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2.

ANTECEDENTES:

El cobre nativo suele acompaar a sus minerales en bolsas que afloran a


la superficie explotndose en minas a cielo abierto. El cobre se obtiene a
partir de minerales sulfurados (80%) y de minerales oxidados (20%), los
primeros se tratan por un proceso denominado pirometalurgia y los
segundos por otro proceso denominado hidrometalurgia.
Generalmente en la capa superior se encuentran los minerales oxidados
(cuprita, melaconita), junto a cobre nativo en pequeas cantidades, lo
que explica su elaboracin milenaria ya que el metal poda extraerse
fcilmente en hornos de fosa. A continuacin, por debajo del nivel
fretico, se encuentran las piritas (sulfuros) primarias calcosina (CuS 2) y
covelina (CuS) y finalmente las secundarias calcopirita (FeCuS 2) cuya
explotacin es ms rentable que la de las anteriores.
Acompaando a estos minerales se encuentran otros como la bornita
(Cu5FeS4), los cobres grises y los carbonatos azurita y malaquita que
suelen formar masas importantes en las minas de cobre por ser la forma
en la que usualmente se alteran los sulfuros.
La tecnologa de obtencin del cobre est muy bien desarrollada aunque
es laboriosa debido a la pobreza de la ley de los minerales. Los
yacimientos de cobre contienen generalmente concentraciones muy
bajas del metal. sta es la causa de que muchas de las distintas fases de
produccin tengan por objeto la eliminacin de impurezas.
2.1. Minerales de cobre:

Entre los minerales sulfurados de cobre tenemos a la calcopirita


(CuFeS2), calcocita (Cu2S), covelita (CuS), bornita (Cu5FeS4), tetraedrita
((Cu,Fe)12Sb4S13) y enargita (Cu3AsS4).

Figura 1: Minerales sulfurados de cobre, Calcopirita, Bornita, Enargita,


Tetraedrita.

Los minerales oxidados de cobre se originan en la descomposicin y


oxidacin de los minerales sulfurados. Fueron los primeros explotados y
son los que interesan en los procesos hidrometalurgicos. Entre los
principales
tenemos
a
la
malaquita
(Cu2CO3(OH)2),
azurita
(Cu(OH)22(CuCO3)), crisocola (Cu,Al)4H4 (OH)8 Si4O10 nH2O) y cuprita
(Cu2O)

Figura 2: Minerales oxidados de cobre, Malaquita, Azurita, Crisocola, Cuprita.

2.2. El cobre en Bolivia:


Extensa es la zona cuprfera de capas rojas (red beds) del Altiplano
boliviano, que abarca desde el Lago Titicaca en el norte hasta la regin
de Los Lipez al sur del pas.
Las grandes minas de cobre Corocoro y Chacarilla, no hace mucho
tiempo, pararon por deficiente minera y condescendencia con los
trabajadores ineficientes de la primera y muy exigentes en la segunda,
pero son depsitos que todava son potenciales.
Hay uno grande en Elena de Antaquira que requiere de mayor
exploracin y planificacin, y otro muy grande y virgen, Abaroa en Los
Lipez, el ms importante descubierto en la vida del Servicio Geolgico
de Bolivia GEOBOL, en el Proyecto LIPEZ COMIBOL 70, que requiere de
una malla de someras y abundantes perforaciones verticales para
convertir en mega yacimiento y hacer minera moderna de gran
beneficio. El resto son minas chicas de bonanzas superficiales, salvo
unas cuantas que pueden llegar a ser productoras importantes. Lo mejor
del yacimiento est en el afloramiento y no profundiza.
Las mil y ms minas chicas trabajadas han dejado zonas vecinas de baja
ley, que por los actuales precios buenos y en ascenso, dada la demanda

mundial, requieren de investigacin para ser explotados por mtodos


mineros modernos.

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