostrando na interpretao da experincia 'alucinatria' do beb a
insensatez de nossa inferncia sobre sua dvida da existncia da vela. Mais do que isso,
a retomada do exemplo para desconstruir nossa hiptese de que partimos da dvida
generalizada de uma maneira bastante sugestiva. Se nossa tendncia antes crer do que
duvidar, isso sugere o compromisso intrnseco do pensamento com o objeto, no sentido
de que o primeiro visa necessariamente este ltimo.
James encontra apoio para esta tese em Spinoza 160, retomando no texto um
exemplo apresentado por esse autor. Concebamos um menino cuja imaginao tenha
produzido um cavalo com asas; se supusermos que a sua mente no tem mais nada a
159

Trata-se de um processo extremamente similar quele defendido na teoria da vontade: a ideia motora
tende a desdobrar-se em ao caso no seja contradita.
160
Citao de treho da tica na p. 918.

142

considerar particularmente nenhuma ideia contrria existncia de tal cavalo no h


razo para que desconfiemos que ele tome a imagem como real. James utiliza o
exemplo para mostrar como essa informao pode ser constatada e sugerindo ordens
distintas de realidade. Este exemplo interessante. Se extrapolarmos a ideia, seramos
obrigados a admitir que a fantasia, nesse caso infantil, no uma espcie de perverso
da Realidade, mas que a dinmica assumida na vida adulta desencanta sistematicamente
o mundo (um argumento que o autor retoma ao comparar o pensamento ingnuo ou
sistemtico).
O prprio James se coloca na situao de imaginar o tal cavalo e, como qualquer
outro que tente faz-lo, no tem problemas em obter a imagem. A suspeita em relao a
ela comea a se desenvolver quando tenta remeter a imagem a algum animal em
particular, como, por exemplo, quando tenta conceber que sua gua, Maggie, tenha
criado asas. Nesse instante, a contraposio com o conhecimento emprico que possui
sobre os cavalos invalida a veracidade exterior de um cavalo alado. James supe que o
leitor identificar, nos casos citados, os dois tipos de juzos chamados pelos manuais de
lgica de existencial e atributivo. A proposio que afirma a realidade da vela
existencial e aquela que diz minha Maggie tem um par de asas atributiva. Ns
cremos no contedo das proposies pelo simples fato de terem sido concebidas at que
algo as contradiga. exatamente isso que acontece com o ltimo caso e, por essa razo,
eu lhe nego a existncia fora da minha mente.
Em uma nota de rodap James discute a distino entre esses dois tipos de
proposio, destacando que se trata de uma diferena bem mais superficial do que a
princpio se pensa. O predicado de realidade no acrescenta nada, nenhuma qualidade
substantiva coisa, mas trata-se de um termo que a relaciona com diversas outras
experincias articulando, dessa forma, nossa crena em sua realidade em mundo
exterior.
Em ambos os juzos, existencial e atributivo, uma sntese representada. A
slaba ex na palavra existncia, da em Dasein, expressam isso. A vela existe
equivalente a A vela est ali e ali significa o espao real, espao relacionado
com outros reais [o Espao]. A proposio equivale a dizer: A vela est no
mesmo espao com outros reais. Ela afirma um predicado muito concreto
vela, a saber, esta relao com outras coisas concretas. A existncia real delas
[as outras coisas], como veremos a seguir, baseia-se nas relaes peculiares que
143

tm conosco. A existncia no , portanto, nenhuma qualidade substantiva


quando a predicamos a um objeto, ela uma relao, terminando ultimamente
em ns e no momento em que ela termina, torna-se uma relao prtica (PrP,
vol. II, p. 919, grifos do autor).
A passagem indica um ponto decisivo no pensamento jamesiano. Se nela James
se vale de um objeto material, suas consequncias vo muito alm desse plano. A
existncia do objeto atribuda, neste caso, a partir das relaes que estabelecemos
entre elas e aquilo que entendemos como o espao real; portanto, essa atribuio
relativa a essa noo de um Espao ou sistema espacial. J no exemplo do cavalo alado,
sua realidade, no caso de James, estaria confinada ao plano da fantasia, por sua
articulao com outras referncias.
A partir desse aspecto da atribuio da existncia em relao a um determinado
sistema e da identificao de vrias modalidades com as quais podemos organizar
nossas informaes, James chama ateno para as diversas ordens que podemos tomar
por realidade ou como sistemas de referncia distintos podem apresentar diferentes
mundos possveis. Determinados objetos, como, por exemplo, as crenas populares ou
entidades religiosas, tm sua existncia ou validade circunscritas a uma determinada
ordem que ele chama de sub-universos das crendices ou da religio, respectivamente.
Todo pensamento, portanto, para que tenha significado ser enquadrado em alguma
ordem e qual ser ela principalmente quando h conflito depender, em alguma
medida, de nossa escolha. Uma observao que parece corroborar o ponto de partida
pluralista consonante com o senso comum161.
A manuteno dessa diversidade de sistemas ao longo da vida de cada um
depende, segundo James, de um equilbrio dinmico entre a diversidade de experincia
e a exigncia por articulao entre elas 162. Quanto menos rigor tivermos para organizar
nossas diferentes informaes, mais crenas opostas podemos acumular. Em geral,
todos possumos um sistema particular que figurar como nosso mundo das verdades
ltimas que, segundo James, resultado dos nossos hbitos de ateno dominantes.
Via de regra, consideramos o mundo fsico, mas alguns outros sistemas podem
assumir importncia maior.

161

Uma situao que havamos encontrado no caso do conflito entre os selves.


Como veremos, do ponto de vista psicolgico, o conflito em torno do monismo justamente sua
atratividade em termos racionais mais sua artificialidade e distanciamento da experincia comum.
162

144

A forma mais elementar pela qual consideramos algo como real a relao
prtica que estabelecemos com ele; isto , medida que ele desperta em ns um
sentimento (vvido) e interfere em nossa vida ativa 163. Para ser tomado como real o
objeto deve, portanto, parecer-nos importante e interessante. Segundo James, esse
sentido estritamente relativo que a palavra realidade tem para o homem comum. Em
outras palavras, realidade significa apenas relao com nossa vida emocional e ativa
(PrP, vol. II, p. 924, grifos do autor).
Como vimos, a atribuio do predicado de realidade no acrescenta nada coisa,
mas para que tal operao seja possvel, ns temos que nos colocar, de alguma maneira,
fora dela. Nesse processo, identificamos que o estabelecimento de relaes prticas,
alm de ser o critrio mais elementar, o fundamental. A realidade baseada nas
relaes prticas imediatas estabelecidas entre a coisa e ns mesmos ou relaes entre
ela e outros objetos com os quais ns temos relaes prticas imediatas 164. E aqui,
paralela ao papel da ao para a construo desse sentido de realidade, o autor aponta o
prprio sujeito como o suporte de todo processo.
Para entendermos adequadamente o sentido da afirmao anterior, preciso
destacar uma diferena significativa para a compreenso da crena se ns nos
caracterizarmos como pensadores meramente lgicos ou influenciados por impulsos
emocionais. Em um sentido frio e distante, conferimos realidade a qualquer objeto que
passe pelo nosso pensamento, mas as reaes emocionais que determinados objetos
podem desencadear fazem com que lhes confiramos um grau de realidade maior,
medida que os selecionamos e enfatizamos. Em ltima anlise, essa nfase e
acolhimento nosso ego no sentido que indicamos no captulo anterior e qualquer
sistema de relaes mais sofisticado que venha a ser erguido ter nele o seu
fundamento. Ns alcanamos, ento, a importante concluso de que nossa prpria
realidade, aquele sentimento de nossa prpria vida, que possumos a cada instante, o
fundamento dos fundamentos para nossa crena (PrP, vol. II, p. 926). Em outras
palavras, esse sujeito que serve aquele sujeito que sente e seleciona, tem interesses e
expresses emocionais.

James estabelece um paralelo entre essa posio e o

cogito165 cartesiano no sentido de reivindicar como o fundamento ltimo das minhas


163

James afirma seguir Hume e Bain nessa caracterizao. Ver PrP pp. 924-925.
Como j havia sido indicado no On the function em termos da possibilidade de operao direta ou
indireta.
165
Antes da terceira meditao, claro; como sugerimos na concluso do captulo anterior e com todas as
suas consequncias.
164

145

crenas essa certeza constante da minha prpria realidade e, por extenso, do


alargamento da ancoragem das outras afirmaes nela. Quaisquer coisas que tenham
conexo ntima e contnua com a minha vida so coisas de cuja realidade eu no posso
duvidar (p. 926). Se o Pensamento, ou o momento particular do fluxo, que se
apropria de toda a cadeia de seus antecessores para sustentar, no presente, um sentido de
identidade, ele tambm o responsvel por manter as afirmaes sobre a realidade em
geral.
Como, mais uma vez, o interesse apontado como ponto fundamental, James
prope-se, tambm, a investigar em que consiste o poder excitador de um objeto, uma
questo da mais absoluta complexidade que envolve reflexes recorrentes dos
pensadores e que ele no se arrisca a responder em termos metafsicos, mas apenas a
oferecer indicaes no sentido psicolgico. Em primeiro lugar, ele reafirma que, na
ausncia de noes conflitantes, qualquer coisa que aparecer para a mente pode ser
considerada real, generalizando, como dissemos, aquela ligao inicial da experincia
indiferenciada. Como regra, diz ele, ns cremos tanto quanto podemos. E quanto menos
analtico e articulado for nosso pensamento, mais 'sistemas contraditrios' pode conter e,
portanto, mais elementos diversificados capaz de abranger. O que acontece, segundo
ele, por exemplo, no pensamento das crianas e dos 'selvagens'.
Mesmo com as dificuldades apontadas, ele indica algumas condies para
justificar a crena no objeto que j foi questionado em algum momento, dentre elas
destaca: sua coercividade sobre nossa ateno, vivacidade ou vigor sensvel, o efeito
que promove em nossa vontade no sentido de despertar impulsos , interesse
emocional, congruncia com certas formas de contemplao e independncia de outras
causas. Aspectos que, de acordo com James, esto articulados entre si e cujo
esclarecimento

demandaria

uma

anlise

histrica,

em

um

sentido

amplo,

particularmente luz da prpria evoluo.


Normalmente, o campo das sensaes externas mais vvido e, portanto,
julgado mais real, mas essa primazia da realidade fsica no pode ser generalizada. As
vibraes moleculares so tomadas pelo fsico como mais reais do que o calor que
sentimos, assim como a f no paraso futuro pode fazer o cristo encarar quase com
indiferena as provaes terrestres e neste sentido, a convico em determinados
constructos tericos pode sobrepujar o plano sensvel concreto.
preciso atentar, no entanto, que os diferentes constructos, por sua vez, devem
terminar em alguma sensao para que tenha status de realidade. Trata-se daquilo que
146

na cincia consideramos como verificao. Em ltima anlise, Objetos sensveis so


ento nossas realidades ou o teste para nossas realidades. Objetos concebidos devem
mostrar efeitos sensveis ou ento sero desacreditados (PrP, vol. II, p. 930, grifos do
autor). Mesmo quando tais objetos so a causa das sensaes, como, por exemplo, no
caso da vibrao das molculas. Essa rede de significao que as formulaes mantm
com os aspectos sensveis, James caracteriza pela orla.
Sistemas conceituais que no comecem ou terminem em sensaes seriam como
pontes sem pilares. Sistemas sobre fatos devem apoiar-se em sensaes como as pontes
escoram seus pilares nas rochas. As sensaes so as rochas estveis, o terminus a quo e
o terminus ad quem do pensamento. Encontrar tais termini nosso objetivo com todas
as nossas teorias conceber primeiro quando e onde certa sensao deve ser obtida e
ento experiment-la. Encontrar isso pe fim discusso. Falhar em conseguir isso mata
a falsa presuno de nosso conhecimento. apenas quando voc deduz de sua teoria
uma possvel sensao para mim e me faz vivenci-la quando e onde a teoria requer, eu
comeo a ter certeza que seu pensamento tem alguma coisa a ver com a verdade (pp.
656-657).

Se a experincia sensorial funciona como a base para a elaborao de diversos


outros sistemas de compreenso mais abstratos, James destaca uma hierarquia dentro
dos nossos prprios sentidos, com base em nossa preferncia pelas qualidades tangveis
dos objetos, porque seriam menos flutuantes. Neste sentido, apresenta as sensaes
tteis como qualidades realmente primrias e interpreta, segundo ele, seguindo Berkeley
e Aristteles, nossos outros sentidos como rgos de toque antecipatrio. Notamos
aqui, a fora do evolucionismo na psicologia de James que tomar o distanciamento
perceptivo e intelectual de forma geral como estruturas colocadas a servio e
baseadas em ltima instncia na ao166.
Seguindo esses compromissos com o aspecto funcional dos processos psquicos
compreendidos como resultado evolutivo, o aspecto ativo e, principalmente, emocional
da crena aparece com destaque, afastando essa posio do intelectualismo. James
confere um peso particular influncia que os objetos que mobilizam nossos impulsos
ativos tm para despertar nossa crena; destacando a peculiaridade de determinados
objetos, que despertam reaes emocionais ou impulsos intensos, tm na expresso de
nossa crena, cuja posio anti-intelectualista materializada na expresso Nada que
166

Como aparece destacado nas teses do Rationality que ele cita ao longo do texto.

147

eu possa sentir assim pode ser falso a como se essas experincias mesmo que
pontuais tivessem um poder incrvel para o direcionamento de nossas convices.
O ponto mximo da reflexo sobre a atribuio de realidade ou, mais
especificamente, da psicologia da crena so as condies responsveis pela nossa
adeso a sistemas tericos particulares. Este um tema pelo qual o interesse de James
antigo e algumas indicaes sobre ele nos permitiro, pelo menos, atenuar o eco de
subjetivismo que possa ter se formado na cabea do leitor pelas indicaes anteriores.
Em 1879, James publicou o artigo The sentiment of rationality, no qual procurou
descrever, como o prprio ttulo sugere, o sentimento que caracteriza a constatao
realizada pelo pensamento de que existe uma articulao harmnica entre um conjunto
de concepes. Segundo ele, essa indicao de racionalidade se expressa pela ausncia
de conflito ou perplexidade ou pela experincia da fluncia. No plano psicolgico, o
exerccio racional a procura dessa fluncia atravs da elaborao, cada vez mais
profunda e articulada, diante das questes. Neste sentido, quanto mais esmiuado for
um conjunto de ideias e quanto mais ele sobreviver a essa tenso, mais racional ou
objetivo167 ele ser.
De acordo com o prprio autor, o artigo anterior, explica parte do processo de
nossa opo por determinado sistema a parte objetiva mas isso no responde pela
totalidade dos fatores. O problema tratado em outros dois artigos Reflex-action and
theism (1881) e o Rationality, activity and faith168 (1882). O tom dos textos j revela
muito. Partindo do fato de que as posies tericas sejam igualmente racionais ou
consistentes, h outros fatores decisivos em nossa opo e eles so de natureza prtica e
emocional. Para James, nenhum sistema que contrarie, radicalmente, essas duas
caractersticas tem chance de firmar-se universalmente.
Se a escolha da posio terica ocorre somente no plano emocional ela
subjetiva no sentido pejorativo da expresso, mas no isso que est em questo. O
esforo consiste, apenas, em discordar que a opo seja exclusivamente em termos
objetivos.

167

Ele sugere na abertura do The dilemma of determinism que esse o nico critrio objetivo que
teramos para dizer que um sistema ou posio terica mais verdadeiro que o outro.
168
Este artigo e o The sentiment of rationality so a base para o captulo homnimo do The will to believe.

148

Concluses

No primeiro captulo dessa tese, traamos um percurso, a partir do roteiro de


leitura alternativo indicado no prefcio do PrP, que nos permitiu acompanhar tanto a
influncia darwinista quanto o impacto do princpio do arco reflexo para a psicologia do
sculo XIX, particularmente para o projeto jamesiano. Essa anlise resultou em uma
teoria da ao que, em um contexto mais amplo, remetemos a uma filosofia da ao. A
maneira pela qual a ao foi apresentada possibilitou-nos articular as mais diferentes
relaes do organismo com o meio, do deslocamento motor, passando pela percepo
at os processos cognitivos em termos de ao mecnica ou virtualizada. Se, no nvel
motor, a essncia da conscincia seleo vimos que isto verdade em todos os nveis.
J no captulo dois, o prembulo para entender o vis pelo qual James se
aproxima dos processos internos mostrou-nos os compromissos iniciais como forma de
distanciar esse projeto das alternativas clssicas do associacionismo e da psicologia das
faculdades. A descrio do pensamento como um fluxo e do sujeito como o instante
atual dessa corrente que se apropria sistematicamente dos antecessores e assim garante
um sentido efetivo de continuidade, possibilita que o autor defenda um sentido positivo
de identidade, fugindo da fragmentao associacionista, sem a necessidade de recorrer a
uma unidade substancial, perdendo assim o contato com o plano fenomenal. A descrio
das caractersticas do pensamento reforou o aspecto seletivo e funcional e a construo
do self emprico mostrou o sentido de conscincia interessada e o papel do corpo.
Destacamos que a base da noo de fluxo est na continuidade sensvel da experincia,
alcanada graas identificao das partes transitivas, algo que havia escapado a
algumas escolas e que obrigou James a expressar uma diferena entre duas formas de
conhecimento que denominou, respectivamente de familiaridade e conhecimento sobre.
Foi exatamente a importncia dessa distino que nos levou a organizar o
terceiro captulo em torno da especificao de cada um deles. Buscamos os contornos
para essa questo no artigo On the function of cognition que apresentamos como uma
espcie de roteiro do problema epistemolgico que reaparece e aprofundado em
captulos especficos do PRP. O fio condutor na exposio do artigo foi o compromisso
empirista na identificao do sentimento geral, a familiaridade, e a partir dele a
construo da relao com o objeto; isto , o estabelecimento dele como real ou

149

existente independentemente do sujeito, esboando assim a posio dualista adotada


frente ao problema do conhecimento.
Organizamos nossa investigao do tema no PrP tendo como horizonte a
questo da relao entre aquilo que James declara como psicologia da cognio e o
problema do conhecimento no sentido mais amplo. Nossa anlise partiu da descrio da
sensao enquanto processo articulado entre o organismo e o meio, entendido,
inicialmente, como uma experincia de indiferenciao razo pela qual seguimos a
expresso de James indicando um campo da experincia no sentido complexo e
totalizado que, eventualmente discriminado em relaes particulares como um
processo do prprio pensamento.
Essa investigao seguiu um duplo movimento, primeiro analtico e depois
sinttico, passando pelos processos de ateno, concepo, discriminao at chegar s
consideraes sobre o objeto distintamente reconhecido como composto no caso da
percepo. Como a perspectiva inicial deixada pelo On the function quebrava a
equivalncia entre o pensamento e o mundo, restringindo ao mesmo tempo uma
interpretao realista do mundo e meramente passiva do sujeito, vimos que a relao de
conhecimento se estabelece, desde seu incio, no registro da crena, uma peculiaridade
que James explora nos mais diferentes nveis.
Como temos acompanhado o problema do dualismo ao longo do texto, nosso leitor
deve ter notado o quanto nessa anlise que oferecemos da psicologia da cognio a
separao radical entre sujeito e objeto parece absurda, se vista sob a perspectiva dos
detalhes que apresentamos. Tudo que temos a dizer sobre essa inconsistncia e
tambm em relao a uma demarcao clara dos limites dessa investigao no campo
psicolgico com a reflexo propriamente epistemolgica resume-se ao adendo
presente na nota de rodap do artigo de 1885 qual nos referimos na pgina 113, nota
que James acrescentou para a verso do texto no The meaning of truth e que aqui
transcrevemos ao p da letra. Depois de referir-se quela necessidade de postular o
dualismo imediato entre o sujeito e objeto no ato de conhecimento ele escreveu:
[Unmediated is a bad word to have used 1909] (p. 186).

150

Captulo IV ( guisa de concluso): O PrP como uma


psicologia da ao
Sou gestaltista por abordar sempre em primeiro lugar o todo e, a seguir, as partes desse todo. Sou
sistematista por acreditar que, com a evoluo dos seres vivos e dos seres minerais, h uma srie de
sistemas, cada um se superpondo aos outros, com exceo do mais inferior de todos. Sou behaviorista por
abordar o organismo, humano ou no-humano, sempre fora de mim, de minha conscincia-imediata. E
sou cognitivista pela seleo de assuntos que quero estudar. Entretanto, sou, em primeiro lugar, um
cientista emprico169

Iniciamos esta pesquisa com a apresentao feita por James no prefcio do PrP
da Psicologia como uma cincia natural. Na ocasio, acompanhamos as caractersticas
bsicas que esse ponto de vista positivista reivindicado pelo autor indicava para a
disciplina. Destacamos, em particular, a adoo dos pressupostos bsicos de um mundo
fsico, de sentimentos e pensamentos e da possibilidade de conhecermos o mundo. Tais
pressupostos deveriam ser tomados no sentido corriqueiro e no refletido do senso
comum. Em outras palavras, a cincia parte desse dualismo, em suas diferentes
expresses (metafsica e epistemolgica), sem ter que lidar diretamente com ele, uma
vez que no interfere na natureza dos dados que ela encontra. Fizemos questo de
destacar nossa inteno em no suavizar esse dualismo, mas seguir a exposio do autor
sempre que as questes fossem retomadas de maneira pontual.
Nossa opo por seguir o roteiro de leitura alternativo sugerido por James, no
mesmo prefcio, permitiu-nos acompanhar a maneira pela qual suas consideraes
sobre as diversas modalidades de ao se entrecruzam com as evidncias oferecidas pela
fisiologia do sculo XIX, em particular, o princpio do arco reflexo. Nesse movimento,
tivemos a oportunidade de acompanhar o esforo do autor em contornar uma teoria da
ao que no conseguisse articular o aspecto fsico (o organismo) com o meio (o mundo
fsico) de maneira satisfatria, como seria o caso das posies extremas do
mecanicismo ou do finalismo. Por meio da noo de ao mental, James nos mostrou
que toda ao de um organismo vivo (ele no estabeleceu o limite claro que isso poderia
atingir) , necessariamente, articulada em seu ambiente e que impossvel pens-la em
termos puramente mecnicos, ainda que no seja necessrio supor seu aspecto
ideacional original. Em outras palavras, vimos a maneira particular pela qual ele se
apropria da noo de arco reflexo e no fomos capazes de identificar nessa
argumentao nada que exigisse a adoo da posio dualista que cria as dicotomias
169

Arno Engelmann (2002). A psicologia da gestalt e a cincia emprica contempornea. Psicologia:


Teoria e Pesquisa, 18 (1), pp. 001-016. Pgina 12.

151

entre o organismo e o mundo ou o fsico e o mental uma vez que a relao da


conscincia com o corpo mostrada nessa concepo da ao no pode ser ilustrada
como aquela que se estabelece entre o nauta e sua nave.
Ao acompanharmos a exposio do pensamento como um fluxo e as
consideraes sobre a conscincia do Self pelo vis essencialmente descritivo
reivindicado pela natureza do exerccio introspectivo praticado por James, tampouco
pudemos identificar algo que tornasse necessrio assumir o dualismo. A nfase e o
cuidado em apresentar a continuidade do pensamento serviu para dispensar o recurso a
um princpio externo para explicar sua unidade (uma inteno que encontra sua
expresso mxima na considerao da identidade pessoal pela apropriao pelo e para
o Pensamento). E o fato de no encontrar nada de puramente espiritual nas expresses
mais ntimas dos processos mentais nos levou a consider-los, seguindo o prprio
James, como atividades no sentido que havamos encontrado em nosso primeiro
captulo; generalizando, assim, o prprio significado da ao mental e reduzindo, ainda
mais, a dualidade entre interno e externo. Novamente, ainda que esse empirismo no
seja radicalizado ao ponto de se constituir em uma filosofia transcendental que
permitisse estabelecer as prprias condies de possibilidade da experincia e enfrentar
o dualismo no sentido metafsico, o fato de partir da descrio pura e recorrer a ela em
ltima instncia no nos obriga a admiti-lo.
Se nos movimentos anteriores notamos a ausncia de necessidade de que o
dualismo fosse adotado como ponto de partida sequer que possa ser sustentado nos
meandros da anlise em um sentido metafsico, no terceiro captulo o problema
aparece principalmente em termos epistemolgicos; e, tambm nesse caso, a posio
assumida destoa. As consideraes sobre o ato de conhecimento ou a psicologia da
cognio partem da identificao de um sentimento mnimo (um campo de conscincia)
que sugere, embora no especifique, uma relao com algo para o qual ele tende, que
ele procura e reconhece ou no, em um exerccio de verificao de crena. Trata-se de
construir a explicao, por mais que a linguagem seja particularmente catica, em
termos de um campo total inicial (embora composto de objetos, por mais que essa
reivindicao seja delicada) que discriminado no prprio processo de operao
realizado pelo pensamento e ressignificado como um horizonte de objetos particulares,
levando-nos a crer que no existe razo para supor que haja um abismo imediato entre
sujeito e objeto, um sentimento que se confirma quando recorremos discreta emenda

152

nota do artigo de 1884 que James acrescenta na reimpresso do artigo no The meaning
of truth.
Resta-nos assim, a considerao do dualismo no sentido metodolgico. Como
destacamos em nossa introduo geral, se, por vezes, a referncia ao dualismo
decorrente da posio positivista assumida como meramente metodolgica ou
provisria salva alguma consistncia entre as afirmaes explcitas do autor e sua
reflexo filosfica posterior, ela parece ofuscar o sentido que esse dualismo tem para o
programa prtico da disciplina e que agora nos dedicaremos a explorar.

Em busca de uma noo de cincia


O PrP faz meno, em diversos momentos, noo de cincia, com destaque,
evidentemente, para a prpria Psicologia. Engana-se, contudo, aquele que espera
encontrar ao longo do texto uma exposio sistemtica sobre o tema, menos ainda as
feies precisas de uma filosofia da cincia sobre a qual a prtica estaria estruturada. Na
ausncia dessa preocupao por parte do autor provavelmente por inclu-la naquele
leque de problemas demasiado metafsicos, segundo nossas consideraes da introduo
e pela importncia do tema para o desenvolvimento desta tese, procuraremos uma
caracterizao, mesmo que esquemtica, em alguns momentos do PrP e, tambm, de
textos posteriores, o que nos permitir acompanhar as crticas e seus desdobramentos.
A referncia mais elementar aparece, por ironia, no ltimo captulo do livro.
Como indicamos, nele James se ocupa do debate entre as verdades necessrias ou a
priori e aquelas que so resultado da experincia. Boa parte do esforo do autor
direcionada desconstruo daquilo que ele denomina uma certa filosofia da evoluo,
cuja ideia central seria a de que todo contedo mental fruto da experincia, seja ela do
indivduo ou da espcie170.
Neste movimento, uma das consideraes apresentadas a de que as teorias
cientficas, juntamente com outros aspectos da atividade mental, no podem ser tomadas
como simples produtos do contato do organismo ao seu ambiente ou, como simples
efeitos da exposio contnua do organismo a determinadas caractersticas.
Para compreendermos a tese defendida por James, preciso, inicialmente,
atentarmos para o fato de que a cincia apresenta concepes artificiais que, por
170

O debate com Spencer.

153

vezes, contraria nossa experincia direta, como, por exemplo, na indicao da


organizao atmica ou subatmica do universo. Se a teoria cientfica no a
correspondncia na mente da organizao da natureza, ela produto da seleo e
nfase, expresses do autor, do pensamento acerca dos fenmenos e suas relaes.
Segundo James, a natureza existe de forma plena; nossa experincia, no
processo inerente de seleo, que a fragmenta e nosso pensamento que a reorganiza,
no caso do conhecimento cientfico, em termos de um sistema abstrato de dados
hipotticos e leis, cuja finalidade est ligada, via de regra, a nossas necessidades e
objetivos prticos. Essa subordinao da elaborao abstrata aos fins prticos segue a
perspectiva j apresentada no artigo Reflex action and theism, que o autor recupera em
forma de nota de rodap, no captulo final do PrP.
A cincia , portanto, do ponto de vista terico, um constructo, como o toda
ideia, que nos permite algum grau de atuao sobre a realidade e, sendo assim,
estabelece hipteses que devero ser devidamente testadas. Aquelas que sobreviverem
sero consideradas as mais aptas e sero, provisoriamente, tomadas como as melhores
explicaes. Tais afirmaes tornam-se, assim, um guia prtico para nossas
expectativas, bem como para nosso deleite terico (PrP, vol. II, p. 1232). Notamos que
a teoria cientfica apresentada de maneira instrumental e no como forma do
pensamento expressar a prpria realidade e com algum indcio de sua utilidade prtica.
O prefcio do PrP, como j apontamos, nos fornece outras pistas sobre a
caracterizao da cincia em geral, alm de indicar as particularidades da Psicologia. O
primeiro cuidado do autor diferenciar o procedimento cientfico do metafsico,
destacando que a cincia no precisa, ou melhor, no deve discorrer sobre alguns dos
pressupostos iniciais, aquilo que ele apontou como o ponto de vista positivista adotado
ao longo da obra. Nossas consideraes anteriores j nos permitem destacar que essa
observao, por mais polmica que possa ser, no significa a ausncia de teorizao na
cincia, embora ainda nos falte diferenci-las daquilo que o autor classificaria como
ponderaes propriamente metafsicas.
A Psicologia, como indicamos, , segundo James, a cincia da vida mental, cuja
investigao se concentra, neste sentido, nos pensamentos e sentimentos e deve assumir,
alm da existncia destes, a existncia de um mundo externo com o qual eles coexistem
e que eles conhecem. Trata-se de um ponto de partida assumido por todas as outras
cincias da natureza que tambm deve ser adotado por ela se aspira, de alguma forma,
pertencer a este grupo. O autor faz questo de destacar que se trata de premissas bsicas,
154

provisrias e passveis de discusso, cuja justificativa no cabe ao prprio psiclogo.


Qualquer tentativa de explicar a origem dos pensamentos ou da possibilidade do
conhecimento constitui um exerccio metafsico, devendo, portanto, ser realizado pelo
filsofo e no pelo cientista.
A cincia deve, em primeiro lugar, descrever seus fenmenos e, em seguida, se
nutre alguma ambio de ir alm da simples descrio, j que para o autor a descrio e
classificao so passos necessrios iniciais para a cincia, mas insuficientes para que
ela cumpra sua funo, ela deve estabelecer as condies das quais eles so funo.
pela descoberta de correlaes entre os fenmenos que ela formula suas leis, a partir das
quais realiza suas dedues.
Se o objetivo da disciplina o estabelecimento de correlaes entre esses
fenmenos e suas condies, o prefcio apresenta a polmica afirmao de que o
objetivo ltimo da disciplina reside no estabelecimento de correlaes empricas dos
vrios modos de pensamentos ou sentimentos com condies definidas no crebro (p.
6). Em outras palavras, a tarefa da Psicologia parece voltada essencialmente para esse
objetivo e terminaria quando tais correlaes fossem estabelecidas.
O Briefer course
Como indicamos, os temas relativos caracterizao da Psicologia como cincia
e o papel da elaborao metafsica nesse processo foram amplamente discutidos pelos
leitores do PrP. Esses comentrios suscitaram tentativas de reelaborao por parte de
James e duas dessas reformulaes interessam-nos particularmente.
A primeira delas apresentada na verso condensada do PrP, promovida pelo
prprio editor da srie inicial dos textos cientficos e batizada de Briefer courses. Assim
surgiu, em 1892, o Psychology: briefer course, carinhosamente apelidado pelos
estudantes norteamericanos como Jimmy. O texto, nas palavras do prprio autor,
constitui uma iniciativa de adequar-se melhor funo de manual escolar. Se boa parte
dele foi resultado de 'recorta e cola', uma poro expressiva foi reescrita para essa
finalidade, omitindo principalmente as referncias histricas e polmicas filosficas,
segundo o prprio autor. H, ainda, sees produzidas especialmente para o novo texto:
os captulos especficos sobre os diferentes sentidos e, aquilo que nos interessa aqui, o
primeiro captulo (Introductory) e o eplogo.

155

Um detalhe curioso sobre o BC a estratgia textual adotada pelo autor. Se o


leitor familiarizado com o PrP pode criticar, preocupado principalmente com a
instrumentalizao na formao do aluno, a ausncia das tais referncias histricas e
filosficas omitidas na nova obra, em contrapartida, de se apreciar a maneira incisiva
pela qual o autor apresenta, com o texto em negrito, as principais teses que so
defendidas por ele. Uma caracterstica que nos ajuda muito na recuperao das questes
levantadas. Em outras palavras, o BC traz, principalmente no primeiro e no ltimo
captulos, quase de forma axiomtica as teses fundamentais da psicologia jamesiana e os
pontos mais delicados de seus compromissos filosficos.
Notamos, logo na abertura do primeiro captulo, uma definio da Psicologia,
tratando-a como a cincia responsvel por descrever e explicar os estados de
conscincia (BC, p. 9). Essa definio, que atribuda ao professor G. T. Ladd,
esclarece a dupla funo da disciplina. O que h de novo no texto a utilizao da
expresso explicao, mas em um sentido distinto daquele que havia sido adotado no
prefcio do PrP.
O primeiro dado que revela a preocupao do autor com os usos distintos da
expresso o fato dela aparecer entre aspas. Trata-se de um cuidado para diferenci-la
do sentido metafsico com que utilizada no texto anterior, justamente ao indicar que a
Psicologia no deve se preocupar em explicar, no sentido de indicar as prprias
condies de possibilidade, das proposies das quais parte. Explicao, no contexto
especfico da Psicologia, destaca o autor, deve ser compreendida como a identificao
das causas, condies e consequncias imediatas relacionadas aos estados de
conscincia171 (BC, p. 9, grifos nossos). Embora o texto deixe o leitor desorientado
quanto a uma diferenciao mais precisa entre causa e condio.
Novamente, ele destaca a inteno de tratar a Psicologia como cincia natural.
James reconhece a aspirao nutrida por alguns de que possa, eventualmente, haver uma
nica Cincia, a Filosofia, mas sustenta que para o bem de meros interesses prticos
que cada uma das cincias, com letra minscula, delimita seu campo e escolhe
proposies iniciais que toma sem contestar. O comentrio seguinte ajuda-nos a
compreender por que a Psicologia assume as proposies que ele havia indicado.
As cincias s quais ele se refere so as cincias da natureza, cujo modelo a
Fsica. Nela, o primeiro dos postulados assumidos o da existncia de um mundo fsico,
171

Embora no aparea no prefcio, a preocupao com as condies subsequentes ao estado so


destacadas no captulo 1 do PrP.

156

independentemente do pensamento. Noes mais especficas, como, por exemplo, as de


massa e fora, tambm so tomadas sem muita ateno preciso ou consistncia de
suas definies. O que , de fato, ilustrativo, a arqueologia que o autor traa entre
diferentes disciplinas, destacando a maneira pela qual cada 'herdeira' assume os
pressupostos afirmados no campo mais geral e, junto com eles, especifica os seus
prprios. Neste sentido, algumas noes so assumidas pela Fsica e incorporadas pela
Qumica. Como a Fisiologia, segundo James, construda sobre esta ltima natural
que assuma o pacote da matriz e se, como vimos, o projeto da nova Psicologia (temos
que nos lembrar daquela referncia ao princpio do arco reflexo) estrutura-se sobre esta
ltima, deve assumir tambm seus compromissos.
Neste sentido, podemos dizer que o dualismo do qual parte o psiclogo
assumido por tradio no prprio campo da cincia natural. Se ele deveria assumir, no
mnimo, a existncia de pensamentos e sentimentos que so seus objetos de
investigao, o vis dado pela tradio o obriga a ir alm. O tema mais uma vez
tratado como algo secundrio, j que em qualquer teoria ulterior da matria, mente e
conhecimento, os fatos e leis da Psicologia assim entendidos tero seu valor (BC, p.
10); como se as teorizaes, pelo menos estas mais radicais, no interferissem nos
resultados empricos obtidos pela disciplina, uma questo qual voltaremos no
momento oportuno.
Essa localizao do projeto psicolgico na tradio das cincias naturais
permite-nos compreender a justificativa para a adoo da principal hiptese de trabalho
da Psicologia, aquela que afirma a dependncia do estado mental do estado cerebral (a
lei ltima de nossa cincia). Como tivemos a oportunidade de notar amplamente nas
consideraes sobre o PrP, no h estado mental sem que haja estado cerebral. Se
retomarmos a afirmao da meta da disciplina como a especificao dessa correlao
para os mais diferentes casos e a aliarmos a uma leitura pouco atenta do livro, teremos
os ingredientes para compreender as acusaes de materialismo dirigidas ao projeto
jamesiano.
No captulo introdutrio do BC, o debate explicitado com todas as letras. O
autor indica que o pressuposto dessa relao da mente com o crebro, apontado por ele
como um lei fundamental da Natureza, pode ser tomado como um materialismo
injustificvel, mas defende-se da acusao dizendo que isso s verdade se for tomado
no sentido de que o nvel superior na ordem de eventos, o estado mental, est merce
do nvel inferior, o estado cerebral, mas ressalta que ns no explicamos nem de longe
157

a natureza do pensamento ao afirmar esta dependncia, e neste ltimo sentido nossa


proposio no um materialismo (p. 13). Em outras palavras, a base orgnica
condio necessria para o estado mental, embora este ltimo no possa ser reduzido,
no sentido metafsico, a ela.
A relao entre o estado mental e os processos corporais de maneira mais ampla
poderia ser mal compreendida pelo leitor que no tivesse passado do prefcio em sua
leitura do PrP. No BC, James destaca que se, por um lado, o estado mental est ligado
ao estado cerebral como consequncia deste ltimo, por outro, todo estado mental ,
tambm, seguido de atividade corporal. Uma observao que est intimamente
relacionada com outra tese, tambm apresentada com destaque, sobre o aspecto
teleolgico do estado mental; ou seja, o pensamento sempre aponta para algo e essa
relao se mostra pelas alteraes. No precisamos retomar aqui, o sentido geral em que
a ao mental afirma esse aspecto propriamente orgnico do processo.
Juntas, essas noes justificam a necessidade de atentar para as consequncias
do estado como parte de sua explicao e articulam-se com outra orientao
fundamental do projeto: os fenmenos mentais no podem ser adequadamente
estudados parte do contexto fsico no qual se inserem; isto , seu ambiente.
Destacando aqui seu aspecto funcionalista.

Crticas e reviso do problema


Mesmo com toda a nfase dada aos pontos polmicos do PrP no BC, o debate
sobre as caractersticas do projeto cientfico da Psicologia retomado pontualmente em
um artigo de James, publicado em maro de 1892, meses depois do aparecimento da
primeira edio do manual, em janeiro do mesmo ano. Este artigo escrito em resposta
a uma crtica publicada sobre o PrP, mas que representa um conjunto significativo dos
intrpretes, e antes de discutirmos os principais esclarecimentos que ele traz para o
esquema geral da psicologia jamesiana interessante que entendamos quais so as
questes que ele pretende responder.
A resenha do professor G. T. Ladd , Psychology as So-called Natural Science,
aparece em janeiro de 1892 no primeiro nmero do Philosophical Review, quase
simultaneamente publicao do BC. ( provvel que, segundo as referncias
histricas, os textos tenham sido escritos no mesmo perodo, segundo semestre de
158

1891). Nele, o autor se prope a investigar o PrP no que diz respeitos s questes sobre
a natureza da Psicologia, seu mtodo e sua relao com a metafsica.
De acordo com Ladd, o primeiro ponto a ser destacado que, ao contrrio
daquilo que havia sido dito por James no prefcio, h, sim, metafsica ao longo texto.
Explcita em alguns momentos, como James admite em tom de auto-censura no prprio
prefcio, mas, o que mais delicado segundo o crtico, velada em outros. Ele afirma que
James substitui uma metafsica espiritualista por uma materialista sem atentar para as
consequncias dessa opo. Uma delas, como j destacamos, um reducionismo
materialista. Para Ladd, que outra razo haveria para insistir na proposio inicial de um
mundo fsico independente do pensamento se deste ltimo que se ocupa a Psicologia?
Por que a Psicologia precisa assumir, como ponto de partida, a existncia de um mundo
fsico independente do pensamento?
Ainda que contestemos a acusao de reducionismo, como j possvel faz-lo
com base em nossas indicaes sobre o materialismo no BC, a resenha traz um novo
ingrediente para o debate. Ladd (1892) afirma que, se no do ponto de vista ontolgico,
James reduz o aspecto explicativo da disciplina a uma nica categoria de eventos, a
saber, os estados cerebrais, negligenciando, dessa forma outras condies, mais
remotas, na determinao do estado. Em outras palavras, ele afirma que James reduz
metodologicamente a Psicologia a uma cincia do crebro e assim estaria justificada a
insistncia na proposio dualista inicial.
Parte do artigo reservada a avaliar essa perspectiva e suas implicaes para a
prpria Psicologia. O autor se mostra crtico (suposta) reduo, que, segundo ele, nem
o prprio James segue risca chamando ateno para as relaes dos estados mentais
com outros eventos em diversos momentos do PrP. Se, no entanto, ela for admitida,
Ladd (1892), ao avaliar as condies da pesquisa cerebral no final do sculo XIX como
uma poro de conjecturas e inferncias, sem a presena de uma nica lei sequer nos
moldes exigidos por uma cincia, chega concluso de que, se a cientificidade da
Psicologia for compreendida como cincia do crebro, ento, ela no , de fato, cincia.
Deixemos de lado, neste momento, o leque de argumentos que o crtico
apresenta para defender a importncia dos esclarecimentos metafsicos sobre os quais a
cincia se constri e concentremo-nos, por ora, na acusao dessa reduo
metodolgica, um elemento que no estava presente nos esclarecimentos do BC.
Ressaltemos que o argumento desenvolvido em duas etapas: a crtica possibilidade
da reduo das condies determinantes dos estados mentais ao crebro e, uma vez
159

aceita essa perspectiva, a demonstrao de que se no h cincia do crebro, no sentido


forte da expresso, no final do sculo XIX, no h Psicologia.
Se o captulo introdutrio do BC no deixa dvida sobre a impropriedade da
acusao de reduo materialista, como a anlise sistemtica do PrP j havia indicado, a
questo quanto a um reduo metodolgica parece ficar intacta. Embora o prprio
crtico hesite na acusao de reduo na prtica, j que parece referir-se ao comentrio
pontual do prefcio do PrP e destacado o fato de James parecer no seguir suas prprias
regras.
O Apelo
Para que nosso leitor no se confunda com esse vai e vem nos textos, e uma
certa redundncia na apresentao dos argumentos em momentos diferentes, preciso
atentar para a cronologia das publicaes. Como dissemos, h uma contemporaneidade
entre a elaborao e publicao do BC, cuja definio da Psicologia cita o prprio Ladd,
em um texto de 1891172, e a resenha crtica que este ltimo publicou sobre o PrP.
O A plea for Psychology as a natural-Science173 aparece, no mesmo
Philosophical Review, em maro de 1892. Logo na abertura do artigo, James faz
meno ao esclarecimento de alguns dos mal-entendidos no BC e a sugesto para que os
leitores entrem em contato com este ltimo texto, mas, ainda assim, recupera alguns dos
pontos e, o que nos interessa particularmente, examina a questo do papel dos
conhecimentos sobre o crebro para o programa da Psicologia.
A retomada das caractersticas da cincia explicita vrios dos pontos dos textos
anteriores e oferece novos esclarecimentos. James reafirma o aspecto limitado e
instrumental da cincia, sintetizado na expresso Divide et impera, enfatizando, neste
momento, o seu compromisso com a previso e o controle. Trata-se, aqui, de defenderse das crticas quanto ausncia de uma lapidao metafsica em seu livro de
Psicologia. A justificativa do autor parte de uma distino que ser recuperada no
Pragmatismo entre temperamentos caractersticos dos homens. Os interessados na
cincia so mais prticos e empricos, aqueles que preferem a Filosofia, atentam para as
sutilezas tericas. Entre os resultados que podem ser oferecidos pelas investigaes
psicolgicas no plano especulativo ou cientfico, James afirma optar pela ltima
alternativa. A Psicologia na qual est interessado aquela que pode ajudar a curar um
172
173

Outlines of physiological psychology.


H uma traduo feita por Kinouchi (2009).

160

caso de melancolia, auxiliar o professor ou os pais a resolverem problemas prticos. E


assim, tambm, acredita, a expectativa das pessoas em relao disciplina. O que elas
querem que ofereamos indicaes de como devem agir.
Para compreendermos o tom do texto e a recorrncia da questo, preciso
retomar aqui o contexto histrico no qual o debate se desenvolve, principalmente nos
EUA. Tradicionalmente, as cadeiras de psicologia pertenciam na verdade aos
departamentos de filosofia e tinham muito mais a feio de filosofia moral, da o choque
entre reivindicaes e registros argumentativos. Evidentemente, a nfase de James,
principalmente no prefcio do PrP, no ajuda muito a evitar os exageros. Novamente, a
posio parece estruturar-se no fato da cincia no precisar de metafsica para cumprir
seus objetivos.
A posio sobre a questo do materialismo, no sentido ontolgico, apenas
recupera os argumentos anteriores e uma ateno maior dada acusao do
reducionismo no sentido metodolgico, embora com certa ambiguidade. James
incisivo na afirmao de que suas referncias anteriores dizem respeito ao interesse no
estado cerebral como condio imediata do estado mental, mas que, com isso, no est
excluda a possibilidade de relacionar este ltimo com outras condies fsicas mais
remotas, como, por exemplo, as correntes nervosas e os prprios estmulos ambientais
que esto relacionados a elas.
Nossos estados mentais so correlacionados imediatamente com os estados cerebrais,
isto verdade; mas, mais remotamente, eles esto correlacionados com muitos outros
eventos fsicos, como, por exemplo, as correntes nervosas perifricas e com os
estmulos que as ocasionam. Sobre estas ltimas correlaes ns temos um corpo
extenso de conhecimento ordenado (James 1892/1983a, p. 275, grifos do autor)

Se, por um lado, o autor se preocupa em no reduzir o horizonte explicativo s


condies cerebrais, apresentadas como as mais imediatas; em contrapartida, ele se
ocupa em defender, a partir da indicao de alguns resultados, mesmo precrios, no
campo da cincia do crebro, o quanto essa frente de investigao fecunda; destacando
que seu objetivo no era apresentar uma cincia psicolgica, mas o programa de uma
cincia. Trata-se de uma posio, que retoma o que havia sido dito no eplogo do BC, de
que no temos uma cincia, mas a esperana de uma cincia. Em outras palavras,
embora ele no reduza toda explicao ao campo cerebral, o artigo mostra claramente

161

sua insistncia aposta? na fecundidade do desenvolvimento da disciplina nesta


direo.
Se j no tnhamos razes suficientes para aceitar qualquer acusao de reduo
materialista no sentido forte, a resposta de James (1892/1983a) mostra agora que essa
crtica tambm no procede do ponto de vista metodolgico. Sua exposio deixa em
dvida, no entanto, a extenso que o conhecimento das condies cerebrais tem no
alcance explicativo da Psicologia; ou seja, o quanto qualquer lei, de fato, deveria apoiarse nesse conhecimento. Algo que se reflete na falta de especificao da importncia que
podem assumir as correlaes mais remotas no terreno explicativo. Mas o simples fato
dessa possibilidade ser admitida abre espao para que interpretemos a psicologia
jamesiana de uma maneira particular.

Uma reviso do mtodo


Essa tentativa de especificar o sentido que James imprime cincia psicolgica
convida-nos a retomar, agora sob a perspectiva dos dados que apresentamos nos
captulos anteriores, a discusso sobre o mtodo de investigao da Psicologia e se tais
consideraes tm alguma influncia nesse tema.
preciso lembrarmos, antes de qualquer coisa, que, segundo James, a pesquisa
psicolgica comea com a introspeco. No sentido geral que indicamos, ainda que no
metafsico, ela o ponto de partida para qualquer considerao sobre o objeto da
disciplina. Ela o meio pelo qual delimitamos o fenmeno psicolgico e fornece o
subsdio para a formulao de hipteses sobre qualquer tipo de correlao.
Ao longo do livro, James no apenas referiu-se em diversas ocasies a este
mtodo, mas utilizou-o sistematicamente como instrumento de exposio de seus
argumentos e, inclusive, como forma de dilogo com o leitor que se aventurasse a seguir
suas instrues. Enquanto exerccio geral, a introspeco significa a observao
'interior'. Da maneira corriqueira, trata-se do contato com o prprio pensamento, mas,
no caso de James, a conscincia corporal como um todo recebe ateno especial.
preciso colocar a expresso interior entre aspas, j que, como destacamos, trata-se da
observao da reao geral, mesmo que sua expresso principal seja na forma de
representaes mentais ou sentimentos instantneos, experimentados no corpo.

162

A observao coloca o sujeito, portanto, em contato com esses processos gerais.


possvel que ele correlacione, com maior ou menor detalhamento dependendo de suas
habilidades, a experincia desses processos com algumas condies, ambientais ou
fisiolgicas, e, a partir, disso, coloque-se na posio de apresentar suas evidncias para
outros indivduos uma iniciativa indispensvel para qualquer tentativa de
generalizao dos dados obtidos.
Temos diversas referncias a esses roteiros introspectivos ao longo do texto. O
que eles apresentam so, basicamente, as condies nas quais o sujeito deve se colocar,
aquilo que deve fazer e os aspectos gerais para os quais deve atentar. Em outras
palavras, especificam-se formas de agir em determinadas circunstncias com as devidas
recomendaes daquilo que deve ser colocado no foco da conscincia.
Podemos dizer, portanto, que o mtodo introspectivo, em sua expresso mais
elementar, consiste no estabelecimento de correlaes entre formas particulares de
sentir com aspectos gerais, cuja eventual verificao passa pelo cumprimento de um
roteiro particular de instrues que especifica formas particulares de ao para que, uma
vez 'reproduzidos' os processos, as informaes possam ser confirmadas ou refutadas.
Nenhuma sofisticao metodolgica fugir, essencialmente, desse roteiro.
Podemos dizer, portanto, que a introspeco envolve diversas aes. Qualquer
estado produzido e, consequentemente, observado uma ao mental. O
estabelecimento das instrues para que outros repitam a experincia no deixa de slo. O que dizer, ento, do procedimento que deve seguir qualquer um que tente produzir
as condies para sentir aquilo que foi especificado.
Vimos que James destaca, alm da introspeco, os mtodos experimental e
comparativo como instrumentos decisivos para a Psicologia. Neles, pelo menos
naqueles que pesquisam processos funcionais, a relao necessria com a especificao
da ao evidente. Do tempo de reao a um inventrio das condies perceptivas
prprias a cada espcie, o processo passa, necessariamente, pela indicao das
categorias ativas de resposta e suas respectivas medidas.
No poderamos tratar dessa reviso metodolgica sem revisitar o esquema de
investigao do psiclogo, que James apresentou no captulo VII do PrP,
principalmente, por acreditarmos que nele esto as maiores consequncias de nossas
ponderaes ao longo desse trabalho.
O esquema, vale a pena lembrar, lida com a questo principal de como se d, de
fato, o acesso ao pensamento do outro. Retomando aquilo que dissemos em nosso
163

segundo captulo, o psiclogo investiga o pensamento do outro tomando-o como parte


de sua realidade total e relacionando-o com aquilo que acredita ser a realidade daquele
prprio pensamento. Na ocasio, destacamos o quo vagas eram essas indicaes;
agora, luz das evidncias oferecidas por nossa incurso na 'psicologia da cognio'
podemos esclarecer esse comentrio e especificar o procedimento do psiclogo.
O cerne dessa releitura parte da observao feita por James no On the function
sobre a maneira pela qual partimos da interpretao das aes do outro em um dado
contexto para inferirmos, com base em nosso prprio referencial, o sentimento ou
estado mental que deve estar por trs daquela maneira de agir. Uma identificao que,
quanto mais prxima, melhor permite o postulado de uma 'realidade em comum' e, com
isso, a suposio de uma experincia semelhante 174. Em outras palavras, o esquema
omite o simples fato de que o conhecimento que o psiclogo alcana , sempre,
inferencial e indireto.
chegado o momento de destacarmos a concluso para a qual o movimento
geral de nosso texto tem nos conduzido por diferentes caminhos. Nosso recorte inicial
do roteiro seguido no primeiro captulo levou-nos a uma noo de ao mental como
forma de interpretar o princpio do arco reflexo sem o vis mecanicista. No captulo
dois, acompanhamos a possibilidade de generalizar essa expresso para todo processo
mental. Agora, nossa exposio revela seu vis metodolgico e sua importncia como
diretriz para a disciplina como indicamos, no Plea James afirma que todos esperam da
Psicologia uma sugesto de formas adequadas de agir. Podemos dizer, portanto, que o
objeto da disciplina a prpria ao mental e que o PrP apresenta, neste sentido, o
projeto de uma psicologia da ao.
Deixamos no final da seo anterior uma questo em aberto sobre o programa
geral da disciplina, particularmente, a extenso do papel do conhecimento da correlao
dos fenmenos com os estados cerebrais. Retomemos o problema luz dessas ltimas
observaes.
Vimos que o estabelecimento de quaisquer correlaes depende da descrio
funcional dos processos psquicos propriamente ditos (da ao em suas diversas
modalidades 'externas' ou 'internas'), incluindo-se a os prprios estados cerebrais. No
comentrio do Plea, identificamos que James reconhece o espao para as correlaes
mais remotas, como, por exemplo, os estmulos ambientais. Esse comentrio, acrescido
174

Trata-se do argumento que apresentamos na pgina 114 com o exemplo da maneira como conhecemos
a dor de dente experimentada por uma outra pessoa.

164

do anncio de uma psicologia da ao, pode levar nosso leitor, no contexto da


psicologia americana, a estabelecer naturalmente uma comparao com os projetos
behavioristas. Utilizaremos essa sugesto para esclarecer as feies do projeto
jamesiano e aquilo que o diferenciaria de uma cincia do comportamento, com base em
dois projetos especficos.
O primeiro e o mais bvios, por vrias razes, o behaviorismo metodolgico
de Watson (1913). Poderamos elencar uma srie de justificativas para essa
impossibilidade de comparao, mas o ponto mais ilustrativo, parece-nos, se resume ao
mecanicismo que acompanha a proposta watsoniana e o externalismo que ela implica.
Em outras palavras, trata-se de uma interpretao do comportamento que no possibilita
a compreenso de sua articulao geral em torno de metas particulares e que elimina a
pesquisa fecunda sobre os processos mais sofisticados.
O problema do externalismo na proposta de Watson, e suas consequncias para
uma cincia do comportamento, contornado por Skinner (1969/1975) pela noo de
contingncia de reforo e, principalmente, pela redefinio de ambiente. Ampliando a
noo de comportamento para a investigao dos fenmenos que ocorrem 'embaixo da
pele' e atacando, ao seu modo, o problema do dualismo deixado por Watson. H
basicamente dois pontos que surgem na comparao com Skinner que nos ajudam a
esclarecer o projeto jamesiano.
Devemos lembrar que o que torna o behaviorismo skinneriano radical a aposta
em uma cincia do comportamento em seu prprio direito; ou seja, que no recorra
fisiologia ou linguagem mentalista para estabelecer, devidamente, as condies de
previso e controle do comportamento. E isso nos permite avaliar o limite que James
coloca para o esclarecimento possvel pelas correlaes remotas, assim como a
necessidade da investigao dos processos imediatos.
O primeiro , evidentemente, a reivindicao do papel efetivo da conscincia
para o curso da ao 175. Nossa resposta baseia-se, particularmente, no comentrio
exposto em uma seo do captulo final do PrP, cujo ttulo Dois modos de ao da
natureza. Ali, James chama a ateno para a interferncia que variaes fisico-qumicas
momentneas produzem no curso da ao. Em outras palavras, ainda que o
esclarecimento pela via da ao elucide em muitos casos as variveis que as ocasionam,
existem circunstncias nas quais a expresso e o sentimento so condies diretas desse
175

Embora o sentido de conscincia, tomado como uma espcie de rgo no PrP, seja completamente
alterado no empirismo radical.

165

domnio fisiolgico; isto , podemos rir porque algum contou uma piada interessante
ou porque h uma oscilao na produo de determinado neurotransmissor. Esta
particularidade no plano orgnico, se admitida nesses termos, pe em xeque a
reivindicao de uma cincia do comportamento no seu prprio direito, estabelecendo,
com isso, sua devida distncia com o behaviorismo176.
Qualquer caracterizao da psicologia jamesiana, no entanto, permanece
incompleta at que seja articulada com as consideraes do autor sobre a liberdade.
Antes de entrarmos no problema propriamente dito, preciso retomar os aspectos gerais
de sua psicologia da vontade.
O problema da liberdade
Vimos que a ao ideomotora surge como uma interpretao alternativa
suposio de uma antecipao mental explcita antes de qualquer conduta, tornando-se
uma forma compatvel de esclarecer o processo de acordo com o modelo do arco
reflexo. Notamos, tambm, que algumas decises podem tomar o caminho de maior
resistncia como, por exemplo, aquelas que contrariam o sentido impulsivo ou
habitual. assim que James descreve os atos voluntrios que so acompanhados de um
sentimento de esforo; um processo que se desenvolve no mbito das ideias.
luz das consideraes sobre a psicologia da cognio em nosso terceiro
captulo, podemos agora compreender melhor como esse tipo de ao, que tendemos a
considerar a expresso da vontade por excelncia, desenrola-se, segundo James, no
campo da crena. A fora exercida pela vontade significa um investimento de ateno
em determinada ideia tempo suficiente para que ela mobilize a energia necessria para a
descarga motora, manifestando nessa explicao, mais uma vez, certa teoria da
representao que aparece nas entrelinhas do texto 177. Essa concepo deixa em aberto,
portanto, a possibilidade de que nossa conduta contrarie as tendncias mais fortes
(sejam elas instintivas ou habituais), embora os limites dessa oposio no estejam
claramente especificados.
Se reconhecermos, como James, a legitimidade do fenmeno do esforo no plano
psquico; isto , que determinados atos desenrolam-se facilmente e que outros s
acontecem de maneira custosa aps perodos de deliberao e deciso (como se
176

Uma prtica pouco comum, mas que nos parece muito fecunda, seria no tentar aproximar James de
Skinner e sim, encontrar neste ltimo os legados do primeiro.
177
A expresso que o foco de ateno tem na produo da excitao.

166

concordssemos que, diante de determinadas circunstncias, experimentamos o conflito


entre possibilidades distintas e, por vezes, nossa ao resultante acompanhada de um
sentimento de esforo); nossa investigao sobre as peculiaridades dos atos voluntrios
assumiria uma direo especfica.
A questo que se nos apresenta, ento, diz respeito ao montante de esforo que
somos capazes de exercer em prol de uma determinada ideia; e a nossa considerao
sobre a natureza e os limites dessa interveno levanta, nos termos da psicologia
jamesiana, o problema do livre arbtrio. Em outras palavras, se a dimenso do esforo
que podemos realizar determinada de antemo, ento, apesar de nosso sentimento, a
deciso no , de fato, livre j que o curso dos eventos estava dado de alguma forma.
Em contrapartida, se a mobilizao da ateno funciona realmente como uma varivel
independente, sua dimenso (e limites) s conhecida no desenrolar dos prprios
acontecimentos e podemos dizer, ento, que nossa deciso acontece, no sentido forte do
termo, naquele exato momento de sua expresso e , em alguma medida, livre.
A primeira alternativa revela, segundo James, o pressuposto determinista
assumido pela cincia. Trata-se da concepo do mundo como algo de tal forma
ordenado que se supe uma relao intrnseca e preestabelecida entre todos os seus
eventos. Tal posio sintetiza de forma simples e direta a demanda lgica por unidade e
racionalidade e cria uma inteligibilidade sobre os eventos que abre espao para a
investigao sistemtica, e aparentemente ilimitada, dos eventos.
A contrapartida defende, no mnimo, que o curso dos acontecimentos
estabelecido no prprio ato e, portanto, no dado previamente. Segundo James, ela
revela tambm uma demanda, mas agora no plano moral. O que est em jogo a
maneira pela qual o homem se coloca diante dos acontecimentos: se assume uma
posio de mero espectador ou se se coloca como um ator efetivo diante da realidade.
James situa a questo nesse horizonte e se prope a analis-la em dois planos.
Em primeiro lugar, a possibilidade de resolver o impasse, pensando no caso especfico
da Psicologia, de forma objetiva; isto , indicando qual o caminho deveria ser
percorrido para que a deciso final ficasse puramente no plano emprico. Em seguida,
depois de transformar o tema em uma questo de direito, dedica-se a trat-la no terreno
filosfico.
Partidrios das duas posies tentam enumerar evidncias empricas em favor de
cada tese. Se a expresso do sentimento de esforo pode sinalizar o papel efetivo na
determinao da ao, o sentimento de impotncia parece justificar o oposto. Se nossa
167

preciso em prever as condutas mais simples e automticas indicam a pertinncia do


postulado determinista; no outro extremo, as recorrentes demonstraes de aes que
contrariam todas as expectativas mantm a dvida viva. Em outras palavras, se do ponto
de vista das evidncias apresentadas pela cincia, principalmente por aquelas mais
desenvolvidas, a posio determinista sedutora, ela no , pelo menos em princpio,
coercitiva.
No que diz respeito aos fenmenos psicolgicos, uma resposta definitiva
questo consistiria em atingir um grau de previsibilidade absoluta para qualquer tipo de
circunstncia. O que significaria, para manter o debate nos termos da psicologia
jamesiana, a identificao de toda flutuao momentnea do equilbrio cerebral para
todos os tipos de processos em todos os contextos (s isso). importante notar que o
argumento, colocado dessa forma, no assume a simples feio de dificuldade
provisria, a ser superada pelo desenvolvimento tcnico, mas estrutural. Se assumirmos
a complexidade e a dinmica do comportamento humano, a confirmao do
determinismo do ponto de vista emprico impossvel e o debate, ento, muda de
registro.
Trata-se agora de uma discusso propriamente filosfica e que, pelo menos para
James, se relaciona intimamente com o campo moral. Essa a observao que ele
apresenta para o leitor do PrP, indicando que sua resposta efetiva ao problema, bem
com as razes nas quais ela se baseia, encontra-se em outro lugar. O texto ao qual ele se
refere o The dilemma of determinism e sua importncia para nossa pesquisa torna
fundamental que dediquemos alguma ateno a ele.
O recurso ao artigo justifica-se, em primeiro lugar, porque esse debate define as
feies do projeto psicolgico; alm disso, o texto nos mostra a filosofia da ao que
vimos acompanhando at aqui no plano moral e o papel que o indivduo assume no
modo pelo qual James se apropria do darwinismo. Desse modo, faremos um parntesis
aqui para acompanhar os argumentos apresentados no artigo para retomar em seguida o
problema da liberdade no mbito psicolgico.

O dilema do determinismo

168

O tema foi apresentado pela primeira vez na palestra proferida na faculdade de


teologia de Harvard e foi publicado originalmente no Unitarian review, em setembro de
1884 (mais tarde seria integrado coletnea The will to believe). O ttulo da conferncia
marca seu tom pessoal, como o autor voltaria a ressaltar no PrP, bem como revela as
suas intenes. J que se trata de uma deciso que no pode ser resolvida por meio de
argumentos empricos definitivos, o que ele se prope a fazer indicar as ideias centrais
do determinismo e explorar suas principais consequncias, a fim de colocar o prprio
leitor (espectador) em condies de compreender essas implicaes ou, pegando
novamente a sugesto do ttulo, de experimentar o dilema em que a posio o coloca. E,
a partir disso, e dos motivos pelos quais o prprio James rejeita o determinismo,
assumir aquela tese que se lhe apresente como a mais adequada diante de suas prprias
exigncias.
O primeiro passo importante realizado no texto escolher os termos nos quais o
debate ser conduzido, optando por no utilizar a expresso liberdade, dada sua intensa
conotao emocional, mas, tambm, pelo fato de ela ser reivindicada, de forma dbia,
por representantes das duas posies. Neste sentido, o problema colocado em termos
da oposio entre determinismo e indeterminismo, pelo vis, como veremos, do peso
conferido noo de possibilidade.
O determinismo apresentado, esquematicamente e em sua forma mais extrema
ou hard, como a posio que sustenta uma ligao estreita e decisiva entre as diferentes
partes do universo, destacando o fato de que o passado aponta, sem ambiguidade, o
futuro, descartando, com isso, a presena de quaisquer outras possibilidades que no
aquelas que efetivamente se concretizaram. O cerne da teoria, segundo James, est em
conceber o universo como um conjunto de relaes, estritamente definidas e intrincadas,
fundindo-se umas nas outras como que em um bloco de ao. O pensamento racional
encontra nesse monismo radical a forma mais simples e inteligvel de ordenao dos
eventos.
A posio alternativa formulao anterior, caracterizada com o mesmo grau de
generalidade, o indeterminismo. Se na perspectiva determinista, a concatenao entre
passado e futuro revela uma nica via, o que o autor destaca no extremo oposto a
ambiguidade em relao ao futuro; ou seja, que a posio indeterminista afirma que as
coisas que ainda no conhecemos efetivamente podem ser, em si mesmas, ambguas. O
universo no visto mais como um bloco de relaes previamente definidas, mas como

169

um mar de possveis, cujo desfecho s ser conhecido medida que suas relaes se
estabelecerem.
O corao da questo, segundo James, est no peso atribudo noo de
possibilidade. Em um discurso determinista, com os contornos propostos por ele, aquilo
que denominamos como possvel s pode ter um carter ilusrio. Se existe apenas uma
ordem concebvel para os eventos, nossa dvida em relao aos diferentes rumos que as
condies atuais podem levar simplesmente a expresso de nossa ignorncia. A partir
do momento em que algo acontece somos levados a afirmar que, embora no o
soubssemos de antemo, no haveria como ter sido diferente; isto , aquilo que se
realizou foi porque tinha que ser e a retrospectiva parece mostrar, luz da articulao
do desfecho efetivo, o absurdo que seria pensar em alguma outra alternativa. Em outras
palavras, o determinismo estrito, ao negar o valor da possibilidade, divide a
interpretao do mundo entre o necessrio e o impossvel. E esta seria, segundo James,
a nica reivindicao do indeterminismo, a saber, a de que a possibilidade seja, de fato,
real. Colocada nesses termos, a disputa concentra-se, portanto, na considerao efetiva
do possvel, ou, se preferirmos, no seu peso ontolgico.
O primeiro cuidado esclarecer a interpretao indeterminista, particularmente
proteg-la da equiparao imediata com uma concepo do universo enquanto uma
massa desordenada de eventos, na qual qualquer perspectiva de compreenso racional,
incluindo-se a a prpria ambio de conhecimento cientfico, torna-se impensvel. O
modo pelo qual fomos conduzidos ao problema descarta, de cara, essa interpretao,
sugerindo que a tese indeterminista exija, em princpio, apenas a suposio de alguma
ambiguidade em relao ao futuro.
Para que possamos acompanhar os detalhes da argumentao apresentada por
James no artigo, somos obrigados a fazer um parntesis (mais um). De acordo com ele,
a base da reao de deterministas s consideraes sobre os status do possvel est em
sua antipatia pela palavra chance (tomemos, por enquanto a expresso em ingls). Para
James, o problema est no equvoco, por parte de alguns, em tomar a expresso em um
sentido positivo; ou seja, se algo acontece by chance, isso quer dizer que deve ser de
uma natureza intrinsecamente irracional e despropositada. Trata-se de assumir que a
expresso nos diz algo efetivo sobre as prprias condies de produo de dado evento.
Embora esse seja um uso legtimo do termo, o que ele pretende mostrar que essa
acepo no necessria.

170

preciso destacar que a expresso simplesmente no remete a uma ordem de


necessidades; isto , ela indica que o evento parece no estar conectado com um Algo
mais. Para James (1884/1992a), ao sugerirmos que algo se deu by chance no lhe
atribumos um valor especfico, se bom ou ruim, se parece mais ou menos adequado
ou inteligvel na relao com outros eventos. O que est em jogo somente que o fato
no era garantido e que, eventualmente, poderia ter sido de outra forma. A nica coisa
que inerente a este aspecto casual178 da coisa (chance-character) a afirmao de que
h algo que realmente dela prpria, algo que no a propriedade incondicional do
todo. Se o todo quer esta propriedade, ele deve esperar at que possa t-la, se ela for
uma questo de chance (p.573).
Podemos ilustrar esse sentido propriamente negativo do termo atravs de um
exemplo no campo das nossas aes voluntrias, j que elas parecem ser as coisas
ambguas nas quais muitos tendem a acreditar. A situao apresentada pelo autor
simples. Como o contexto original era uma conferncia proferida relativamente perto de
sua casa, ele sugere que a platia imagine que, ao final, seu regresso possa ser feito por
dois caminhos distintos, A e B. James pede para os ouvintes suporem que o percurso A
seja o escolhido. Em seguida, que voltem no tempo e faam o mesmo exerccio, s
que agora assumindo que a opo tenha sido o outro percurso, B.
De acordo com o determinista, diz ele, depois da escolha efetivada, uma das
opes deve parecer inconcebvel, j que aquela que se realizou era necessria, mesmo
que ainda no soubssemos disso. James desafia os espectadores a identificar na simples
descrio apresentada qual delas seria a necessria e qual a impossvel. Em outras
palavras, depois de ocorrido o fato qualquer dos universos pareceria to racional
quanto o outro. No haveria como sustentar a maior inteligibilidade de qualquer um
deles, pelo menos no em termos puramente objetivos. Se, ainda assim, algum insistir
em fazer tal distino ser por razes puramente dogmticas ( importante destacar,
como veremos, que no se trata de emitir nenhum juzo sobre a questo da maior ou
menor probabilidade para uma das opes em questo).
De forma alguma, James (1884/1992a) aceita como consequncia dessa
caracterizao a equiparao do evento a uma desconexo radical com qualquer outro.
No se trata, portanto, de interpret-lo como um completo acidente e nem tom-lo como
irrelevante para os acontecimentos futuros. No verdade que todos os motivos pelos
quais somos tomados, todos os futuros que se oferecem para nossa escolha crescem
178

Talvez a expresso mais neutra seja a de contingncia.

171

igualmente do solo do passado, e qualquer um deles, quer realizado por chance ou


necessidade, uma vez que tenha sido realizado nos pareceria adequar-se
quele passado e na maneira mais completa e contnua interligar-se com os fenmenos
que j esto nele? (p. 575).
Trata-se de um equvoco atribuir a essa suposio da possibilidade real alguma
indicao de probabilidade ou o esclarecimento efetivo do prprio processo; isto , o
modus operandi do chancing. A reao enrgica posio indeterminista seria,
portanto, segundo James, apenas a expresso da demanda para que o mundo fosse um
bloco slido, passvel de controle; ou seja, simplesmente o apego ao monismo contido
nessa tese.
Encerrado o prembulo, vamos agora s consequncias que James destaca na
posio determinista e que o levam adeso ao indeterminismo. Precisamos ter no
horizonte aquilo que indicamos anteriormente quanto ao fato desse debate adentrar o
campo moral. Neste sentido, devemos entender que a adoo de qualquer das posies
descritas ocorre em um mundo no qual os enunciados de fato apresentados pela cincia
coexistem e dialogam com os juzos morais. Um mundo que, como infelizmente
sabemos, est repleto de crimes e atos repugnantes dos quais, muitas vezes, seus
autores se orgulham e at se satisfazem e diante dos quais ns, frequentemente
expressamos nosso pesar, nossa indignao e nossa revolta.
Se o universo interpretado, como pretende o determinista, em termos de um
bloco coeso de relaes, os crimes, por mais abominveis que possam parecer,
inscrevem-se em uma ordem mais geral. Neste sentido, esses fatos so, apenas, a
expresso de algo superior que dessa forma. Se reconhecermos o desapontamento e a
tristeza como juzos legtimos, eles devem ser estendidos para um plano superior, j que
a maldade que encontramos nos atos a expresso do todo. Portanto, a primeira
consequncia inevitvel do determinismo, segundo James, o pessimismo; isto , a
compreenso de que a prpria Natureza doente e que no devemos ter nenhuma
expectativa de que haja um propsito positivo nas coisas.
Uma alternativa para a concluso pessimista seria interpretar os exemplos
descritos no como sintoma de um mal superior, mas dizer que a prpria existncia
desse tipo de evento seria justificada para que interpretemos o nosso universo de um
modo ainda mais positivo como se o mal, j que existe, tivesse alguma influncia para
tornar o mundo melhor. Trata-se de encontrar em um determinismo otimista la
Cndido uma eventual fuga para o pessimismo.
172

O custo dessa opo, segundo James, abrir mo do prprio lamento. A sada


pelo determinismo otimista retira as aes do domnio do mal, mas no nossos juzos.
Se os juzos de pesar existem e so legtimos (esse o passo necessrio para o
argumento) eles deveriam ser considerados errados, porque ao lamentar no
compreenderamos que se o mal existe porque o mundo deve ser melhor com ele. A
armadilha aqui est na comparao desse mundo que podemos considerar ruim com
outro que eventualmente fosse pior e, assim, aceitarmos inadvertidamente a noo de
possibilidade. Se tudo se encontra da melhor forma possvel, esta forma necessria, e
no podemos lamentar nunca.
A nica alternativa no registro determinista que evitaria o pessimismo seria
aquela que diz que o mundo no deve ser tomado como uma mquina cujo propsito
final a realizao de algum bem externo, mas como um instrumento para aprofundar
nossa conscincia teortica sobre o que o bem e o mal so em sua natureza intrnseca
(...) Considerando a vida como uma longa degustao da rvore do conhecimento (pp.
580-81). Em outras palavras, que a nossa relao com o mundo tem como objetivo
fundamental o incremento de nossa conscincia acerca das coisas e no um
compromisso particular com o desfecho dos fatos. Uma posio que James tratou como
subjetivismo.
O autor chama a ateno para os perigos aos quais estaramos expostos se
admitssemos a primazia dessa curiosidade desenfreada sem a preocupao com o
desdobramento efetivo dos atos. Dito de outro modo, uma explorao da experincia ao
extremo sem a considerao de suas consequncias prticas, j que ela est a servio do
incremento de nosso conhecimento, podem levar, no limite, a um experimentalismo,
seja na forma de explorao dos prprios sentidos ou de outras relaes, que pode ser
extremamente nocivo, no s para o prprio sujeito, mas para todos.
Nesses termos, portanto, se constitui o dilema do determinismo. A simplicidade
e racionalidade de assumir o universo com um bloco nico e articulado de relaes
necessrias, cuja inteligibilidade parece servir como ponto de partida e base de estmulo
para o desbravamento dos eventos, se explorado, tambm no mbito moral, tem como
consequncia a adoo ou de uma posio pessimista ou subjetivista.
Segundo James, o preo a ser pago para a simplicidade racional do postulado
determinista muito alto. Ele no aceita o pessimismo pelo conformismo e a apatia em
173

que o sujeito colocado nesse contexto, da mesma forma que no admite abrir mo do
juzo moral e da indignao (motor decisivo para a ao humana, como veremos). E
rejeita a opo do subjetivismo pela constatao das armadilhas em que o refgio na
sensibilidade podem criar para o homem. Para James, mais do que qualquer informao
ou experincia que o mundo possa oferecer, o mais importante para o homem agir e
no apenas se colocar como mero espectador dos acontecimentos
Nessa subordinao do intelecto/sensibilidade conduta que ele encontra em
Carlyle179, estabelece-se, o compromisso com a filosofia da ao no plano moral, uma
aproximao que j havamos indicado no comentrio sobre o hbito e que revela,
tambm, a consonncia entre a influncia darwinista e a formao moral oriunda,
principalmente, da figura paterna.
A sada, ento, o indeterminismo, com todas as dificuldades que acarreta ao
colocar os fenmenos, literalmente, no tempo e admitir o pluralismo. Talvez a maior
delas, e que nos serve com ndice para estimar a fora da posio para o autor, o
prprio fato de ter que colocar at Deus nessa ordem temporal j que ao assumir a
ambiguidade em sentido real, ela no poderia estar expressa nem em uma mente
suprema.

De volta Psicologia
O artigo nos mostrou que no h uma equivalncia entre a tese indeterminista e a
ausncia completa de ordenao entre os eventos, j que, segundo James, a palavra
chance tem um sentido puramente negativo, seu compromisso no com a destruio
de qualquer inteligibilidade em termos de correlaes constantes, mas, apenas, evitar
que falemos em uma concatenao absoluta; isto , ela simplesmente ataca o monismo
da tese determinista e abre espao para alguma ambiguidade.
Voltemos agora ao problema no campo da Psicologia. Se, em termos prticos, a
resposta emprica definitiva sobre a magnitude do esforo j considerada impossvel, o
que adoo do indeterminismo faz, portanto, ao ressaltar que a efetivao do futuro
acontece, de fato, na atualizao dada no presente e que, nos casos que envolvem a
interveno humana, depende da participao do sujeito, dizer que este ltimo , em

179

Para um roteiro dessa influncia, ver Perry (1935), principalmente os captulos III-VIII e LXV-LXVI.

174

alguma medida, livre. Disso no segue, no entanto, que o ato voluntrio, como qualquer
outro evento, ocorra completamente no vcuo.
Para compreendermos este ponto, basta lembrar que a ao voluntria processo
secundrio no repertrio comportamental e que seu estabelecimento est condicionado
manifestao anterior de determinada conduta por algum outro processo basicamente,
na forma instintiva e que, como toda ao, ela deve obedecer prpria dinmica
orgnica. Neste sentido, a eventual escolha se d entre possibilidades que apareceram
por outras vias, e a eventual liberdade no est em criar alternativas do nada (como j
havia sido destacado no argumento em favor da eficcia da conscincia e contra a teoria
do autmato).
Dizer que o futuro no est predeterminado no significa, de forma alguma, que
as aes sejam completamente aleatrias. importante no confundir o status
ontolgico da possibilidade que se revela na admisso da ambiguidade com a
indicao da probabilidade da ocorrncia de determinados eventos. Tal limite, segundo
James, uma questo emprica que a cincia deve estabelecer medida que se
desenvolve (provavelmente em termos indutivos, embora ele no indique claramente).
A nica coisa que ela garante que, em nenhuma circunstncia, essa probabilidade ser
igual a um ou cem por cento.
Se, do ponto de vista formal, para que a proposio indeterminista seja vlida
necessrio simplesmente que algo seja ambguo, ela no veta, em princpio, que todos
os eventos o sejam; isto , que o livre arbtrio seja completamente generalizado e que
qualquer ambio de previso e controle sobre o comportamento humano torne-se uma
quimera. esse tipo de objeo que, segundo James, aparece em uma crtica bastante
comum sua posio. Trata-se de um ponto que ele menciona de passagem no artigo de
1884180 e que destacado pontualmente no PrP181. De forma irnica, o crtico afirma
que, se o mundo , de fato, indeterminado, o filho pode matar o pai a qualquer momento
assim como a me jogar o recm-nascido no lixo.
A resposta de James apresentada sucintamente e com a pressa que marca a
revelao de obviedades para os menos atentos. Nos dois textos, trata-se de destacar que
a escolha no se d entre quaisquer alternativas, mas somente entre aquelas que
realmente instigam (tempt) o sujeito. Em suas prprias palavras,

180
181

Ver nota 5, p. 575.


A referncia direta John Fiske, ver PRP, p. 1180.

175

a operao do esforo livre, se existisse, seria apenas para abraar algum objeto ideal,
ou parte de um objeto, um pouco mais demorada ou intensamente perante a mente.
Dentre as alternativas que se apresentam como possibilidades genunas, ele, ento,
tornaria uma delas efetiva. E ainda que tal incentivo de uma ideia possa ser moral ou
historicamente momentneo, se considerado dinamicamente, ele seria uma operao
dentre aquelas fisiologicamente infinitesimais que o clculo deve negligenciar para
sempre (PRP, vol. II, pp. 1179-1180, grifos do autor).

O tom seco parece decorrncia da irritao com a incapacidade do crtico em


distinguir entre as possibilidades que realmente tentam um homem e aquelas que no o
fazem. O livre arbtrio diz respeito somente s primeiras. Devemos aqui mostrar alguma
simpatia pelo interlocutor de James e registrar nosso espanto com o tratamento que
dedicado ao problema. Se o comentrio de James supostamente retira a posio de um
relativismo total (no mnimo, o genuno diz respeito a um impulso efetivo para a ao)
no esclarece, metodologicamente, esse sentido de possibilidade genuna e, portanto, a
prpria circunscrio da liberdade.
Mais uma vez necessrio que garimpemos o sentido da expresso que ele
utiliza, recorrendo a momentos diferentes em que o tema mencionado. A indicao
mais forte que temos para compreender essa distino entre as meras sugestes e as
possibilidades genunas parece passar pelas oposies que James apresenta em termos
de concepo e crena182 ou desejar (wish) e querer (will)183. E o nico critrio que
conseguimos identificar o da vivacidade que acompanha a representao; isto , a
possibilidade seria genuna quando o sentimento que a acompanha intenso, assim
como a prpria experincia do conflito entre as alternativas. O que poderamos
identificar, em outro registro, na expresso da hesitao diante da escolha.
Aqui preciso colocar o critrio da vivacidade no contexto da psicologia
jamesiana para compreendermos o alcance de seu significado. Trata-se de uma posio
que ressalta o papel geral da crena para a significao da experincia e, portanto, para a
direo da ao. O aspecto emocional, como vimos, tem grande importncia nesse
processo, j que sua intensidade parece varivel decisiva. No podemos esquecer, ainda,
que esse sentimento intenso deve ser compreendido luz da teoria da representao
qual nos referimos que parece tomar a intensidade do sentimento como expresso de
182

Essa oposio aparece, mesmo no contexto da psicologia da vontade, nos artigos sobre o tema que
antecedem o PRP.
183
Aqui propriamente no captulo sobre a Vontade do PRP.

176

excitao do processo orgnico e tambm da fora do impulso para ao. O que ele
entende por liberdade de ao parece ser, pelo menos, isso: quando a alternativa produz
experincia emocional (intensa?) ela , de fato, possibilidade e est efetivamente ao
alcance do sujeito realiz-la.
Se a vivacidade o ndice geral para a caracterizao da possibilidade genuna e
se quando ela intensa no teramos dvida em supor o espao para alguma autonomia,
a peculiaridade da posio assumida por James a fora que esse fator possui para o
desdobramento da escolha. Em outras palavras, se o ato voluntrio que acompanhado
pelo esforo seria a expresso da ao no sentido de percorrer o caminho que oferece a
maior resistncia, a expresso mxima da liberdade estaria ligada ao fato de perseguir
alguma escolha e manter-se fiel a ela o mximo possvel at que seu objetivo fosse
alcanado, por maior que fosse a oposio encontrada, uma fora que encontrada, em
alguma medida, na prpria convico ou entusiasmo.
o sentido geral dessa filosofia da ao, entrecortada pelo vis moral, que nos
permite compreender porque esse tema to caro para James. Ainda que avaliemos o
homem por suas posses ou capacidades fsicas e intelectuais, nada se compara ao valor
que lhe conferimos quando notamos sua fora em agir de acordo com um princpio a
despeito de todas as dificuldades e oposies, transformando, com isso, a capacidade de
esforo na prpria medida do homem. E aqui nossa meno inicial, no to erudita, a
Domingos de Oliveira na abertura do texto plenamente justificada. Na obra qual nos
referimos, a personagem principal chega, depois de uma sucesso de intempries,
concluso de que a verdadeira liberdade de um homem est em seguir suas escolhas e
no seus impulsos.
O peso conferido a essa capacidade misteriosa e a peculiaridade das
circunstncias em que aparece d-nos a devida dimenso que o indivduo assume na
psicologia jamesiana, assim como nos permite entender o fascnio do autor pela figura
do heri184. ele que d, pelo exemplo, o prprio limite de nossas capacidades , ou
melhor, de como quebr-lo, tornando-se pela expresso de sua paixo, literalmente,
fonte de inspirao para a transformao pessoal e social 185, mostrando nessa reflexo o
sentido particular em que James articula darwinismo com sua herana pessoal (Perry
1935; Schull 1992; Taylor 1996).

184

Mais uma vez mostrando o contexto de sua prpria educao moral.


esse argumento que ele desenvolve no Great men and their environment e no The importance of
individuals.
185

177

Nessa anlise do problema da liberdade, pudemos observar como a articulao


do projeto com as demandas morais, mostrou o aspecto mais amplo de seu vnculo
filosofia da ao e, tambm, conduziu-o a uma psicologia indeterminista e, portanto, na
melhor das hipteses probabilstica. Psicologia esta que, ao reconhecer o espao da
liberdade e o valor do esforo para o desfecho da ao coloca nfase no indivduo e na
maneira pela qual podemos atingir a explorao mxima de suas potencialidades186.
possvel falar em uma tradio jamesiana na psicologia?
A questo, como veremos, se confunde com as dvidas em relao s prprias
feies do projeto jamesiano. Tudo que fizemos nas sees anteriores foi apresentar o
programa e as caractersticas de uma psicologia que aparece explicitamente no PrP.
Como dito em nossa introduo, o recorte da pesquisa o livro, ainda que em sentido
amplo. A consulta aos artigos d-se como forma de acompanhamento gentico dos
temas, segue referncias diretas do prprio James ou, quando a referncia no
explcita, respeitamos a evidncia textual, como, por exemplo, no caso do On the
function e do On some omissions. As duas menes posteriores que fogem a esses
critrios so o BC e o Plea, mas so utilizadas por serem tentativas particulares de
esclarecer as teses defendidas anteriormente.
Esse projeto toma a Psicologia como cincia natural, pelo menos na condio de
aspirante a, procura leis gerais que sirvam para a previso e o controle da ao e veta
(embora realize s escondidas) a incurso metafsica, sendo este ltimo um dos pontos
mais delicados para a compreenso do texto. Em sentido geral, James interpreta a
metafsica como uma demanda extrema de inteligibilidade terica; isto , como um
esforo obstinado e incomum de pensar com clareza (PRP, vol. I, p. 148), suas
escapadelas acontecem, portanto, sempre que essa presso por consistncia terica
assumida por ele. Apesar de toda polmica que cerca o problema, dois pontos so
claros: essa atitude de esclarecimento no sistemtica (embora revele um conjunto
particular de temas aos quais ele voltar posteriormente com alguma frequncia) e o
autor, em todas as referncias explcitas que indicamos (at o incio da dcada de 1890),
no acredita que a definio de uma posio metafsica seja condio para o
desenvolvimento da cincia ou mesmo interfira nos dados empricos que ela produza.
Em outras palavras, nas referncias diretas ao tema, cremos que nica interpretao
186

Um tema ao qual James volta no The energies of men.

178

possvel em termos de filosofia da cincia defendida por James seja uma espcie de
indutivismo ingnuo (Chalmers 1976/2000), embora por sorte, como destaca Ladd
(1892), o autor no siga suas prprias recomendaes e, com isso, contorne, em
diversos momentos da anlise, a oposio radical entre teoria e fato.
No podemos negar que h uma oscilao, ao longo do PrP, entre as suas
diversas fontes de referncia, como, por exemplo, a experimentao da tradio alem, a
psicopatologia, a psicologia comparada e, em menor grau, psychical research;
mostrando, dessa forma, suas diferentes influncias. Essa variedade, no entanto, no
devidamente representada naquilo que o prprio James destacou como mtodos e o
campo de investigao da Psicologia; referimo-nos diretamente seo do captulo VII
do PrP que trata do assunto. Ali, ele no menciona nenhuma dessas prticas ou campos
de investigao, embora recorra a elas, diversas vezes, ao longo do texto. O que parece
nos mostrar uma viso bem demarcada do que a nova cincia.
Se no PrP identificamos apenas a ausncia do reconhecimento de determinadas
prticas no lugar que seria mais adequado, no captulo inicial do BC, o veto a todo
campo fora da psicologia do homem adulto normal diretamente apresentado 187. Na
passagem de um texto para outro podemos notar, portanto, a distino histrica entre a
psicologia normal e anormal, ofuscando, dessa forma, o ecletismo mesmo no
escancarado nos momentos pontuais do projeto da disciplina do texto original e
assumindo a representao da tradio reconhecida como a detentora do predicado
cientfico, ainda que no de forma integral e definitiva. Nossa dificuldade, portanto,
reside em como caracterizar a psicologia jamesiana, j que ela parece se construir na
tenso entre o legado e as aspiraes das cincias da natureza e uma filosofia na qual o
indivduo concreto e a qualidade de suas experincias assumem um papel de destaque.
Mesmo com toda essa tenso ou provavelmente por causa dela o livro um
clssico. Trata-se de uma referncia histrica importante para nosso conhecimento do
perodo no qual est inserido e mostra a influncia e o pioneirismo de James,
principalmente para tradio americana. O destaque maior dessa influncia est,
seguramente, em sua relao com o funcionalismo (Heidbreder 1933/1975; Boring
1950), em suas vrias manifestaes na tradio americana, incluindo-se a o
behaviorismo, mas se estende prpria psicologia da Gestalt (Myers 1992). No entanto,
mesmo com todo o reconhecimento da importncia do autor e da obra, h dvidas sobre
187

No h o captulo sobre Hipnose e nem o prprio captulo sobre o mtodo, embora ele mantenha os
comentrios sobre as mutaes do self e as consideraes acerca da mediunidade e outros fenmenos
excepcionais.

179

a possibilidade de se falar em uma tradio jamesiana, no sentido dele ter deixado


[para a Psicologia] algum tipo de descendncia intelectual claramente assinalado
(Kinouchi 2009, p. 310).
Paralelamente restrio da influncia de James a um pioneirismo histrico,
com uma importncia pontual, alguns intrpretes insistem, tambm, em uma
demarcao precisa da relao entre psicologia e filosofia ao longo do desenvolvimento
do pensamento jamesiano (Heidebreder; Boring 1950; Perry 1935, 1948), motivada,
talvez, pela prpria insistncia do autor nessa separao de campos e com o fim de seu
interesse propriamente psicolgico a partir do momento que se dedicou, como maior
nfase, aos interesses que percorreram as margens do PrP.
Os pontos que explicitamos aparecem interligados nas consideraes do
professor Eugene Taylor sobre a obra de William James; mais especificamente, no que
diz respeito ao que ele entende como o projeto psicolgico de James, a articulao desse
projeto com a filosofia do autor e a possibilidade de encontrarmos uma tradio
marcadamente jamesiana na Psicologia. Essa interpretao cria uma tenso com aquela
que apresentamos at agora sobre as feies da psicologia jamesiana, pelo menos at o
PrP e tambm com grande parte da tradio de comentrios sobre o psiclogo norteamericano; por isso, vale a pena ser mencionada.
Taylor (1992) afirma categoricamente a existncia de uma tradio jamesiana na
psicologia americana e considera como representantes dessa tradio (ou herdeiros
intelectuais de James) aqueles que: 1) se declararam como tal; 2) se consideraram
prximos de James pelas afinidades intelectuais e 3) os que no tm conhecimento
profundo de James, mas representam sua demanda pelo pluralismo notico; isto , eles
so jamesianos porque procuram seus interesses particulares dentro de um registro de
tolerncia pelos muitos, e largamente divergentes, esquemas epistemolgicos de
referncia dentro da disciplina (p. 7).
O autor divide a psicologia jamesiana em dois perodos, sendo um pr e outro
ps-1890. Segundo Taylor, neste ltimo momento que encontramos o programa
prprio de James para a disciplina, o que podemos identificar, segundo ele, com base
em quatro caractersticas. Em primeiro lugar, a compreenso da Psicologia como o
estudo da conscincia em todas as suas manifestaes, o que exclui o dualismo e o
objetivismo. Em segundo, a expanso desse estudo para o domnio subconsciente. A
considerao do conhecimento como um pluralismo notico; ou seja, uma forma de
reconciliar diferentes perspectivas epistemolgicas do discurso na psicologia (p. 6). E,
180

finalmente, o destaque para a metafsica do empirismo radical como instrumento de


auto-correo e autodesenvolvimento para a disciplina.
Com base nas caractersticas indicadas, Taylor (1992) aponta diversos
representantes, em momentos diferentes, da influncia de James na psicologia
americana. O primeiro grupo seria formado pelos interlocutores mais prximos, amigos
ou alunos, no qual podemos destacar J. Dewey e James Angell (poderamos incluir a E.
Thorndike). Outra vertente significativa remete aos campos da psicologia clnica, da
parapsicologia, da psicologia da personalidade e da psicologia social, com G. Murphy,
H. Murray e G. Allport, sendo que os dois ltimos continuaram esse caminho dentro da
prpria universidade de Harvard188. Taylor procura explicitar tantos as razes pelas
quais se afirmou tanto que o interesse de James na Psicologia estaria restrito ao perodo
pr-1890 quanto a dificuldade de encontrar a tradio que teria dele derivado. Ele
atribui um papel decisivo historiografia da psicologia americana realizada por Edwin
Boring189 para esse equvoco. Segundo Taylor, a reduo da psicologia jamesiana a uma
aventura pouco feliz de seguir risca o modelo experimental praticado na tradio
alem seria o principal motivo dessa dificuldade.
A interpretao dissonante proposta por Taylor (1992) defende uma articulao
clara entre a psicologia e a filosofia de James a partir de uma redefinio da psicologia
jamesiana como o abandono do ponto de vista positivista e a opo por aquilo que ele
denomina de uma cincia centrada na pessoa190. Sua tese destaca justamente, como a
expresso mais pertinente do projeto jamesiano, aquilo que aparece discretamente no
PrP e praticamente omitido no BC. Ou seja, o interesse antigo de James pela
psicopatologia, a experincia religiosa e a psychical research. A justificativa do papel
que esses interesses desempenham no perodo pr PrP e ao longo deste texto, o que no

188

Mais contemporaneamente, ele aponta Sigmund Koch como um jamasiano tpico, por conta da
perspectiva pluralista e a orientao de seu trabalho para a experincia imediata.
189
Taylor apresenta Boring como discpulo de Titchener e representante da tradio experimentalista e
pouco admirador de James. Esta ltima tese defendida pela anlise da correspondncia entre Boring e
Allport acerca da preparao da comemorao do centenrio de nascimento de William James. Para
termos ideia da dimenso desse aspecto na anlise de Taylor (1992), a epgrafe do artigo ao qual nos
referimos um trecho da carta de Boring: I have never been very much interested in James. Embora um
detalhe curioso nos chame ateno. Em outra citao da carta na qual a mesma frase da epgrafe aparece
em um trecho mais longo, no encontramos o advrbio de intensidade.
190
A expresso cincia centrada na pessoa aparece na p. 24 (Taylor 1992), mas remetida a Allport e
no a James. No artigo, Taylor faz referncia sua tese de doutorado, defendida em 1992 e ainda no
publicada na ocasio, cujo ttulo Psychology as a person-centered-science: William James after 1890. O
que utilizamos nesse trabalho a verso em livro, William James on consciousness beyond the margin,
que aparece em 1996.

181

h como negar, e o foco neles a partir de meados de 1890, principalmente com a nfase
na psicopatologia e as variedades da experincia religiosa.
Taylor (1996) menciona a reviso feita por James da relao entre metafsica e
cincia, na qual h o esclarecimento do compromisso em alguma medida fisicalista do
positivismo (e no meramente metodolgico) e o impacto desse compromisso para a
significao da experincia, particularmente no que diz respeito experincia religiosa
191

. Essa constatao conduz, segundo Taylor, a uma nova psicologia luz do

empirismo radical como a nica forma de satisfazer esse novo recorte. Desses indcios,
ele destaca a nova orientao da psicologia jamesiana e a nfase no indivduo; ou seja,
transformando a disciplina de uma cincia natural para centrada na pessoa, abrindo
mo no apenas do fundamento metafsico da cincia positivista, mas das prprias
pretenses de encontrar generalizaes.
A reviso que aparece no prefcio edio italiana parece corroborar parte da
tese defendida por Taylor, j que James (1900/1981b) afirma com bem menos nfase a
possibilidade de uma psicologia sem introduzir alguma doutrina filosfica positiva
(PrP, vol. III, p. 1484) e termina por alertar o leitor que, eventualmente, os
desdobramentos de sua metafsica geral da experincia e teoria do conhecimento
mudaro as feies da disciplina (evidentemente que, nesse momento, ele j se refere ao
Empirismo radical e ao Pragmatismo). Ao fazer isso, deveramos esperar, tambm, que
James reconsiderasse todas as afirmaes quanto ao recorte em termos de cincia
natural que havia sustentado no PrP e a a interpretao de Taylor (1996) seria
incontestvel. No entanto, no mesmo texto introdutrio da edio italiana, James
mantm o registro anterior no tratamento disciplina: meu esforo foi oferecer uma
'cincia natural' da mente (p. 1484).
Se a crtica de Taylor (1996) destaca o fato de que uma certa tradio de
intrpretes restringe o escopo da contribuio jamesiana ao reduzi-la s consideraes
feitas no campo da psicologia normal, segundo as diretrizes da cincia natural; parecenos que ele exagera ao excluir esse ltimo aspecto, quando o prprio James mantm a
posio de forma explcita no texto ao qual acabamos de nos referir e que, bom
lembrar, de 1900.
Parece-nos que o que est em jogo aqui a prpria definio de psicologia
cientfica e que a interpretao de Taylor seria a mais abrangente se ele substitusse a
expresso cincia centrada na pessoa por psicologia centrada na pessoa. William James
191

O texto o The knowing of things together. Uma conferncia de 1894 que foi publicada em 1895.

182

nasceu e praticamente desfrutou toda a sua vida no sculo XIX, frequentando os


maiores centros intelectuais da sociedade ocidental, dos laboratrios de Leipzig clnica
de Charcot, por mais ambiciosa que fosse sua caracterizao do campo da Psicologia
(como de fato era) a noo de cincia parece-nos indissocivel da produo de
conhecimento sistemtico, generalizvel e que permita previso e controle, como ele
mesmo destacou em vrias ocasies (ainda que no precise admitir a maioria daqueles
pressupostos iniciais). E mesmo que o prprio James tenha eventualmente
desconsiderado essa ambio para a disciplina, muitos dos leitores do PrP nos EUA e
pelo mundo a fora levaram-na muito a srio. E se ele no se deu ao trabalho de
simplesmente omitir a filiao cincia natural ou reconsider-la explicitamente quando
teve a oportunidade, no deve ter sido toa.
Retomamos, aqui, a chave de leitura que havamos proposto para analisar o PrP
e que procuramos manter ao longo do texto. Nossa proposta inicial era acompanhar o
desenvolvimento das teses e seus prprios embaraos e talvez o maior deles tenha sido,
justamente, essa tenso entre objeto e mtodo produzida pelo referencial de cincia e a
natureza do objeto; uma tenso que s aumenta em uma perspectiva que pretende tratar
seus dois plos com seriedade. Isso que um problema para a interpretao da
psicologia jamesiana revela, na verdade, um problema quase estrutural da disciplina e
configura um de seus temas epistemolgicos fundamentais, mantendo o pensamento de
James ainda mais vivo e tornando o livro, mesmo que James viesse a neg-lo
completamente, como uma espcie de patrimnio pblico.
A tese de Taylor (1996) parece-nos extremamente importante no sentido de abrir
uma frente de reflexo e interpretao do legado jamesiano para muito alm da
perspectiva que aparece nos manuais da disciplina, mas temos a impresso de que ele
exagera nessa interpretao em direo ao extremo oposto, tornando a aspirao
generalista da disciplina uma questo menor e, com isso, ofuscando a riqueza e a
natureza do conflito.
A interpretao que talvez mantenha essa tenso da forma mais viva e encontra
nela uma fonte de incentivo para o desenvolvimento da disciplina parece-nos a leitura
de James feita pelo vis de seus paradoxos produtivos (Allport 1943). Segundo Allport,
devemos respeitar no texto jamesiano esse duplo movimento pela generalidade e pela
idiossincrasia do comportamento humano e no enfatizarmos um em detrimento do
outro. Trata-se de ressaltar o pluralismo que respeita, antes de mais nada o dado
emprico, por mais embaraos tericos que sua interpretao possa ocasionar, como sua
183

marca e apontando nessa atitude o grande legado jamesiano para a disciplina, ecoando,
dessa forma, a recomendao inicial de que o psiclogo deve ser, em primeiro lugar,
um cientista emprico na acepo mais ampla do termo.

Concluses
A introduo deste captulo que organizamos em forma de concluso recuperou
o movimento geral de nosso texto. Partimos da posio positivista assumida
categoricamente no prefcio como exemplo do mesmo dualismo inicial do qual parte o
homem comum e identificamos que, pelo menos no sentido metafsico e
epistemolgico, ele no se apresenta como exigncia nas consideraes ao longo do
texto, a no ser pelo aspecto metodolgico, j que o autor deposita uma grande
expectativa na explicao do fenmeno psicolgico a partir da pesquisa fisiolgica.
Nossa ateno aos compromissos do dualismo no plano metodolgico permitiunos acompanhar sua prpria relao com a noo de cincia psicolgica que James
defende explicitamente nesse perodo. Trata-se de uma proposta que se mantm
prxima s diretrizes das cincias da natureza. Vimos que sua ateno ao aspecto
orgnico no pode ser reduzida nem metodologicamente a um materialismo, j que ele
admite, em algum grau, o estabelecimento de correlaes dos estados com condies
mais remotas dos que os estados cerebrais. Foi justamente essa indicao que nos
permitiu transformar essa relao funcional do organismo com o meio que j vnhamos
acompanhando por outros vieses em uma psicologia da ao.
Fizemos uso da comparao dessa psicologia da ao com duas propostas de
uma cincia do comportamento para esclarecer algumas particularidades. Uma
concepo da ao (em James) fora do registro mecanicista no qual se insere o projeto
de Watson e o destaque para uma importncia especfica no conhecimento do estado
cerebral, algo que torna no muito convidativa uma cincia do comportamento no seu
prprio direito. Um argumento que se baseia no fato de que algumas modificaes que
acontecem ao nvel orgnico serem decisivas para as aes, a influncia que James
identificou como a porta dos fundos.
Essa apresentao da psicologia jamesiana no se completa at que lidemos com
o problema da liberdade. O tema analisado pelo vis da psicologia da vontade em
184

termos da questo do estabelecimento prvio da quantidade de esforo que algum pode


realizar diante de uma circunstncia. A anlise do problema, que tivemos que
acompanhar no terreno filosfico, leva a uma psicologia indeterminista, probabilstica e
que tem um interesse particular pelo indivduo e suas peculiaridades, algo que lhe
permite agir da forma mais difcil e inesperada em alguns contextos, marcando dessa
forma a influncia de uma filosofia da ao no campo moral e determinando uma
apropriao particular por parte de James do darwinismo.
Nosso percurso evidenciou a tenso em torno dos aspectos contidos no projeto;
isto , os parmetros assumidos pelo paradigma clssico da cincia natural e o
reconhecimento do papel inalienvel do indivduo concreto, um conflito que se refletiu
na prpria dificuldade de interpretar o projeto jamesiano, principalmente luz do
reconhecimento de seus interesses ps PrP como legitimamente psicolgicos.
A primeira questo delicada a articulao entre metafsica e cincia. Nos
Princpios, James defendeu, pelo menos nos momentos pontuais, um paralelismo
radical entre os dois campos. Verificamos recorrentemente, no entanto, suas reflexes
em temas que, embora ele insista em dizer que se restrinjam ao campo psicolgico, s
se tornam inteligveis dentro de uma perspectiva metafsica particular que no
aquela positivista o que nos leva a contestar nos fatos aquilo que parecia reivindicar
por direito.
Se a posio complicada nas entrelinhas do PrP, ela claramente revista j na
segunda metade da dcada de 1890, indicando a impossibilidade de um projeto
cientfico que no se baseie em alguma metafsica positiva. Se isso nos mostra que ele
rev essa metafsica positivista que est por trs da cincia natural, ele parece no abrir
mo de suas diretrizes metodolgicas e nem de suas ambies de interveno prtica,
pelo menos o que nos revela seu prefcio edio italiana do livro em 1900. No
podemos negar, no entanto, que h uma dimenso especial da experincia humana que
fundamental para James e cujo status colocado em questo pela cincia natural e que,
provavelmente, o ingrediente definitivo para sua reviso metafsica dos preceitos da
cincia: a experincia religiosa.
Terminamos, assim, merc da tenso original com a qual abrimos o texto, com
a expectativa de que, j que nenhum problema foi resolvido, ele tenha sido colocado
com alguma clareza. E se h algo que podemos tomar como legado da psicologia
jamesiana esse respeito ao fenmeno psicolgico em todas as dimenses, por mais que

185

isso coloque em questo nossa capacidade de articul-lo de maneira consistente em um


sistema terico. Fazer cincia, sim, mas com a complexidade que o objeto exige.
Se recorremos a Allport para ilustrar como esse conflito pode ser lido de maneira
produtiva, usamos de outro expediente agora na comparao de James com Titchener
para destacar a natureza ambgua (e rica) de seu projeto. Enquanto Titchener estava
concentrado em fazer da nova psicologia uma cincia, James se interessava mais em que
a nova cincia fosse psicologia (Heidbreder 1933/1975, p.139).

186

Consideraes finais
O trao geral do PrP consiste em um esforo que visa apontar a dimenso
emprica e prtica dos problemas mais complexos, mostrar seu sentido para o homem
comum e apresent-lo de modo que possam ser entendidos por ele. A linguagem, por
vezes, simplesmente coloquial (s vezes inegavelmente contraditria e inconsistente)
parece, acima de tudo, uma iniciativa de ampliar o debate ao mximo possvel e
conseguir, com aquilo que se perde em preciso, popularidade no sentido louvvel da
expresso.
O interesse emprico, o ecletismo intelectual aliado ao fascnio pela experincia
excepcional em suas diversas manifestaes entrecortam o PrP, mas, como destacamos,
James parece omiti-los nos momentos em que est falando de cincia no sentido srio,
como se, ele prprio admitisse algum constrangimento. Essa dualidade, de discurso e de
interesses, parece criar alguma antipatia entre os leitores, fazendo com que os cientistas
mais srios encontrem no livro muito misticismo e os esotricos, que se aproximam de
James pelas vias menos acadmicas, cincia demais. Aqui no seria exagero imagin-lo
enfrentando dificuldades parecidas com aquelas pelas quais Brs Cubas manifestou seu
receio: ficar privado da estima dos graves e do amor dos frvolos, as duas colunas
mximas da opinio.
No prefcio edio italiana, texto ao qual recorremos em algumas
oportunidades, James esclarece de maneira pontual aquilo que exige do leitor das
verses anteriores um exerccio intenso, como pudemos acompanhar ao longo desta
tese. Se h uma herana decisiva do darwinismo para James, herana que percorre todo
seu texto, o destaque para os impulsos e as emoes do homem, permitindo uma
interpretao do fenmeno psicolgico, mais especificamente, da conscincia, por um
recorte bastante distinto do empirismo associacionista. Em outras palavras, se h algo de
fundamental na leitura que James faz de Darwin seu aspecto anti-intelectualista.
Neste sentido, podemos dizer que aqui est o primeiro e decisivo compromisso
daquilo que consideramos a filosofia da ao sobre a qual se constri o projeto
psicolgico apresentado no PrP. Uma posio que interpreta o homem em primeiro
lugar (no sentido gentico) como um organismo inserido no processo de evoluo e que,
como tal, pode ser estudado luz das prprias ferramentas das cincias da natureza; ou
seja, James, compartilhando o esprito da poca, aproxima a teoria da evoluo da

187

fisiologia e encontra no princpio do arco reflexo a chave para uma compreenso natural
do fenmeno psicolgico, alimentando a ambio de que essa investigao fornea os
mesmos resultados prticos que proporcionou em outras disciplinas.
Em contrapartida, tambm um compromisso com a ao, mas agora no plano
moral que vimos aparecer nas consideraes que ele tece sobre a liberdade que
surgem as observaes que o levam para outra direo. Se a perspectiva naturalista o
aproxima da cincia natural e de suas ambies de previso e controle que esto, no
caso da psicologia, na regularidade e determinao da conduta; o papel da ao no
mbito moral serve para mostrar a autonomia da qual o homem parece desfrutar em
relao prpria Natureza e que lhe permite, ainda que com muito esforo, ser ator e
no mero espectador dos eventos, mostrando que o darwinismo assumido por James
coloca o indivduo como fator decisivo nas transformaes do ambiente e da sociedade.
Curiosamente, aquilo que parece mais interessante para a cultura de um modo geral, e
para A Psicologia, so as aes que fogem regra, os feitos excepcionais; em uma
palavra, aquilo que nos torna propriamente homens. Parece-nos, portanto, que nessa
mesma filosofia da ao que o projeto da cincia encontra suas consequncias mais
problemticas.
E, assim, na exata medida em que justificamos o ttulo de nosso trabalho,
criamos uma dificuldade ainda maior para uma interpretao consistente entre as bases
dessa psicologia e seus desdobramentos posteriores. Mas este, felizmente, j outro
problema.

PS: Antigamente, o tema da prova terica para o ingresso no programa de ps-graduao em


Filosofia da UFSCar, que era apresentado como o dilema da Psicologia, destacava,
justamente, o conflito estabelecido no interior da disciplina entre conseguir ser cincia ainda
sendo psicologia.

188

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